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Tema I-A

Introducción
Medición
La medición es un proceso básico de la ciencia que consiste en comparar un patrón seleccionado con el
objeto o fenómeno cuya magnitud física se desea medir para ver cuántas veces el patrón está contenido en
esa magnitud.

Medir una magnitud es compararla con otra de la misma naturaleza que se elige como unidad (referencia o
patrón de valor conocido), para determinar el número de veces que la contiene.

Si se mide la longitud de un panel, lo que hace es comparar su longitud con la de un instrumento (regla,
cinta métrica, palma de la mano, ... ) graduado. Así, si decimos que el panel mide 3mtrs, se está dando a
entender que la longitud del panel es 3 veces superior a la longitud que hemos tomado como unidad
(referencia), que en este caso es el metro. La unidad debe entenderse, pues, como una cierta cantidad de
magnitud que se toma como referencia

La longitud del panel es 3 veces mayor que un metro.


Magnitud Cantidad Unidad

Es importante recordar que cualquier medida que se haga debe expresarse mediante un número y su
unidad.

El resultado de una medición es la medida cuantificada.

Medición directa
La medida o medición directa, se obtiene con un instrumento de medida que compara la variable a
medir con un patrón. Así, si deseamos medir la longitud de un objeto, se puede usar un calibrador.
Obsérvese que se compara la longitud del objeto con la longitud del patrón marcado en el
calibrador, haciéndose la comparación distancia-distancia. También, se da el caso con la medición
de la frecuencia de un ventilador con un estroboscopio, la medición es frecuencia del ventilador
(nº de vueltas por tiempo) frente a la frecuencia del estroboscopio (nº de destellos por tiempo).

Medición indirecta
No siempre es posible realizar una medida directa, porque existen variables que no se pueden
medir por comparación directa, es por lo tanto con patrones de la misma naturaleza, o porque el
valor a medir es muy grande o muy pequeño y depende de obstáculos de otra naturaleza, etc.
Medición indirecta es aquella en la que una magnitud buscada se estima midiendo una o más
magnitudes diferentes, y se calcula la magnitud buscada mediante cálculo a partir de la magnitud
o magnitudes directamente medidas.

Cantidad
Una cantidad es la asignación, usualmente numérica, de una magnitud matemática a una
propiedad medible que admite grados de comparación y representa o bien un contaje del número
de elementos de un conjunto, o bien el resultado de una medición física de una magnitud. Así las
cantidades pueden ser comparadas en términos de "más", "menos" o "igual" (o no ser
comparables), y generalmente pueden ser representadas por diferentes sistemas de unidades (la
masa se puede medir en kilogramos o en onzas).

Un gran número de propiedades pueden ser representadas por cantidades escalares, aunque
algunas magnitudes físicas requieren el uso de cantidades vectoriales más complejas. Una
cantidad escalar es el valor numérico que resulta de una medición (de una magnitud) que se
expresa con números acompañado por unidades, de la forma siguiente:

Cantidad = Magnitud x Unidades

Por ejemplo: 20 kg, 1 m, 60 s, son resultado de medir las magnitudes masa, longitud y tiempo.
Igualmente ciertas magnitudes físicas como la cantidad de movimiento, o la velocidad requieren
ser representadas por objetos matemáticos como vectores que no son simplemente valores
numéricos.

Unidad de medida
Una unidad de medida es una cantidad estandarizada de una determinada magnitud física,
definida y adoptada por convención o por ley. Cualquier valor de una cantidad física puede
expresarse como un múltiplo de la unidad de medida.

Una unidad de medida toma su valor a partir de un patrón o de una composición de otras
unidades definidas previamente. Las primeras unidades se conocen como unidades básicas o de
base (fundamentales), mientras que las segundas se llaman unidades derivadas.

Un conjunto de unidades de medida en el que ninguna magnitud tenga más de una unidad
asociada es denominado sistema de unidades.

Todas las unidades denotan cantidades escalares. En el caso de las magnitudes vectoriales, se
interpreta que cada uno de los componentes está expresado en la unidad indicada.

Magnitudes.
Una magnitud física es un valor asociado a una propiedad física o cualidad medible de un sistema
físico, es decir, a la que se le pueden asignar distintos valores como resultado de una medición o
una relación de medidas. Las magnitudes físicas se miden usando un patrón que tenga bien
definida esa magnitud, y tomando como unidad la cantidad de esa propiedad que posea el objeto
patrón.

Existen magnitudes básicas y derivadas, que constituyen ejemplos de magnitudes físicas: la masa,
la longitud, el tiempo, la carga eléctrica, la densidad, la temperatura, la velocidad, la aceleración y
la energía. En términos generales, es toda propiedad de los cuerpos o sistemas que puede ser
medida. De lo dicho se desprende la importancia fundamental del instrumento de medición en la
definición de la magnitud.
Tipos de magnitudes.
Por su expresión matemática (escalares, vectoriales y tensoriales),
Las magnitudes escalares son aquellas que quedan completamente definidas por un número y las
unidades utilizadas para su medida. Esto es, las magnitudes escalares están representadas por el
ente matemático más simple, por un número.

