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Producción de ácido cítrico

utilizando cepa de
Aspergillus niger

PROYECTO DE LA ASIGNATURA: ANÁLISIS DE BIOPRODUCTOS


KARINA ESVEIDY CORTEZ HERNÁNDEZ
MATRÍCULA: 1317072001
GRUPO: 1220301
DOCENTE: JOSÉ TADEO JIMÉNEZ GONZÁLEZ
Contenido
INTRODUCCIÓN ...................................................................................................................................................... 3
DIAGRAMA DE FLUJO ............................................................................................................................................. 4
DESCRIPCIÓN GENERAL DEL PROCESO ................................................................................................................... 5
EQUIPOS ................................................................................................................................................................. 6
CONDICIONES DEL PROCESO .................................................................................................................................. 0
MATERIAS PRIMAS ................................................................................................................................................. 1
Melaza de caña ................................................................................................................................................... 1
Ácido Sulfúrico .................................................................................................................................................... 3
Lechada de cal .................................................................................................................................................... 3
Resinas de intercambio iónico............................................................................................................................ 4
Amoniaco............................................................................................................................................................ 5
Carbón activado.................................................................................................................................................. 5
Aspergillus niger ................................................................................................................................................. 6
PRODUCTO ............................................................................................................................................................. 7
Ácido cítrico ........................................................................................................................................................ 7
SEMIPRODUCTOS ................................................................................................................................................... 8
Sulfato de calcio ................................................................................................................................................. 8
Micelio ................................................................................................................................................................ 8
Citrato de calcio .................................................................................................................................................. 9
PARÁMETROS MÁS IMPORTANTES DEL PROCESO ................................................................................................. 9
CONCLUSIÓN ........................................................................................................................................................ 10
FUENTES DE CONSULTA ....................................................................................................................................... 11
INTRODUCCIÓN

El ácido cítrico es producido mediante fermentación, que puede llevarse a cabo en tanques
profundos (fermentación sumergida, que es el método más común) o en tanques no profundos
(fermentación de superficie) usando carbohidratos naturales, tales como azúcar y dextrosa
como sustratos, y Aspergillus niger como organismo de fermentación. El proceso de obtención
tiene varias fases como la preparación del sustrato, la fermentación aeróbica de la sacarosa
por el Aspergillus, la separación del ácido cítrico del sustrato por precipitación al añadir
hidróxido de calcio o cal apagada para formar citrato de calcio. Después se añade ácido
sulfúrico para descomponer el citrato de calcio. La eliminación de impurezas se realiza con
carbón activado o resinas de intercambio iónico, se continúa con la cristalización del ácido
cítrico, el secado o deshidratación y el empaquetado del producto.
Currie en 1917 descubrió que algunas cepas de Aspergillus niger crecían de manera
abundante en un medio con altas concentraciones de azúcar y sales minerales, con un pH
inicial de entre 2.5-3.5, mientras crecían, estas cepas excretaban grandes cantidades de ácido
cítrico, esto fue la base para la producción industrial de ácido cítrico. El descubrimiento de
Currie construyó la base para la producción de ácido cítrico establecidas por Pfizer en 1923
en los Estados Unidos.
La producción mundial de ácido cítrico por fermentación está en constante crecimiento, aún
existen algunas fábricas donde el ácido es obtenido a partir de frutas cítricas inmaduras, pero
actualmente alrededor del 99% de la producción del ácido cítrico se lleva a cabo mediante
diferentes microorganismos, procesos de fermentación y sustratos.
El ácido cítrico (ácido 2-hidroxipropano-1, 2,3-tricarboxílico) es un ácido orgánico
tricarboxílico, se encuentra en la naturaleza en forma de frutas cítricas como piña, pera, limón
y cristalizada como citrato de calcio. Tiene un uso químico importante en la industria
farmacéutica, alimentaria (extractos de sabores, comida, dulces) y en la manufactura de tintas
y colorantes.
DIAGRAMA DE FLUJO
DESCRIPCIÓN GENERAL DEL PROCESO

