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LA FAMILIA DEL COMMON LAW

Introducción.
El Common Law es el sistema jurídico vigente en Inglaterra y
en la mayoría de los países de tradición anglosajona, pero también
da nombre a toda una tradición jurídica o familia del Derecho.

En sentido estricto podemos decir que es el sistema jurídico


creado en Inglaterra tras la conquista normanda (1066). Se
llamó common (común) porque pasó a ser el Derecho de aplicación
general en todo el reino por parte de los tribunales del rey, los
cuales seguían un mismo conjunto de principios y reglas jurídicas.

En un sentido más amplio se habla de Common Law para


referirse a aquel sistema legal basado, primordialmente, en las
decisiones adoptadas por los tribunales, en contraste con los
sistemas de Derecho Civil (o tradición romano-germánica), como el
nuestro, donde la principal fuente de Derecho es la Ley.

Características
El Common Law —término que conviene no traducir si no es
estrictamente necesario—, está formado por un conjunto de normas
no escritas (unwritten) y no promulgadas o sancionadas
(unenacted). Se fundamenta, por tanto, en el Derecho de carácter
eminentemente jurisprudencial.

De ahí el dicho comúnmente utilizado por los juristas


anglosajones de Remedies precede rights, que podría traducirse
por «la acción crea el derecho», y que hace referencia a que son las
acciones o los procedimientos judiciales interpuestos antes los
tribunales los que dan pie a las decisiones de los jueces que, a su
vez, crean el Derecho.

HISTORIA DEL DERECHO COMÚN INGLÉS. (COMMON LAW)


Derivado del sistema aplicado en la Inglaterra medieval, es
aquel utilizado en gran parte de los territorios que tienen influencia
británica. Se caracteriza por basarse más en la jurisprudencia que
en las leyes.
Common Law, significa derecho común, y su origen es la
costumbre medieval inglesa. Es un derecho no escrito, que no
reconoce en la ley, como ocurre en el derecho continental, la fuente
de derecho primordial. Se aplica en los países anglosajones, donde
la existencia de leyes dentro del derecho privado es mínima,
conformando el sttute law. Las que sí existen son las act o bill, de
índole administrativo, o que reglamentan el uso de los derechos.

La Jurisprudencia como institución tiene un pasado que se


remonta muchos siglos atrás; se acepta generalmente que tuvo
antecedentes en la Roma antigua cuando los integrantes del
Colegio Sacerdotal estudiaban e interpretaban el Derecho
elaborado verdaderos formularios que se observaban
rigurosamente para la realización de toda índole de negocios y
litigios; labor, magramente enriquecida por los notables y conocidos
jurisconsultos de época posteriores, que conoció su cúspide en el
Corpus Juris Civiles, extendiéndose sus principios por toda Europa
primero y a las nuevas tierras de Latinoamérica después.

No obstante ello, y aún cuando ciertamente es factible


encontrar estos antecedentes en la ancestral cultura jurídica de
aquella península mediterránea, que se sentó el cimiento de nuestro
derecho privado moderno, es igualmente necesario que tales raíces
no son las mismas que durante el siglo XIX dieron vida a nuestro
derecho jurisprudencial mexicano -(entendido como la
jurisprudencia de los tribunales mexicanos)- pues este ha sido
vástago de otro árbol cuyas verdaderas raíces se hunden en la
historia y las costumbres del derecho inglés.

Al margen de lo antedicho, el derecho romano es de muy


explorado conocimiento por nuestros juristas nacionales dada la
fundamental importancia que se le reconoce en las universidades
latinoamericanas y la abundante bibliografía que sobre el particular
se dispone. Es por estas consideraciones que no se profundizara en
la jurisprudencia de origen latino y se le dará más importancia en la
influencia que se tienen para el sistema jurídico mexicano que tiene
la influencia de otras entidades.
Nuestra jurisprudencia no es un invento del derecho nacional,
ya que en su nacimiento tomó sus elementos primordiales de otros
modelos jurídicos, como son el inglés y el norteamericano; sin
embargo en su desarrollo ulterior ha adquirido notas y
características que si le son propias.

La jurisprudencia tal como nuestro derecho la ha recogido


proviene originalmente de Inglaterra y secundariamente de EUA,
empero, este último fue de quien recibimos la influencia más directa

La historia de la institución jurídica se funde con la historia


antigua de Inglaterra que es por principio confusa, obscura y
pletórica de leyendas ancestrales. De los primeros pueblos celtas
llegados a dichas tierras, apenas tenemos noticias gracias a la
arqueología. En los primeros pueblos primitivos de Inglaterra,
formados por tribus y clanes no podemos hablar de la existencia de
un conjunto de normas susceptibles de ser calificadas como un
verdadero sistema jurídico sino de un conjunto de costumbres y
usos que irían homogeneizándose paulatinamente aunadas a las de
futuros conquistadores, y que, a la postre, se observarían en las
distintas regiones de la ínsula, por sus antiguos pobladores.

EL COMMON LAW Y AL EQUITY.


La equity es el conjunto de normas elaboradas y aplicadas a
lo largo del siglo XV y XVI por la jurisdicción del canciller, a fin de
completar y, en su caso, revisar el sistema del Common law que
había resultado insuficiente y defectuoso.

El Common law no es la ley de la gente común de Inglaterra.


Surgió como una disputa particular por el poder político. Con su
creación se da la imposición de tal sistema unitario bajo los
auspicios y el control de un poder centralizado en la forma de un rey
soberano.

