SECOND ANNUAL CONFERENCE ON ISLAM IN THE  CONTEMPORARY WORLD:  THE FETHULLAH GÜLEN MOVEMENT IN THOUGHT AND  PRACTICE 

 

3 ‐5 November 2006  The University of Oklahoma,  Norman, Oklahoma, USA 
 

FROM ABSURDISM OF RELATIVITY TO THE COMPLEX TRUTH:  THE KNOWLEDGE VIEW OF FETHULLAH GÜLEN 
  Prof. Dr. Samir Boudinar1    [Please  Note:  This  paper  is  not  for  quotation  without  permission  from  the  author,  since it is subject to checking and finalisation before publication]      Often, a fundamental critique was addressed to modernization as a system that has  a  great  quantity  of  release  Its  views  and  judgments  resemble  the  religion  release  especially  at  the  level  of  discourse  that  has  taken  it  from  its  heavenly  source  of  release.  Modernization  as  a  view  of  the  cosmos,  life,  nature,  human  and  the  relation  ship  between these element may be established on an ancient idea which belongs to the  Greek  legend  world,  where  “Prometheus”  stole  the  immortal  knowledge  and  wisdom  flambeau  from  gods  ‐  hence  he  gave  it  to  man.  In  fact,  this  Prometheus  philosophy  has  been  manifested  in  modernization  philosophy  beginning  from  the  European  revolution  period  with  its  great  intellectual,  literature  and  art  works;  a  crossing  the  lightened  philosophy  and  the  movement  it  has  created  in  European  societies  especially,  the  French  society  with  its  inspiring  revolution,  arriving  at  the  change  (transformation/development)  that  happened  at  the  level  of  state  and  society during nineteenth and twentieth century. 

1

 Chairman of CERHSO‐Oujda City/ Morocco 

The fundamental critique on the notion of modernization that was rushing from the  upper authority of reason on the existence and consequently, the man centrality due  to his power of controlling it .  Modernization  has  changed  the  power  of  God  by  the  power  of  reason  which  becomes  a  new  God,  and  it  has  abolished  religion  release  contrary  to  what  the  church judged so as to invent a rational religion, that separates the world according  to  a  sequence  of  intellectual  value, and  a  strict philosophical  judgment,  it’s  history  follows  it  with  developing  subsidizing  on  the  total  predominance  of  human  reason  without any reason and knowledge source, or authority upon human.  This  critique  that  modernization  was  addressed  by,  is  manifested  in  a  shake  directions against law frame work of man and world, may be the most important of  those directions, which was considered as anarchy and vehicle and that not present  a convincing alternative is: “post‐modernisation”.  So, if modernisation is the offspring of mind and its authority, post‐modernisation is  an essay to disengage from that authority.  Also, if modernisation considers the knowledge mind as a solid base in human law  development,  post  modernization  dropped  that  knowledge  to  man  himself  that  is  undisciplined by reason knowledge discipline.  In  sum,  if  modernisation  was  a  strict  thought  construction  described  an  absolute  discourse,  post‐modernisation  will  be  an  absolute  relativity  by  considering  the  relativitism results of self reaction with the surrounding and its react in it .the mark  of his reaction is instability. And, the relativity in dealing with the creativity itself, is a  difficult or may be an impossible thing that can be realized.  It was that the alternative school fell in a case of absurdism, when it lost the sense of  individual  view,  and  emptied  language  from  its  communicative  message,  also,  it  made one truth no matter how simple were numerous truths, different due to the  differences of the points of the view that it’s viewers have. But it is a just a modest  thing with regard to its truths.  Perhaps, this dialectic in philosophy between modernization that idolizes the mind at  the  expense  of  any  other  source  of  knowledge  that  transcends  human  beings  and  capable  to  draw  the  right  direction  in  its  progress  time,  and  between  post‐ modernization that is against that idolizm to absolute relativism to any knowledge. It  is the one in charge of the puzzled case, the absence of sense, and the erection of  worrying and “perplexing” questions by the Prof Mohamed Fethullah Gülen term’s,  namely, in it’s existence level, where great issues about man: causes of sort and end,  essence,  sense  and  message,  and  the  essence  of  life  itself,  Which  attracted  the  general  direction  of  human  mind,  have  been  manifested  in  Europe  and  America  where  modernization  and  its  alternative  indications  both  in  human  and  society  building mode, and often in other world regions respectively. 