 El proceso se inicia con la purificación de la melaza, diluyendo esta con agua y pasando
esta por un filtro al vacío para eliminar los sólidos suspendidos.
 Luego el jarabe se pasa por una celda de intercambio iónico para retirar los iones del
flujo. Posteriormente es pasteurizado a 105ºC durante tres minutos disminuyendo la
temperatura hasta 37ºC.
 Una vez hecho esto, es bombeado al fermentador donde se transforma la sacarosa en
ácido cítrico por medio del hongo el cual es inoculado en el fermentador.
 Se hace el ajuste del pH y se añaden nutrientes como el amoniaco y sales de
fermentación. Se bombea aire estéril dentro del fermentador.
 Luego de este proceso el flujo es pasado por un filtro rotatorio para separar el micelio.
La masa constituida por el micelio y el organismo muerto es la torta y constituye el
subproducto.
 El ácido cítrico debe ser separado del micelio, microorganismo muerto, el azúcar
residual, las proteínas producidas y otras impurezas solubles, lo cual se hace por el
proceso cal y ácido sulfúrico.
 Se trata el licor con una lechada de cal, de lo cual se forma citrato de calcio. Este citrato
es lavado y el micelio filtrado. Se añade entonces ácido sulfúrico formándose sulfato
de calcio el cual es retirado mediante filtro rotatorio al vacío y constituye un subproducto
del proceso.
 Luego en celdas de carbón activado son removidas las impurezas solubles que
producen color a solución. Seguidamente se pasa por unas celdas de resina e
intercambio iónico, donde se retiran iones de sulfato y calcio.
 La corriente es llevada posteriormente a los evaporadores de doble o triple efecto,
donde se busca retirar la mayor cantidad de agua.
 Se lleva la solución concentrada o licor madre a cristalización, estos cristales húmedos
se re disuelven y se recristalizan al vacío enseguida. Luego pasan a la centrifuga en
donde es eliminado el licor madre de los cristales formados.
 Finalmente en la etapa de secado se realiza esta operación en un equipo de lecho
fluidizado, donde se obtiene las condiciones especificadas.
EQUIPOS

El fermentador es la unidad más importante del proceso ya que es donde se va a producir el


ácido cítrico a partir del crecimiento del A. Níger. Se usan varios fermentadores discontinuos
para que trabajen alternadamente y se obtenga una producción continua.
Los fermentadores discontinuos aunque tienen una menor producción, tienen menor costo y
se tiene una mayor experiencia en su manejo, ya que las variables que afectan su
funcionamiento pueden ser controladas de una manera más apropiada.
El biorreactor ha de tener paredes totalmente lisas para evitar acumulaciones de
microorganismos y facilitar su limpieza.

A: motor de agitación.
B: reductor de velocidad de agitación.
C: entrada de aire.
D: salida de aire.
E: válvula de bypass.
F: tapa del eje.
G: cristal de visión con luz.
H: línea de limpieza del cristal de visión.
I: tapa de boca con cristal de visión.
J: eje de agitación.
K: palas rompe espuma.
L: salida del agua de refrigeración.
M: deflector.
N: serpentín refrigerante.
O: palas de agua de refrigeración.
P: palas mezcladoras.
Q: difusor.
R: cojinetes y rodamientos del agitador.
S: salida.
T: válvula de muestra.

Se requiere un sistema de agitación para la homogeneización del sistema, consta de tres


palas giratorias situadas en el eje central, girando aproximadamente a 70 u 80 rpm.
El proceso necesita un aporte de oxigeno importante, para esto se dispone de un sistema que
proporciona una difusión homogénea de oxígeno. Se suministra incorporando aire estéril al sistema,
utilizando un sistema de filtrado que retenga microorganismos y partículas.

Se utiliza un serpentín interno que mantenga la temperatura por debajo de 60ºC, siendo 50ºC la
temperatura óptima para la operación. Para mejorar el rendimiento el sistema de refrigeración se
utilizan dos serpentines suavizando el perfil de temperatura del biorreactor, absorbiendo la energía
producida por la reacción.
El producto del anterior fermentador es el inóculo de un fermentador de volumen de 600 L, cargado
con un inóculo de 1%, y en el siguiente medio:

 Melazas diluidas (20% en peso de sacarosa).


 24 g de NH4Cl.
 14,40 g de KH2PO4.
 9,60 g de MgSO4·7H2O.
 4,80 g de FeSO4·7H2O.
 4,80 g de ZnCl2.
 4,80 g de CuSO4·5H2O.

