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Organización Jerárquica

de la Iglesia

Estructuras supradiocesanas

Bibliografía: Manual de Derecho Canónico, Capítulo VII, a
cargo de José Luis Gutiérrez

Autor: Juan María Gallardo
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A. La Provincia eclesiástica

que
Es el conjunto de varias Iglesias particulares
manteniendo su individualidad territorial (c.
431 §1) quedan bajo la autoridad del Arzobispo
Metropolitano y del Concilio provincial.
 Como norma general, todas las diócesis deben
integrarse dentro de la provincia en cuyo territorio
se encuentren localizadas (c. 431 §2). (Tienen el
carácter de necesarias)
 Corresponde exclusivamente a la autoridad
suprema de la Iglesia, oídos los Obispos
interesados, constituir, suprimir o cambiar las
provincias (c. 431 §3).
(c.Toda provincia goza de personalidad jurídica
432 §2).
Metropolitano
Gozan de autoridad en la provincia el
y el Concilio provincial.
sede
El oficio de Metropolitano va anejo a una
determinada, de la que es Arzobispo (c.
435).
 El distintivo de su potestad sobre la provincia,
en comunión con la Iglesia Romana, es el
palio que el Metropolitano debe pedir al Papa
(c. 437 §1).
 En las demás diócesis de su provincia,
llamadas sufragáneas, compete al
 1. Vigilar para que se conserven diligentemente
la fe y la disciplina eclesiástica, e informar al
Romano Pontífice de posibles abusos.

 2. Hacer la visita canónica, con aprobación de
la Santa Sede, si el sufragáneo la hubiese
descuidado.

 3. Designar al Administrador diocesano, si no lo
hace a su tiempo el colegio de consultores o no
lo hace del modo debido (c. 436 §1).
Fuera de estas funciones, no compete al
Metropolitano ninguna otra potestad de
régimen sobre las diócesis sufragáneas, a no
ser que se le haya atribuido expresamente por
la Santa Sede (c. 436 §§2-3).

La región eclesiástica
 Es la compuesta por varias provincias
eclesiásticas cercanas. Puede ser constituida
por la Santa Sede a propuesta de la
Conferencia Episcopal, sobre todo en las
naciones donde son más numerosas las
Iglesias particulares (c. 433 §1).
persona
La región eclesiástica puede ser erigida en
jurídica (c. 433 §2). A los Obispos de
una región eclesiástica corresponde fomentar la
cooperación y la acción pastoral común en la
región, pero sin que se les atribuyan las
funciones y poderes que el CIC adjudica a la
Conferencia Episcopal, a no ser que la Sede
Apostólica disponga otra cosa (c. 434).
 Aparte de la prerrogativa honorífica, el título
de Patriarca o el de Primado no lleva consigo en
la Iglesia latina ninguna potestad de régimen, a
no ser que en algún caso conste otra cosa por
privilegio apostólico o por costumbre aprobada
(c. 438).
B. Los concilios part.
 pueden ser provinciales (para una provincia
eclesiástica) o plenarios (para todo el territorio
de una Conferencia Episcopal).
 El concilio particular cuida de que se provea en
su territorio a las necesidades pastorales del
pueblo de Dios, y tiene potestad de régimen,
sobre todo legislativa, de manera que, quedando
siempre a salvo el derecho universal de la
Iglesia, pueda establecer cuanto parezca
oportuno para el incremento de la fe, la
organización de la actividad pastoral común, las
buenas costumbres y la observancia,
establecimiento o tutela de la disciplina
eclesiástica común (c. 445).
laElposibilidad
CIC se limita a enunciar de modo genérico
de celebrar concilios plenarios,
siempre que a la Conferencia Episcopal le
parezca necesario o útil, con aprobación de la
Sede Apostólica (c. 439 §1); o concilios
provinciales, cuando parezca oportuno a los
Obispos diocesanos de la provincia
eclesiástica (c. 440 §1).
 La celebración del concilio provincial de una
provincia eclesiástica que comprenda toda una
nación necesita la aprobación previa de la
Santa Sede, lo mismo que el concilio plenario
(c. 439 §2).
Convocatoria:

Corresponde a la Conferencia Episcopal, con
aprobación de la Santa Sede, para los concilios
plenarios. Igualmente ha de ser aprobado por
la Santa Sede el presidente del concilio.
 La convocatoria del concilio provincial
pertenece al Metropolitano, con el
consentimiento de la mayoría de los Obispos
sufragáneos. Es también el Metropolitano el
que lo preside, a no ser que se encuentre
impedido.
Miembros con voto deliberativo (c. 443 §§1-2):

 Todos los Obispos diocesanos de la
circunscripción, los coadjutores y los auxiliares,
así como también aquellos Obispos titulares
que desempeñen una función peculiar en el
territorio, por encargo de la Sede Apostólica o
de la Conferencia Episcopal.
Los demás Obispos residentes en el territorio
pueden ser llamados al concilio y, en ese caso,
gozan de voto deliberativo.

Convocados, pero con voto consultivo (c. 443
§2):
 Todos los Vicarios generales y Vicarios
episcopales.
 Algunos Superiores mayores de institutos
religiosos y sociedades de vida apostólica,
tanto varones como mujeres.
Los rectores de universidades eclesiásticas y
de universidades católicas y los decanos de las
facultades de teología y de derecho canónico
que haya en el territorio.
 Algunos rectores de seminarios mayores.

