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Organización Jerárquica

de la Iglesia

Organización interna de una diócesis

Bibliografía: Manual de Derecho Canónico, Capítulo VII, a
cargo de José Luis Gutiérrez

Autor: Juan María Gallardo
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a) El Sínodo diocesano
El sínodo es una asamblea de sacerdotes y de
otros fieles de una diócesis, que prestan su ayuda
al Obispo, para el bien de la comunidad diocesana
(cfr. cc. 460ss).
Debe celebrarse cuando lo aconsejen las
circunstancias, a juicio del Obispo de la diócesis,
después de oír al consejo presbiteral.
Su presidencia corresponde al Obispo, que puede
delegar esta función en el Vicario general o en un
Vicario episcopal, para cada una de las sesiones.
El c. 463 detalla quienes deben o pueden ser
llamados a participar en el sínodo.
Las cuestiones propuestas se someterán a la
libre discusión de los miembros en las sesiones
del sínodo, teniendo en cuenta, sin embargo,
que el Obispo diocesano es el único legislador, a
quien corresponde en exclusiva publicar las
actas del sínodo con su autoridad; los demás
miembros gozan sólo de voto consultivo.

Una vez concluido el sínodo, el Obispo ha de
transmitir el texto de sus declaraciones y
decretos al Metropolitano y a la Conferencia
Episcopal, sin que se requiera su revisión previa
por la Santa Sede.
B. La curia diocesana
Es el conjunto de organismos y personas que
colaboran con el Obispo diocesano en el
gobierno de la diócesis (cfr. cc. 469ss).

 La provisión de esos oficios corresponde al
Obispo diocesano, y quienes los desempeñan
han de comprometerse a cumplir fielmente su
tarea y a guardar secreto, dentro de los límites
establecidos.
Hay de ordinario un sólo Vicario general en
cada diócesis (c. 475). Debe estar dotado de las
cualidades indicadas en el c. 478 y le compete, en
virtud de su oficio, toda la potestad ejecutiva que
corresponde por Derecho al Obispo diocesano,
exceptuadas las materias que éste se haya
reservado o que requieran un mandato especial.
El Obispo coadjutor —y el Obispo auxiliar
dotado de facultades especiales— ha de ser
nombrado Vicario general.
Los demás Obispos auxiliares serán
nombrados Vicarios generales o, al menos,
Vicarios episcopales (cfr. c. 476).
Los Vicarios episcopales pueden constituirse
para una determinada circunscripción de la
diócesis, para ciertos asuntos o respecto a los
fieles de un mismo rito o para un grupo concreto
de personas. Tienen la misma potestad
ordinaria que por Derecho universal compete al
Vicario general (c. 476), pero sólo dentro del
ámbito personal o territorial para el que han sido
nombrados (c. 479 §2).

Tanto el Vicario general como los Vicarios
episcopales quedan comprendidos en el
Derecho bajo el nombre de Ordinario y
Ordinario del lugar (cfr. c. 134 §§1-2).
Deben informar al Obispo diocesano sobre los
asuntos más importantes que les corresponda
resolver o que ya hayan resuelto, y nunca
actuarán contra la voluntad e intenciones del
Obispo diocesano (c. 480).

Cesa la potestad de los Vicarios cuando decae
la potestad de quien los designó (c. 481 §1), a
no ser que sean Obispos (c. 481 §2).

Forma parte de la curia también el Vicario
judicial.
La función del canciller —y la del eventual
vicecanciller, si se nombra—, aparte de otras
tareas que se le asignen por Derecho
particular, es fundamentalmente de carácter
administrativo material. Es secretario de la
Curia (cfr. c. 482 §3), a quien corresponde
expedir y dar como notario principal, fe pública
del contenido de los documentos. Además,
competen especialmente al canciller las
funciones de orden y custodia de la
documentación y de los archivos de la Curia.
Junto al oficio de canciller, pueden
establecerse en la Curia el número de notarios
—clérigos o laicos— que sea necesario.
C. El consejo para asuntos económ
Debe constituirse en cada diócesis el consejo para
los asuntos económicos, presidido por el Obispo o
por un delegado suyo, y que ha de constar por lo
menos de tres miembros, nombrados por el Obispo,
que sean peritos en cuestiones económicas y en
Derecho civil y de probada integridad (c. 492 §1).
Para determinados actos relacionados con la
administración y disposición de bienes eclesiásticos
es necesario haber oído previamente a este
consejo, requiriéndose en algunos casos su
consentimiento, cuando se trata de enajenación (cfr.
cc. 1281 §2; 1287 §1; 1292 §1; 1305; 1310 §2).
Nombra asimismo el Obispo al ecónomo,
habiendo oído previamente al colegio de
consultores y al consejo para los asuntos
económicos.

