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$ 117.

600
12.2018

EL DILEMA DEL LOS PUEBLOS LOS PUMAS DE LA


AC E I T E D E PA L M A N AT I VO S R E E S C R I B E N PATAG O N I A
SU HISTORIA

CAZADORES
DE BIBLIAS
Ciencia, academia e intriga
tras el libro sagrado primigenio

ESTADOS UNIDOS 4.95 DLS.


“Si tratas con antigüedades, PUERTO RICO 3.95 DLS.
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vas a ensuciarte las manos”.
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E I TA N K L E I N
AU TO R I DA D D E A N T I G Ü E DA D E S
DE ISRAEL

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N AT I O N A L G E O G R A P H I C DICIEMBRE DE 2018

C O N T E N I D O En portada
Este rollo de la Torá, con
cientos de años de anti-
güedad, muestra un pasaje
del libro del Éxodo.
PAOLO VERZONE; COLECCIÓN VAN
KAMPEN EN EXHIBICIÓN EN EL PARQUE
THE HOLY LAND EXPERIENCE, ORLAN-
DO, FLORIDA, EUA

T E S T I MO N I O S E M P R E N D E E X P L O R A

19
REFLEXIONES

El peligro global
de la desigualdad
Una amenaza más a
nuestra vida: el abismo
entre ricos y pobres.
P O R JA R E D D I A MO N D

GENIO

Guardiana de fósiles
La paleontóloga Bolort-
14
6
EXPLORA
setseg Minjin pretende
evitar que los fósiles Marte marino
de dinosaurios en Mon- Según estudios recien-
golia dejen el país. tes, hace 3 800 millones
POR RACHEL
de años marte poseía
HARTIGAN S H E A
una fisonomía muy
distinta a la actual.
P O R M AT T H E W W.
C H WA ST Y K

A TRAVÉS DE LA LENTE

Temporada Un fotógrafo
de ballenas en el Vaticano
En la Ladera Norte de La historia detrás de una
Alaska, los indígenas portada de National
inupiats siguen una Geographic.
tradición de 1 000 T E X TO Y F O T O G R A F Í A
años: la caza de la D E D AV E Y O D E R
ballena boreal. ADEMÁS

ADEMÁS
F OTO G R A F Í A S D E Voló el Año de las Aves
K I L I I I Y Ü YA N La evolución de los nidos El lago Yellowstone
Una madre puma des-
cansa con sus cachorros
en el lago Sarmiento, en
la Patagonia chilena.

A RT Í C U LO S Cazadores de biblias Pumas de la Patagonia Una visión alternativa


Los arqueólogos están Para los rancheros son del mundo
en una misión urgente un depredador costo- A los nativos america-
para salvar los textos so; para los turistas, una nos se los caricaturiza...
sagrados. atracción. o son invisibles.
P O R RO B E RT D R A P E R P O R E L I Z A B E T H R OY T E POR MARK TRAHANT
F OTO G RA F Í A S D E F OTO G RA F Í A S D E F OTO G RA F Í A S D E
PA O L O V E R Z O N E I N G O A R N DT DA N I E L L A Z A LC M A N
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . P. 28 ...................................... P. 86 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . P. 112
La crisis del aceite La otra Historia
El aceite de palma es Los indígenas estadou-
un producto codiciado nidenses reescriben
alrededor del mundo. su historia.
¿Puede ser sustentable? P O R T R I S TA N A H T O N E
P O R H I L L A RY R O S N E R F OTO G RA F Í A S D E
F O T O G R A F Í A S D E D AV I D DA N I E L L A Z A LC M A N
GUTTENFELDER Y ...................................... P. 96
PA S C A L M A I T R E
...................................... P. 60
NATIONAL GEOGRAPHIC SOCIETY
es una organización mundial sin fines de lucro que
extiende los límites de la exploración para incrementar
el entendimiento de nuestro planeta y generar
soluciones para un futuro más sostenible.

