You are on page 1of 18

1 RESUMEN

La medida del nivel medio del mar es muy importante en la actualidad. Ésta nos ha servido habitualmente
para definir el origen del cero altimétrico de las redes de nivelación estatales. Por otra parte, el estudio del
cambio climático requiere conocer el cambio del nivel medio del mar, para poder realizar un seguimiento de
este.

Este artículo pretende mostrar cuales son los métodos de determinación actuales, así como las correcciones
necesarias que deben aplicarse a las mediciones.

INTRODUCCIÓN

Nivel medio del mar (MSL).

Según la organización internacional “Permanent Service for Mean Sea Level” el nivel medio del mar (MSL)
se define como, el nivel de las aguas tranquilas del mar promediado durante un periodo determinado de
tiempo (meses, años) de tal forma que los efectos provocados periódicamente por mareas y por otras causas
frecuentes como las olas quedan compensados. Ésta definición es utilizada por los usuarios de mareógrafos.

De esta forma habrá diferentes valores según la zona de estudio.

Para los usuarios de altimetría por satélite, el nivel medio del mar en un instante es un único valor para todo
el mundo. Este se obtiene a partir del promedio de los valores de altura de la superficie del mar sobre el
elipsoide corregidos (cor SSH) de efectos físicos (mareas, efecto barométrico inverso, etc) y instrumentales
(retardos de la señal del satélite debidos a la atmósfera, error orbital radial, etc). Cada valor de altura
corregida se refiere a un área de igual tamaño.

SSH (Secure Shell). Hoy en día, somos el proveedor más confiable de soluciones de seguridad
cibernética para servidores y la nube.

La relación entre el nivel medio del mar obtenido con mareógrafos y el nivel medio del mar obtenido por
altimetría por satélite, está hoy en día, en investigación.

Tipos de alturas y superficies de referencia.

Para la determinación del nivel medio del mar (MSL), tenemos que decidir previamente que tipo de altura
queremos obtener:

- Altura optométrica (H). Que es la altura de un punto medida a lo largo de la vertical


astronómica a partir de la superficie equipotencial de referencia o geoide.

- Altura elipsoidal (h). Que es la altura de un punto medida a lo largo de la vertical elipsoidica
a partir de la superficie de referencia llamada elipsoide.

La diferencia entre estas dos alturas en un punto es lo que conocemos como ondulación del geoide (N). Ésta
va variando para cada punto de la superficie terrestre. De esta forma necesitamos conocer un modelo de
geoide que nos indique la ondulación en cada punto para poder pasar de un tipo de altura a otro.

Las alturas ortométricas son las que utilizamos habitualmente, ya que están basadas en el campo gravífico
de la tierra. Las redes de nivelación nacional suelen utilizar este tipo de alturas.

Las alturas elipsoidales se utilizan generalmente cuando trabajamos con geodesia espacial. Estas tienen una
base puramente geométrica.
Para entender la diferencia entre el elipsoide (superficie de referencia geométrica) y el geoide (superficie de
referencia física) podemos pensar en el comportamiento que tendría una esfera encima de cada una de ellas.

Al ser la superficie del geoide formada por puntos de igual potencial gravífico si colocamos una esfera sobre
él, no se producirá ningún movimiento de ésta.

En cambio, la superficie del elipsoide es puramente geométrica y cada punto de esta tiene diferente potencial
gravífico, por lo que una esfera se movería hasta encontrar el punto con más potencial. Es decir, “caería”
hasta encontrar el punto “más bajo”.

En la actualidad se tienen modelos de geoide globales, pero la precisión de estos dista mucho de la necesaria
para ciertos trabajos como el que nos ocupa. Según Martin et al. el error teórico ronda el medio metro para
la ondulación (N).

Para trabajos de ámbito regional, se puede utilizar un modelo de geoide regional, que si lo ajustamos con
puntos de control GPS/ nivelación /gravedad, podemos llegar a obtener precisiones de unos 8 cm. en la
ondulación.

De esta forma, vemos como el hecho de pasar de un tipo de altura a otro, nos hace perder precisión.