Corresponde al ecónomo, según el modo
determinado por el consejo para los asuntos
económicos, administrar los bienes de la
diócesis bajo la autoridad del Obispo y hacer
los gastos que correspondan, rindiendo
cuentas al final de cada año al consejo para los
asuntos económicos (c. 494).
D. El Consejo Presbiteral

Cfr c. 495 §1: El consejo presbiteral es un
grupo de sacerdotes que son como el senado
del Obispo, en representación del presbiterio, y
cuya misión es ayudar al Obispo en el gobierno
o régimen pastoral de la diócesis
Cfr c. 500 -§3: Nunca puede proceder sin el
Obispo diocesano, a quien compete también
de manera exclusiva hacer público el parecer
expresado por el consejo presbiteral, en los
casos en los que lo considere oportuno.
 El consejo presbiteral goza únicamente de
voto consultivo.

 Cfr c. 500 §2:El Obispo ha de oírlo en los
asuntos de mayor importancia.

 Cfr. c. 495: Debe constituirse en todas las
diócesis y en las demás entidades equiparadas
a éstas, aunque no en los vicariatos
apostólicos y prefecturas apostólicas, donde
basta establecer un consejo de tres
sacerdotes, que puedan manifestar su parecer
al Vicario o Prefecto incluso por carta.
Cfr. c. 500 §1: El consejo presbiteral es
convocado y presidido por el Obispo
diocesano, que quien corresponde también
determinar las cuestiones que deben tratarse o
aceptar las que propongan los miembros.

Se rige por sus propios estatutos, aprobados
por el Obispo diocesano, teniendo en cuenta
las normas dadas por la Conferencia
Episcopal.
.
 Cfr. c. 498: Para la constitución del consejo
presbiteral, poseen derecho de voto, tanto
activo como pasivo todos los sacerdotes incar
dinados en la diócesis, aunque no tengan en
ella su domicilio; también los otros sacerdotes
seculares, no incardinados en la diócesis, así
como los sacerdotes miembros de un instituto
religioso o de una sociedad de vida apostólica
que residan en la diócesis y ejerzan algún
oficio en bien de la misma. Además, los
estatutos del consejo presbiteral pueden
determinar que gocen de ese derecho también
otros sacerdotes con domicilio o cuasidomicilio
en la diócesis.
Cfr. c. 499: En los estatutos se precisará el
modo de proceder a la elección, de manera
que los sacerdotes del presbiterio estén
representados en el consejo teniendo en
cuenta los distintos ministerios y las diversas
regiones de la diócesis.

Cfr. c. 501 §§1-2: Los miembros del consejo
presbiteral se nombran para un período
determinado de tiempo. Todo el consejo o parte
de él se renueve cada cinco años. Cesa
automáticamente al quedar vacante la sede.
 El canon 501 §3 prevé también la posibilidad
de que el Obispo diocesano disuelva el consejo
presbiteral, si éste dejase de cumplir la función
que se le encomienda en bien de la diócesis o
abusase gravemente de ella, debiendo sin
embargo constituirlo de nuevo en el plazo de
un año.
E. El Colegio de Consultores

 Cfr. c. 502 : Es un órgano consultivo que
participa de la naturaleza del consejo
presbiteral del que procede, y que, por su
composición más reducida y facilidad de
convocatoria, permite el asesoramiento al
Obispo de forma continuada, y en los asuntos
de gobierno de especial urgencia.
 En ocasiones su dictamen es de carácter
vinculante —para todos los actos de
administración extraordinaria de bienes (cc.
1277 y 1292 §1)—, y…
 en otros casos debe ser preceptivamente
consultado por el Obispo —para el
nombramiento del ecónomo diocesano (c. 494
§§ 1-2) y para los actos más importantes de la
administración de bienes (c. 1277)—.