INTERIM PRESIDENT AND CEO


Michael L. Ulica
Claudia Muzzi Alberto Sánchez Montiel “Durden”
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DIRECTORA EDITORIAL CHIEF CONTENT OFFICER
CHIEF SCIENTIST AND SVP: Jonathan Baillie
ARTE Jorge Morett CHIEF ADMINISTRATIVE OFFICER: Tara Bunch
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Gomez
Luis Ernesto Nava DIRECTORA GENERAL DE VENTAS
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EDITOR DE CIERRE
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Roland Robleda VICE CHAIRMAN: Tracy R. Wolstencroft
EDITOR WEB CONTACTO Brendan P. Bechtel, Michael R. Bonsignore, Katherine
Erick Pinedo ventasTBG@editorial.televisa.com.mx Bradley, Ángel Cabrera, Elizabeth (Beth) Comstock, Jack
APOYO EDITORIAL Dangermond, Alexandra Grosvenor Eller, Jane
Lubchenco, Mark C. Moore, George Muñoz, Nancy E.
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Frederick J. Ryan, Jr., Anthony A. Williams
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Mario Molina RESEARCH AND EXPLORATION
Antonio Peimbert COMMITTEE
Patricio Robles Gil CHAIRMAN: Peter H. Raven
Samuel Ponce de León VICE CHAIRMAN: Jonathan Baillie
José Sarukhán Kamal Bawa, Justin Brashares, Ruth DeFries, Margaret
Leonardo López Luján Honey, Anthony Jackson, Gary Knight, Steven R. Palumbi,
COORDINACIÓN DE ASESORES
Andrew Revkin, Jerry A. Sabloff, Eleanor Sterling
David Vázquez Ruiz EXPLORERS-IN-RESIDENCE
TRADUCTORES PARA ESTA EDICIÓN
Sylvia Earle, Enric Sala
Cazadores de biblias: José Ignacio Rodríguez EXPLORERS-AT-LARGE
• Nativos americanos y Apropiación indígena: Robert Ballard, Lee R. Berger, James Cameron, J. Michael
Ofelia Arruti • Aceite de palma: Marco A. Fay, Beverly Joubert, Dereck Joubert, Louise Leakey,
Vargas • Pumas de Patagonia, Temporada de la Meave Leakey
ballena y Secciones: Aridela Trejo • Secciones:
Gonzalo Carrillo para Ideas y Eventos Integrales FELLOWS
Katy Croff Bell, Jim Bentley, Steve Boyes, Joe Grabowski,
contacto@ngenespanol.com Kavita Gupta, Dan Hammer, Stephanie Harvey, Charlie
Hamilton James, Corey Jaskolski, Heather Koldewey, David
Lang, Erika Larsen, Tom Lovejoy, Arthur Middleton, Pete
Muller, Alex Oberle, Sarah Parcak, Joe Riis, Paul Salopek, Joel
Sartore, Shah Selbe, Brian Skerry, Martin Wikelski
NATIONAL GEOGRAPHIC PARTNERS
“ CREEMOS EN EL PODER DE CEO Gary E. Knell

LA CIENCIA, LA EXPLORACIÓN SENIOR MANAGEMENT


CHIEF MARKETING OFFICER: Jill Cress
Y LA NARRATIVA PARA EDITORIAL DIRECTOR: Susan Goldberg
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TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL Jean M. Case, Kevin J. Maroni, James Murdoch, Lachlan
3RUƃULR6£QFKH]*DOLQGR Murdoch, Frederick J. Ryan, Jr., Brian F. Sullivan
DIRECTOR GENERAL
INTERNATIONAL PUBLISHING
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Ariel Deiaco-Lohr, Gordon Fournier, Kelly Hoover, Jennifer
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© NATIONAL GEOGRAPHIC. Marca Registrada. Vol. 43 núm. 06 fecha de publica-


EDITOR IN CHIEF Susan Goldberg
ción: diciembre de 2018. Revista mensual, editada y publicada por EDITORIAL
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D I C I E M B R E | PÁGINA DEL PRESIDENTE

