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10/18/2018 Campo eléctrico - Wikipedia, la enciclopedia libre

Campo eléctrico
El campo eléctrico (región del espacio en la que interactúa la
fuerza eléctrica) es un campo físico que se representa por medio
de un modelo que describe la interacción entre cuerpos y
sistemas con propiedades de naturaleza eléctrica.1 Se puede
describir como un campo vectorial en el cual una carga eléctrica
puntual de valor sufre los efectos de una fuerza eléctrica dada
por la siguiente ecuación:

(1)

Campo eléctrico producido por un conjunto de


En los modelos relativistas actuales, el campo eléctrico se cargas puntuales. Se muestra en rosa la suma
incorpora, junto con el campo magnético, en campo tensorial vectorial de los campos de las cargas
cuadridimensional, denominado campo electromagnético Fμν.2 individuales; .

Los campos eléctricos pueden tener su origen tanto en cargas


eléctricas como en campos magnéticos variables. Las primeras descripciones de los fenómenos eléctricos, como la ley de
Coulomb, solo tenían en cuenta las cargas eléctricas, pero las investigaciones de Michael Faraday y los estudios posteriores
de James Clerk Maxwell permitieron establecer las leyes completas en las que también se tiene en cuenta la variación del
campo magnético.

Esta definición general indica que el campo no es directamente medible, sino que lo que es observable es su efecto sobre
alguna carga colocada en su seno. La idea de campo eléctrico fue propuesta por Faraday al demostrar el principio de
inducción electromagnética en el año 1832.

La unidad del campo eléctrico en el SI es Newton por Culombio (N/C), Voltio por metro (V/m) o, en unidades básicas,
kg·m·s−3·A−1 y la ecuación dimensional es MLT-3I-1.

Índice
Definición
Definición mediante la ley de Coulomb
Definición formal
Descripción del campo eléctrico
Ley de Gauss
Ley de Faraday
Expresiones del campo eléctrico
Campo electrostático (cargas en reposo)
Líneas de campo
Campo electrodinámico (movimiento uniforme)
Campo electrodinámico (movimiento acelerado)
Energía del campo eléctrico
Véase también

https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico 1/9
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Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Definición
La presencia de carga eléctrica en una región del espacio modifica las características de dicho espacio dando lugar a un
campo eléctrico. Así pues, podemos considerar un campo eléctrico como una región del espacio cuyas propiedades han
sido modificadas por la presencia de una carga eléctrica, de tal modo que al introducir en dicho campo eléctrico una nueva
carga eléctrica, ésta experimentará una fuerza.

El campo eléctrico se representa matemáticamente mediante el vector campo eléctrico, definido como el cociente entre la
fuerza eléctrica que experimenta una carga testigo y el valor de esa carga testigo (una carga testigo positiva).

La definición más intuitiva del campo eléctrico se la puede dar mediante la ley de Coulomb. Esta ley, una vez generalizada,
permite expresar el campo entre distribuciones de carga en reposo relativo. Sin embargo, para cargas en movimiento se
requiere una definición más formal y completa, se requiere el uso de cuadrivectores y el principio de mínima acción. A
continuación se describen ambas.

Debe tenerse presente de todas maneras que desde el punto de vista relativista, la definición de campo eléctrico es relativa
y no absoluta, ya que observadores en movimiento relativo entre sí medirán campos eléctricos o "partes eléctricas" del
campo electromagnético diferentes, por lo que el campo eléctrico medido dependerá del sistema de referencia escogido.

Definición mediante la ley de Coulomb


Partiendo de la ley de Coulomb que expresa que la fuerza entre
dos cargas en reposo relativo depende del cuadrado de la
distancia, matemáticamente es igual a:1

Donde:

es la permitividad eléctrica del vacío,


constante definida en el sistema internacional,
son las cargas que interactúan,
es la distancia entre ambas cargas,
, es el vector de posición relativa de la carga Campo eléctrico de una distribución lineal de
2 respecto a la carga 1. carga. Una carga puntual P es sometida a una
fuerza en dirección radial por una distribución
y es el unitario en la dirección . Nótese que en la fórmula se de carga en forma de diferencial de línea ( ),
está usando , esta es la permitividad en el vacío. Para calcular la lo que produce un campo eléctrico .
interacción en otro medio es necesario cambiar la permitividad de
dicho medio. ( )

