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Julio Castellanos: “Herencia colonial y agricultura”; “Los inicios del cultivo

del café”. Resumen

Con la proclamación de su independencia, en 1821, Guatemala cortó los vínculos


de sujeción y dominio que se mantuvieron en la colonia por un periodo de tres
siglos. No obstante, las secuelas de ese sistema semifeudal dejaron como
herencia una estructura de clases estratificada en el que se podía reconocer a los
criollos, mestizos e indígenas. Asimismo, predominaba una legislación agraria
conservadora y latifundios por prestigio y atesoramiento de ganancias
provenientes de la agricultura limitada o comercio menor. El xiquilite había sido el
principal producto de exportación desde el s. XVI, pero entró en crisis para el siglo
XIX. Aunque se exoneró de impuestos y diezmos tanto a los productores de
xiquilite como aquellos que producían cacao, azúcar y algodón, fue necesaria la
introducción de un nuevo producto que reactivara la economía de la región. Así,
para 1803, por primera vez, se menciona al café como producto de
comercialización.

Castellanos Cambranes, Julio. 1996. “Capítulo I. Herencia colonial y agricultura” y “Capítulo IV. Los
inicios del cultivo del café”, en Café y campesinos. Los orígenes de la economía de
plantación moderna en Guatemala, 1853-1897. España: Editorial Catriel S. L.
Bonfil Batalla, Guillermo. 1989. México Profundo. Una civilización negada. México: Dirección
General de Publicaciones del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes; Editorial Grijalvo.