En el biorreactor se utilizaran termopares tipo t, formados por aleación Cu-Ni, en rango de


temperatura de -270ºC hasta 400ºC, con precisión de más o menos 1ºC o 0,75%, con
carcazas de acero inoxidable, la señal de salida vendrá dada de 4 a 20 mA.
Un termopar es un sensor para medir la temperatura. Se compone de dos metales diferentes,
unidos en un extremo. Cuando la unión de los dos metales se calienta o enfría, se produce
una tensión que es proporcional a la temperatura. Las aleaciones de termopar están
comúnmente disponibles como alambre.

Los medidores de presión deberán ir colocados como instrumentación adicional en los lazos
de control en los siguientes puntos:

 Aspiración e impulsión de las bombas.


 Entrada y salida de evaporadores y serpentines.
 En la parte superior del fermentador.

Los medidores de flujo están dados en función de la naturaleza del fluido así:

 Fluidos limpios: rotámetro.


 Fluidos con sólidos: medidor de coriolisis.
 Sólidos: válvulas rotatorias con forma de cruz ubicadas en la salida de las tolvas.
Los medidores de nivel están diseñados según la naturaleza del fluido:

 Medidores eléctricos: suspensiones con cristales y sólidos.


 Medidores de presión: líquidos limpios.

Para indicar el pH se usan sensores de electrodo de vidrio, mediante diferencias de potencial


de 0,03 o 0.1%.
Para conocer la concentración de oxígeno se usa un sensor de conductividad térmica que
proporcionara la relación entre el oxígeno y el dióxido de carbono.
Se usarán medidores de nivel para controlar el volumen de los depósitos y conocer su estado
de llenado. Los dispositivos de nivel empleados en el proceso, también en función de la
naturaleza del fluido, son:

 Medidores eléctricos para suspensiones con cristales y sólidos


 Medidores de presión para líquidos limpios.
Luego del ciclo fermentativo se debe parar el microorganismo muerto de los productos
producidos en el proceso. Es importante retirarlo en su totalidad y lo más limpiamente posible.
Se escoge un filtro rotatorio al vacío con pre-capa. Este filtro con un área de 55 m2 tratara un
mínimo de 11 m3/h para un tiempo de operación máximo de 6 h.
En este equipo la filtración se realiza en la superficie de un tambor rotativo, se trata del clásico
sistema desplazado en gran parte por los filtros de banda de vacío pero con aplicaciones
específicas. Se basan en un funcionamiento continuo, en la posibilidad de lavado de sólidos
separados y en ser aplicables a sólidos con una amplia gama de tamaño de partícula.

Para retirar el ácido cítrico se usa el proceso denominado cal-sulfúrico, el licor post-
fermentativo entra en un tanque agitado donde se mezcla con la lechada de cal
paulatinamente. La lechada está formada en relación 2-1 (agua-cal), 33% de Ca (OH)2.

Los tanques agitados o tanques mezcladores son equipos donde se realiza una mezcla de
componentes y cuando ocurre una reacción química se llaman reactor químico. Son
generalmente de forma cilíndrica y pueden ser operados por lotes, con recirculación o de flujo
continuo.

 Reacción apagado de cal.

 Reacción formación del citrato.

Se requieren 0.58 Kg de cal por cada kilogramo de ácido cítrico. El rendimiento de la reacción
está en torno al 95%.
Luego del proceso anterior, se hace una filtración al vacío, para retirar el citrato del licor post-
fermentativo.
Este proceso se realiza añadiendo H2SO4, lo cual provoca que se forme un ácido cítrico libre
y precipitación de calcio.

El ácido sulfúrico proviene de una disolución al 10% en peso y contendrá un exceso del 5%
en ácido para asegurarse de la conversión del citrato.
Esta reacción es exotérmica por lo que ha de mantenerse refrigerado el reactor a temperatura
no mayor de 60ºC. Se requiere de un tanque agitado en acero con revestimiento interior de
polietileno y fibra de vidrio.
Tras la descomposición del citrato, el ácido cítrico queda en disolución, pero se debe retirar
todo el sulfato de calcio formado.
Para esto se usa un filtro de banda de vacío con un sistema de lavado en contracorriente en
un tiempo no mayor a 6h.
En las celdas son removidas las impurezas solubles que producen color a la solución de Ácido
Cítrico y en general sustancias orgánicas contenidas en el licor.
Debido que a lo largo del proceso se añaden sustancias que aumentan la cantidad de iones
contenidos en la solución de ácido cítrico, antes de cristalizarlo hay que retirar estos iones
(Ca2+ y SO4-) para estos se usan celdas de resinas de intercambio iónico.

