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ANALISIS DE SUELO

El suelo es un sistema muy complejo que sirve como soporte de las plantas, además
de servir de despensa de agua y de otros elementos necesarios para el desarrollo de los
vegetales. El suelo es conocido como un ente vivo en el que habitan gran cantidad de seres
vivos como pequeños animales, insectos, microorganismos (hongos y bacterias) que
influyen en la vida y desarrollo de las plantas de una forma u otra.

El análisis de suelos es una herramienta importante para evaluar o evitar problemas


de balance de nutrientes. Los suelos son la fuente de trece de los dieciséis nutrientes
vegetales esenciales y pueden ser vistos como proveedores de nutrientes a las plantas. Las
plantas absorben los nutrientes disponibles, que pueden ser abastecidos de nuevo mediante
la adición de fertilizantes.

Para lograr buen rendimiento y calidad, el equilibrio de los nutrientes debe ser
mantenido. El desequilibrio de los nutrientes puede resultar en deficiencias, toxicidades o
interferencia de un nutriente con la absorción de los demás. Esto puede resultar en estrés
hacia los cultivos, causando disminución en la calidad y/ o el rendimiento.

Existen dos metodologías para realizar un análisis de las muestras de suelo


recogidas. El método más antiguo utiliza reacciones químicas que producen cambios de
color. El color exacto depende de la cantidad de minerales disponibles en el suelo. En el
caso del análisis del pH, el color depende del pH del suelo.

Estos ensayos químicos sencillos son muy fáciles de realizar pero son poco fiables.
Por ello estos ensayos basados en la comparación de colores se han reemplazado en los
laboratorios por ensayos que utilizan modernos aparatos como el medidor de pH y el
espectrofotómetro. Estos aparatos miden de una forma rápida y exacta cantidades de
minerales en las muestras del suelo.

Sin embargo, los resultados de laboratorio solo son fiables si han sido validados en
suelos similares a los del muestreo. Es decir, que los ensayos deben estar basados en
estudios realizados sobre la fertilización y niveles de nutrientes en suelos parecidos a los
del suelo de muestra.
Generalmente en el análisis de un suelo se realizan los siguientes ensayos:

 Determinación de la textura mediante análisis mecánico de tamizado de la muestra.


 Medida de la materia orgánica del suelo.
 Determinación de los niveles de pH mediante el empleo de pHmetros.
 Medida del fósforo soluble o disponible (cantidad de fósforo libre para el
crecimiento de la planta) mediante lavado de la muestra con una solución ácida y su
posterior análisis en espectrofotómetro.
 Medida del potasio intercambiable.

En la actualidad existen numerosos dispositivos electrónicos relativamente baratos


(pHmetros de bolsillo digitales, medidores de conductividad y de nutrientes, etc) que
permiten realizar a pie de finca ensayos rápidos y a tiempo en cultivos que requieren una
constante supervisión del estado nutricional del suelo (cultivos hortícolas, viveros, etc.).

TIPOS DE ANALISIS

Los laboratorios de suelos certificados en el país ofrecen generalmente custro tipos


de análisis a saber:

 ANALISIS DE FERTILIDAD: Este tipo de análisis incluye la determinación de la


textura del suelo al tacto, pH, materia orgánica (MO), Fósforo (P), Potasio (K). Si el
pH es inferior a 5.5 se determina acidez intercambiable (aluminio +Hidrógeno
intercambiable. Este análisis es muy solicitado, solo es útil para las
recomendaciones de Nitrógeno, Fósforo, Potasio y necesidades de encalamiento.

 ANALISIS DE CARACTERIZACION: Este análisis incluye las determinaciones


del análisis de fertilidad más Calcio (Ca) Magnesio (Mg)Sodio (Na) y la capacidad
de intercambio catiónico CIC. Este análisis permite hacer recomendaciones mas
precisas sobre fertilización y enmiendas que el análisis de fertilidad, pues incluye
además las bases intercambiables del suelo (Ca, Mg, Na).
 ANALISIS DE SALINIDAD: Incluye textura por Bouyoucos, pH, CE, Na, CIC,
porcentaje (%) de saturación de sodio y prueba cualitativa de carbonatos. Se
recomienda este tipo de análisis cuando se sospecha que el suelo tiene problemas de
salinidad o modicidad.