 El CIC le encomienda un relevante papel
transitorio en régimen de sede impedida o
vacante, cuando el Consejo presbiteral en
cuanto tal ha cesado de sus funciones. Al
quedar vacante la sede episcopal (c. 416),
 corresponde al colegio de consultores o, en su
defecto, al cabildo catedral, elegir al
Administrador diocesano (c. 421),
 que emitirá ante él la profesión de fe (c. 833,
4°).
 En el gobierno interino de la diócesis, el
Administrador diocesano no puede, sin el
consentimiento del colegio de consultores,
realizar determinados actos: conceder la
excardinación o incardinación a un clérigo, o la
licencia para trasladarse a otra diócesis (c.
272), remover de sus cargos al canciller o a los
otros notarios de la curia (c. 485), dar
dimisorias para la ordenación (c. 1018 §1, 2),
etc.
 Dada la relevancia de este consejo en el
gobierno de la diócesis, el Código lo concibe
como una institución necesaria.
 Consta de no menos de seis ni más de doce
miembros, sacerdotes, nombrados libremente
por el Obispo entre los miembros del consejo
presbiteral, para un período de cinco años,
cumplido el cual permanecen en su cargo,
hasta que se constituya el nuevo colegio de
consultores.
 La Conferencia Episcopal puede establecer
que las funciones del colegio de consultores se
encomienden al cabildo catedral (c. 503 §3).
F. El Cabildo de la Catedral
catedralicio
Cfr. c 503: El cabildo de canónigos,
o colegial, es un colegio de
sacerdotes, al que corresponde celebrar las
funciones litúrgicas más solemnes en la iglesia
central o en la colegiata; compete además al
cabildo catedralicio cumplir aquellos oficios que
el derecho o el Obispo diocesano le
encomienden
 Cfr. cc. 504 y 505: Su erección, innovación y
supresión está reservada a la Santa Sede, y ha
de tener unos estatutos elaborados mediante
acto capitular y aprobados por el Obispo
 Cfr. c. 509 §1: Corresponde al Obispo
diocesano conferir todas y cada una de las
canonjías, revocándose cualquier privilegio
contrario.
 Cfr c. 507 §1: Entre los canónigos ha de haber
uno que presida el cabildo. En los países de
lengua española esta figura suele llamarse
deán.
 También ha de haber un penitenciario que, en
virtud de su cargo goza de facultad ordinaria,
no delegable, de absolver de determinadas
censuras o sanciones eclesiásticas en el fuero
interno sacramental.
 Las demás figuras del cabildo, aunque no
mencionadas expresamente en el CIC, pueden
seguir existiendo, de acuerdo con los estatutos:
el canónigo teólogo o lectoral, así como el
magistral y el doctoral, tradicionales en los
países de lengua española.
 Cfr. c. 507): Sin pertenecer al cabildo, puede
haber también otros oficios encomendados a
clérigos que ayuden a los canónigos en sus
funciones son los llamados beneficiados, cuya
participación en la vida del cabildo habrá de ser
determinada por los estatutos.
 Cfr. c. 506 §2: Las retribuciones que habrán de
percibir los canónigos, tanto de manera estable
como con ocasión del desempeño de una
función, se determinarán en los estatutos.
G. El Consejo Pastoral
Cfr. c. 511:Es un organismo que puede instituir
libremente el Obispo diocesano en la medida
que lo aconsejen las circunstancias pastorales,
y al que corresponde, bajo la autoridad del
Obispo, estudiar y ponderar lo que se refiere a
las actividades pastorales en la diócesis, y
sugerir conclusiones prácticas sobre ellas.
Su constitución no es necesaria.
El campo de acción del consejo pastoral se
circunscribe a la diócesis.
Cfr. c. 514 §1: Su función consiste en sugerir
conclusiones prácticas de índole consultiva.
Cf. c. 514 §1: Corresponde únicamente al Obispo
diocesano hacer público lo que se ha tratado en el
consejo pastoral.
Cfr. c. 512 §§ 1 y 3: Se compone de fieles que
estén en plena comunión con la Iglesia, tanto
clérigos y miembros de institutos de vida
consagrada como sobre todo laicos, que se
designan según el modo determinado por el
Obispo diocesano. Todos ellos han de destacar
por su fe, buenas costumbres y prudencia.
Cfr. c. 514 §2:El consejo pastoral ha de
constituirse por un tiempo determinado, y cesa en
cualquier caso al quedar vacante la diócesis (c.
513). Debe convocarse por lo menos una vez al
año.
h. La Parroquia
Cfr. c 515 §1 :Toda diócesis ha de dividirse en
parroquias. La parroquia es una determinada
comunidad de fieles constituida de modo
estable en la Iglesia particular, cuya cura
pastoral, bajo la autoridad del Obispo
diocesano, se encomienda a un párroco, como
su pastor propio.