La disolución de ácido cítrico queda en baja concentración debido a la gran cantidad de agua
usada durante la separación. Para que posterior mente se formen los cristales, es necesario
concentrar la disolución. Inicialmente la concentración es aproximadamente del 10% y el
objetivo es llevarla a un 67%. Para esta tarea se usa un evaporador. El evaporador de película
descendente, es el más común en este tipo de industria, y se considera por las siguientes
razones:
 Evaporación poco agresiva con cortos tiempos de residencia.
 Alta eficiencia energética debido a la distribución tubular
 Posibilidad de acoplar múltiples efectos.
Los evaporadores de película descendente son del tipo carcasa y tubos, en los que el
producto circula por el interior de los tubos y el vapor por la carcasa, calentando las paredes
externas de los mismos.
El líquido entra por la parte superior y cae de manera uniforme por los tubos por acción de la
gravedad, formando una delgada capa que es calentada por contacto con la pared interior de
los mismos, el producto pasa por los tubos de un efecto y luego es transportado al siguiente
efecto hasta que es extraído del equipo.
Los líquidos generalmente disminuyen su viscosidad por aumento de la temperatura, lo cual
permite aumentar la velocidad de caída y esto da como resultado un equipo que trabaja con
bajos tiempos de residencia, factor de importancia al concentrar líquidos extremadamente
termosensibles.

En la cristalización es importante el rendimiento en cristales y la pureza de los mismos, pero


también el aspecto y el tamaño.
Un tamaño uniforme es importante para que no se formen aglomeraciones. Por esta razón se
debe hacer un control de distribución del tamaño del cristal (CSD), según la regla de tamizado
americana. Esta etapa depende dela disolución sobresaturada que se consiga, según el
método utilizado. Con el ácido cítrico se utiliza un método adiabático, ya que su solubilidad
aumenta poco con la temperatura.
Se utiliza flujo de magma circulante (mezcla bifásica entre el licor y los cristales). El magma
circula a través de las etapas de cristalización y sobresaturación sin separar el líquido del
sólido. El equipo debe poseer agitadores internos con tubo de aspiración, placas deflectoras
y una bomba que provee la circulación del magma. Se trabaja en vacío por medio de una
bomba tipo eyector de vapor y la alimentación se ingresa a temperatura superior a la de
ebullición a esa presión.

Utilizando una fuerza centrífuga de varios G, se separa el sólido del licor madre, debido a la
viscosidad de este.
Se utiliza una centrífuga tipo canasta, con un tambor giratorio en el que se introduce la
alimentación y el cual posee una serie de mallas para permitir el paso del líquido y retener los
cristales, el tamaño de paso de la malla debe ser de 100 CSD. La velocidad de giro debe
regularse entre 500 y 3600 rpm para poder manejar varios caudales de alimentación.
En la unidad de secado se pretende eliminar toda el agua posible que quede en los cristales
tras la centrifugación.
Los cristales entran con una humedad máxima del 5% y perderán agua hasta contener un
máximo del 0.5%. Esto es necesario para evitar que el producto se apelmace en los envases.
El secador es adiabático en el cual el gas circula a través de un lecho de cristales soportados
por una rejilla; la velocidad del gas es baja a manera que el lecho se fluidiza y se arrastran
los cristales.
Lo importante es secar la superficie del cristal, por lo que el tiempo de retención esta entre 20
a 30 segundos y la temperatura del aire que ingresa es de 60ºC.
CONDICIONES DEL PROCESO