Fenómenos que influyen en el nivel del mar.

Hay varios aspectos que influyen en la medida del nivel medio del mar. El más importante es quizás el
fenómeno de las mareas, aunque también influyen las perturbaciones meteorológicas como el viento y la
presión atmosférica. Necesitamos conocer cómo actúan estos fenómenos para poder reducir la superficie
instantánea del mar al nivel medio del mar.

Métodos de medida.

Los métodos que se utilizan en la actualidad para la medición del nivel medio del mar son principalmente:

- Mareógrafos. Son unos aparatos situados en la línea de costa, que van efectuando medidas
continuas de la superficie instantánea del mar (m).

- Satélites altimétricos. Nos dan mediciones de altura del satélite con respecto de la superficie
instantánea del mar (A). Tienen la ventaja respecto al método anterior que las medidas no se
limitan a unos cuantos puntos de costa, sino que abarcan toda la superficie del mar.

PROCESOS NATURALES QUE AFECTAN A LA MEDICIÓN DEL NIVEL DEL MAR


Mareas.

Este es el proceso más importante que afecta al nivel del mar. Es debido a la atracción que ejercen la luna y
el sol sobre la masa de agua. Esto hace que cada día haya aumentos y disminuciones en el nivel del mar.

Los parámetros que normalmente se miden son:

- El rango que hay entre el punto más alto de la marea (marea alta) y el punto más bajo (marea
baja)

- El periodo entre dos mareas altas o bajas consecutivas.

El patrón de mareas varía en función de si estamos en aguas abiertas como océanos o semi-cerradas. De
forma general tenemos que:

- Cada ciclo de mareas tiene una media de 12 horas 25 minutos. Esto es debido a que el
periodo de paso por un lugar de la luna es de 24 horas 50 minutos. A este tipo de mareas se les
llaman mareas semidiurnas.

- Los ciclos de mareas van variando en su intensidad (más o menos rango) en un periodo de
aproximadamente 14 días.

- Las mareas de más rango, llamadas mareas vivas, suceden cuando están alineadas la
Tierra, la Luna y el Sol. Coincide unos pocos días antes de la luna llena y nueva.

- Las mareas de menos rango, llamadas mareas muertas, suceden en el caso contrario.
Coinciden un poco antes de los cuartos creciente y menguante de la Luna.

- Otro factor que contribuye a aumentar o disminuir el rango de las mareas es la cercanía o lejanía
de la Luna. Cuando la Luna está en su punto más cercano a la Tierra (perigeo) las mareas tienen
más rango. En cambio, cuando la Luna está en su punto más lejano respecto a la Tierra
(apogeo), el rango es más bajo. Este ciclo del movimiento lunar es de aproximadamente 27,55
días solares.

- Las mareas con el rango más grande coinciden cuando tenemos mareas vivas (Luna, Tierra y Sol
alineados) y la Luna se encuentra en el perigeo.
De forma general las mareas no suelen sobrepasar un rango de 2 metros entre marea alta y baja. Esto suele
suceder en la mayor parte de los océanos (aguas abiertas). En zonas donde las aguas están más cerradas
estas pueden llegar a tener rangos de más de 10 metros.

Perturbaciones meteorológicas. Presión y viento.

El nivel del mar se ve afectado también por las perturbaciones meteorológicas, siendo más significativo en
caso de tormentas.

Los efectos también dependerán de cuánto tiempo actúan estas perturbaciones meteorológicas y de la
densidad del agua.

Las variables que afectan más al nivel del mar son:

Presión atmosférica. La presión atmosférica ejerce una fuerza vertical sobre la superficie del mar. Por eso,
los cambios de esta presión hacen que varíe el nivel del mar.
La formulación matemática es la siguiente:

siendo,

Δξ, variación en altura debido al cambio de presión atmosférica, en cm.

ΔPA, variación de la presión atmosférica en milibares.

g, aceleración de la gravedad

ρ, densidad del agua del mar.

Frecuentemente en zonas no tropicales la presión atmosférica estándar es de 1013 mb, y suele variar
anualmente entre 980 y 1030 mbares, lo que supone unas diferencias del nivel del mar de entre +0,33 m y -
0,17 m.