2 | P a g e  

Continuously,  this  reality  is  calling  for  the  need  of  knowing  the  truth,  which  is  not  submissive to simplification, either that one which is narrowing from search sources  about  it  or  that  restricts  it  in  the  inside  man  himself,  so  that  man’s  answers  are  about the desire to look for the truth and the utmost ambition to it has been roofed  by  his  absolute  reason  limitation,  or  the  truth  simplification  by  making  it  a  deliquescent  thing  without  any  indications  or  identity,  and  consequently  without  value.  That book is an essay to answer many questions that face not only believers, but also  human reason.  Indeed, the nature of truth is not simple essential property is complex, in order not  to  fall  as  a  prey  of  any  part  any  matter  what  is  it.  To  be  steno  graphed  or  monopolized it.  And if the knowledge view of man was the representative image of the truth, that  started  from  it  to  view  and  read  the  reality,  or  it  is  a  reflection  on  the  cognitive  reason  of  the  make  and  available  upon  the  universal,  the  knowledge  of  the  teach  Fethullah Gülen may be is right to mark it as an assembling view of the truth image,  since,  who  follows  his  works  saw  constantly  his  continuous  farness  from  the  stenograph  the  truth  in  a  simple  answers  whatever  the  degrees  of  trust,  and  no  matter what his level of mastering the mind arguments and proofs which consolidate  it. Maybe the best what clear that character is: his complex deductive system, on all  what  he  beliefs  of  truth.  It  is  that  what  makes  his  ideas  has  two  fundamental  properties in this field:  • justifying the complete truth according to building the fraction truth   • drawing out the truth by harmonization between approximates   I  was  in  touch  with  books  and  articles  of  this  man  who  has  scooped  up  from  the  essential  sources  of  Islamic  knowledge,  either,  the  inspiration  sources,  or  the  explanatory  tradition  that  are  the  most  topics  of  though  sensitivity  due  to  its  existence as an affair masked the present of the Muslim, and shaping his image to  the  other.  Or,  the  nature  of  the  spiritual,  psychological  and  mental  fields  that  he  concentrate  on  them  on  his  writing,  because,  they  are  pillar  in  his  project  of  education, thought and learning.   However  when  he  was  in  touch  with  that  topics,  he  never  drift  in  simplification  to  deal with truths either, by proofing or denying them, he did not give up his style of  building the truth image with a harmonious pieces (subsidizing) on drawing out the  truth  from  the  opposite  truth  that  he  harmonize  between  them,  in  order  to  be  an  affirmation proof of what he is saying and fluent argument upon him.     

3 | P a g e  

First: The Complex from Building Truths Proofs Parts  The  knowledge  view  of  truth  essence  that  professor  Gülen  has  is  taken  from  two  principals sources:  First, the persist reading of existence, the effort for recognizing it and submitting its  essence. Second the directed reason with aiming elements that are hidden in human  depths, and manifested on the soul reaction to call inspiration. In that field he was  very influenced by the professor Nursi.2  Concerning the persist reading of existence; Fethullah Gülen condenses the essence  of  reason  in  the  function  of  view  meditating.  When  he  interpreted  the  Nursi  view  “reason  by  considering  its  depths  that  are  in  Bediuzzaman  Said  Nursi  view  and  Muslims  thinkers,  in  an  eye  that  reads  the  creatures  book,  and  an  internal  ear  opened on larger and various shakings.3  Reason according to him is not a part from the material nature, but it is separated  being to rediscover it again, and to continue its truth reading. And with equal to his  performance  of  that  role  which  is  extended  materiality  arriving  at  post‐material  or  what  he  defines  reason  as  “essence”  free  from  matter,  but  adjoining  it…  And  luminary extended inside physics and metaphysics …it is an essential colleges of soul,  the brightest light of human and a distinctive between right and fake. It is that the  basic  of  the  second  source  of  Gülen  view  of  truth  knowledge.  It  means  directing  reason with other knowledge elements.  Firstly, he decides that: “reason is a sense of meaning is the guiding spirit of the man  as  directed  to  the  human  thought,  awareness  and  understanding  and  the  restrain  from  ugly  and  the  insist  on  good  deeds”.4  Reason  is  not  separated  from  value  sources, but taken from it, so as to be trust worthy on principal presentation, from  that  its  tasks  on  (soul  guidance)  as  professor  Gülen  said:  “is  the  founder  by  supporting inspiration and emotion, also its opposite” : the narrowing reason that is  not  turned  around  the  metaphysics  observations  which  is  separated  from  the  heavenly relationship.”5  No wonder to see that harmony in Fethullah Gülen thoughts. He forbids any formula  of alienation or contradiction between religion and reason, or Qur’an and logic. But  he  believes  that  “the  Qur’an  never  leaves  in  his  direction  and  his  calls  an  empty  reason,  heart  or  spiritual,  when  it  refers  all  that  issues‐except  for  floods  orders  of  worshiping‐to  reason  and  logic”.6  Which  means  that  the  knowledge  view  that  the  Qur’an established, is subsidized on reason to invent the truth that answer all human  question, no matter what its numerous sources: 
2