En la producción de ácido cítrico con A. Níger los niveles de los nutrientes y las
condiciones ambientales, como pH, agitación, temperatura, iones metálicos,
concentración de fosfato, fuente de nitrógeno y carbono, alcoholes y aditivos, son
factores importantes que regulan la morfología del microorganismo y el proceso
fermentativo.
La fermentación se lleva a cabo a temperaturas de aproximadamente 30 ºC. Se
produce calor y se requiere algún grado de refrigeración. Si la temperatura en el
fermentador no se mantiene entre el rango de 28-30º C la producción de ácido cítrico
disminuye y la acumulación de ácido oxálico aumenta.
Con medio con melazas, el pH inicial debe ser neutro o ligeramente ácido para que
se produzca la germinación y el crecimiento, numerosos estudios han demostrado
que la mayor producción se obtiene para pH muy cercano a 6, valores entre 4 y 6
de pH dan una producción alta pero sensiblemente inferior, mientras que valores
por encima de 6 aumentan la producción de ácido oxálico. El pH desciende durante
la fermentación, con un pH final frecuentemente de 2,0; cuando se utilizan levaduras
el pH frecuentemente es controlado cerca de la neutralidad por adicción de lechada
de cal.
El inóculo debe ser el 1% de la masa principal.
Si la agitación en el fermentador no es la adecuada, se produce una estratificación
del micelio dentro del fermentador; esto ocurre en el período en el cual el
crecimiento del hongo se inhibe y la producción del ácido cítrico se incrementa. La
formación de esta estratificación produce que la velocidad de formación del ácido
cítrico decrezca, en cambio con suficiente agitación se previene este
comportamiento obteniendo buena eficiencia.
La formación de ácido cítrico es un fenómeno de oxidación y por lo tanto, el oxígeno
no debe faltar nunca. Para procesos a micelio sumergido, se airea con oxígeno o
aire a presión (presión en la cuba, 2 a 3 atm).
La aireación debe de estar entre los 1 dm3/min y los 2 dm3/min.
Agitación de 200 rpm. Velocidades de agitación mayores a 230 rpm, dan como
resultado elevados rendimientos de ácido cítrico, sin embargo, el microorganismo
(Aspergillus niger) puede ser severamente dañado, además, la producción de ácido
cítrico disminuye cuando la velocidad de aireación se incrementa más allá de 1.0
l/min
La concentración de la fuente de carbono es decisiva para la producción del ácido
cítrico, la máxima tasa de producción se alcanza usualmente entre 14-22% de la
concentración de los azúcares.
La concentración de fósforo (0.5 a 5 g/l) es requerida por el hongo para una máxima
producción de ácido cítrico.
La adición de Mn a concentraciones tan bajas como 3 μg/L, han mostrado reducir
drásticamente la producción de ácido cítrico bajo condiciones óptimas, la adición de
10 mg de Mn2+ por litro reduce la producción de ácido cítrico aproximadamente al
50%. Los niveles óptimos de Zn2+ y Fe3+ son 0.3 y 1.3 ppm respectivamente. A altos
niveles de zinc el cultivo de hongos se mantiene en fase de crecimiento y no se
genera el ácido cítrico, pero a bajos niveles, el crecimiento se ve limitado y
Aspergillus niger pasa a la fase de producción de ácido cítrico.
La viscosidad del flujo será muy similar a la del agua (0,000798 Kg/ (m.s)).
Mientras avanza la evaporación la concentración del líquido va aumentando y se
puede alcanzar el límite de solubilidad y darse precipitación. Como la solubilidad
aumenta con la temperatura, ésta debe permanecer elevada dentro del evaporador.
La temperatura a controlar será diferente según la operación considerada:
fermentación, lechada, evaporación, etc. La señal de salida estará en función de
intensidad de corriente y será transformada en presión para accionar una válvula
neumática gracias a un convertidor que dará una salida de entre 3 bar y 15 bar. La
válvula abrirá o cerrará el caudal de refrigerante o vapor dependiendo de la unidad
en la que se encuentre el control.

MATERIAS PRIMAS

Melaza de caña

1 0

La melaza es un producto derivado de la caña de azúcar. Su aspecto es similar al


de la miel aunque de color café oscuro. El sabor es dulce, y ligeramente amargo.
Nutricionalmente presenta un altísimo contenido en carbohidratos, además de
vitaminas del grupo B y abundantes minerales, entre los que destacan el hierro,
cobre y magnesio.
Se elabora mediante la cocción del jugo de la caña de azúcar hasta la evaporación
parcial del agua que éste contiene, formándose un producto meloso
semicristalizado.

Descripción Líquido viscoso de color café obscuro.


