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Organización Jerárquica

de la Iglesia

Las Diócesis

Bibliografía: Manual de Derecho Canónico, Capítulo VII, a
cargo de José Luis Gutiérrez

Autor: Juan María Gallardo
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Decreto sobre los obispos Christus
Dominus 11:
«La diócesis es una porción del Pueblo de
Dios que se confía [concreditur] a un obispo
para que la apaciente con la colaboración de su
presbiterio. Así, unida [adhaerens] a un pastor,
que la reúne [congregata] en el Espíritu Santo
por medio del Evangelio y de la Eucaristía,
constituye una Iglesia particular. En ella está
[inest] verdaderamente presente y actúa
[operatur] la Iglesia de Cristo, una, santa,
católica y apostólica».

La Diócesis es porción del pueblo de Dios.
Forman parte de ella tanto la Cabeza —que
en la diócesis es el obispo—, los presbíteros y
los diáconos como los demás fieles.
Queda como aspecto secundario la
delimitación territorial, considerada en el
pasado como un elemento fundamental.
Actualmente las diócesis se erigen de
ordinario con unos límites geográficos precisos
(c.372), que no se consideran sin embargo una
característica constitutiva esencial de las
mismas, aunque sí el criterio generalmente
empleado para circunscribir adecuadamente el
conjunto de sus fieles.
El concepto de porción pone de manifiesto
que es parte integrada en un todo.
Nota esencial característica, que el cuidado o
cura pastoral ordinaria de esa porción queda
encomendado a un Obispo, a uno de los
sucesores de los Apóstoles, que preside la
diócesis con potestad propia, ordinaria e
inmediata.
Existen otras estructuras que son porciones
del Pueblo de Dios, en las que, sin embargo, la
capitalidad no corresponde a un Obispo en
cuanto tal.
A) El Obispo Diocesano
aquellos a quienes se encomienda el cuidado
de una diócesis (Ordinario del lugar); los demás
se llaman titulares (c. 376:

A los Obispos diocesanos que han presentado
la renuncia de su oficio (cfr. cc. 401-402) se
llaman Obispos dimisionarios de la diócesis
de la que fueron cabeza (cfr. c. 402 §1),

Al coadjutor se designa como «Obispo
coadjutor de...»
Al prelado de una prelatura territorial, si ha
recibido la consagración episcopal, se llama
«Obispo prelado de...».
Los demás Obispos tienen asignada una
diócesis titular: es decir, los que son auxiliares,
así como también aquellos que desempeñan
oficios supradiocesanos (cfr. CD 42-43), o son
Vicarios Apostólicos u Ordinarios castrenses,
etc.
El Obispo diocesano está al frente de una
diócesis como pastor propio.
Le compete toda la potestad ordinaria, propia
e inmediata que se requiere para el ejercicio
de su función pastoral (c. 381 §1). Es Ordinario
del lugar (c. 134 §1).

En la Iglesia de rito latino, corresponde en
exclusiva al Sumo Pontífice nombrar
libremente a los Obispos o confirmar a los que
hayan sido legítimamente elegidos;
nombramiento o confirmación que incluye la
misión canónica para desempeñar un oficio
determinado.
A la consagración episcopal y misión canónica
se añade el requisito jurídico de la toma de
posesión, momento a partir del cual asume el
Obispo el gobierno de la diócesis a todos los
efectos.

Esa toma de posesión ha de tener lugar dentro
del plazo de cuatro meses desde su promoción
al episcopado —en los casos que el candidato
haya de recibir la ordenación episcopal (para lo
cual se establece un plazo de tres meses a
partir de la recepción del nombramiento)— o de
dos meses —si era ya Obispo—.
 Cada Obispo es responsable de la Iglesia
universal y de todas las Iglesias (c. 782 §2), por
eso ha de gobernar su diócesis no como un
recinto cerrado en sí mismo, sino como una
porción de la Iglesia universal, conjugando en
todo momento lo universal con lo particular,
siempre en unión estrecha con el Papa, vínculo
visible de unidad.