Tradicionalmente se ha comentado mucho sobre del circuito


de los jueces ambulantes viajando en el país estableciendo la paz y
al hacerlo seleccionando las mejores costumbres convirtiéndolas en
la base de la ley inglesa, en un procedimiento lento, altruista y
armado pieza por pieza. Sin embargo, la realidad de este proceso
fue que los jueces estaban confirmando la autoridad del estado
central y las instituciones legales, a diferencia del periodo feudal
anterior en el que el estado y las instituciones legales estaban
dispersas y fragmentadas. Por lo tanto el common law era común
para todos en aplicación, pero por supuesto no común para todos.

Al final del siglo XVIII, la autoridad central había establecido


su procedencia por lo menos particularmente a través del
establecimiento del Common law. Originalmente los tribunales no
eran más que un apéndice del Consejo del Rey-Curia Regis-, pero
gradualmente las cortes del Common law comenzaron a tomar una
existencia institucional tipificada por la renuencia de tratar los
hechos que no podían ser llevados a juicio por no existir una acción
apropiada.

La negativa de los tribunales del Common Law para conocer


determinados asuntos condujo a la injusticia, y ante esto, a la
necesidad de remediar las debilidades percibidas en su sistema. La
respuesta fue el desarrollo del Equity.

Los demandantes incapaces de tener acceso a las cortes


reales del Common Law podían apelar directamente ante el
soberano, y tales casos eran pasados para su consideración y
decision al Lord Canciller, que era al mismo tiempo el secretario y el
capellán del rey: su tendencia fue la de decidir los casos con base
en normas más morales que jurídicas, por eso su jurisdicción recibió
el nombre de equity.

PAPEL DE LOS JUECES EN LA FAMILIA DEL DERECHO


COMMON LAW.
Los jueces en la aplicación del derecho se basan en otros
fallos similares anteriores, que sentaron precedente, que
reiterándose en el tiempo, han consolidado la costumbre. Para
resolver la cuestión planteada no se recurre a una norma general
sino a casos de naturaleza parecida y se resuelve de acuerdo a
esos antecedentes. La jurisprudencia, como fuente de derecho
cobra una enorme y primordial importancia, con la ventaja de no
dejar a los ciudadanos sujetos a decisiones legislativas que pueden
ser obra del oportunismo político, y que vayan en desmedro de los
derechos de las personas, aunque en este caso la resolución y la
responsabilidad de la aplicación justa del precedente, queda en
manos de los jueces, pasando la responsabilidad de la equidad del
legislador al Juez.

Los jueces están precedidos por el lord chief justice, y los


lores de la justicia de apelación requieren Ull quórum de tres. La
Corte de Apelación puede ordenar un nuevo Conocimiento de la
prueba.

Los sistemas Common Law presentan muchas características


propias que los hacen diferentes a los sistemas de origen romano-
germánico, como el nuestro. Por eso, entender un texto jurídico
redactado en inglés se hace a veces mucho más difícil de lo que
pudiéramos pensar, incluso si dominamos el inglés. Hay muchas
instituciones y conceptos genuinos de esa tradición jurídica que no
tienen equivalente alguno en nuestro sistema ni en nuestra lengua y
que solo se explican conociendo bien su historia y su evolución.

Aunque, tampoco podemos presentar al Common Law como


un sistema radicalmente distinto al nuestro. A lo largo de los años
ha habido muchas y variadas influencias en las dos direcciones que
hacen que existan también numerosos puntos de coincidencia con
la tradición jurídica continental.

ESTRUCTURA DEL COMMON LAW.


El Common Law o el sistema de Derecho anglosajón se basa,
sobre todo, en el análisis de las sentencias judiciales dictadas por el
mismo tribunal o alguno de sus tribunales superiores (aquellos a los
que se pueden apelar las decisiones tomadas por dicho tribunal) y
en las interpretaciones que en estas sentencias se dan de las leyes,
por esto las leyes pueden ser ambiguas en muchos aspectos, ya
que se espera que los tribunales las clarifiquen (o estos ya lo han
hecho sobre leyes anteriores, pero similares). Este es el motivo por
el cual en Estados Unidos aún se enseñan normas de la época
colonial inglesa.

Por otro lado, existen interpretaciones judiciales que crean


figuras jurídicas nuevas, lo que en un principio era la norma, pero
hoy es la excepción, sin embargo se mantiene la nomenclatura y se
conoce como delito estatutario, por ejemplo, al delito creado por la
ley.

FUENTES DE LA FAMILIA DEL COMMON LAW.


Pero, no solo del precedente vive el Common Law. Existen
también otras fuentes creadoras de Derecho como son la ley (que,
poco a poco, va ganando importancia), la costumbre y la
doctrina. Éstas son las principales fuentes del Derecho anglosajón:
 Judicial Precedent o Case Law: similar a lo que nosotros
llamamos jurisprudencia.
 Legislation o Statutory Law: las leyes, que pueden ser leyes
parlamentarias (Act of Parliament) y disposiciones de tipo
reglamentario y la legislación delegada (Delegated
legislation) emanada del gobierno central o local, como las
órdenes ministeriales (ministerial orders) y las ordenanzas
municipales (local by-laws).
 Custom: la costumbre, como los usos mercantiles (law
merchant)
 Books of authority: la doctrina.

Desaparecida la dominación romana, Inglaterra fue invadida


por los anglos, sajones y jutos, estos trajeron sus instituciones y
convivieron de acuerdo a sus costumbres y tradiciones germánicas.

A fines del siglo VIII vikingos saquearon las ciudades y


monasterios de la costa inglesa, fueron derrotados por Alfredo el
Grande, rey de Wessex o de los sajones. Éste dividió su reino en
condados o shires, estableció la corte del shire que tenia funciones
gubernativas y se crearon los tribunales del condado (country court)
integrado por hombres libres. En la administración de justiciael
derecho que se impartía era el consuetudinario y lo utilizaban para
tener certeza de los hechos dudosos.