Sabor Agradable, dulce, ligeramente amargo,
no debe saber agrio o ácido.
Aroma Característico, agradable, no debe oler
a fermentado.
Textura Debe ser de una consistencia hilante y
medianamente densa.
Humedad 17.0 a 25.0
Grados Brix 85 promedio

 Especificación de acuerdo a la NMX-Y-327-1998 -SCFI

La constitución de la melaza de describe a continuación:

COMPONENTE CONSTITUYENTES CONTENIDO (% p/p)


Materia seca 78
Proteínas 3
Sacarosa 60 - 63
Componentes mayores Azúcares reductores 3-5
Sustancias disueltas (diferentes 4-8
azúcares)
Agua 16
Grasas 0,40
Cenizas 9
Calcio 0,74
Contenido minerales Magnesio 0,35
Fósforo 0,08
Potasio 3,67
Glicina 0,10
Leucina 0,01
Contenido de aminoácidos Usina 0,01
Treonina 0,06
Valina 0,02
Colina 600 ppm
Niacina 48,86 ppm
Contenido de vitaminas Ácido Pantoténico 49,90 ppm
Piridoxina 44 ppm
Riboflavina 4,40 ppm
Tiamina 0,88 ppm
Ácido Sulfúrico

H2SO4 es un líquido viscoso incoloro o ligeramente amarillo con un olor acre. Tiene
una densidad de 1,84 g/mL, un punto de ebullición de 337°C y un punto de fusión
de 10 °C. El ácido sulfúrico concentrado es 98% en agua, y es la forma más estable.
Muchas otras concentraciones, con diferentes nombres, están disponibles para
varios propósitos.

Lechada de cal
El óxido de calcio (CaO) obtenido en la calcinación de la caliza reacciona
inmediatamente con el agua, transformándose en hidróxido de calcio (Ca (OH) 2).
Este fenómeno se conoce como hidratación o apagado de la cal viva (CaO). El
apagado con abundante agua se conoce como lechada de cal.
El hidróxido de calcio ocupa un volumen, aproximadamente, un 20 % mayor que el
correspondiente al óxido de calcio original, por lo que se produce un efecto
expansivo, de tal modo que un terrón de cal viva se transforma en cal hidratada
pulverulenta o en una pasta más o menos consistente de acuerdo con la cantidad
de agua utilizada para el apagado.

Resinas de intercambio iónico

0 1

Las resinas de intercambio iónico son materiales sintéticos, sólidos e insolubles en


agua, que se presentan en forma de esferas o perlas de 0.3 a 1.2 mm de tamaño
efectivo, aunque también las hay en forma de polvo.
Están formadas por una matriz polimérica a la que se le han unido una gran cantidad
de radicales polares, ácidos o bases. Cuando el agua pasa a través de la resina,
ésta toma iones del agua (sodio, cloruro, calcio, magnesio, etc.) y cede una cantidad
equivalente en cuanto a carga de protones o de hidroxilos.
Las resinas de intercambio iónico pueden ser de los siguientes tipos:

 Resinas catiónicas de ácido fuerte: eliminan los cationes intercambiando


sodios o protones.
 Resinas catiónicas de ácido débil: eliminan los cationes asociados con
bicarbonatos.
 Resinas aniónicas de base fuerte: eliminan todos los aniones. Se utilizan para
eliminar carbonatos y silicatos.
 Resinas aniónicas de base débil: eliminan con gran eficiencia los aniones de
ácidos fuertes (sulfatos, nitratos y cloruros).
Amoniaco

Gas de olor picante, incoloro, de fórmula NH3, muy soluble en agua. Una disolución
acuosa saturada contiene un 45% en peso de amoníaco a 0°C, y un 30% a
temperatura ambiente. Disuelto en agua, el amoníaco se convierte en hidróxido de
amonio, NH4OH, de marcado carácter básico y similar en su comportamiento
químico a los hidróxidos de los metales alcalinos.

Carbón activado

1 0

Término genérico que describe una familia de adsorbentes carbonáceos altamente


cristalinos y una porosidad interna altamente desarrollada.
Existe una amplia variedad de productos de carbón activado que muestran
diferentes características, dependiendo del material de partida y la técnica de
activación usada en su producción.
Es un material que se caracteriza por poseer una cantidad muy grande de
microporos (poros menores a 2 nanómetros de radio). A causa de su alta
microporosidad, el carbón puede poseer una superficie de 50 m²/g o más si es
activo, llegando a valores de más de 2500 m²/g.
Aspergillus niger