Según Tel,E. y García, M.J. éste es el factor más importante a considerar en las variaciones de nivel del mar
debidas a perturbaciones meteorológicas

Viento. El viento genera fuerzas paralelas a la superficie del mar, lo que genera una variación en el nivel de
éste. El incremento de nivel del mar es proporcional a la velocidad del viento e inversamente proporcional a
la profundidad del fondo marino.

El efecto del viento es importante en el caso de tormentas. Hay dos tipos de tormentas: las tropicales que
suelen ser cortas y muy intensas que son hasta el momento poco modelables, y las tormentas extratropicales
que son generadas por tormentas de gran extensión y pueden durar varios días que si se pueden estudiar
con modelos hidrodinámicos.

En un ejemplo explicado por Pugh, una tormenta de tipo extratropical que afecte una zona de unos 200 km
de longitud, con una velocidad del viento de 22 m/seg y una profundidad media de 30 metros puede provocar
un incremento de 0.85 metros en el nivel del mar.

MÉTODOS DE MEDICIÓN

MAREÓGRAFOS

Introducción.
Los mareógrafos han sido históricamente los aparatos utilizados para medir el nivel del mar. La forma de
medición difiere dependiendo del tipo de mareógrafo utilizado. Todos ellos, miden el nivel del mar instantáneo
de forma continua en un lugar concreto de la línea de costa. De esta forma, no podemos obtener información
de los cambios del mar en toda su extensión, sino que se limitan a ciertos puntos de la línea de costa.

En muchos países se ha utilizado el nivel medio del mar extraído de uno de sus mareógrafos como cero
altimétrico a la que esta referida su red de nivelación nacional. Por ejemplo España la tiene referida al nivel
medio del mar obtenido con mediciones efectuadas en el mareógrafo de Alicante.

Generalmente estos mareógrafos están conectados con las redes de nivelación nacionales mediante
itinerarios altimétricos de precisión, y a sistemas de referencia geodésicos mediante el uso de receptores
GPS.

Tipos de mareógrafo y principio de medida.

Todos los mareógrafos miden la distancia vertical entre un punto principal de referencia (TGBM) y la
superficie instantánea del mar. La precisión en la medida de todos estos tipos de mareógrafos es alrededor
de 1 cm. Existen varios sistemas:

Mareógrafos de flotador.
Se trata de un flotador que va montado dentro de un cilindro agujereado por el inferior. El agujero inferior
permite la entrada de agua y que se llene el cilindro hasta el nivel actual del mar. Mediante el flotador se
detecta este nivel y este es transmitido a un tambor que recoge la información continuamente. A la vez se
utiliza un reloj para tener una referencia temporal de todas las mediciones efectuadas.

La idea de montar el flotador dentro de un tubo es simplemente para evitar el efecto directo que podrían tener
las olas en el flotador, que distorsionarían las medidas.

Éste es el mareógrafo clásico. Aunque en la actualidad existen mejores tipos de mareógrafos, aun se siguen
utilizando ampliamente.

Mareógrafos de presión.

Miden la presión submarina en un punto donde se conoce la densidad del agua y la aceleración de la
gravedad. Con estos datos se puede obtener la altura buscada.

Mareógrafos acústicos.
Miden el tiempo en el que una señal acústica recorre la distancia vertical entre el emisor y la superficie del
mar que la refleja. De esta forma obtenemos la altura instantánea del mar.

Mareógrafos de radar.

De forma similar al anterior pero utilizando frecuencias de radar. Estos son los más modernos.

Conexión con el punto principal de referencia y los sistemas de referencia oficiales.

El mareógrafo mide la continuamente la altura del nivel instantáneo del mar. Pero se necesita tener un punto
fijo al que referenciar todas estas medidas. Éste es el llamado punto principal de referencia (TGBM).

Cada mareógrafo dispone de un punto de contacto (CP) situado en el aparato mismo, del que se conoce la
situación respecto al origen del sistema instrumental de medida.