 ANALISIS COMPLETO: Incluye las determinaciones del análisis de


Caracterización (textura por Bouyoucos, pH, MO ,P, K, acidez intercambiable, Ca,
Mg, Na, CIC), mas conductividad eléctrica (CE) y elementos menores (B ,Cu, Zn,
Mn, Fe). Este tipo de análisis es actualmente el más recomendable para fines
agrícolas, pues da un conocimiento mas detallado del suelo.

TIPOS DE SUELO

 SUELOS ARENOSOS: Están formados principalmente por arena (contienen entre


un 70% y un 89% de arena). Están formados por partículas muy finas, de color
amarillento o rojizo. Son suelos que no retienen agua. Tienen muy poca materia
orgánica y no son aptos para la agricultura.

 SUELOS ARCILLOSOS: Principalmente están formados por arcilla (contienen un


65% de arcilla), de granos muy finos color amarillento, retienen el agua formando
charcos. Si se mezclan con humus pueden ser buenos para cultivar.

 SUELOS CALIZOS: Tienen abundancia de sales calcáreas (tienen mas del 40% de
sales de calcio). Son de color blanco, son secos y áridos y no son buenos para la
agricultura.

 SUELOS PEDREGOSOS: Formados por rocas de todos los tamaños. No retienen el


agua y no son buenos para el cultivo.
 SUELOS HUMÍFEROS: En su composición abunda la materia orgánica en
descomposición o descompuesta (más de un 60% de humus). Son de color oscuro,
retienen bien el agua y son buenos para el cultivo.

 SUELOS LIMOSOS: Contienen agua, arena, limo y arcilla en partes mas o menos
iguales. Son semipermeables. Estos se consideran óptimos para la agricultura.
Para que un suelo posea verdadero valor agrícola, debe reunir tres condiciones
fundamentales.

1) Contener suficientes partículas pequeñas (arcilla y limo) para que retengan la


humedad alrededor de las raíces de las plantas.
2) Contener bastantes partículas mayores (grava y arena) para que sea poroso y así las
raíces reciban suficiente aire para mantener viva la planta.
3) Poseer los elementos químicos necesarios para nutrir las plantas. Cuando el suelo no
posee estos nutrientes, pueden agregarse fertilizantes o abonos.

Estas condiciones hacen de los suelos el mejor de los recursos naturales, pero es bueno
también recordar que el suelo es un recurso natural que se agota como se agota el agua y
debemos cuidarlo y protegerlo, no sólo para nosotros, sino para las generaciones futuras.

PARÁMETROS DE CALIDAD DEL SUELO

La calidad del suelo es la propiedad o naturaleza para distinguir las características de


intercambios importantes de masa y energía. Los parámetros más importantes son:

 Textura: La textura del suelo depende de la proporción relativa de arena, limo,


arcilla y materia orgánica. Un suelo con más de 40% de materia orgánica, se
denomina generalmente orgánico. La textura constituye una guía para determinar la
facilidad de cultivo de un terreno, esta puede ser ligera o gruesa en un suelo arenoso
y fina o densa en un suelo arcilloso. Para determinar la clase textural de los suelos,
se realizan análisis mecánicos de laboratorio y los resultados se interpretan a través
del "Triángulo de la textura" o "Triángulo textural".

 Porosidad: La porosidad es de suma importancia en los suelos, es la responsable


de proveer a las plantas con agua y aire en proporciones adecuadas. Los poros del
suelo pueden ser clasificados en: Macroporos, comúnmente ocupados por aire y
Microporos, ocupados por agua, reteniéndola por capilaridad. La condición física de
un suelo depende, en gran medida de la porosidad y del tamaño de los poros.

En los suelos de textura fina es mayor la presencia de los microporos y los


macroporos en los suelos constituidos por gravas. En ambos casos los poros
presentan poca variación en sus dimensiones. En los suelos agregados la porosidad
es de carácter intermedio, es decir, los poros son grandes y pequeños.

El ingreso de aguas residuales industriales en el suelo, modifica la porosidad del


mismo, aumentando o disminuyendo la distribución y el tamaño de los poros en
función de la escasez de los sólidos disueltos del volumen de líquido aplicado y de
las condiciones climáticas.

Los residuos químicos presentes en las aguas residuales pueden modificar los
agregados del suelo, provocando modificaciones estructurales que afectan la
porosidad. Estas variaciones disminuyen en gran medida la calidad del suelo.

 Estructura: La estructura de un suelo puede definirse como la forma que tienen los
elementos minerales y orgánicos del suelo, para ordenarse en agregados o
estructuras estáticas.