1 1

Es un hongo filamentoso, su nombre Aspergillus niger hace referencia al color negro


de sus esporas. Se clasifica dentro de la familia Trichocomaceae, orden Eurotiales,
clase Eurotiomycetes, filum Ascomycota.
La estructura microscópica del Aspergillus niger es única. Tiene hifas tabiculares y
conidioforas cuya cabeza está localizada en el extremo de una hifa, compuesta por
una vesícula rodeada por una corona de fiálides en forma de botella directamente
insertadas sobre la vesícula. De las fiálides se desprenden las esporas (conidios).
Este hongo es empleado en varios procesos industriales, por la variedad de enzimas
que produce y por qué no necesita medios exigentes ni condiciones estrictas para
su crecimiento.
PRODUCTO

Ácido cítrico

El ácido cítrico es uno de los aditivos más utilizados y apreciados por la industria
alimentaria como conservante y antioxidante natural de muchos alimentos
preparados y enlatados.
El ácido cítrico (nombre IUPAC del ácido cítrico es ácido 3-hidroxi-1,3,5-
pentanotricarboxílico.), o su forma ionizada, el citrato, es un ácido orgánico
tricarboxílico sintetizado y oxidado en procesos metabólicos normales del
organismo animal, el suero sanguíneo contiene 25 mg/Lt de ácido cítrico.
Está presente en la mayoría de las frutas, sobre todo en cítricos como el limón y la
naranja. Su fórmula química es C6H8O7. Es un sólido translucido o blanco, de forma
granular; es inodoro, de sabor ácido no desagradable; cristaliza en soluciones
acuosas concentradas calientes en forma de grandes prismas rómbicos, con una
molécula de agua, la cual pierde cuando se caliente a 100 oC, fundiéndose al mismo
tiempo. La acidez del ácido cítrico es debida a los tres grupos carboxilos -COOH
que pueden perder un protón en las soluciones. Si sucede esto, se produce un ión
citrato. Los citratos son unos buenos controladores del pH de soluciones ácidas.
Los iones citrato forman sales llamadas citratos con muchos iones metálicos. El
ácido cítrico puede existir en una forma anhidra (sin agua), o como monohídrato que
contenga una molécula de agua por cada molécula de ácido cítrico. La forma
anhidra se cristaliza en el agua caliente, mientras que la forma monohídrato cuando
el ácido cítrico se cristaliza en agua fría. El monohídrato se puede convertir a la
forma anhidra calentándolo sobre 74°C. Químicamente, el ácido cítrico comparte
las características similares de otros ácidos carboxílicos. Se descompone a 175°C,
produciendo dióxido de carbono y agua.
SEMIPRODUCTOS

Sulfato de calcio

1 0

Polvo fino blanco o casi blanco, higroscópico. Soluble a ligeramente soluble en


ácidos minerales diluidos; poco soluble en agua; casi insoluble en etanol y en la
mayoría de los disolventes orgánicos. Fórmula CaSO4 y una masa molecular de
136.14 g/mol y dihidratado 172.17 g/mol.

Micelio

Se conoce como micelio al conjunto de hifas que forman la parte vegetativa de un


hongo.
Los cuerpos vegetativos de la mayoría de los hongos (y, por tanto, el de los
líquenes) están constituidos por filamentos pluricelulares denominados hifas. Las
hifas crecen tan solo apicalmente en el ápice. Las hifas pueden crecer con mucha
rapidez, hasta más de 1 mm por hora. Por este motivo y por las frecuentes
ramificaciones surge en el sustrato una maraña de hifas con una enorme superficie:
el micelio.
Como las hifas no están cutinizadas, el micelio es muy sensible a la desecación,
pero, por otra parte, están muy capacitadas para absorber osmotróficamente las
sustancias disueltas. Este hecho lo aprovechan muchas plantas superiores
formando simbiosis con los hongos.
Las hifas de los hongos inferiores no son septadas (no presentan divisiones),
organización sifonal.
Las hifas de los hongos superiores presentan septos, divididas en cámaras y
células; pero con perforaciones, por lo que también en estos hongos el plasma
forma un continuo.

Citrato de calcio

1 0

Es la sal del ácido cítrico y del hidróxido de calcio. Se presenta como un polvo
cristalino blanco inodoro, el cual es insoluble en alcohol, pero altamente soluble en
agua. Está compuesto de calcio emparejado con citrato de partículas con carga
negativa. Fórmula Ca3 (C6H5O7)2. Tiene una masa molecular de 498,46 g/mol.
Cada una de estas sustancias o subproductos mencionados, serán almacenados
en depósitos, dependiendo si son residuos líquidos o sólidos. Para las sustancias
liquidas se usara el mismo diseño de almacenaje que se usa para el agua y melaza,
y para las sustancias solidas se usaran silos de almacenamiento.

