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ELLITORAL yolvieron al agua e Delfines y ballenas e Pescadores con plumas e Los saqueos e Poster: el Delta LapitorescaPun- ‘aires, ena ‘Unpasaje in. EL LITORAL ATLANTICO WA lo largo de mas de 4.500 kiémetros de costas, el tert: fio continental del pais se ex. liende hacia el orente por me- dio de una extensa platafor- ma continental -submatina (una llanura con pendiente muy suave que baja hasta los 200 metros de profundidad) En ese punto, por io general ‘cambia bruscamente de inc rnacidn, transformandose en tonces en un talud que rap damente desciende miles de ‘metros. Lapiataformatie ne un ancho varia- ble -que llega a los 869 kilbmetros- y abarca un total aproximado de un millon de kilome: tros cuadrados. Ba frada por el Océano Atlantica, de ella emerge -entre otras las Islas Mal vinas. En el pasa do, sin embargo, urante [a Era Me- sozoica, buena parte de ella segu famente superaba el nivel del mar y habra sido parte ‘considerable de a tierra de los dinosaurs Hoy, las aguas que la reco- ren son esencialmente su- bantarticas: estan formadas por la correntefria provenien- te del sur (lamada corrente de Malvinas), que fluye hacia el norte, converge con la calida corente del Brasil y hace po- siole asi -en la parte norte del Mar Epicontinental Argenti- 1no- la coexistencia de espe. cies subantérticas con espe- cies subtropicales. Ese teriforio marina se sub- divide -oldnicamente- en ttes provincias: la provincia Oceanica Uruguayo-bonae- rense, la Patagénica y la Fue- guina, sobre la base de las co- ‘munidades de algas marinas arraigadas al echo. En el piso ‘mesolitoral (/a zona com: La més vasta plata- forma continental del isferio Sur (un a prolongado Litora! ‘Atléntico una extra- ordinaria riqueza de vida, Amenazada hoy por pesqueros de toda el mundo. prendida entre las lineas deal fay baja marea), esas alga: son de porte reducido. Pero por debajo de su limite inferior, ne! piso infralitoral, so de sarrollan matorales de algas gigantes, que hasta parecen bosques subacuaticos. Las especies de esas algas varian con a lattud:, sobresale el pa: tagonico eachiyuyo, de nasa 30.0 40 metros, Fijo en las ro ‘cas, se extiende hasta la su: perficie, donde mantiene a flo te sus partes supesiores me- diante flotadores. Tiene vital importancia para la industria, ya que de éste se obtienen Productos quimicos, Eneste enfogue, sin embar 90, se considerara al conjunto de estas provincias como un Uinico terntorio biogeagréfico y se inclu en el piso supralt- toral (zona de humectacion marina, pero de emersién casi continua, baftada sco por ma- reas extraordinarias 0 durante las tormentas) la totalidad de las costas, zona de interaccisn entre el mar y la terta ~abarca bien los terestres aposta: deros de crla de aves y mami feros marinos-. En el exremo ‘opuesto se incluye ei piso elt- ealitoral, es decir, [a zona re tante de la plataforma conti rental, desde la zona fética (aquella a la que llega la luz solar), que, naturalmente, c rece de vegetacién, Esas costas ala sentan una enorme diversi dad: playas arenosas 0 fango rosas alternan con las de pe- dregull (pequetios cantos 10