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La conquista de México

1.- Hernán Cortés


Procedente de una familia hidalga, Hernán Cortés inició estudios universitarios en Salamanca
donde conoció en profundidad el latín y el derecho, aunque sólo permaneció dos años en sus
aulas, sin llegar a graduarse. Conocidas son sus aventuras amorosas, como buen conquistador.
Con apenas veinte años viajó a La España para ocupar el cargo de escribano de la villa de Azúa.

Hernán Cortés Monroy


Pizarro Altamirano
(Medellín (Badajoz),
1485 – Castilleja de la
Cuesta, (Sevilla), 2 de
diciembre de 1547)

2.- Su relación con el gobernador Diego Velázquez de Cuellar se fue estrechando


hasta el punto de participar Cortés como secretario en la expedición a Cuba
llevada a cabo en 1511, donde fue nombrado alcalde de Santiago de Baracoa,
ciudad recién fundada. En 1518, y tras permanecer algunos años en la cárcel
bajo la acusación de conspiración, fue rehabilitado por Velázquez y encargado de
viajar a la península de Yucatán para reconocer el terreno, prohibiéndosele la
fundación de colonias permanentes.

3.-El 10 de febrero de 1519 partió de Santiago rumbo a México, sin el


consentimiento de Diego Velázquez. Tras diez días de navegación llegaron a la isla
de Cozumel desde donde se dirigieron hacia Tabasco, lugar donde se produjo el
primer enfrentamiento con los indígenas que salieron derrotados. Cortés y sus
hombres, unos 500, continuaron con su expedición, dirigiéndose hacia San Juan
de Ulúa para fundar, a pesar de la expresa prohibición de Velázquez, la ciudad de
la Villarrica de la Vera Cruz. El poder municipal quedaba en manos de los
habitantes de la ciudad, las tropas de Cortés, y se elegía al de Medellín como
comandante en jefe del ejército. En la ciudad recién fundada, Cortés tuvo noticias
de la existencia de un importante imperio, el Azteca, donde las riquezas eran
cuantiosas.
4.-En 1510 una expedición marítima fue presa de una terrible tormenta, la mayoría
murió en el naufragio y los supervivientes, que consiguieron alcanzar la costa de la
Península del Yucatán, tuvieron el primer encuentro con los grupos mayas
predominantes en la zona, un encuentro inicialmente violento.
Los españoles no volvieron a tener noticias de los ocupantes de aquel barco, dándolos
por muertos; sin embargo, en 1519, es decir, nueve años después, Cortés en su exitoso
proceso de conquista, llegó al lugar, y se enteró de que dos españoles vivían allí, junto a
los indios, desconocían cómo podían haber llegado a aquel desconocido entorno.
Sólo dos personas sobrevivieron a aquel naufragio y a la hostilidad inicial de los mayas,
y fueron los protagonistas de esta pequeña historia de la historia, Gonzalo Guerrero y
Jerónimo de Aguilar.
Don Jerónimo de Aguilar era un fraile, en esos nueve años sobrevivió como esclavo de
un cacique (jefe) local, en 1519 Hernán Cortés le envió una carta para que se reuniese
con su ejército, consciente de la importancia de contar con un hombre con sus
conocimientos.
5.-Nacida con el nombre de Malinali, era hija de un cacique feudatario del Imperio azteca
y su lengua era la náhuatl. El tratamiento reverencial que recibía convertía su nombre en
Malintzin (de donde, en la deformación castellana, resultó Malinche).
Malinche fue vendida por sus padres a un cacique de Tabasco, donde aprendió la lengua
maya propia del territorio. Cuando el conquistador Hernán Cortés llegó a la zona, el 12 de
marzo de 1519, recibió como presente veinte jóvenes esclavas, entre las cuales se
encontraba quien, pese a que fue bautizada como Marina, pasaría a ser más conocida
como Malinche.
Las jóvenes fueron repartidas entre los hombres de Cortés, resultando Malinche asignada
a Alonso Hernández Portocarrero, quien hubo de marchar a España comisionado por
aquél, en julio de 1519. Desde entonces, Malinche se convirtió en la amante de Cortés así
como en su intérprete. En un principio contó con la colaboración en la traducción de
Jerónimo de Aguilar, pero pronto habló la lengua de los españoles, y fue llamada Doña
Marina.

