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ANÁLISIS DE LAS PROPIEDADES DE UN METAL

Aproximadamente el 80% de los elementos químicos conocidos en la actualidad
son metales, los cuales han estado estrechamente ligados con el desarrollo de la
humanidad. Los metales son extraídos de entre las rocas mediante distintas
técnicas, difícilmente encontrados en estado puro, el que es conocido también como
metal elemental, por lo que su aplicación en la industria está basado en la utilización
de combinaciones que son conocidas como aleaciones metálicas, que permiten su
aplicación en distintas formas y diseños.
En la vida cotidiana y en forma histórica se han usado una gran cantidad de
herramientas, tecnologías y utensilios que utilizan en mayor o menor medida
metales como parte de su conformación y estructura. Dadas las propiedades de los
metales como su conductividad térmica y eléctrica, ductilidad, maleabilidad,
tenacidad entre otras, se han usado en artículos de electrónica e informática, como
sostén a las distintas estructuras, elementos de cocina, etc.
Muchos materiales constituidos por metales se someten a diario a fuerzas o cargas,
ejemplo de ello son los revestimientos refractarios de los hornos, las aleaciones de
aluminio con las cuales se construyen las alas de los aviones, el acero de los ejes
de los automóviles o las vigas pilares de los edificios. En tales situaciones es
necesario conocer las características del material para diseñar la pieza de tal forma
que la deformación resultante no produzca quiebre o rotura del material. También
se someten a diferentes condiciones climáticas y medios en los cuales pueden
presentar oxidación y corrosión.
Para conocer las propiedades de los metales es importante comprender las
restricciones o limitaciones de su comportamiento mediante ensayos físicos y
químicos. Estos me permitirán saber, por ejemplo, en qué condiciones de
temperatura puede trabajar un metal o aleación metálica sin que haya ruptura, o en
qué condiciones de pH puedo exponer el material sin que sufra corrosión.
Conocer y comprender las propiedades de los metales puede evitar problemas
operacionales pequeños o hasta graves accidentes, además de poder realizar un
adecuado diseño para optimización de costos y así obtener un buen desempeño
físico y químico.