TRACY R. Nuestro compromiso por


un planeta equilibrado
WOLSTENCROFT

L A L E G E N D A R I A C O N S E RVA C I O N I S TA
Jane Goodall suele decir: “Solo si en-
tendemos, nos podemos interesar. Solo
si nos interesa, ayudaremos”. Durante
130 años, National Geographic Society
ha inspirado a generaciones para que
entiendan y cuiden nuestro planeta.
Este legado subraya nuestro papel
como generadores de cambios que
iluminan las maravillas de nuestro
mundo, identifican las amenazas y
descubren soluciones. Hoy, nuestro
objetivo principal es catalizar la acción
para lograr un planeta en equilibrio.
El mundo que hemos celebrado
ahora cambia de maneras que nuestros
fundadores jamás pudieron imaginar.
Cuando la Sociedad se estableció en
1888, apenas había 1 500 millones de
personas en la Tierra. Ahora hay más
de 7 600 millones, y una pérdida de
biodiversidad sin precedentes.
Trabajar por un planeta equilibrado,
uno que provea a la humanidad y a
los incalculables millones de otras
especies con las que convivimos, será
el mayor reto de nuestro siglo. Como
una organización global sin fines de
lucro, motivada por su gran alcance,
National Geographic Society se com-
promete a abordar este desafío.
Aprovecharemos el poder de las
asociaciones para apoyar a los mejores
científicos, exploradores, conser-
vacionistas, educadores y narradores en nuestra misión, valore el mundo
del mundo, individuos audaces con natural y esté decidido a protegerlo
ideas transformadoras que impulsan para las generaciones por venir.
la innovación para asegurar un futu- Como nuevo presidente y CEO de
ro saludable y sostenible. Invertiremos National Geographic Society, estoy
en las herramientas, las tecnologías y profundamente inspirado por nuestra
la capacitación para empoderar a nues- misión. Confío en que, al trabajar uni-
tra comunidad internacional de ex- dos, podremos avanzar hacia nuestra
ploradores e innovadores que buscan meta final: un planeta en equilibrio.
impulsar el cambio. Y, junto con nues- Esperamos que te unas a nosotros.
tros socios estratégicos, desarrollare-
mos soluciones con base en la ciencia
para salvaguardar nuestro planeta.
Nuestro éxito depende de fomentar Tracy R. Wolstencroft, presidente y CEO
un público global informado que crea National Geographic Society

FOTOGRAFÍA DE MARK THIESSEN (NGM)


T E S T I M O N I O S

F O T O G R A F Í A S D E K I L I I I Y Ü YA N

N AT I O N A L G E O G R A P H I C L A T I E R R A V I S TA D E S D E TO D O S S U S Á N G U L O S

6 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
TEMPORADA DE LA BALLENA
Los indígenas inupiats de Alaska pasan semanas en el hielo a la espera de las ballenas migrantes.
VO L . 4 3 N ÚM . 6

Izq.: Yugu Alfred Nin-


geok es hijo de un inu-
piat que es capitán y
miembro de un grupo
de caza de ballenas.
Der.: un umiak, o bote
de piel, lleva a un pe-
queño grupo que caza
una ballena.

DICIEMBRE DE 2018 7
T E S T I M O N I O S

Una ballena de Groenlandia destazada puede proporcionar miles de kilogramos de alimento. Los ninit
–porciones comunitarias de carne y grasa– se reparten equitativamente para asegurar que todos se

8 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
beneficien de una caza exitosa. “La máxima aspiración posible es ser capitán de caza de ballenas –dice
el fotógrafo Kiliii Yüyan–. Es un trabajo que provee a toda la comunidad”.

DICIEMBRE DE 2018 9
T E S T I M O N I O S

Thomas William Kingosak siempre carga un rifle durante las cacerías de ballenas, por si los ataca un oso
polar, los cuales se acercan a los campamentos de caza en busca de comida.

10 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
Las ballenas de Groenlandia se adaptan al agua extremadamente fría. En su migración anual por los ma-
res de Chukotka y Beaufort se las ha visto romper hielo de hasta medio metro de espesor para respirar.

DICIEMBRE DE 2018 11
T E S T I M O N I O S

LA HISTORIA DE FONDO
E S TA P R ÁC T I C A D E C A Z A , C O N 1 0 0 0 A Ñ O S D E A N T I G Ü E DA D,
R EÚ N E A U N A C OMU N I DA D D E L N O RT E D E A L A S K A .

de Alaska, la cul-
E N L A C O S TA N O RT E que retratan a las comunidades indíge-
tura de los inupiats se centra en las ba- nas como degradadas o desamparadas
llenas. Cada primavera, hombres y no comprenden su complejidad. “Hay
mujeres pasan semanas en el tuvaq –el que convivir con ellas para ser testigo
hielo cercano al agua–, a la espera de la de su esperanza y alegría”.
ballena de Groenlandia que migr D ante 10 meses, repartidos en
al norte, del mar de Bering al inco años, Yüyan vivió entre
ártico canadiense. Cuando los inupiats en Utqiaġvik
divisan una, un grupo em- ( rrow). Acampó con un
puja un umiak al agua. U en la banquisa para
Normalmente tienen una ballenas y muchas
oportunidad de arponear e ofreció a cubrir el
a la ballena. Si la caza es turno de la noche, cuando
OCÉANO
exitosa, cada quien en el pue- PACÍFICO reinaba la oscuridad y el si-
blo recibe una porción de carne. lencio. Aprendió que se trata de
Esta historia de continuidad cultural un silencio que se rompe rápidamente:
cautivó al fotógrafo Kiliii Yüyan, un cuando llega una ballena, un observador
indígena, descendiente de los cazado- anuncia su posición y llama al equipo
res y pescadores hezhens (nanáis, en para atacar. “Cuando están cerca, no es
ruso) del norte de China y el sureste de sutil. Es perceptible. Cantan. Es como
Siberia. Yüyan asegura que las historias un musical”. —DANIEL STONE