 The great reformist Bediuzzaman Said Nursi lived in the first half of that century. He was famous by  his letters “The Light Letters” which are a philosophic view about the Quran and the norms.  3   Fethullah  Gülen.  We  also  build  our  civilisation.  Chapter:  Rationalism.  http://ar.fgulen.com  /a.page/building_the state_ofsoula/a754.html.  4  Itself  5  Itself  6  Itself  4 | P a g e  

Reason, Spirit or Soul  However,  the  importance  of  the  reflection  of  view  and  rational  meditation  of  the  professor Gülen represent the means that lead to the truth, and its indications. It is  the  production  of  the  fraction  of  the  truths  that  yield  from  two  sources,  the  heart  and the reason. He rather presents a view of history track. He says:” progression and  regression in the continuous repetition of history are alternation, between languor  stages  towards  inspiration  and  neglecting  “reason”,  and  between  an  atrophy  of  divine and reason activity. so, whenever heart and mind were enlightened with light  that  the  prophets  spread  it,  and  corporality  and  matter  were  contracted  in  their  angels,  and  metaphysics  and  physics  were  stated  in  their  places,  and  the  “divine  reason “(in words of Mawlana Jalal al‐din Rumi) and “re‐mind” (in words of imam al‐ Ghazali)  and  “dusty  reason”,  then  a  new  intermixture  of  heart  and  reason  has  achieved.  In that time, the truth was born by building its nucleus:  
“The new birthday”. It means “birth connects existence with its real owner in  the wariness (perception) of the age again, by interpreting the existence and  the birth of the salvation of human internal contradictions”. 

On  the  basis  of  the  necessary  conditions  to  touch  the  truth  in  the  universe.  The  professor Fethullah Gülen mentions a description of the truth man by this formula:  “he is capable to:  1. confrontation and resistance all the puzzles  2. His  thought  and  reason  are  mixed  in  one  causable  of  modern  knowledge and concept with an eternity with an eternity truth.  3. His  spiritism  and  heartism  faculties  are  by  the  same  flavour  of  dispositions  and  faculties  that  our  master  Rumi  (1273‐1207),  and  Yunus (1320‐1238) to one melting pot.  From that we can see how the professor Gülen explained that truth which is not only  justified by its founder conditions, and its special features and its trace in history. But  also in world goodness of “human truth” and with whom participate in life with him  because  “  at  the  end  he  has  a  mature  and  knowing  heart,  while  he  sees  himself  a  normal man among people who could forget and sacrifice his pleasures and chances  for the best and the happiness of others”.7  Maybe that view is looking for the original of a truth and the method to arrive to it. It  presents  a  suggestion  in  that  level  which  manifests  a  view  of  disputation  to  it,  between withdrawals of rationalism influences among many direction. Either on the  complete beliefs, or the complete cancellation.   
  The  Balances  or  Light  on  the  Street.  Chapter:  Equilibrium  between  Body  and  Soul.  http://ar.fgulen.com/a.page/building_thestatue_ofsoula /a754.html.  5 | P a g e  
7

Second: The Harmony Between Approximates As A Source of Drawing the Truth  According to many centuries, more than one philosopher like Plato, Karl Marx, and  Hegel  were  considered  the  dialectic  as  a  generalising  principals  to  the  necessary  elements  for  developing  thought,  consequently,  the  development  of  human  social  life and that is den of the existence of two contradictory principals produced a third  principals,  but  in  reality  the  knowledge  view  of  Fethullah  Gülen  does  not  use  that  interpreting tool to understand and analyse phenomenon. He relies on his writings  to view issues and ideas on frequency principals to make out the fraction truth and  build the complete truth. Maybe Gülen uses that style for two reasons:  1. the accuracy of educational and ethnics topics in Gülen, he is aware  of  the  importance  to  treat  it  so  as  to  avoid  statement  and  ready  made ideas shorthand that many people do it .they repeat it without  any conscious.  2. Gülen  thought  engagement  that  deals  with  education,  spirit  and  ethics  issues,  and  beginning  from  the  Qur’an  source  making  him  avoid  the  monism  view  of  religion  truth  that  others  full  in  it.  He  allows  his  readers  to  think  over  the  one  truth  from  two  different  angles,  or  help  him  by  presenting  the  complete  truth  trough  the  conciliation  between  two  opposite  truths  because  truths  usually  refuse  simplification  and  its  perception  level  connected  with  the  capacity  of  watching  the  complex  images  with  its  complete  dimensions.  It  maybe,  one  of  an  excellent  conceiting  examples  between  the  opposite  fraction  truth is what appears in Fethullah speech about death as an important existing truth  that continuously stops man, he is speaking about “the other face of death”, and he  says “that death according to us is always a place with a variety of dimensions, and  time with depths soul in travelling in”.8  He carries on manifesting sides of truth till he arrives that” it’s suitable for us even  with regards to materiality – not to cry and be unhappy, but we should be happy for  death”.  Examples  for  those  types  are  numerous  in  his  writings.  And  as  an  example  is  his  speech on oppositeness of grasping and extending”.9  The  professor  begins  according  to  his  fixed  method  in  his  deductive  system  by  putting  the  two  concepts  inside  the  finale  and  the  complete  truth  .he  says  “constriction  and  expansion”  enter  the  orbit  life  of  any  man  and  at  any  level,  and  with different dimensions to obsess him. They are clinging any individual lives with  feelings”.  
8

