You are on page 1of 7

LUTITA

La lutita es una roca sedimentaria compuesta por partículas del tamaño de la arcilla y el limo.
Estas rocas detríticas de grano fino constituyen más de la mitad de todas las rocas
sedimentarias. Las partículas de estas rocas son tan pequeñas que no pueden identificarse con
facilidad y por esta razón resulta más difícil estudiar y analizar las lutitas que la mayoría delas
otras rocas sedimentarias. Las diminutas partículas de la lutita indican que
se produjo como consecuencia de lasedimentación gradual de corrientes noturbulentas relativ
amente tranquilas. Entre estos ambientes se encuentran los lagos, las llanuras de inundación
de ríos, lagunas y zonas de las cuencas oceánicas profundas.

12

LUTITA

A veces, la composición química de la roca proporciona información adicional. Ejemplo,
lalutita negra, que es negra porque contieneabundante materia orgánica (carbono). Estoindica
que la sedimentación se produjo en un ambiente pobre en oxígeno, como un pantano, donde
los materiales orgánicos no se oxidan con facilidad y se descomponen.
Conforme se acumulan el limo y la arcilla, tienden a formar capas delgadas, a las que
sesuele hacer referencia como láminas (capasdelgadas). Inicialmente las partículas de laslámin
as se orientan al azar. Esta disposición desordenada deja un elevado porcentaje de espacio
vacío (poros), que se llena con agua. Esta situación cambia normalmente con el tiempo
conforme nuevas capas de sedimento se apilan y compactan el sedimento situado debajo.

13

Una vez que los granos han sido compactados mediante presión, los diminutos espacios que
quedan entre las partículas no permiten la circulación fácil de las soluciones que contienen el
material cementante. Por consiguiente, las lutitas suelen describirse como débiles, porque
están poco cementadas y, por consiguiente, no bien litificadas. La incapacidad del agua para
penetrar en sus espacios porosos microscópicos explica por
quéla lutita forma a menudo barreras almovimiento subsuperficial del agua y elpetróleo.Es
común aplicar el término lutita a todas las rocas sedimentarias de grano fino, en especial en un
contexto no técnico. Sin embargo, hay que tener en cuenta que hay un uso más restringido del
término.
14

La lutita físil (shale) debe mostrar capacidad para dividirse en capas finas a lo largo de planos
espaciales próximos y bien desarrollados. Esta propiedad se denomina fisilidad (fisilis = lo que
se puede agrietar o separar). Si la roca se rompe en fragmentos o bloques, se aplica el nombre
de lutita no físil (mudstone).Otra roca sedimentaria de grano fino que carece
de fisilidad es la limolita, compuesta fundamentalmente por clastos de tamaño limo, que
contiene menos clastos de tamaño arcilla quelas lutitas. Algunas lutitas se extraen como
materia prima para la cerámica, la fabricación de ladrillo, azulejos y porcelana china.
Además, mezclado con la caliza, se utilizan para fabricar el cemento portland.
METAMORFISMO
40

La mayor parte del metamorfismo ocurre en uno de estos tres ambientes:

1. Cuando una masa magmática instruye en las rocas, tiene lugar el metamorfismo de contacto
térmico. Aquí el cambio es impulsado por un aumento de la temperatura en el interior de la
roca huésped que rodea una intrusión ígnea.

2. El metamorfismo hidrotermal implicaalteraciones químicas que se producenconforme el
agua caliente rica en iones circula a través de las fracturas de las rocas. Este tipo
demetamorfismo suele estar asociado con laactividad ígnea que proporciona el calornecesario
para provocar las reacciones químicas y hacer circular estos fluidos a través de la roca.

3. Durante la formación de montañas, grandesvolúmenes de rocas están sometidas apresiones
dirigidas y a las elevadastemperaturas asociadas con deformaciones agran escala llamado
metamorfismo regional.

ROCAS FOLIADAS

47

Esquisto

Son rocas metamórficas de grano medio
agrueso en las que predominan losminerales planares. Habitualmente, lasmicas moscovita y
biotita, que exhiben unalineamiento planar que da a la roca
sutextura foliada. Además, los esquistoscontienen cantidades menores de otrosminerales, a
menudo cuarzo y feldespato.Hay esquistos formados principalmente deminerales oscuros
(anfíboles).

ROCAS FOLIADAS

48

Gneis

Es el término a plicado a las rocasmetamórficas bandeadas de grano medio agrueso en las que
predominan los mineralesalargados y granulares (en oposición a losplanares). Los minerales
más comunes en elgneis son el cuarzo, el feldespato potásico y
laplagioclasa rica en sodio. La mayoría degneises también contienen cantidadesmenores de
biotita, moscovita y anfíbol quedesarrollan una orientación preferente.Durante el
metamorfismo de grado alto, loscomponentes claros y oscuros se separan,dando a los gneises
su aspecto bandeado olaminar característico.La mayoría de los gneises tienen unacomposicion
félsica y a menudo derivan
degranitos o de su equivalencia afanítico, lariolita. Sin embargo, muchos se forman apartir del
metamorfismo de grado alto delutitas.
ROCAS FOLIADAS

49

Gneis

utilización y comportamiento

En la utilización y comportamiento delmacizo de gneis influye el que éste
seamicaceo o glandular. En el primero laesquistosidad más marcada hace que eluso sea más
restringido.Los gneis glandulares sanos se utilizan paraáridos para hormigón cuando no es
fácilencontrar otro material y siempre quecumpla las especificaciones
necesarias.En excavaciones superficiales hay quetener en cuanta la situación especial de
lafoliación con respecto al plano de corte.Hay mayor tendencia al deslizamiento enlos gneis
micaceos.En el comportamiento de los gneis enexcavaciones subterráneas es aplicable lodicho
para los granitos, sin más que añadirel efecto de la
foliación.Para ubicación de presas puedeconsiderarse una roca impermeable, pueslas
filtraciones, caso de producirse, serán afavor de fracturas, siendo corregibles abase de
inyecciones de cemento.. Si estáalterado superficialmente, es necesarioprofundizar la
excavación de los cimientoshasta alcanzar la roca sana.