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Análisis mecánico por el método de

Bouyoucos (Hidrométrico)

Este método carece de la preparación de los métodos anteriormente descritos, pero por su
rapidez y desde el punto de vista didáctico puede utilizare a manera de ejercitación cuando
no se tengan al alcance los anteriores.
9.6.1. Técnica operatoria
1. Se toma una muestra preparada para análisis físico y se le determina la textura al tacto.
Si el suelo es: arenoso se toman 100 g y si es arcilloso, se pesan 50g.
2. Se echa el suelo en la capa y se mueve esta con agua destilada hasta 4 cm del borde
(aproximadamente)
3. Se añaden 5 cm3 de silicato de sodio y 5 cm3 de oxalato de amonio que son las
sustancias químicas dispersantes empleadas en este método.
4. Se somete la muestra a la acción mecánica por batido durante un tiempo que varía
según la determinación que se hizo al tacto:
 Suelos arenosos, 6 minutos
 Suelos loam arenosos, 10 minutos
 Suelos arcillosos, 15 minutos
Si los suelos arenosos se baten por más de 6 minutos sufrirán abrasión, es decir, desgasto
por exceso de rozamiento y se afectaría su porcentaje en los resultados.
Si los suelos loam arenosos y los demás se baten menos tiempo que el indicado resultaría
insuficiente para la dispersión.
5. Se traslada la muestra a la probeta especial de Bouyoucos, con el frasco lavador a
presión, se cuida de no dejar ninguna partícula en la copa ni caigan fuera. Se dejan 10
cm (aproximadamente) desde el enrase de la probeta hacia abajo, sin llenar.
6. Se introduce le hidrómetro, con cuidado, en el líquido y se enrasa la probeta:
 1205 cm3 si se pesan 100 g de suelo
 1130 cm3 si se pesan 50 g de suelo. Se retira el hidrómetro.
7. Se homogeniza la suspensión, se remueve vigorosamente durante 20 segundos, al
término de los cuales se extrae súbitamente el homogeneizador y se marca
simultáneamente el tiempo cero (t0) en el cronómetro. Al momento se anota la hora en
el modelo.
8. Al tiempo de 20 segundos se introduce el hidrómetro en la suspensión, con cuidado, y
se trata de que quede lo más estable posible.
9. A los 40 segundos, se realiza la primera lectura hidrométrica (l hora 40 segundos) que
corresponde a la determinación de (arcilla + limo), y se toma l temperatura (t 40
segundos) de la suspensión.
10. Se retiran el hidrómetro y el termómetro con cuidado, y se deja la suspensión en reposo
durante 2 horas a partir del t0.
11. Al tiempo 2 h y 30 segundos, se introduce de nuevo el hidrómetro en la suspensión,
tratando de que quede lo más estable posible.
12. Al tiempo de 2 h se realiza la segunda lectura hidrométrica (L h 2h) que corresponde a
la determinación de la arcilla, y toma de la temperatura (T 2h).
9.6.2. Corrección de la temperatura
Si la temperatura es mayor que la condicional de 19,4ºC, la densidad disminuye, por lo que
hay que hacer una corrección aditiva a la Lh, de manera que se obtenga un valor análogo al
que se obtendría con 19,4ºC. Si la temperatura fuera menor, la corrección a la Lh sería
entonces sustractiva. Por cada ºC por encima de 19,4ºC se le sumaría 0,36 unidades
porcentuales a la Lh; y por cada ºC por debajo se le restarían 0,36.
9.6.3. Corrección del peso
Si el suelo es arcilloso al tacto, 100g de la muestra producirían una densidad y un empuje
tan grande sobre el hidrómetro que su escala quedaría totalmente por encima de la
superficie del líquido, haciéndose imposible la lectura. Por lo tanto si el suelo es arcilloso
se pesan 50g de es este, pero habrá que hacer la corrección del peso a la Lh,
multiplicándola por el factor fp = 2 en este caso. Cuando se pesan 100 g, porque el suelo es
arenoso, fp = 1.
% a + l = Lc 40s = Lh 40s + (fTdT) f,
% a = Lc 2h = Lh 2h + (fTdT) f,
%l = % a + l - % a,
% A = 100 – (a + l),
Donde:
a (arcilla); l (limo); Lc (lectura corregida); Lh (lectura hidrométrica); fT (factor de
temperatura); dT (diferencia entre 19,4ºC y la temperatura de suspensión que se determina)
y f (factor de pesada).
Ejemplo:
Se tiene un suelo al cual se le quiere determinar la textura por el método de Bouyoucos. Se
estima al tacto si la textura es arcillosa y se pesan 50 g de la muestra para la determinación.
Los datos del análisis son los siguientes:
Lh 40 s = 20 T 40s = 23,5ºC
Lh 2h = 16 t 2h = 21,0ºC
FT = 0,36 dT = 4,1 a los 40 seg.
fp = 2 dT = 1,6 a las 2 h

% (a + l) = Lc40 s = Lh40 s+ (fTdT) fp
= 20 + (0,36 4,1) 2
= 20 + 1,476  2
= 21,476  2
% (a + l) = Lc40 s = 42,95
% (a + l) = 42,95

% a = L 2h = Lh2h+ (fTdT) fp
= 16 + (0,36  1,6)  2
= 16 + 0,576  2
% a = L 2h = 33,15
% a = 33,15

% l = % (a + l) - % a
= 42,95 – 33,15
% l = 9,80
% A = 100 - % (a + l)
= 100 – 42,95
% A = 57,05
Comprobación: 100 % = % a + % l + % A
= 33,15 + 9,80 + 57,05
100 % = 100

9.7. Expresión gráfica de los resultados del análisis mecánico
La composición granulométrica de un suelo puede representarse gráficamente de las formas
siguientes:
a) Diagrama lineal y circular
Permite representar los resultados del análisis de una muestra distribuyendo los porcentajes
de cada una de las fracciones en la superficie delimitada por un rectángulo tomada como
100. De igual forma, se podría utilizar un círculo cuya área se tome como 100.
b) Diagrama semilogarítmico
En un diagrama semilogarítmico para la representación del análisis granulométrico de un
suelo, se toma se toma en el eje de las abscisas (escala logarítmica), el tamaño de las
partículas (diámetro en mm) y en el eje de las ordenadas (en escala decimal) los porcentajes
de las distintas fracciones . La representación se realiza de forma acumulativa.