Un cazador escucha el agua para percibir las canciones de ballenas cercanas.

12 N AT I O N A L G E O G R A P H I C NGM MAPS
E M P R E N D E | HALLAZGOS

Loros que contagian su risa


A los keas de Nueva Zelanda les
E L A Ñ O D E L A S AV E S causa mucha gracia cuando otros
Durante todo 2018, National Geogra- loros hacen un llamado específico,
phic utilizó la ciencia y la narrativa reporta la revista Nature. El gorjeo
para llamar la atención hacia bajo y gentil les provoca episodios
las aves de la Tierra: lo importantes de “risa” a los keas, lo cual los hace
que son para el planeta y cómo las el primer no mamífero conocido en
pone en peligro un medio ambiente mostrar una emoción contagiosa,
que cambia. como ocurre con ratas y humanos.

A V E S, 2018

Voló el año
Ante las crecientes
pérdidas de espe-
cies de aves, Natio-
nal Geographic se
unió con National
Audubon Society,
BirdLife Internatio-
nal y el Laboratorio
de Ornitología de
Cornell para decla-
rar 2018 el Año de
las Aves. Para los
alados, el año trajo
noticias mixtas:
amenazas por pér-
dida de hábitats,
depredadores, cam-
bio climático, pero
también historias de
éxito, como la del
ibis crestado japo- ANIMALES

nés (abajo) cuyos 12


individuos en liber-
tad, en 1981, aumen-
VUELVE LA MODA
taron a más de
500. —LA REDACCIÓN
DE NIDO ABIERTO
L A S AV E S D E H O Y C O N S T R U Y E N N I D O S M Á S B Á S I C O S

Hay la percepción de que la evolución se mueve de lo simple a lo


complejo, pero los nidos de las aves son una excepción. Científicos
descubrieron que los nidos con forma de tazón (arriba, der.) con
probabilidad evolucionaron de los nidos techados (arriba, izq.) al
menos en cuatro ocasiones diferentes en la historia de las especies
aviares. Un estudio en Proceedings of the Royal Society B encontró
que el ancestro común del grupo paseriforme construía nidos con
un domo. Hoy, tres cuartos de ellas construyen nidos abiertos que
por lo general son más fáciles de formar, pero que exponen los hue-
vos a los depredadores. Este hallazgo, según Jordan Price, autor del
estudio de la Universidad St. Mary de Maryland, ilustra cómo la
prevalencia actual de un rasgo “no indica necesariamente el orden
de los acontecimientos durante su historia evolutiva”. —NINA STROCHLIC

FOTOGRAFÍAS (DESDE ARRIBA): JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK, FOTOGRAFIADO EN EL ZOOLÓGICO DE WELLINGTON;
SHARON BEALS, FOTOGRAFIADOS EN CSIRO AUSTRALIAN NATIONAL WILDLIFE COLLECTION; WANG LIQIANG, SHUTTERSTOCK
E X P L O R | T L S

¿MARES MARCIANOS?
60°

A
CA

30°N
Y
nte
limpo y los cañones pro N
de Valles Marineris –ras ís
cos icónicos del Marte m rno–

PLAN

210° ECUADOR 240° 270° 300° 330°



T E O R Í A H E L A DA
El agua antigua pudo con-
gelarse en capas gruesas
de hielo que cubrieron el
paisaje. Impresiones de
material fluido en la su-
perficie serían entonces
el resultado del calenta-
miento estacional y de la
actividad geotérmica que
llevó al derretimiento.
30°S