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La ley anterior presuponía que la posición de una partícula en un instante dado, hace que su campo eléctrico afecte en el
mismo instante a cualquier otra carga. Ese tipo de interacciones en las que el efecto sobre el resto de partículas parece
depender solo de la posición de la partícula causante sin importar la distancia entre las partículas se denomina en física
acción a distancia. Si bien la noción de acción a distancia fue aceptada inicialmente por el propio Newton, experimentos
más cuidados a lo largo del siglo XIX llevaron a desechar dicha noción como no-realista. En ese contexto se pensó que el
campo eléctrico no solo era un artificio matemático sino un ente físico que se propaga a una velocidad finita (la velocidad
de la luz) hasta afectar a otras partículas. Esa idea conllevaba modificar la ley de Coulomb de acuerdo con los
requerimientos de la teoría de la relatividad y dotar de entidad física al campo eléctrico.1 Así, el campo eléctrico es una
distorsión electromagnética que sufre el espacio-tiempo debido a la presencia de una carga. Considerando esto se puede
obtener una expresión del campo eléctrico cuando éste solo depende de la distancia entre las cargas (caso electrostático):

Donde claramente se tiene que , la que es una de las definiciones más conocidas acerca del campo eléctrico. Para una
distribución continua de cargas el campo eléctrico viene dado por:

Definición formal
La definición más formal de campo eléctrico, válida también para cargas moviéndose a velocidades cercanas a la de la luz,
surge a partir de calcular la acción de una partícula cargada en movimiento a través de un campo electromagnético.2 Este
campo forma parte de un único campo electromagnético tensorial definido por un potencial cuadrivectorial de la
forma:1

(1)

donde es el potencial escalar y es el potencial vectorial tridimensional. Así, de acuerdo al principio de mínima acción,
se plantea para una partícula en movimiento en un espacio cuadridimensional:

(2)

donde es la carga de la partícula, es su masa y la velocidad de la luz. Reemplazando (1 (https://es.wikipedia.org/wik


i/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_1)) en (2 (https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_2)) y
conociendo que , donde es el diferencial de la posición definida y es la
velocidad de la partícula, se obtiene:

(3)

https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico 3/9
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El término dentro de la integral se conoce como el lagrangiano del sistema; derivando esta expresión con respecto a la
velocidad se obtiene el momento de la partícula, y aplicando las ecuaciones de Euler-Lagrange se encuentra que la
variación temporal de la cantidad de movimiento de la partícula es:

(4)

De donde se obtiene la fuerza total de la partícula. Los dos primeros términos son independientes de la velocidad de la
partícula, mientras que el último depende de ella. Entonces a los dos primeros se les asocia el campo eléctrico y al tercero
el campo magnético. Así se encuentra la definición más general para el campo eléctrico:2

(5)

La ecuación (5 (https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_5)) brinda mucha información acerca


del campo eléctrico. Por un lado, el primer término indica que un campo eléctrico es producido por la variación temporal
de un potencial vectorial descrito como donde es el campo magnético; y por otro, el segundo representa la muy
conocida descripción del campo como el gradiente de un potencial.2

Descripción del campo eléctrico


Matemáticamente un campo se describe mediante dos de sus propiedades, su divergencia y su rotacional. La ecuación que
describe la divergencia del campo eléctrico se le conoce como ley de Gauss y la de su rotacional es la ley de Faraday.1

Ley de Gauss
Para conocer una de las propiedades del campo eléctrico se estudia qué ocurre con el flujo de este al atravesar una
superficie "gaussiana" cerrada, es decir una superficie tal que en cada trozo infinitesimal de superficie esté bien definida su
orientación. El flujo de un campo se obtiene de la siguiente manera:

(8)

donde es el diferencial de área en dirección normal a la superficie. Aplicando la ecuación (7 (https://es.wikipedia.org/w


iki/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_7)) en (8 (https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_8))
y analizando el flujo a través de una superficie cerrada se encuentra que:

(9)

donde es la carga encerrada en esa superficie. La ecuación (9 (https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctric


o#Equation_9)) es conocida como la ley integral de Gauss y su forma derivada es:

(10)

https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico 4/9
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donde es la densidad volumétrica de carga. Esto indica que el campo eléctrico diverge hacia una distribución de carga;
en otras palabras, que el campo eléctrico comienza en una carga y termina en otra.1

Esta idea puede ser visualizada mediante el concepto de líneas de campo. Si se tiene una carga en un punto, el campo
eléctrico estaría dirigido hacia la otra carga.