Recae sobre el Obispo, de manera particular,
la obligación común a todos los fieles de
observar la comunión con la Iglesia y de
cumplir los propios deberes tanto respecto a la
Iglesia universal como a la Iglesia particular a la
que cada uno pertenece (cfr. c. 209)
Por eso es parte principal de su tarea
promover la disciplina común a toda la Iglesia,
y por tanto, exigir el cumplimiento de todas las
leyes eclesiásticas (c. 392 §1).
Su primera solicitud ha de ser la enseñanza
de las verdades auténticas de la fe y la tutela
del depósito de la Revelación (cfr. c. 386).
Debe asimismo mostrarse como ejemplo de
santidad, impulsando a los fieles en el camino
de la santidad, cada uno de acuerdo con su
propia vocación (cfr. c. 387),procurando que
todos reciban abundantemente los
sacramentos y la Palabra de Dios (cfr. c. 213).
Se le encomiendan no sólo los bautizados, sino
también los cristianos que no están en
comunión plena con la Iglesia y, en general,
todos los hombres que están dentro de su
circunscripción.
Deben ser objeto de su particular solicitud los
fieles católicos de otros ritos que haya en la
diócesis (cfr. c. 383)
 Atenderá con peculiar solicitud a los
presbíteros (cfr. c. 384), cuidando con todas
sus fuerzas de promover vocaciones,
especialmente para el sacerdocio (cfr. cc. 384
y 233)
 Atenderá con peculiar solicitud a los
presbíteros (cfr. c. 384), cuidando con todas
sus fuerzas de promover vocaciones,
especialmente para el sacerdocio (cfr. cc. 384
y 233).
Debe también fomentar el apostolado,
impulsando a los fieles al cumplimiento de esta
tarea que para todos constituye un derecho y
un deber (cc. 394, 215, 216 y 225).
El Obispo gobierna su diócesis con sus
consejos, exhortaciones y ejemplo personal,
pero también con potestad sagrada, que es
legislativa, ejecutiva y judicial (c. 391).
La potestad legislativa la ejerce
personalmente, sin posibilidad de delegarla.
La potestad ejecutiva la ejerce por sí o por
medio de los Vicarios generales y episcopales.
La potestad judicial la ejerce tanto
personalmente como por medio del Vicario
judicial o Provisor de los jueces.
El Obispo diocesano representa a la diócesis
en todos los negocios jurídicos de la misma (c.
393).
Obligaciones del Obispo
Diocesano (Cc. 388 y ss.)
Aplicar por el pueblo que se le ha confiado la
Misa todos los domingos y fiestas de precepto.
Residir establemente en la diócesis.
Realizar la visita pastoral de toda su
circunscripción al menos cada cinco años.
Enviar a la Santa Sede la relación quinquenal
sobre el estado de su diócesis acudiendo ese
mismo año a Roma para la visita ad limina, es
decir,para visitar los sepulcros de los Santos
Apóstoles Pedro y Pablo y presentarse al Papa.
B) Obispo coadjutor y auxiliar
El c. 403 prevé tres posibles figuras entre los
cooperadores inmediatos del Obispo
diocesano:
1. Obispo auxiliar (§1).
2. Obispo auxiliar dotado de facultades
especiales, cuando así lo exijan circunstancias
graves (§2).
3. Obispo coadjutor, que goza siempre de
facultades especiales —en esto coincide con el
Obispo auxiliar dotado de facultades especiales
(§2); pero que se diferencia de él, así como del
Obispo auxiliar mencionado en el §1, en que
tiene derecho a la sucesión automática cuando
la sede quede vacante (§3).
Tanto el coadjutor como el auxiliar dotado de
facultades especiales asisten al Obispo
diocesano en todo lo que se refiere al gobierno
de la diócesis, hacen sus veces cuando se
halla ausente o impedido.
Han de ser nombrados Vicarios generales y a
ellos debe encomendar el Obispo, antes que a
ningún otro, todo aquello que requiera mandato
especial, debiendo consultarse mutuamente en
los asuntos de mayor importancia (cc. 405 §2,
406 §1 y 407 §1).
Los demás Obispos auxiliares han de ser
nombrados Vicarios generales o, por lo menos,
Vicarios episcopales (c. 406 §2), y dependerán
únicamente del Obispo diocesano o del
coadjutor o auxiliar con facultades especiales.
Esta situación puede ser transitoria o
permanente. El c. 413 establece el mecanismo
a través del cual debe proveerse a que siempre
haya alguien que se haga cargo del régimen de
la diócesis: el Coadjutor, un Auxiliar, el Vicario
general o un Vicario episcopal, otro sacerdote
según el orden establecido en una lista que
debe confeccionar el Obispo diocesano; si no
hay lista, compete al colegio de consultores
elegir un sacerdote que rija la diócesis.
Quien asume el gobierno de una diócesis en
esas circunstancias, goza de los mismos
derechos y obligaciones que el Administrador
diocesano en sede vacante.
C) Renuncia y sede vacante
Cuando por fallecimiento, renuncia aceptada
por el Romano Pontífice, traslado y privación
queda vacante una sede episcopal.
Al cumplir 75 años, o si por motivos de salud u
otra causa grave no pudiera desempeñar
debidamente su oficio, se le ruega que
presente la renuncia.
El Obispo a quien el Romano Pontífice acepta
la renuncia pasa a la condición jurídica de
Obispo titular, pero sigue vinculado a su última
sede, aunque sin ninguna potestad de régimen
sobre ella, llamándose «Obispo dimisionario
de...», y no se le asigna una nueva diócesis
titular.
En caso de traslado, el Obispo sigue
gobernando la diócesis en la que se
encontraba, con la potestad que compete a un
Administrador diocesano, hasta que —en el
plazo de dos meses— tome posesión de la
nueva diócesis: sólo entonces queda vacante la
primera.
El c. 419 determina quien debe regir la diócesis
hasta que, en el plazo de ocho días, el colegio
de consultores o el cabildo elija un
Administrador diocesano, que no puede
acumular su cargo con el ecónomo (c. 423) y
ha de estar dotado de las cualidades
enumeradas en el c. 425, debiendo emitir la
profesión de fe (c. 833, 4°) y comunicar su
nombramiento a la Santa Sede (c. 422).
El Administrador diocesano tiene los deberes y
goza de la potestad del Obispo diocesano, con
exclusión de aquello que esté exceptuado por
su misma naturaleza o por prescripción del
derecho (c. 427 §1). Debe respetarse el
principio «sede vacante nihil innovetur» (c. 428
§1): nada debe innovarse en la sede vacante.