Pueden ser convocados,
convocados igualmente con voto
consultivo (c. 443 §§4-6):
 Otros presbíteros y fieles laicos, pero siempre
que su número no sea superior a la mitad de
los que deben ser convocados.
 A los concilios provinciales se invitará, además,
a dos miembros, elegidos por los demás, de
los cabildos catedrales, consejos presbiterales
y consejos pastorales.

Promulgación de los decretos conciliares:
conciliares
al concluirse el concilio particular, el presidente
del mismo debe enviar las actas completas a la
Santa Sede; los decretos del concilio no se
promulgarán hasta que hayan sido revisados
por la Sede Apostólica; el mismo concilio
determinará el modo de promulgación de esos
decretos así como también el momento a partir
del cual adquieran fuerza obligatoria (c. 446)
C. Las Conferencias Episc.

 Es una institución de carácter permanente, es
la asamblea de los Obispos de una nación o
territorio determinado, que ejercen unidos
algunas funciones pastorales respecto de los
fieles de su territorio (c. 447).

 Aunque la Conferencia Episcopal goza de
atribuciones de carácter legislativo, no son
éstas las que dan razón de su existencia.
 Su función principal reside en ser
manifestación de la communio, que producirá
alguna vez como fruto unas normas comunes
para todo el territorio, pero redundará sobre
todo en la unidad de todos los Obispos al regir
la propia diócesis precisamente como porción o
parte de la Iglesia universal, unida también a
las demás diócesis.
 Ámbito de la conferencia:
conferencia comprende como
norma general a los Obispos de todas las
diócesis de una nación, aunque puede
establecerse también para el territorio de varias
naciones o bien de manera que comprenda
sólo a los Obispos de algunas diócesis
existentes en un territorio determinado (cfr. c.
 Erección y estatutos:
estatutos por la erección, que
compete a la Autoridad suprema, la
Conferencia Episcopal goza automáticamente
de personalidad jurídica.
 Los estatutos, elaborados por la misma
Conferencia y sometidos al refrendo de la
Santa Sede, deben determinar su estructura y
modo de proceder (cfr. cc. 449 y 451).
 Las Conferencias Episcopales dependen de la
Congregación para los Obispos o de la
Congregación para la Evangelización de los
Pueblos o también de la Congregación para las
Iglesias Orientales.
 Miembros de la Conferencia:
Conferencia pertenecen con
voto deliberativo todos los Obispos diocesanos
del territorio y quienes se equiparan a éstos en
Derecho, así como también los Obispos
coadjutores; son asimismo miembros por
derecho los Obispos auxiliares y los demás
Obispos titulares que desempeñen una tarea
peculiar en el territorio por encargo de la Santa
Sede o de la Conferencia Episcopal, pero debe
determinarse en los estatutos si les compete
voto deliberativo o sólo consultivo; pueden ser
invitados los Ordinarios de otro rito distinto del
latino, pero sólo con voto consultivo, a no ser
que los estatutos de la Conferencia Episcopal
determinen otra cosa.
 Los demás Obispos titulares y el Legado del
Romano Pontífice no son de derecho
miembros de la Conferencia Episcopal (cc. 450
y 454).
 Órganos de la Conferencia:
Conferencia en toda
Conferencia ha de haber un presidente,
legítimamente elegido, uno que haga sus
veces cuando éste se encuentre impedido y un
secretario general.
 Debe determinarse también en los estatutos la
composición de la comisión permanente de la
Conferencia y de las distintas comisiones que
se constituyan dentro de ella.
Las asambleas plenarias deben celebrarse
por lo menos una vez al año (c. 453).
Al concluirse, el presidente enviará a la Santa
Sede una relación de las actas de la
Conferencia, tanto para que esas actas lleguen
a conocimiento de la Sede Apostólica como
para que ésta pueda refrendar sus decretos, si
los hubiera (c. 456).
 Decisiones de carácter normativo:
normativo la
Conferencia Episcopal puede también adoptar
decisiones jurídicamente obligatorias.
 Esto se da exclusivamente en dos casos:
 Cuando lo prescriba el derecho universal, al
establecer, por ejemplo, que una determinada
norma entrará en vigor con las
especificaciones concretas que establezca
para su territorio la Conferencia Episcopal
respectiva (c. 455 §1).
 Cuando lo establezca un mandato especial de
la Sede Apostólica, otorgado motu proprio o a
petición de la misma Conferencia (c. 455 §1).
 En ambos casos, para la validez de esos
decretos es necesario que hayan sido dados
por la asamblea plenaria, al menos con dos
tercios de los votos de los Prelados que
pertenecen a la Conferencia con voto
deliberativo, y no tienen fuerza obligatoria
hasta que, habiendo sido refrendados por la
Sede Apostólica, sean legítimamente
promulgados (c. 455 §2).
 Otras decisiones de la Conferencia:
Conferencia la
unanimidad (cfr. c. 455 §4) basta para justificar
actuaciones colectivas de los Obispos, sin
embargo, ésta no basta para que la
Conferencia pueda emanar decretos generales