Cfr. c. 374 Para facilitar la cura pastoral
mediante una acción común, varias parroquias
cercanas entre sí pueden unirse en
Erigir parroquias, así como también
suprimirlas o introducir modificaciones en ellas,
compete al Obispo diocesano, que deberá oír
previamente al consejo presbiteral.
 Cfr. c. 515 §2-3:Toda parroquia
legítimamente erigida goza ipso iure de
personalidad jurídica.
 Cfr. c. 518: Como norma general, la parroquia
ha de ser territorial; sin embargo, donde
convenga, se constituirán parroquias
personales, atendiendo al rito, a la lengua, a la
nacionalidad o a otros criterios.
 Cfr. c. 813): Se prevé la posibilidad de erigir
una parroquia personal para los estudiantes de
una universidad.

 Cfr. c. 262: Se ha de tener en cuenta que el
seminario está exento del régimen parroquial, y
es el rector o un delegado suyo quien realiza la
función de párroco para todos los que están en
el seminario, quedando lógicamente
exceptuado lo que se refiere al matrimonio.
 Cfr. c. 521): El nombramiento del párroco —
que corresponde al Obispo diocesano—
recaerá sobre una persona física que ha de ser
necesariamente presbítero, dotado de las
cualidades oportunas.
 Cfr. c. 526 §1:Se le ha de encomendar la cura
pastoral de una sola parroquia, a no ser que la
escasez de sacerdotes u otras circunstancias
aconsejen que una misma persona se haga
cargo de varias parroquias cercanas entre sí
 Cfr. C.. 520 §1:No debe ser párroco una
persona jurídica.
 Cfr. c.520: el Obispo diocesano puede
encomendar, a perpetuidad o por tiempo
indeterminado, una parroquia a un instituto
religioso clerical o a una sociedad de vida
apostólica también clerical, con tal de que un
presbítero sea el párroco o el moderador.
Cfr c. 517 §1:Una novedad que introduce el CIC
con carácter excepcional consiste en que cuando
así lo exijan las circunstancias, la cura pastoral
de una o más parroquias puede encomendarse
solidariamente a varios sacerdotes, de manera
que uno de ellos sea el moderador o director de
la cura pastoral, que dirija la actividad conjunta y
responda de ella ante el Obispo
 Cfr. c. 517 §2 :Sólo en caso de que lo requiera
la escasez de sacerdotes, el Obispo diocesano
puede encomendar la cura pastoral de la
parroquia a un diácono o a otra persona que no
tenga el carácter sacerdotal, o a una
comunidad —que puede ser, por ejemplo, de
religiosos no sacerdotes, o de religiosas—,
siempre que se designe a la vez a un
sacerdote, dotado de todos los poderes y
facultades propios del párroco, que dirija la
cura pastoral.
 Cfr. c. 527): A partir del momento en que toma
posesión de su cargo después de haber
emitido la profesión de fe (c. 833, 6°), el
párroco representa a la parroquia en todos los
negocios jurídicos (c. 532) y…
debe cumplir las demás obligaciones propias del
párroco.
 Cfr. c. 522: El párroco debe tener estabilidad en
su cargo. Conviene por tanto que sea nombrado
para tiempo indefinido. Sin embargo, donde así
lo autorice la Conferencia Episcopal, mediante
decreto, pueden los Obispos diocesanos
nombrar párrocos para un tiempo determinado.
 Cfr. c. 538:Cesa el párroco en su oficio por
remoción, traslado, renuncia (que se aconseja al
cumplir los setenta y cinco años de edad) y
transcurso del tiempo para el que fue nombrado,
en los lugares donde está permitido.
 Cfr. c. 538 §3: Si un sacerdote renuncia por
edad, el Obispo diocesano ha de proveer a su
conveniente sustentación y vivienda, teniendo
en cuenta las normas establecidas por la
Conferencia Episcopal.