Las magnitudes vectoriales son aquellas que quedan caracterizadas por una cantidad (intensidad
o módulo), una dirección y un sentido.

Las magnitudes tensoriales son las que caracterizan propiedades o comportamientos físicos
modelizables mediante un conjunto de números que cambian tensorialmente al elegir otro sistema
de coordenadas asociado a un observador con diferente estado de movimiento (marco móvil) o de
orientación.

Por la actividad (extensivas e intensivas)


Una magnitud extensiva es una magnitud que depende de la cantidad de sustancia que tiene el
cuerpo o sistema. Las magnitudes extensivas son aditivas. Si consideramos un sistema físico
formado por dos partes o subsistemas, el valor total de una magnitud extensiva resulta ser la suma
de sus valores en cada una de las dos partes.
Ejemplos: la masa y el volumen de un cuerpo o sistema, la energía de un sistema termodinámico,
etc.

Una magnitud intensiva es aquella cuyo valor no depende de la cantidad de materia del sistema.
Las magnitudes intensivas tiene el mismo valor para un sistema que para cada una de sus partes
consideradas como subsistemas. Ejemplos: la densidad, la temperatura y la presión de un sistema
termodinámico en equilibrio.

Por su origen (básicas o fundamentales, derivadas).

Magnitudes básicas.
Como la elección de unidades es arbitraria, podemos definir diferentes unidades para medir una
misma magnitud. Así, por ejemplo, como unidad de longitud se han empleado en distintos lugares
y épocas el metro, la yarda, la milla, la pulgada, el estadio, ... Sin embargo, esto no es práctico a la
hora de intercambiar información entre los científicos, por lo que en 1960, durante la Conferencia
General de Pesas y Medidas, celebrada en Paris, se aceptó como Sistema Internacional de
Unidades (SI) el que había propuesto, a principios del siglo XX, el italiano Giorgi.

Las magnitudes básicas no derivadas del SI son las siguientes:

Longitud: metro (m). El metro es la distancia recorrida por la luz en el vacío en 1/299 792 458
segundos. Este patrón fue establecido en el año 1983.

Tiempo: segundo (s). El segundo es la duración de 9 192 631 770 períodos de la radiación
correspondiente a la transición entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del cesio-
133. Este patrón fue establecido en el año 1967.
Masa: kilogramo (kg). El kilogramo es la masa de un cilindro de aleación de Platino-Iridio
depositado en la Oficina Internacional de Pesas y Medidas. Este patrón fue establecido en el año
1887.

Intensidad de corriente eléctrica: amperio (A). El amperio o ampere es la intensidad de una


corriente constante que, manteniéndose en dos conductores paralelos, rectilíneos, de longitud
infinita, de sección circular despreciable y situados a una distancia de un metro uno de otro, en el
vacío, produciría una fuerza igual a 2×10−7 newton por metro de longitud.

Temperatura: kelvin (K). El kelvin es la fracción 1/273,16 de la temperatura del punto triple del
agua.

Cantidad de sustancia: mol (mol). El mol es la cantidad de sustancia de un sistema que contiene
tantas entidades elementales como átomos hay en 12 gramos de carbono-12.

Intensidad luminosa: candela (cd). La candela es la unidad luminosa, en una dirección dada, de
una fuente que emite una radiación monocromática de frecuencia 540×1012 Hz y cuya intensidad
energética en dicha dirección es 1/683 vatios por estereorradián.

Ángulo plano: radian (rad)

Ángulo sólido: estereorradián (sr)

Magnitudes derivadas
Las unidades derivadas son parte del Sistema Internacional de Unidades, y se derivan de las
unidades básicas, antes citadas.

De estas unidades básicas es posible obtener cualquier otra unidad de medida.

Ejemplos de unidades derivadas:

Nombre de la Símbolo de la Expresada en Expresada en


Magnitud física
unidad Unidad unidades derivadas unidades básicas

Frecuencia Hercio Hz s-1


Fuerza Newton N m·kg·s-2
Presión Pascal Pa N·m-2 m-1·kg·s-2
Energía, trabajo, calor Julio J Nm m2·kg·s-2
Potencia Vatio W J·s-1 m2·kg·s-3
Carga eléctrica Culombio C A·s
Potencial eléctrico, voltaje
inducido Voltio V J·C-1 m2·kg·s-3·A-1
Resistencia eléctrica Ohmio Ω V·A-1 m2·kg·s-3·A-2
Conductancia eléctrica Siemens S A·V-1 m-2·kg-1·s3·A2
Capacitancia eléctrica Faradio F C·V-1 m-2·kg-1·s4·A2
Densidad de flujo magnético,
inducción magnética,
polarización magnética Tesla T V·s·m-2 kg·s-2·A-1
Flujo magnético Weber Wb V s. m2·kg·s-2·A-1
Inductancia Henrio H V·A-1·s m2·kg·s-2·A-2
Ángulo plano Radián rad m·m-1
Ángulo sólido Estereorradián sr m2·m-2
Flujo luminoso Lumen lm cd·sr
Luminosidad Lux lx lm·m-2 cd·sr·m-2
Actividad radiactiva Becquerel Bq s-1
Dosis de radiación absorbida Gray Gy J·kg-1 m2·s-2
Dosis equivalente Sievert Sv J·kg-1 m2·s-2
Actividad catalítica Katal kat mol·s-1
Área Metro cuadrado m2 m2 m2
Volumen Metro cúbico m3 m3 m3
Metro por
Velocidad, rapidez segundo m/s m·s-1 m·s-1
Radián por
Velocidad angular segundo rad/s rad·s-1 s-1
Metro por
segundo al
Aceleración cuadrado m/s2 m·s-2
Momento de fuerza Newton metro N·m m2·kg·s-2
Kilogramo por
Densidad metro cúbico kg·m-3
Metro cúbico
Volumen específico por kilogramo m3·kg-1
Metro cúbico
Flujo volumétrico o Caudal por segundo m3·s-1
mol por metro
Concentración cúbico mol·m-3
metro cúbico
Volumen molar por mol m3·mol-1
Energía molar Julio por mol J·mol-1 m2·kg·s-2·mol-1
Julio por
Energía específica kilogramo J·kg-1 m2·s-2
Julio por metro
Densidad de energía cúbico J·m-3 m-1·kg·s-2
Julio por metro
Tensión superficial cuadrado N·m-1=J·m-2 kg·s-2
Irradiancia, Densidad de flujo Vatio por metro
de calor cuadrado W·m-2 kg·s-3
Vatio por metro
Conductividad térmica kelvin W·m-1·K-1 m·kg·s-3·K-1
Viscosidad
cinemática, coeficiente de
difusión m2·s-1
Viscosidad dinámica Pascal segundo N·s·m-2 = Pa·s m-1·kg·s-1
Permeabilidad H·m-1 m·kg·s-2·A-2
Intensidad de campo eléctrico V·m-1 m·kg·s-3·A-1
Intensidad de campo
magnético A·m-1
Luminancia cd·m-2
Exposición (rayos X y gamma) C·kg-1 kg-1·s·A
Tasa de dosis absorbida Gy·s-1 m2·s-3

Metrología y Metrotecnia.
Metrología
La metrología (del griego μέτρον [metron], ‘medida’, y el sufijo -logía, ‘tratado’, ‘estudio’,
‘ciencia’, y este del sufijo griego -λογία [loguía]) es la rama de la física que estudia las mediciones
de las magnitudes garantizando su normalización mediante la trazabilidad. Acorta la
incertidumbre en las medidas mediante un campo de tolerancia. Incluye el estudio, mantenimiento
y aplicación del sistema de pesos y medidas. Actúa tanto en los ámbitos científico, industrial y
legal, como en cualquier otro demandado por la sociedad. Su objetivo fundamental es la obtención
y expresión del valor de las magnitudes empleando para ello instrumentos, métodos y medios
apropiados, con la exactitud requerida en cada caso. La metrología tiene dos características muy
importantes: el resultado de la medición y la incertidumbre de medida.

Metrotecnia
La metrotecnia es la tecnología o el conjunto de técnicas que estudia las medidas. A diferencia de
la metrología, que se centra en la parte teórica y definición de medida, la metrotecnia se ocupa de
la realización de la medida propiamente dicha, el uso de los instrumentos, su contracción y
conservación, sus instrucciones de uso, y todo lo que tiene que ver con los trabajos de medición.
La metrología como ciencia y la metrotecnia como tecnología, suelen estudiarse juntas, metrología
y metrotecnia, dado que las referencias mutuas son constantes, hay que tener en cuenta que la
metrotecnia no define magnitudes, ni sistemas de unidades; se ocupa desde el punto de vista
práctico de las mediciones.
PREGUNTAS DEL TEMA

1.- ¿Qué es Medir?


2.- ¿Cuál es el resultado de una medición?
3.- ¿En qué consiste una unidad de Medida?
4.- ¿Qué son Magnitudes?
5.- ¿Cuántos tipos de magnitudes hay? Definir cada una de ellas.
6.- Enumere las magnitudes básicas e indique sus unidades.
7.- Enumere diez (10) magnitudes derivadas de índole electromagnético e indique sus unidades.
8- ¿Qué es Metrología y Metrotecnia? ¿Cuál es su diferencia?