El Administrador diocesano cesa en su cargo
cuando el nuevo Obispo toma posesión de la
diócesis (c. 430 §1).
C. El presbiterio
Conjunto de clérigos que cooperan con el
Obispo Diocesano en la cura pastoral de la
Diócesis

Es una noción teológica que el CIC emplea
dándole algunas repercusiones jurídicas: p. ej:
el consejo presbiteral lo representa.
E. La incardinacion
Relación jurídica de servicio ministerial que
une a un clérigo con una determinada
estructura eclesiástica, concretándose
respecto de ella sus deberes y derechos.

La ordenación es radicalmente universal:
los clérigos incardinados pueden pasar a
otra diócesis y se estimula su
disponibilidad para servir a la Iglesia
universal.
Tipos de traslado
Traslado definitivo a una nueva diócesis: se
debe conceder la excardinación por el O. D.
de la diócesis que se deja y la incardinación
por el O.D. que lo recibe.
Traslado temporal e incardinación sucesiva:
un clérigo legítimamente trasladado tras 5
años puede pedir por escrito a ambos O.D.
su nueva incardinación. Si no hay negativa
en 4 meses, se lo considera incardinado en
la nueva diócesis
Traslado por periodo determinado de
tiempo con posibilidad de renovación:
permanece incardinado en la diocesis de
origen y al regresar tiene todos los
derechos que si no se hubiera trasladado
F. Los fieles de la diócesis

Forman parte de la portio populi Dei junto
con el O.D., el presbiterio y los diáconos.
Se delimita por circunstancias objetivas de
la persona, extraeclesiales (domicilio) o
intraeclesiales (rito).
Las diócesis en el rito latino son territoriales
y no personales. Según el domicilio o
cuasidomicilio se define la parroquia de
pertenencia.