Condiciona diversas propiedades del suelo como por ejemplo: porosidad,


permeabilidad, profundidad de las raíces, etc.

La estructura se encuentra siempre cambiante, bajo la influencia de las fuerzas


mecánicas y del movimiento del agua originada por la lluvia, la evaporación, la
congelación, la descongelación y la absorción de agua por las raíces de las plantas.

Los suelos dañados por la compactación o destrucción de los agregados pueden ser
regenerados mediante procesos naturales, por ejemplo, mediante secado,
congelación y por efecto de la actividad de los animales del suelo, pero esta
regeneración puede ser un proceso muy lento.

 Color: Es una característica importante, pues, no solo sirve para reconocer los
distintos tipos de terrenos, sino que indica, ciertas propiedades físicas y químicas. El
color del suelo es debido: al contenido de humedad, de humus y la naturaleza
química de los compuestos de hierro.

Componentes Modificadores del Color del Suelo

COLOR COMPONENTES
Negro y Marrón Presencia de materia orgánica.
Blanco y Gris Presencia de cuarzo, yeso y caolín.
Amarillos Presencia de oxidos de fierro hidratado.
Rojo Presencia de Oxidos de fierro y manganeso.

 Capacidad de Infiltración: Es una propiedad hidrofísica muy importante del suelo


y representa un fenómeno complejo mediante el cual se puede explicar tanto el
ingreso del agua en el suelo y su correspondiente movimiento, así como la retención
en su interior.

Capacidad de Infiltración en diversos tipos de suelo

Clase Textural Velocidad de infiltración en cm/h Calificación


Arenoso 5.00 Muy rápida
Franco Arenoso 2.50 Rápida
Franco 1.30 Moderada
Franco Arcilloso 0.80 Lenta
Arcilloso 0.05 Muy Lenta
ANÁLISIS DE PARÁMETROS DE CALIDAD DEL SUELO
 Determinación de la Textura (Método del Hidrómetro): Este método consiste en
tomar una cantidad del suelo a analizar, colocarlo en un vaso, agregarle agua
oxigenada y llevarlo a un plato caliente (si hace efervescencia se agrega peróxido de
hidrógeno hasta que deje de efervecer). Luego se deja secar y se desmenuza en el
vaso, agregándose agua destilada, oxalato de sodio y meta silicato y se deja reposar.
Esta mezcla se afora con el hidrómetro, se hace la lectura y se anota junto con la
temperatura y la hora.

 Determinación de Materia Orgánica: Para determinar la materia orgánica a una


cantidad de suelo se agrega Dicromato de Potasio y ácido sulfúrico concentrado,
después de reposar se agrega agua destilada y ácido fosfórico al 85% y unas gotas
de indicador Di fenilamina. Se agita y luego se titula con sulfato ferroso, durante la
titulación la solución es opaca y al terminar se clarifica.

 Determinación de pH: Primero se determina el pH que tienen los extractos de


saturación, con el potenciómetro. Luego se mezcla suelo y agua destilada, se agita y
se hace la lectura en el potenciómetro. Estas mediciones se hacen variando la
relación del suelo y agua. Esta determinación se hace para cada una de las cinco
profundidades, o según número de muestras que haya.

 Determinación de la capacidad de campo: Se puede determinar de dos maneras:


en columnas de suelo y en olla de presión.

En columnas de suelo: Este método se realiza utilizando columnas de plástico


transparente, se coloca un tapón perforado en el fondo de cada tubo, luego el
embudo en la parte superior de cada columna y se vacía una medida de suelo, se
agrega agua destilada, cuya cantidad varía con la textura del suelo. Con un émbolo
se saca el suelo de las columnas y se toma solamente la mitad de la parte
humedecida, el cual se deposita en los botes par la determinación de la humedad,
por último se pesan los botes se meten a la estufa a 110°C, por diferencia de pesos
se calcula el contenido de humedad correspondiente a la capacidad de campo.

En olla de presión: Se colocan rodajas de hule distribuidas en cada plato, en cada


rodaja se coloca una muestra de suelo y se deja saturar 8 horas. Estos platos se
colocan dentro de la olla, se cierra y se aplica una presión de aire de 0,3 atm. Los
desagües de cada plato serán recepcionados en vasos, hasta que no drenen agua los
desagües se destapa la olla, el suelo de cada rodaja se pesa y luego se lleva a la
estufa a 110°C hasta peso constante.