Para conocer el desnivel existente entre el punto de contacto y el punto principal de referencia se realiza una
nivelación de alta precisión. Conociendo este desnivel y las medidas del mareógrafo, podremos obtener la
altura del mar con respecto a este punto (TGBM).

El punto principal de referencia (TGBM) es importantísimo, para poder tener datos a lo largo del tiempo
referidos al mismo datum. Debemos asegurar su conservación y obtener medidas que nos permitieran
reconstruir la referencia en caso de pérdida.
Para ello, se suelen disponer unos puntos de apoyo alrededor de éste (a una distancia que puede variar de
unos cientos de metros a unos pocos kilómetros), y se realizan nivelaciones de precisión con el punto
principal (TGBM) desde cada uno de ellos.

Otro problema a tener en cuenta en la conservación de la referencia de las medidas es la estabilidad del
terreno donde tenemos situada el punto principal de referencia. Con este sistema estamos midiendo los
cambios que tiene el nivel del mar con respecto a un punto de referencia que consideramos estable (TGBM).
Pero, este punto también puede tener movimientos verticales, debido a diferentes causas como la
inestabilidad del terreno. Para poder controlar estos movimientos se repiten periódicamente las nivelaciones
de precisión entre el punto principal (TGBM) y los de apoyo.

Pero estos los puntos de apoyo también pueden verse afectados por la inestabilidad del terreno. La solución
para poder obtener medidas independientes de la estabilidad de la marca principal de referencia (TGBM) es
realizar mediciones de la gravedad con un gravímetro absoluto.

Para poder relacionar las mediciones de varios mareógrafos y realizar estudios de ámbito no local,
necesitamos referenciar las medidas a un sistema de referencia oficial.

En cada mareógrafo suele haber una antena GPS estacionada en un punto (GPSBM). Este se relaciona con
el punto de referencia principal mediante nivelaciones de alta precisión. La utilización de este GPS nos
permite georeferenciar las medidas del mareógrafo a un marco de referencia VLBI/SLR como el ITRF.

Por otro lado se suele conectar también la red de nivelación local del mareógrafo a la red nacional de
nivelación.

En este sentido cabe destacar el proyecto internacional “Tide Gauge Benchmark Monitoring (TIGA). Este es
un proyecto del IGS que desde el 2001 controla la posición de aproximadamente 100 mareógrafos en un
marco de referencia internacional.
Cálculo del nivel medio del mar.

El nivel medio del mar (MSL) lo podemos calcular como:

A la hora de calcular el nivel medio del mar se suele disponer de medidas cada hora de los mareógrafos. Los
efectos provocados por las mareas y por las perturbaciones metereológicas se suelen eliminar promediando
estos valores.

Así pues,
Siendo m(h) el valor obtenido por el mareógrafo en la hora h.

Siendo p(i) un peso que debemos aplicar dependiendo del número de días del mes

Para mejorar el resultado se pueden aplicar filtros de paso bajo (ver pag 303 Pugh) a los valores horarios
antes de hacer la media.

El programa GLOSS

El programa GLOSS, es un sistema de observación global del nivel del mar. Su objetivo principal es mantener
una red internacional de mareógrafos que permita estudios oceanográficos, climáticos y del nivel del mar.
Está formado en la actualidad por 290 mareógrafos repartidos por todo el mundo de los cuales se pueden
obtener multitud de datos.

ALTIMETRÍA POR SATELITE

Introducción.

Los satélites altimétricos nos dan la distancia existente entre el satélite y la superficie instantánea del mar. Al
conocer la órbita de estos satélites, podemos hallar la superficie media oceánica con una precisión de 5 a 10
cm.

A diferencia del uso de los mareógrafos, esta técnica permite obtener datos de toda la superficie oceánica,
no limitándose a unos pocos puntos en la costa. Cabe señalar, pero, que con los satélites altimétricos no
podemos obtener datos muy cercanos a la costa (una franja de unos 14 km.)

Principio de medida.

El satélite envía un pulso de microondas hacia la superficie del mar. Ésta la refleja y es captada otra vez por
el satélite Al medir el tiempo en que la señal realiza este trayecto nos calcula la distancia entre el satélite y la
superficie instantánea del mar (R).

