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La escasez del recurso agua para mejorar el riego de tierras con aptitud

agropecuaria, así como ampliar el área de tierras destinadas al cultivo y la
crianza de ganado en parte de la costa de la Región Ancash, es el principal
argumento para que se peticione la ejecución total del Proyecto Especial
CHINECAS, el cual cristalizará el anhelo de contar en forma regular y
sostenida con el líquido elemento, y de los beneficios colaterales que genera
un proyecto hidráulico (agua potable, energía eléctrica, desarrollo de la zona
y generación de puestos de trabajo).

Esta necesidad del poblador ancashino fue recogida por el Poder Ejecutivo
cuando en 1949 se encomienda a la Empresa Pompeo Di Rocco ha realizar los
primeros estudios en el ámbito del Proyecto, que posteriormente transfirió
sus derechos a la Irrigadora Chimbote S.A. (IRCHIM), que construyó la
infraestructura existente que se paralizó en 1964 y revertió al Estado.

En 1970, el Ministerio de Agricultura por intermedio de la Línea Global de
Pequeñas y Medianas Irrigaciones, realizó un Estudio de Actualización, que
incluían los términos de referencia para los aspectos que deberían ser
estudiados a nivel definitivo.

Posteriormente en 1981, por encargo de la Corporación Departamental de
Desarrollo de Ancash, la Asociación de Consultores conformada por la
Empresa Nacional Agro-Ingeniería S.A. y la Empresa Norteamericana DMJM
de Latinoamérica y del Caribe, ha ejecutado el Estudio de Factibilidad del
Proyecto de Irrigación Chimbote, Nepeña, Casma, Sechín, que plantea la
utilización de los recursos hídricos de los ríos Santa, Nepeña y Casma-Sechín,
con la finalidad de complementar el riego en los valles mencionados e irrigar
nuevas áreas que se ubican en el ámbito del Proyecto.

En 1984, mediante Decreto Supremo Nº 070-84-PCM se creó el Proyecto
Especial denominado Río Santa, encargado del manejo integral de los
Proyectos Hidroenergéticos Chavimochic y Chinecas, como órgano
desconcentrado del Instituto Nacional de Desarrollo.

Considerando que el desarrollo de ambos proyectos debe realizarse en forma
independiente y de acuerdo a la disponibilidad presupuestal que les sean
asignados, con el Decreto Supremo Nº 072-85-PCM se creó el Proyecto
Especial CHINECAS encargado de la conducción de los Proyectos
Hidroenergéticos de Chimbote, Nepeña, Casma y Sechín, dependiente del
Instituto Nacional de Desarrollo.

Siendo así, el Proyecto Especial CHINECAS inicio sus actividades el 31 de
Mayo de 1986, con la colocación de la primera piedra de la Bocatoma
Tablones que captaría y derivaría hacia la margen izquierda, las aguas del río
Santa.

La denominación de CHINECAS adopta las iniciales de los valles que beneficia
Chimbote con Santa - Lacramarca, Nepeña y Casma – Sechín, mediante un
canal telescópico y obras adicionales, diseñados para solucionar el problema
de desabastecimiento del recurso hídrico que afecta la zona costera de la
Región.

Ello permitirá mejorar el riego y lograr la ampliación de la frontera agrícola,
generando energía eléctrica y abastecimiento de agua para uso de la
población de los valles que dan nombre al proyecto.
Ejecución del proyecto

El proyecto fue concebido para ejecutarse en cinco etapas; sin embargo, por
el alto costo de inversión que exige la construcción de las obras del esquema
hidraúlico con captación en el sector de Tablones, se restructuró con las
captaciones en los sectores La Huaca y La Víbora, considerándose la
ejecución de cada una de ellas en forma independiente pero integrando la
Primera Etapa.

Para lograr los objetivos de la Primera Etapa, se ha construído las siguientes
obras:

Paquete I Sistema La Huaca.-
Comprende las áreas de mejoramiento y ampliación de la frontera agrícola
que se ubican en los valles e intervalles de Santa – Lacramarca, Nepeña y
Casma – Sechín, teniendo como obras de captación y conducción la
Bocatoma La Huaca, Canal Aductor, Desarenador, Canal IRCHIM, Canales
Laterales y Canal Carlos Leigth concluídas y en servicio; y en proceso
constructivo el Canal Principal Cascajal Nepeña Casma Sechín. Este sistema
beneficia a 23,090 ha con mejoramiento de riego y la incorporación de
14,450 ha en los valles e intervalles citados.
Paquete II Sistema La Víbora.-
Está conformado por la Bocatoma La Víbora concluída y en servicio, Canal
Chimbote en proceso constructivo, y Canal Integrador Santa - San Bartolo por
ejecutar. Este sistema ha previsto el mejoramiento de 6,680 ha en el valle de
Santa.

Como Segunda Etapa y alternativa de afianzamiento del riego en el proyecto,
está prevista el Sistema Pampa Colorada con la regulación del río Casma,
previéndose la ejecución de la Bocatoma Poctao, Canal Aductor, Presa
Pampa Colorada, Canal de Conducción, Canal de Demasías y Obras de Arte y
Complementarias.

Problemática que justifica la ejecución y conclusión del Proyecto

La necesidad de solucionar los siguientes problemas, constituyeron y
constituyen aún, la necesidad y la justificación más que suficiente para haber
ejecutado y concluir el Proyecto Especial CHINECAS.

a) Falta de lluvia en la región costera; por lo que el riego era la única y
exclusivamente solución para la agricultura.
b) La irregularidad de los ríos costeros, con períodos de abundancia en meses
de lluvia en sus cuencas altas y meses de agudo estiaje, en los que el caudal
disminuye.
c) Limitación de la explotación de determinadas áreas agrícolas, a los meses
de abundancia de los ríos; lo que genera un abastecimiento irregular a los
mercados de consumo.
d) Déficit en el abastecimiento de agua para uso poblacional e industrial; ya
que la explotación del agua subterráneo para este fin sólo cubre parte de la
demanda de las principales ciudades.
e) Al no contar con los beneficios del proyecto el Valle de Casma - Sechín,
existe un bajo índice de utilización del suelo, pues la porción de tierras
dedicadas a cultivos de corto período vegetativo, se limitan a producir una
sola cosecha anual.