LÍMITES Y RANGO SEGÚN LA GACETA OFICAL VIGENTE

GACETA OFICIAL Nro. 5833 - LEY ORGÁNICA DEL AMBIENTE


Gestión integral del suelo y del subsuelo
Artículo 61
La gestión integral del suelo y del subsuelo está orientada a asegurar su conservación para
garantizar su capacidad y calidad.
Conservación del suelo y del subsuelo
Artículo 62
La gestión para la conservación del suelo y del subsuelo debe realizarse atendiendo a los
lineamientos siguientes:

1) La clasificación de los suelos en función de sus capacidades agroecológicas.


2) El uso y aprovechamiento del suelo y del subsuelo debe realizarse en función a su
vocación natural, la disponibilidad y acceso a las tecnologías ambientalmente
seguras, a fin de evitar su degradación.
3) La adopción de medidas tendientes a evitar y corregir las acciones que
generen erosión, salinización, desertificación o modificación de las características
topográficas y otras formas de degradación del suelo y del paisaje.
4) La restauración y recuperación del suelo y del subsuelo que haya sido afectado por
la ejecución de actividades.

Prevención y control
Artículo 63
A los fines de la conservación, prevención, control de la contaminación y degradación de
los suelos y del subsuelo, las autoridades ambientales deberán velar por:

1) La utilización de prácticas adecuadas para la manipulación de sustancias químicas y


en el manejo y disposición final de desechos domésticos, industriales, peligrosos o
de cualquier otra naturaleza que puedan contaminar los suelos.
2) La realización de investigaciones y estudios de conservación de suelos.
3) La prevención y el control de incendios de vegetación.
4) El incremento de la cobertura vegetal a través de la reforestación.

TECNICAS DE MUESTREO

El muestreo del suelo se usa para cuantificar el contenido del suelo en un área
determinada. Las estrategias implicadas van desde el contacto directo y el análisis de la
tierra para la aplicación de la topografía. Mientras que las muestras puntuales de la tierra
pueden ser deseables en un caso, otras veces requieren una visión más amplia, y estas
diferentes estrategias proporcionan una amplia gama de técnicas para explorar el terreno
que conforma el mundo.

 Aleatorio: Muestreo aleatorio directo del suelo significa que el investigador toma
muestras de suelo de las áreas de un sitio determinado elegido al azar. La imagen de
la tierra que da un investigador es muy básica, pero el muestreo al azar es un buen
lugar para empezar cuando hay poco conocimiento previo del sitio. Ofrece la
imagen más general, dando pistas sobre dónde buscar con otros métodos, o si el
sitio es adecuado para un uso determinado. Puede ser utilizado con fines agrícolas
para determinar los niveles generales de importantes nutrientes como el nitrógeno y
el fósforo, le dice al investigador si el sitio es adecuado para los cultivos y cosechas,
sugiere que podría hacerlo mejor.

 Cuadrícula: En el muestreo de cuadrícula, un área se divide en secciones. Esto da


una mejor idea de la variabilidad de la zona y la concentración y la densidad de
nutrientes. Evita el peligro de un muestreo aleatorio, que a veces puede dar lugar a
demasiadas muestras recogidas de la misma región. Esta información puede ser
utilizada por los agricultores para ajustar las cantidades y tipos de fertilizantes que
utilizan, para identificar los microorganismos que habitan en el área o para evaluar
los peligros de la tierra contaminada.

 Series de suelos: Esta estrategia de muestreo del suelo utiliza múltiples series del
suelo, una serie está compuesta de múltiples muestras individuales del suelo, y la
topografía para localizar áreas que difieren una de la otra. Series múltiples del suelo
se toman y son compuestas para crear un perfil básico de cada zona. Las dos se
comparan entonces para saber qué producen los nutrientes en qué áreas, en qué
grado los microorganismos habitan las áreas diferentes y dónde la toxicidad del
suelo comienza y termina.
 Unidad topográfica: Características naturales difieren de una zona a otra. Debido a
que factores tales como las pendientes, la elevación y depresiones difieren en la
composición del suelo, estos pueden ser utilizados para predecir los tipos de suelo
que se encuentran en un área dada. A continuación, se toman muestras directas.
Estos ejemplos ayudan a los investigadores a comprender cómo reaccionan los
suelos y se relacionan con los factores topológicos. Estas muestras directas de
suelos también ayudan a construir una base de datos de similitudes y diferencias, lo
que hace el muestreo más preciso.