Cubierta
de hielo

60°

C A N A L E S E XC AVA D O S
Barrancos como estos, encontra- En julio de 2018, los
dos en los cañones de Gorgonum científicos argumentaron
Caos, muestran evidencia clara de la existencia de un lago sub-
material fluido. Aún se desconoce terráneo de 20 kilómetros
si fueron formados por agua. de ancho.
TELEVISIÓN Hace unos 3 800 millones de años, el planeta pudo
Progreso en MARS haber tenido suficiente agua superficial para llenar un
Ve la segunda temporada
de la serie MARS, al aire océano o enterrar bajo hielo una buena parte de este.
todos los jueves hasta el 27 Misiones como Curiosity, de NASA, han encontrado
de diciembre por National
Geographic Channel. claves para resolver el misterio: ¿alguna vez las aguas
abundantes cubrieron el planeta rojo?
P O R M AT T H E W W. C H WA S T Y K

60°

Océano
Hipotético

30°

30° 60° 90° 120° ECUADOR 150



D E S I E RTO AC T U A L
Hace unos 3 500 millones de
años, la humedad comenzó
a reaccionar con el hierro
del suelo marciano, lo cual
creó su tono rojizo. Cuando
el viento solar erosionó la at-
mósfera, la mayoría del agua
se perdió. El resto está bajo
la superficie o en los polos.

30°

H ELLAS P LANI T I A

60°

P I S C I N A S P RO L Í F I C A S
En esta imagen del vehículo
Los casquetes polares se ex- de exploración Curiosity, la
panden y contraen con las disposición de los depósitos
estaciones del planeta. implica que el cráter Gale al-
guna vez contuvo un lago.

UENTES: BETHANY EHLMANN CALTECH CALEB FASSET CENTRO MARSHALL DE VUELOS ESPACIALES DE NASA MICHAEL MANGA UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA EN BERKELE ROBIN
WORDSWORTH, UNIVERSIDAD DE HARVARD; NASA/JPL, UNIVERSIDAD DE ARIZONA; CENTRO DE VUELO ESPACIAL GODDARD DE NASA; CENTRO DE CIENCIA ASTROGEOL GICA DEL USG
E X P L O R A | T R AY E C TO S

EN NÚMEROS

2 357
M E T R O S D E A LT I T U D
DEL LAGO

0 °C
T E M P E R AT U R A D E L AG U A
EN INVIERNO

11 000
AÑOS DE ANTIGÜEDAD
DE LAS AGUJAS

DEBAJO DE
El Parque
Nacional de
Yellowstone
abarca partes
de Wyoming,
Idaho y
Montana.

Bajo la superficie de este parque hay un mundo

MAPAS NGM
en el Parque Nacional de
E L PA I S A J E V E R A N I E G O E S L U M I N O S O
Yellowstone, pero bajo la superficie yace una realidad alterna. El fotó-
grafo Brian Skerry entró al ecosistema del lago Yellowstone para ex-
plorar los chapiteles únicos, formados por respiraderos hidrotermales
inactivos desde hace miles de años. Lo guiaba Brett Seymour, retrata-
do aquí, un buzo y fotógrafo del Servicio de Parques Nacionales.

T MENOS UNA SEMANA T MENOS TRES DÍAS T MENOS CERO MINUTOS

UN CAMBIO L I S TA E S E N C I A L LISTOS
D E A LT I T U D D E E Q U I PA J E PA R A PA RT I R
Cuando era niño, Skerry Para aislarse a sí mismo del Cada día durante una
prefería las colecciones agua a punto de congela- semana, Skerry y Sey-
de piedras a los juegos de ción, Skerry usó un traje mour tomaban un bote,
química y esperaba con- seco, el cual, a diferencia se ponían el equipo y se
vertirse en geólogo. Bu- del traje húmedo, tiene aventaban de espaldas
cear entre las formaciones espacio para incluir capas al lago por la borda.
hidrotermales sumergidas térmicas por debajo. Al Descendieron a lo que
de 11 000 años de antigüe- momento de arrojarse del parecía un universo pa-
dad fue una asignación de barco para la inmersión ralelo de sombras mo-
ensueño. Sin embargo, llevaba 45 kilogramos nocromáticas. El agua
apenas regresaba de per- en equipo. era oscura y turbia, por
seguir delfines en Corea lo que Skerry necesita-
del Sur y le preocupaba • Traje seco ba mucha luminosidad
brincar del nivel del mar a • Arnés de buceo con 13.6 para mostrar un chapi-
unos 2 300 metros sobre kilogramos de pesas de tel de ocho metros. Él y
él: Yellowstone es el mayor plomo Seymour bajaron nueve
lago de América del Norte • Calcetines de lana, luces para instalarlas
a tan elevada altitud. ¿Qué pantalones y camisa alrededor de las agujas,
tan pronto se ajustaría su térmicos como una iluminación
cuerpo? Y, en las profundi- • Nueve luces portátiles de estudio. Tomó una se-
dades, ¿tendría la suficien- sumergibles mana de ajustes para ob-
te visibilidad para una • Ocho estuches de tener la luz adecuada
buena toma? equipo fotográfico para esta foto.

