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El ‘Hubble’ descubre un grupo de


siete galaxias del universo primitivo
Una de ellas puede se la más lejana que se ha observado hasta ahora
El ‘Hubble’ fotografía la galaxia más lejana del universo captada hasta ahora
A.R. Madrid 19 DIC 2012 - 17:19 CET
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Archivado en: NASA Agencias espaciales Telescopios Observatorios astronómicos Astronáutica
Centros investigación Investigación científica Universo Astronomía Ciencia

Algunas de las galaxias más lejanas marcadas en la imagen de Espacio Ultraprofundo 2012 del
telescopio 'Hubble'. / NASA, ESA, R. ELLIS (CALTECH)
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Un equipo de astrónomos, llevando la límite las capacidades del
veterano telescopio espacial Hubble, ha descubierto un grupo de
galaxias muy lejanas, tanto que cuando emitieron la luz que ahora
llega a la Tierra, el universo tenía solo torno a 450 millones de años,
aproximadamente un 3% de su edad actual (13.700 millones de
años). En ese grupo, que integran el primer censo de galaxias del
cosmos primitivo, según destacan los científicos, está una galaxia
que puede ser la más distante encontrada hasta ahora: es de
cuando sólo habían transcurrido unos 380 millones de años desde el
Big Bang. Los astrónomos hicieron las observaciones durante seis
semanas en agosto y septiembre pasado con este ya mítico
telescopios de la NASA y la Agencia Europea del Espacio (ESA).

Con estas observaciones, los científicos, lideradas por Richard Ellis,


de Caltech (California), no solo han descubierto seis nuevas
galaxias lejanas y confirmado otra conocida previamente, sino que
han podido descartar otras identificadas por otros científicos como
candidatas a objetos extremadamente distantes. El objetivo de la
investigaciones es explorar la historia del universo y determinar
cómo de rápidamente aumentó el número de galaxias al principio.
Los resultados obtenidos indican las galaxias se formaron poco a
poco y no repentinamente, como sostienen algunas hipótesis. Las
imágenes obtenidas ofrecen la visión más lejana, o profunda, hasta
ahora del universo en longitudes de onda del infrarrojo cercano,
aseguran los astrónomos, que presentan su trabajo en la revista
Astrophysical Journal Letters.

Los científicos observan el cosmos lejano en infrarrojo porque, la


expansión del espacio-tiempo hace que la luz emitida en
ultravioleta o en luz visible de los objetos celestes distantes se vea
aquí ahora en infrarrojo. El fenómeno se llama, precisamente,
corrimiento al rojo (z), y cuando mayor es su valor más lejos está el
objeto. La galaxia más distante identificada por Ellis y sus colegas
está a z=11,9.

Antes del lanzamiento del Hubble, hace más de 20 años, los


astrónomos alcanzaban a ver galaxias aproximadamente a z=1,
correspondiente a la mitad de la edad del universo, explican los
expertos del Observatorio Europeo Austral (ESO). En 1995, con la
primera observación denominada de Espacio Profundo del
telescopio espacial, se llegó a z = 4, y el Espacio Profundo de 2004
llevó el límite aproximadamente a z = 6. Las sucesivas cámaras y
espectrómetros del Hubble permitieron profundizar más aún en el
universo y ahora cabría llegar hasta z= 12. Con el próximo
telescopio espacial James Webb, el sustituto del Hubble, que están
preparando la NASA y la ESA, se podrá alcanzar z= 15, lo que
significa ver objetos de cuando habían transcurrido solo unos 275
millones de años desde la gran explosión inicial. Las primeras
estrellas, señala el ESO, se formarían entre z=30 y z = 15.