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ORIGEM COMUM

24-02-2008

+ Marcelo Gleiser

Origem comum

MARCELO GLEISER,
é professor de física teórica no Dartmouth College, em Hanover
(EUA) e autor do livro "A Harmonia do Mundo"

A visão moderna do cosmo aproxima as pessoas

Lendo os jornais, assistindo aos noticiários na TV, ou simplesmente


prestando atenção ao que se passa à nossa volta, não há nada
mais óbvio do que as diferenças da sociedade; conflitos políticos,
raciais, domésticos, disparidades financeiras, preconceitos
arraigados, enfim: um quadro que mostra o quanto somos
diferentes uns dos outros e o quanto ainda temos que lutar para que
essas diferenças sejam diminuídas.

Nessas horas, imagino que ninguém pense muito no que as


ciências físicas e biológicas têm a dizer. Ninguém imagina que a
visão moderna do cosmo nos aproxima uns dos outros de modo
profundo, essencial. Talvez essa visão não ofereça consolo ao
vermos uma criança pedindo esmola na rua, ou baleada no tráfico
de drogas. Mas, se interpretada de forma correta, deveria oferecer
um novo modo de pensar sobre o mundo e sobre nosso lugar nele.
Seria ao menos um começo.

A pressão pela sobrevivência é e sempre foi a mola que propulsiona


a vida, com todas as coisas boas e ruins que ela traz. A diferença
humana é que adicionamos ao que é necessário quantitativamente
-comida, abrigo, reprodução- aquilo que é qualitativamente
aprazível. Não queremos apenas comer, queremos comer bem; não
queremos apenas procriar, queremos ... bem, você me entende.
Mas me pergunto se não está na hora de repensarmos nossa
dependência das leis que regem a evolução, se não podemos, tal
como tentamos fazer com as doenças, repensar a doente condição
humana, combatê-la com nossa arma mais poderosa, nossa
capacidade de reflexão.

Talvez precisemos começar do começo para que as coisas mudem,


do começo não só da civilização, mas do começo de tudo. Somos
todos, ricos e pobres, reis e camponeses, grilos, baleias e
samambaias, produtos do cosmo, das mesmas leis que regem a
natureza, compostos dos mesmos elementos químicos, forjados há
bilhões de anos nas mesmas estrelas.

Nossa história, a minha, a sua, a de todo mundo nesse planeta,


começou ao mesmo tempo, cerca de 14 bilhões de anos atrás,
quando nosso universo começou sua expansão. Foi então que essa
massa de energia começou a moldar as partículas que formam tudo
o que existe, os primeiros elétrons, os prótons e nêutrons, os
primeiros núcleo atômicos. Passados 400 mil anos, com o Universo
ainda na sua infância, surgiram os primeiros átomos, os tijolos
fundamentais da matéria.

Conglomerados de átomos, atraídos pela gravidade, formaram


nuvens de matéria que, girando de forma instável, contraíram-se
para formar as primeiras estrelas. Essas viveram pouco, vítimas de
sua enorme massa. Ao morrer, entraram em colapso, forjando em
suas entranhas os elementos químicos mais pesados – carbono,
oxigênio, ferro – lançados ao espaço em seus últimos estertores.
Esses átomos espalharam as sementes da vida pelo espaço.
Outras estrelas nasceram e outras morreram cosmo afora.

Passados quase 10 bilhões de anos, nasceram o Sol, os planetas, a


Terra e a Lua, todos com infâncias violentas: cometas e asteróides
bombardeando suas superfícies, radiação solar letal e poucas
chances de a vida surgir. Mas em um deles, por não estar nem
muito longe nem muito perto do Sol, a água pôde manter-se líquida;
por ter a massa certa, criou uma camada protetora à sua volta, a
atmosfera. Aos poucos, os elementos químicos foram se
combinando, formando moléculas complexas. Delas, surgiu a vida.
E dela, surgimos nós.

Nossa história, se contada assim, do começo, é a mesma.


Precisamos de 10 mil anos de civilização para aprendermos isso.
Espero que não sejam necessários outros 10 mil para usarmos
esse conhecimento com sabedoria.
MARCELO GLEISER é professor de física teórica no Dartmouth
College, em Hanover (EUA) e autor do livro "A Harmonia do Mundo"
http://www1.folha.uol.com.br/fsp/ciencia/fe2402200805.htm