Esta distancia tiene que ser corregida por múltiples efectos (c), como veremos en el apartado siguiente, para
conocer la distancia a la superficie media oceánica (A).

La orbita del satélite es seguida mediante diversas técnicas como el SLR, el DORIS,y el GPS, obteniendo
tras aplicar la llamada corrección del error orbital radial, la altura elipsoidal (hs) satelital con gran precisión.
De esta forma tenemos que la altura de la superficie del mar (SSH) es:

Generalmente se corrige la altura de la superficie del mar por varios efectos, obteniendo la altura de la
superficie del mar corregida (corSSH). De esta forma cuando se habla de SSH se suele utilizar la corSSH.

Siendo las correcciones las explicadas en el apartado siguiente. La altura de la superficie del mar la podemos
dividir en:
Siendo,

DT, la altura correspondiente a la topografía dinámica marina. La topografía dinámica marina (DT) es debida
principalmente a la circulación oceánica. Existen modelos de esta.

N, ondulación del geoide.

De esta forma, teniendo la altura de la superficie marina (SSH) que nos proporciona la altimetría por satélite
podemos obtener:

- La ondulación del geoide si tenemos un modelo de la topografía dinámica.

- La topografía dinámica, si tenemos un modelo de geoide. Sin embargo en la actualidad los


modelos de geoide global no tienen la precisión requerida para ello.

Por último, la superficie media del mar (MSS), son modelos que nos dan la altura de la superficie del mar
desde el elipsoide promediada durante un periodo largo de tiempo. Estos datos están calculados en forma
de cuadrícula.

Correcciones.

La distancia que obtiene el altímetro del satélite en una primera instancia (R), debe ser corregida por varias
causas para obtener la altura de la superficie del mar corregida (corSSH)

Las correcciones las podemos dividir en dos:

- Correcciones a la altura medida. Incluyendo las correcciones instrumentales (retardo


troposférico, ionosférico, sesgo electromagnético y errores instrumentales.) y físicas (mareas,
efecto barométrico inverso, marea terrestre y movimiento del polo).

- Correcciones a la altura del satélite. Ajuste crossover

Correcciones a la altura medida

Corrección por efecto de la marea (cM ) (ver apartado 3.1). La atracción de la Luna y el Sol provocan las
mareas oceánicas que hacen que haya aumentos y disminuciones cíclicas del nivel del mar.

Corrección por efecto barométrico inverso (cP ) ( ver apartado 3.2) La presión que ejerce la atmósfera sobre
la superficie del mar hace que haya un cambio en la altura del nivel del mar.
Retardo troposférico (cT). Debido a la densidad de la troposfera. La corrección de la componente seca se
realiza con la utilización de modelos y de la componente húmeda a partir de mediciones de temperatura y
presión del propio satélite.

Retardo ionosférico (cI) . Debido a la concentración de electrones libre en la ionosfera. Se minimiza el error
con el uso de dos frecuencias diferentes emitidas por el satélite.

Sesgo electromagnético (cS). Cuando la onda electromagnética es reflejada por la superficie marina esta no
esta plana. Las olas hacen que haya crestas y valles y el rebote de la señal es más intenso en estas últimas.
Existe una formulación para corregir este efecto.

Otros (cO). Como los efectos provocados por la marea terrestre, el movimiento del polo o errores
instrumentales.

La lluvia también afecta a la medida de la altura del satélite respecto a la superficie media oceánica. Como
este efecto es difícilmente modelable, se suelen eliminar las medidas afectadas por la lluvia.

Correcciones a la altura del satélite. Error orbital radial.

El principal error en la medida de la altura de la superficie marina (SSH) es la imprecisión en el conocimiento


de la órbita del satélite, lo que lleva a un error en la altura elipsoidal de éste (hs).