 Cfr. c. 545:Cuando lo aconsejen las
necesidades de la parroquia, pueden
nombrarse uno o varios vicarios parroquiales,
que cooperen con el párroco ya sea en el
desempeño de todo el ministerio pastoral, ya
con algunos fieles en concreto o con un
ministerio específico ·
 Cfr. c. 546: El vicario parroquial ha de ser
presbítero y es nombrado por el Obispo
libremente o atendiendo a la presentación
hecha por el Superior cuando se trate de una
parroquia encomendada a un instituto religioso
o sociedad de vida apostólica (cc. 547 y 682).

 Cfr. c. 552: Puede ser removido del cargo por
el Obispo diocesano con justa causa
 Las obligaciones y derechos del vicario
parroquial se determinan en los cánones 548-
552, correspondiendo su especificación más
detallada al Derecho particular (c. 548 §1).

 Cfr. c.549: En caso de ausencia del párroco,
si el Obispo diocesano no ha dispuesto otra
cosa, le suple en todo el vicario parroquial,
exceptuada la aplicación de la Misa por el
pueblo
Funciones del párroco (cc. 528ss):

 Cuidar que la palabra de Dios se anuncie en su
integridad (c. 757), con especial referencia tanto
a la homilía, que debe hacerse los domingos y
fiestas de precepto, como a la formación
catequética (c. 776).
 Procurar que la santísima Eucaristía sea el
centro de toda la comunidad parroquial y que se
administren fructuosamente los sacramentos,
especialmente la Penitencia y la Eucaristía.
 Mover a los fieles a la oración y a una
participación consciente y activa en la liturgia (c.
528 §2).
 Solicitud pastoral (c. 529): conocer y ayudar a
todos los fieles, respetando y promoviendo la
función propia que compete a cada uno en la
misión de la Iglesia, e inculcando el sentido de
la comunión en el ámbito de la parroquia, a la
vez que hace que todos se sepan miembros no
sólo de la propia diócesis, sino de la Iglesia
universal.
 Fomentar las vocaciones sacerdotales (c. 233).

 Representar a la parroquia en todos los
negocios jurídicos (c. 532).
 Conceder dispensa de una ley universal o
particular solamente en los casos determinado
expresamente (c. 89).

 Por ejemplo, dispensar o conmutar los votos
privados y juramentos promisorios; en peligro
de muerte, dispensar de la forma canónica del
matrimonio y de cualquier impedimento de
Derecho eclesiástico, excepto el de Orden del
presbiterado, siempre que no sea posible
acudir al Ordinario.
Deberes del párroco
 Residir en la casa parroquial, cerca de la
iglesia, o, con permiso del Ordinario, en otro
lugar, siempre que esto le permita atender
cumplidamente sus deberes (c. 533 §1).

 No ausentarse de la parroquia sin motivo
grave, avisando antes al Ordinario del lugar si
la ausencia se prolongará por más de una
semana, pudiendo gozar como máximo de un
mes de vacaciones al año, además del tiempo
dedicado al retiro espiritual (c. 533 §2).
 Aplicar la Misa por el pueblo a él confiado los
domingos y fiestas de precepto (c. 534).

 Anotar y custodiar debidamente los libros
parroquiales de bautismos, de matrimonios y
de difuntos.

