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LEVITACIÓN MAGNÉTICA

Introducción

En 1821 el físico danés Hans Christian Oersted observo la conexión existente entre los fenómenos eléctricos y
magnéticos.El magnetismo halló aplicación desde el siglo XIX.

Aparatos como la radio y la televisión se basan en muchos de los conocimientos y aplicaciones que, sobre
electromagnetismo, se generaron en las primeras décadas del siglo XX.

La levitación es un fenómeno que siempre ha cautivado la imaginación del ser humano. Hoy en día, se conocen unos
cuantos mecanismos físicos que permiten “sostener” un objeto flotando sin contacto mecánico alguno con el suelo. No
obstante, cuando se pretende extrapolar este atractivo fenómeno a sistemas de interés científico o tecnológico, aparecen
serias dificultades.

En particular, las aplicaciones basadas en efectos dinámicos (un colchón de aire, por ejemplo) requieren una gran cantidad
de energía, y las que tratan de evitar este problema mediante la estática (como las basadas en imanes que se repelen) son
altamente inestables. Una mínima perturbación sobre el objeto levitante lo expulsa irreversiblemente de su posición de
equilibrio.

Aunque queda mucho camino por recorrer, las propiedades de atracción-repulsión entre imanes y superconductores han
hecho posibles grandes avances en este campo. Estos sistemas son muy estables y el consumo de energía se reduce de
modo drástico. En el rango de las aplicaciones a gran escala, disponemos ya de conocimiento y tecnología para levitar
grandes masas.

De hecho, hoy en día, existe un tren capaz de viajar a una velocidad de 518 km/h utilizando la levitación magnética.

LEVITACION MAGNETICA :

(Líneas del campo magnético)

Llamamos levitación magnética al fenómeno por el cual un material puede levitar gracias a la repulsión existente entre los
polos iguales de dos imanes o bien debido a lo que se conoce como “Efecto Meissner”, que explicaremos más adelante,
que es una propiedad inherente a los superconductores.

La superconductividad es una característica de algunos compuestos, los cuales, por debajo de una cierta temperatura
crítica, no oponen resistencia al paso de la corriente; es decir: son materiales que pueden alcanzar una resistencia nula. En
estas condiciones de temperatura son capaces de transportar energía eléctrica sin ningún tipo de pérdidas, y además
poseen la propiedad de rechazar las líneas de un campo magnético aplicado. Se denomina “Efecto Meissner” a esta
capacidad.

FUENTE (K. H. Lundberg, K. A. Lilienkamp and G. Marsden, “Low-Cost Magnetic Levitation Project Kits”, IEEE Control
Systems Magazine, Octobre 2004, pp. 65 - 69.)
SUPERCONDUCTIVIDAD

Capacidad intrínseca que poseen ciertos materiales para conducir corriente eléctrica con resistencia y pérdida de energía
cercanas a cero en determinadas condiciones. La superconductividad es una fase de ciertos materiales que se da
normalmente a bajas temperaturas. No obstante no es suficiente con enfriar, también es necesario no exceder una
corriente crítica ni un campo magnético crítico para mantener el estado superconductor. Esta propiedad fue descubierta en
1911 por el físico holandés Heike Kamerlingh Onnes .

FUENTE (LP Gor'kov (1959). «Microscopic derivation of the Ginzburg-Landau equations in the theory of.
superconductivity». Soviet Physics - JETP 9: 1364-1367.)

Efecto Meissner

El Efecto Meissner fue descubierto por Walther Meissner y Robert Ochsenfeld en 1933 (a veces se llama, más
justamente, Efecto Meissner-Ochsenfeld), y consiste en que cuando un superconductor se enfría por debajo de
determinada temperatura, si se le aplica un campo magnético externo en el interior del superconductor el campo
magnético se anula.

Básicamente, los electrones modifican sus órbitas de modo que compensan el campo magnético externo de modo que en
el interior, el campo sea nulo. No vamos a entrar en mucha profundidad en las causas, pero tiene que ver con el hecho de
que, suficientemente frío, un superconductor no tiene resistencia eléctrica - esto requiere necesariamente que el campo
magnético en el interior sea cero.

Este efecto puede utilizarse para producir “levitación magnética”:

Cuando se acerca un imán a un superconductor, el superconductor se convierte en un imán de polaridad contraria de


modo que “sujeta” al otro imán sobre él. Pero, al contrario que un imán normal (que haría que el otro imán se diera la
vuelta y se quedase pegado a él), un superconductor cambia el campo magnético cuando el exterior lo hace,
compensándolo, de modo que es capaz de mantener el otro imán fijo en el aire. Se genera una fuerza magnética de
repulsión la cual es capaz de contrarrestar el peso del imán produciendo así la levitación del mismo. De hecho, si se aleja el
imán del superconductor una vez está cerca, éste cambia de polaridad y lo atrae lo suficiente para mantenerse a la misma
distancia.Por tanto un objeto estará bajo levitación magnética cuando la fuerza generada por la repulsión electromagnética
es lo suficientemente fuerte para equilibrar el peso del objeto.

(LN Cooper (noviembre de 1956). «Bound Electron Pairs in a Degenerate Fermi Gas». Physical Review 104 (4): 1189 -
1190. doi:10.1103/PhysRev.104.1189.)

Utilización actual de levitación magnética

Juguetes Maglev.

Originalmente desarrollado en laboratorios, algunos objetos magnéticos levitantes han sido puestos en el mercado como
Hi Tech, juguetes para niños de todas las edades. En este momento podemos encontrarnos:

 Trenes Maglev y rieles: Un completo kit con el tren y pistas. Ensamblar es necesario, pero la vista del tren de
velocidad, mientras que flota sobre la pista parece que vale la pena el esfuerzo.

 Suspendido de objetos: relojes, pelotas de golf, marcos para cuadros, coches de colección, globos y otros objetos
se pueden encontrar flotando en el aire gracias a la tecnología de levitación magnética.
Los trenes Maglev.

La levitación magnética (Maglev) es famosa por sus usos en el transporte, sobre todo los trenes. Alemania y Japón son
pioneros en el desarrollo de los trenes Maglev. Japón y China tienen los trenes Maglev comerciales en uso en este
momento. Un tren de levitación magnética es un vehículo que utiliza las ondas magnéticas para suspenderse por encima
del carril e impulsarse a lo largo de un carril-guía.

Nos centraremos en el uso de la levitación magnética en los trenes Maglev.

La velocidad de los maglev. Actualmente el récord de velocidad en un tren de levitación magnética es de 581 kilómetros
por hora, en una prueba realizada en Japón durante 2003. La línea de circula comercialmente en Shanghái supera los 400
km/h en velocidades punta.7 ago. 2013.