6.- Cuando llegaron los españoles, reinaba en Tenochtitlán, Moctezuma II


Xocoyotzin. Les envió espléndidos obsequios acompañados de la súplica de que le 6
dejaran morir en su trono. Los enviados de Moctezuma dibujaron lo visto y
explicaron los dibujos al emperador, recordándole la profecía de Quetzalcóatl.
Quetzal (pájaro, emplumado) y cóatl (serpiente). La serpiente emplumada es uno de
los dioses más importantes, relacionados con el viento. No recibe sacrificios
humanos. Una antigua leyenda lo reconoce como un antiguo rey que fue expulsado
por no querer los sacrificios humanos. Huyo por mar y prometió volver. Una de las
representaciones de esta deidad es la de un hombre barbado y blanco, por lo que
durante la conquista de México (la Nueva España) los pueblos indígenas creyeron en
un principio que Hernán Cortés era Quetzalcóatl.
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7.-Llegaron a San Juan del Ulúa el 21 de abril de 1519. Pasaron a la playa
vecina donde fundaron la Villa Rica de la Veracruz. Tan pronto establecieron la
ciudad, eligieron un ayuntamiento nombrando a Cortés Capitán General, y
poniéndose a las órdenes inmediatas de Carlos V, al cual mandaron dos
embajadores.

8.-No todos los expedicionarios estuvieron conformes con la independencia


respecto de Diego Velázquez. Un sobrino del gobernador de Cuba, Juan
Velázquez de León y otros amigos de don Diego, estaban descontentos. Cortés 8
aplicó castigos a los más rebeldes y para forzar la unión inutilizó las naves
(hundiéndolas, aunque la tradición dice quemándolas), haciendo imposible la
vuelta a Cuba. El dilema estaba claro, vencer o morir. Los conquistadores
siguieron adelante.

9.-De Veracruz pasaron a Cempoala, capital de los totonacas, pueblo que


había ofrecido su amistad a cambio de que los ayudaran a liberarlos de los
tributos de los aztecas. Cortés acudió gustoso a hacer la alianza. Salió para
Tlaxcala con 400 españoles y 1000 totonacas. Los tlaxcaltecas lo recibieron
con las armas y riñó con ellos en fieras batallas. Los tlaxcaltecas acabaron por
creer que aquellos hombres blancos eran dioses y aceptaron la alianza que
Cortés les ofrecía. 9
10.-Reforzando con los tlaxcaltecas se dirigió a México por Cholula. Recibió
informes de que conspiraban contra él y atrayendo a los mejores guerreros
cholultecas hizo matar a más de tres mil. La ciudad sagrada de Cholula fue
asaltada y saqueada, poniendo rumbo hacia la capital imperial.

11.-Moctezuma recibió a Cortés en México, con los mayores agasajos. La


ciudad causó admiración a los españoles.

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12.-La hostilidad entre conquistadores y aztecas creció al rechazar Cortés las
prácticas religiosas de la comunidad, que incluían sacrificios humanos.

13.-Esta tensa situación se complicó con la llegada de Pánfilo de Narváez a Ulúa


al mando de un ejército de 1.400 hombres, con la intención de acabar con Cortes
por indicación del gobernador Velázquez. Cortés se desplazó a Ulúa dejando a
Pedro de Alvarado en Tenochtitlan como jefe de los 120 hombres del
destacamento. El enfrentamiento entre Cortés y Narváez no se produjo y ambos
regresaron a Tenochtitlan con las nuevas tropas.

14.-Era el mes de mayo de 1520. Se aproximaba la fiesta de Texcatlipoca.


Moctezuma pidió permiso de celebrar la fiesta. Alvarado lo concedió a condición de
que no hubiera sacrificios humanos, pero aquellos sacrificios eran la esencia de la
fiesta. Alvarado observó a los tenochcas muy excitados, se alarmó y el día de la 13
fiesta irrumpió en el templo dando muerte a muchos hombres. La ciudad se
levantó en masa contra los invasores y millares de guerreros sitiaron el cuartel de
Alvarado.

15.-Cuando Cortés volvió, consideró que sólo la presencia de Moctezuma


podría calmar a sus súbditos por lo que le exigió que saliera a una terraza del
palacio, donde el emperador fue abatido por las pedradas de los habitantes de la
ciudad que habían elegido a Cuitláhuac como sustituto.

16.-Cortés decidió huir de Tenochtitlan en la famosa Noche Triste, la noche del


30 de junio al 1 de julio de 1520, momento en el que fallecieron cerca de 800
españoles y más de 5.000 indios aliados.
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17.-Después de su derrota de la Noche Triste los españoles y sus aliados
tlaxcaltecas se replegaron en Tlaxcala; se reorganizaron y atacaron Tenochtitlan,
poniendo en sitio a la ciudad. Cuitláhuac y Cuauhtémoc hicieron un llamamiento
a la unión de todos los pueblos indígenas para expulsar al enemigo. Hubo una
epidemia de viruela en Tenochtitlán y murió en ella Cuitláhuac. Fue proclamado
emperador Cuauhtémoc. Concentró sus fuerzas y el ánimo del pueblo azteca y
de sus aliados para una guerra sin cuartel. Venciendo el 7 de junio de 1521 en la
batalla de Otumba y en el mes de agosto se conquista la ciudad.

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18.-Cortés mandó quemar los pies a Cuauhtémoc.

Cuauhtémoc, significa
el Águila que cae