Ley de Faraday
En 1821, Michael Faraday realizó una serie de experimentos que lo llevaron a determinar que los cambios temporales en el
campo magnético inducen un campo eléctrico. Esto se conoce como la ley de Faraday. La fuerza electromotriz, definida
como el rotacional a través de un diferencial de línea está determinado por:

(11)

donde el signo menos indica la Ley de Lenz y es el flujo magnético en una superficie, determinada por:

(12)

reemplazando (12 (https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_12)) en (11 (https://es.wikipedia.or


g/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_11)) se obtiene la ecuación integral de la ley de Faraday:

(13)

Aplicando el teorema de Stokes se encuentra la forma diferencial:

(14)

La ecuación (14 (https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_14)) completa la descripción del


campo eléctrico, indicando que la variación temporal del campo magnético induce un campo eléctrico.1

Expresiones del campo eléctrico

Campo electrostático (cargas en reposo)


Un caso especial del campo eléctrico es el denominado electrostático. Un campo electrostático no depende del tiempo, es
decir es estacionario. Para este tipo de campos la Ley de Gauss todavía tiene validez debido a que esta no tiene ninguna
consideración temporal, sin embargo, la Ley de Faraday debe ser modificada. Si el campo es estacionario, la parte derecha
de la ecuación (13 (https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_13)) y (14 (https://es.wikipedia.or
g/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_14)) no tiene sentido, por lo que se anula:

(15)

https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico 5/9
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Esta ecuación junto con (10 (https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_10)) definen un campo


electrostático. Además, por el cálculo diferencial, se sabe que un campo cuyo rotacional es cero puede ser descrito
mediante el gradiente de una función escalar , conocida como potencial eléctrico:

(16)

La importancia de (15 (https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico#Equation_15)) radica en que debido a que


el rotacional del campo eléctrico es cero, se puede aplicar el principio de superposición a este tipo de campos. Para varias
cargas, se define el campo eléctrico como la suma vectorial de sus campos individuales:

(17)

entonces

(18)

Líneas de campo
Un campo eléctrico estático puede ser representado
geométricamente con líneas tales que en cada punto el campo
vectorial sea tangente a dichas líneas, a estas líneas se las conoce
como "líneas de campo". Matemáticamente las líneas de campo
son las curvas integrales del campo vectorial. Las líneas de campo
se utilizan para crear una representación gráfica del campo, y
pueden ser tantas como sea necesario visualizar.
Líneas de campo eléctrico correspondientes a
Las líneas de campo son líneas perpendiculares a la superficie del cargas iguales y opuestas, respectivamente.
cuerpo, de manera que su tangente geométrica en un punto
coincide con la dirección del campo en ese punto. Esto es una
consecuencia directa de la ley de Gauss, es decir encontramos que la mayor variación direccional en el campo se dirige
perpendicularmente a la carga. Al unir los puntos en los que el campo eléctrico es de igual magnitud, se obtiene lo que se
conoce como superficies equipotenciales, son aquellas donde el potencial tiene el mismo valor numérico. En el caso
estático al ser el campo eléctrico un campo irrotacional las líneas de campo nunca serán cerradas (cosa que sí puede
suceder en el caso dinámico, donde el rotacional del campo eléctrico es igual a la variación temporal del campo magnético
cambiada de signo, por tanto una línea de campo eléctrico cerrado requiere un campo magnético variable, cosa imposible
en el caso estático).

En el caso dinámico pueden definirse igualmente las líneas solo que el patrón de líneas variará de un instante a otro del
tiempo, es decir, las líneas de campo al igual que las cargas serán móviles.