PARÁMETROS MÁS IMPORTANTES DEL PROCESO


La sobreproducción de ácido cítrico ocurre solo bajo ciertas condiciones. En caso
contrario, puede observarse formación de biomasa sin excreción de subproductos,
producción de otros ácidos orgánicos (glucónico u oxálico) o directamente inhibición
del crecimiento. También es importante tener un control de temperatura y pH al ser
estos parámetros cruciales para el proceso.
Altas concentraciones de hidratos de carbono
Baja concentración de fosfatos
Bajo pH (menor a 2.0)
Alta aireación
Ausencia de trazas de metales ( Mn2+ , Zn2+, Fe2+)
 Condiciones del medio de cultivo que favorecen la producción de ácido cítrico.

En la operación del biorreactor es necesario controlar dos condiciones importantes,


la primera es la temperatura que poseen las melazas provenientes del proceso de
esterilización y el segundo es la temperatura que se genera en la reacción.
CONCLUSIÓN

Al desarrollar esta investigación, que implica el análisis un bioproceso, que podemos


clasificarlo así ya que se utiliza un microorganismo en él, y se obtiene un producto
que genera un bien, ya que el ácido cítrico tiene diversas aplicaciones en diferentes
campos; y como como ya habíamos planteado anteriormente esta es la definición
de un bioproceso.
Se puede ver todos los aspectos a considerar en un proceso químico y/o biológico.
Cada equipo tiene características específicas que le permiten cumplir con las
funciones que requiere el proceso, es importante elegir los que más convengan a
los intereses de la producción, así también hay instrumentos y equipos para
monitorear los parámetros fisicoquímicos que debemos regular.
En este caso en particular, el control de la temperatura y el pH en el proceso
resultan fundamentales ya que una alteración en los mismos, modifica el producto
resultante, siendo podríamos obtener ácido oxálico en lugar de ácido cítrico que es
lo que se busca.
Y esto no solo recae en obtener o no el producto final esperado sino también en
obtener el mejor rendimiento posible.
Un punto interesante planteado en el proyecto, es la identificación de las direcciones
en un diagrama de flujo, reconociendo las características de los reactivos que
intervienen y asignando el código de color correspondiente para en este caso,
comprender mejor el diagrama pero a nivel industrial visualizar la importancia que
tiene tener esa identificación de sustancias para evitar riesgos.
El poder modificar los parámetros en un proceso es importante para ajustar estos y
lograr una mejora continua y optimización de proceso, todo con estudios previos.
La utilización de cualquier microorganismo en un proceso, lo hace un tanto delicado,
puestos que las condiciones deben ser específicas para evitar la muerte del mismo
o la contaminación. La cepa utilizada para este proceso, podría ser de las más
permisibles en cuanto a parámetros se refiere por ello es utilizada para otros
procesos de producción de otros productos. Pero aun así se deben controlar y saber
manipular.
FUENTES DE CONSULTA

 Abín, L., Coto, O., Marrero, B., Marrero, J. (Octubre, 2002). Estudio fisiológico
de la producción de ácido cítrico por Aspergillus niger O-5. Departamento de
Microbiología, Facultad de Biología, Universidad de la Habana. Recuperado
de: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=181226086003
 Medina, J. (2014). Optimización de variables en un biorreactor para la
síntesis de ácido cítrico empleando melaza como sustrato. Tesis. UAM.
Recuperado de:
http://energia.azc.uam.mx/images/PDF/ProyecINVES/Procss_Ind_Quim/OP
TIMIZACIN-DE-VARIABLES-EN-UN-BIORREACTOR-PARA-LA-SNTESIS-
DE-CIDO-CTRICO-EMPLEANDO-MELAZA-COMO-SUSTRATO.pdf

 Rivada, F. (2008) Planta Industrial De Producción De Ácido Cítrico A Partir


De Melazas De Remolacha. Proyecto De Grado Para Obtener Titulación En
Ing. Química Universidad De Cádiz. Recuperado de:
http://rodin.uca.es/xmlui/bitstream/handle/10498/6411/34254675.pdf