 Mohamed Fethullah Gülen N. Soul And Hearty Grieves. Trans Orkhan Mohammed Ali. First Edition  2004. No House of Publication and Press.  9   M.  Fethullah  Gülen.  Emerald  Hills:  towards  life  of  heart  and  soul.  Trans.  Ihsan  Kasem  Asolhi.  T1‐ 1425_2005.nile house of publication and press, P 227 and the following.  6 | P a g e  

Than, he defines by detailed the two concepts, and emphasizes on that oppositeness  and its rule by saying» constriction and expansion are a treatment with a secret that  has no relation with some willing causes. They either cut off the way, or elevate the  person who chooses the right way.  Taking the same method, the professor Gülen explains sides that are not noticeable  in both opposite truth. He tells us that” constriction on one hand, benefits from fear  of those who are still in the way”. On the other hand, he manifests that “expansion  maybe is a cause of delusion and a loss part of skinny souls that are not bloom up to  matching supernatural, and are not changing its system according to the after live”.  We  arrive  with  him  that  “maybe  extension  which  is  due  to  our  nonfeasance  and  inadvertence,  is  an  introduction  to  other  extension.  And  Extension  that  leads  to  slackness is a cause to other varieties of destructive construction”  To  shed  light  on  the  darkness  side  of  one  topic,  by  compromise  between  oppositeness builds a new problem about truths that reason sees it and soul know it.  All  that  is  achieved  by  method  forbid  contradiction,  and  harmonize  between  the  simple units to build the one complex truth.  Method  that  Gülen  approaches  truth  from  an  accurate  world  like  the  world  of  spiritualism  is  the  one  that  he  treads  with  other  human  truth  like  in  individual  life  and social with other oppositeness as   • Poverty  and  wealth  when  he  reminds  us  that  poverty  leads  to  wealth”.10  the most important side of that method is the contradiction with truth that are  standing front of reason, is his answers to questions that seem to be very difficult  reason like:  The  relationship  between  geographic  field  with the  appearances  of  prophecies,  and the responsibilities of all people towards those prophecies.  • the  conciliation  between  the  complete  will  of  the  creator  and  the  fraction will of human  • The conciliation between guidance of God and volition if human.  • The relationship between grant life to man and the love of them by  the supreme granter.  • And other issues that are related with many truths that are facing man, and  he determines in each one by his fixed method.11  The  knowledge  view  of  the  professor  Gülen  establishes  a  method  to  build  the  complex truth from the fraction truth. It works to solve a problem about the relation 
 Itself p. 284    Gülen.  The  Perplexing  Question  of  That  Age.  Chapter:  Solving  the  Problematic  Between  Two  Opposite Ideas. P37‐44. 
11 10

7 | P a g e  

between opposite fraction in that truth. In reality, it participates to present a style  that neglects many advantages when we deal with a truth, either from its source, or  from  considering  it  a  unit  that  refuses  analysis  and  disassembly  or,  by  focusing  on  one  tool  of  knowledge  to  arrive  at  the  essence  of  the  truth  that  is  presenting  towards  man  and  its  governor  laws  .maybe  that  is  the  most  important  features  of  that knowledge view that transcend release of the knowledge of modernization and  its philosophy without falling down in the absurdism of the absolute relativity. But it  is  an  establishment  of  a  new  method  requires  his  depths  and  preference  to  view  truth without any simplification which neglected it immortal character: each truth is  a complex truth. 

8 | P a g e