 Llevar un libro–registro de los estipendios
recibidos para la celebración de Misas (c. 958).

 Ha de haber en cada parroquia un consejo de
asuntos económicos, que se rige por el
Derecho universal y por las normas que haya
establecido el Obispo diocesano.
Es tarea de este consejo ayudar al párroco en
la administración de los bienes de la parroquia
(c. 537).

 Puede haber también en cada parroquia, a
juicio del Obispo diocesano después de haber
oído al consejo presbiteral, un consejo
pastoral, presidido por el párroco, en el cual
los fieles, junto con aquellos que participan por
su oficio en la tarea de la parroquia, presten su
colaboración para el fomento de la actividad
pastoral. Este consejo tiene únicamente un
voto consultivo y se rige por las normas que
establezca el Obispo diocesano (c. 536).
El arcipreste
(o vicario foráneo o decano) es un sacerdote
a quien se pone al frente de un arciprestazgo.
Está concebido como una ayuda para los
párrocos y demás sacerdotes del distrito
arciprestal, más que como una instancia
intermedia ente los párrocos y el Obispo o la
Curia diocesana.

Corresponde al Obispo nombrar a los
arciprestes, a no ser que el Derecho particular
establezca otra cosa (c. 553 §2).
 Cuando el cargo no esté unido al de párroco, el
nombramiento se hará para un tiempo
determinado, con posibilidad de remoción por
parte del Obispo, con justa causa (c. 554).

 Al arcipreste le compete una función
supervisora, que se extiende desde los
aspectos más generales de la liturgia, de la
disciplina y de la pastoral común, hasta la
preocupación fraterna por el bienestar material
de los demás sacerdotes.
I) Rectores y Capellanes
Se llama rector de una iglesia a aquel
sacerdote a quien se confía, para que celebre en
ella las funciones sagradas, la atención de una
iglesia (cfr. c. 1214) no parroquial ni capitular (o
sede de un cabildo catedral o colegial), ni
tampoco aneja a la casa de una comunidad
religiosa o de una sociedad de vida apostólica (c.
556).
Es nombrado por el Obispo diocesano, salvo
el derecho de elección o presentación que
competa legítimamente a alguien.
Puede ser removido de su cargo por el
Ordinario del lugar, con justa causa y según su
prudente arbitrio (c. 563).
El rector del seminario o de un colegio
dirigido por clérigos, a no ser que el Obispo
diocesano haya establecido otra cosa, es
también rector de la iglesia aneja al seminario o
colegio (c. 557).
Con excepción de la Misa celebrada con
mayor solemnidad los domingos y fiestas de
precepto, el rector no puede realizar en su iglesia
las funciones parroquiales, a no ser con el
permiso o, en su caso, con la delegación del
párroco, y siempre de manera que no causen
El capellán es un sacerdote a quien se
encomienda, al menos en parte, la atención
pastoral de una comunidad o grupo de fieles
(c. 564).

Es nombrado por el Ordinario del lugar, a quien
también corresponde instituir al que haya sido
presentado o confirmar al elegido, si no se
establece otra cosa por el Derecho o no
competen legítimamente a alguien otros
derechos especiales (c. 565).
El capellán, además de las facultades que le
competan por derecho o por delegación, por
razón de su cargo y en virtud de su oficio, tiene
la facultad de oír confesiones de los fieles
confiados a su atención, predicarles la palabra
de Dios, administrarles el Viático y la unción de
los enfermos y también el sacramento de la
confirmación si se hallan en peligro de muerte.
Asimismo, en los hospitales, cárceles y travesías
marítimas, el capellán puede absolver de
algunas censuras (c. 566).
Suelen nombrarse capellanes para las casas
de un instituto religioso laical (c. 567), para las
asociaciones públicas de fieles (cc. 317-318),
etc.

También prevé el CIC que, en la medida de lo
posible, se constituyan capellanes para aquellos
que, por su género de vida, no pueden gozar de
la atención ordinaria por parte de los párrocos,
como son los emigrantes, quienes viven en el
exilio, los prófugos, nómadas y marinos (c. 568).