Los satélites altimétricos suelen tener órbitas polares de una altura aproximada de entre 500 y 1000
km. Cubren toda la tierra con un periodo de repetición (en cuanto tiempo vuelve a pasar por el mismo punto)
que suele ser de varios días. El satélite va moviéndose de sur a norte y al revés. Este movimiento combinado
con el de rotación terrestre hace que cada vez cubra una zona diferente.
La órbita se diseña de tal forma que al proyectarla resulte una cuadrícula regular sobre la superficie terrestre.
Esta cuadrícula varía según la altura del satélite. Los periodos de repetición largos dan un recubrimiento más
denso que los cortos. Cada uno de estos periodos constituye un ciclo.

Se llaman arcos ascendentes los que se determinan con el movimiento del satélite de sur a norte y
descendentes los que son de norte a sur. Cada revolución completa tiene un arco ascendente y uno
descendente. Los puntos de cruce entre arcos ascendentes y descendentes se llaman puntos “crossover”.

Para eliminar el error orbital radial se suele utilizar el llamado ajuste “crossover”. Lo hace aplicando
diferencias en las medidas obtenidas en puntos “crossover” en diferente momento.

Satélites altimétricos.

Imagen cortesía de AVISO (www.aviso.oceanobs.com)


Nombre País Lanz. Act. Alt Misión
(km)
GEOSAT USA 1985 No 800 Medición geoide marino
SPOT (2 a 5) Francia 2002 Si 830 Observación terrestre
ERS (1 a 2) Europa 1995 Si 800 Observación terrestre
Topex/Poseidon USA/Francia 1992 No 1336 Medición de SSH
GFO USA 1998 Si 880 Medición topografía marina
JASON-1 USA/Francia 2001 Si 1336 Medición SSH
ENVISAT Europa 2002 Si 800 Obser. sup. terrestre y atm.
JASON 2 USA/Europa 2008 No 1336 Medición SSH
CRYOSAT Europa 2009 No 720 Observación polar.
SARAL India 2009 No 800 Observación oceánica

Este cuadro resume la historia de los satélites altimétricos hasta el 2007. Los tres últimos aún no han sido
lanzados. Cuando hay más de un satélite (p.e. Spot 2 a 5) los datos de las diferentes columnas se refieren
al último lanzado (e. Spot 5). La columna “Act.” Indica si está activo o no.

BIBLIOGRAFÍA

Articulos y libros

1) AVISO (2005). DT CorSSH and DT SLA Product Handbook. span style="color:


windowtext;">http://www.aviso.altimetry.fr/en/home.html

2) Elena, T. y García, M.J. (2002). Variabilidad Regional del Nivel Medio del Mar en la Zona del
Estrecho de Gibraltar. 3 Asamblea Hispano Portuguesa de Geodesia Y Geofísica. Valencia

3) ESA-CNES. BASIC Radar Altimetry Toolbox v.1.0 User


Manual. http://www.altimetry.info/html/data/toolbox_en.html

4) Martín, A, Padín J., García, F. (2000) Apuntes de Geodesia Física. Ed. Universidad Politecnica de
Valencia.

5) Pugh, D. (1996). Tides, Surges and Mean Sea Level (libro). Ed. John Wiley and Sons

6) Rodríguez, G. (2005) Técnicas Altimétricas (apuntes). Facultad de Matematicas de la Universidad


Complutense de Madrid

7) Sideris M.G. and Fotopoulus (2006), G. Mean Sea Level, Satellite Altimetry and Global Vertical
Datum Realization (poster). Workshop on Understanding Sea Level Rise and Variability, Paris 2006

8) UNESCO (2006) Manual on Sea Level Measurement and


Interpretation. http://www.psmsl.org/train_and_info/training/manuals/ioc_14i.pdf

Páginas web

Sobre mareografos.
http://http://www.psmsl.org//. Página del ‘Permanent Service for Mean Sea Level (PSML)’, En esta página
se pueden obtener datos de mareógrafos y multitud de información.

Sobre altimetría por satélite.

http://www.aviso.altimetry.fr/en/home.html Imprescindible. Página de AVISO que contiene datos,


información software, libros, etc.

http://www.altimetry.info Página con un tutorial sobre altimetría por satélite muy bueno. Se puede además
descargar el programa BRAT.