Campo electrodinámico (movimiento uniforme)


El campo eléctrico creado por una carga puntual presenta isotropía espacial, en cambio, el campo creado por una carga en
movimiento tiene un campo más intenso en el plano perpendicular a la velocidad de acuerdo a las predicciones de la teoría
de la relatividad. Esto sucede porque para un observador en reposo respecto a una carga que se mueve con velocidad

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uniforme la distancia en la dirección del movimiento de la carga serán menores que las medidas por un observador en
reposo respecto a la carga, por efecto de la contracción de Lorentz, suponiendo que la carga se mueve a lo largo del eje X
de observador tendríamos la siguiente relación de coordenadas entre lo medido por el observador en movimiento respecto
a la carga y el observador en reposo respecto a la carga :

Siendo V la velocidad de la carga respecto al observador, así la distancia efectiva a la carga medida por el observador en
movimiento respecto a la carga cumplirá que:

Y por tanto el campo eléctrico medido por un observador en movimiento respecto a la carga será:

(19)

Donde es el ángulo formado por el vector de posición del punto donde se mide el campo (respecto a la carga) y la
velocidad del movimiento. De esta última expresión se observa que si se considera una esfera de radio r alrededor de la
carga el campo es más intenso en el "ecuador", tomando como polos norte y sur la intersección de la esfera con la
trayectoria de la partícula, puede verse que el campo sobre la esfera varía entre un máximo y un mínimo dados por:

(20)

Esta pérdida de simetría esférica es poco notoria para velocidades pequeñas comparadas con la velocidad de la luz y se
hace muy marcada a velocidades cercanas a la luz.

Campo electrodinámico (movimiento acelerado)


El campo de una carga en movimiento respecto a un observador se complica notablemente respecto al caso de movimiento
uniforme si además de un movimiento relativo la carga presenta un movimiento acelerado respecto a un observador
inercial. A partir de los potenciales de Lienard-Wiechert se obtiene que el campo creado por una carga en movimiento
viene dado por:

(21)

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El primer miembro solo depende de la velocidad y coincide con el campo eléctrico provocado por una carga en
movimiento uniforme, a grandes distancias varía según una ley de la inversa del cuadrado 1/R2 y, por tanto, no supone
emisión de energía, el segundo miembro depende de la aceleración y tiene una variación 1/R que representa la
intensidad decreciente de una onda esférica de radiación electromagnética, ya que las cargas en movimiento acelerado
emiten radiación.

Energía del campo eléctrico


Un campo en general almacena energía y en el caso de cargas aceleradas puede transmitir también energía (principio
aprovechado en antenas de telecomunicaciones). La densidad volumétrica de energía de un campo eléctrico está dada por
la expresión siguiente:1

(22)

Por lo que la energía total en un volumen V está dada por:

(23)

donde es el diferencial de volumen.

Véase también
Ley de Coulomb
Campo magnético
Campo electromagnético
Campo electrostático
Densidad de carga
Ecuaciones de Maxwell
Ley de Gauss
Potencial eléctrico
Radiación electromagnética
Campos dependientes del tiempo
Electrodinámica cuántica

Referencias
2. Landau, Lev (1980). The Classical Theory of Fields.
1. Griffiths, David J. (1999). Introduction to
Butterworth-Heinemann. 0750627689.
Electrodynamics. Prentice-Hall,Inc. ISBN 0-13-805326-X.

Bibliografía
Landau & Lifshitz, Teoría clásica de los campos, Ed. Reverté, ISBN 84-291-4082-4.
Segura González, Wenceslao, Teoría de campo relativista (http://s17809026.onlinehome-server.info/ojs-2.4.4-1/inde
x.php/libros/issue/download/10/7), eWT Ediciones, 2014, ISBN 978-84-617-1463-6.

https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_el%C3%A9ctrico 8/9
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Enlaces externos
Curso de Física por ordenador (Campo eléctrico) (http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/elecmagnet/campo_electrico/ca
mpo/campo.htm)
Carga eléctrica - ¿Cómo se define un campo eléctrico? (http://www.solociencia.com/fisica/carga-electrica-como-defin
e-campo-electrico.htm)
Video muy ilustrativo en Youtube (http://www.youtube.com/watch?v=6UKxj7cba68)

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Esta página se editó por última vez el 1 oct 2018 a las 22:04.

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