YELLOWSTONE
que pocos pueden ver: formaciones geológicas milenarias.
POR NINA STROCHLIC F O T O G R A F Í A D E B R I A N S K E R RY
E X P L O R A

GENIOS
BOLORTSETSEG MINJIN
P O R RACHEL HARTIGAN SHEA FOTOGRAFÍA DE REBECCA HALE

Lleva los fósiles de


los dinosaurios a casa
En el desierto de Gobi abundan los fó-
siles de dinosaurios. Los científicos han
descubierto 76 géneros de dinosaurios
–un séptimo de los cuales es conocido
por la ciencia– en este desierto en Mon-
golia. Sin embargo, pocos mongoles
son conscientes de estos tesoros. “Los
fósiles salen del país –afirma la paleon-
tóloga Bolortsetseg Minjin– y, con ellos,
se va el conocimiento”.
Bolortsetseg formó parte de su prime-
ra excavación como cocinera, aunque
tenía una maestría y el apoyo de su pa-
dre, Minjin Chuluun, uno de los prime-
ros paleontólogos de Mongolia. Sin
embargo, consiguió eludir la cocina para
buscar fósiles. Lo hizo con tal éxito que
la invitaron a ser parte de un programa
de doctorado conjunto entre el Museo
Estadounidense de Historia Natural y la
Universidad de la Ciudad de Nueva York.
Bolortsetseg no quería regresar a un
lugar en el que sentía que los científicos
no eran valorados. Decidió ayudar a sus
compatriotas a informarse sobre su he-
rencia cultural y luchar para protegerla.
Así fundó el Institute for the Study of
Mongolian Dinosaurs. En un principio,
el instituto era apenas un nombre; ac-
tualmente organiza una exposición de
dinosaurios itinerante por el país. Bo-
lortsetseg –ahora exploradora emergen-
te de National Geographic– trabaja para
crear siete museos permanentes, uno
en cada región donde se han encontra-
do fósiles. También ha ayudado a repa-
triar más de 30 fósiles con relevancia
científica: “Al revertir su salida del país
recuperaremos el conocimiento”.
E M P R E N D E

LO S D E S C U B R I M I E N TO S D E H OY Q U E D E F I N I R Á N E L MU N D O D E M A Ñ A N A

N AT I O N A L G E O G R A P H I C VO L . 4 3 N ÚM . 6

El riesgo global
de la desigualdad
L A V I D A E S TÁ E N R I E S G O : C A M B I O C L I M ÁT I C O, ATA Q U E S N U C L E A R E S
Y ESCASEZ DE RECURSOS. Y EL ABISMO ENTRE RICOS Y POBRES.

P O R JARED DIAMOND

L
del mundo, como Luxem-
L O S PA Í S E S M Á S R I C O S
burgo y Estados Unidos, cada año tienen ingresos
individuales promedio casi 100 veces más altos que
aquellos de los países más pobres, como Burundi o
la República Democrática del Congo. Es una trage-
dia para los países pobres. ¿Acaso también es una
tragedia inminente para las naciones ricas?
Hasta hace poco, tantos pobres en otros países no
constituían una amenaza para los países ricos.
“Ellos”, allá, no sabían gran cosa sobre “nuestro” es-
tilo de vida e incluso, si lo sabían y se enojaban por
ello, no podían hacer nada al respecto.
Pero, hoy día, los países pobres y remotos pueden
ocasionarles problemas a las naciones ricas y los
motivos se pueden resumir en una palabra: globali-
zación. Como resultado de las conexiones cada vez
mayores entre todos los rincones del mundo, las
personas en los países en desarrollo están mejor
informadas sobre las diferencias entre los estándares

DICIEMBRE DE 2018 19
E M P R E N D E | REFLEXIONES

de vida y muchas de ellas ahora pueden viajar a


países ricos.
Gracias a la globalización no pueden persistir estas
desigualdades drásticas entre los estándares de vida
altos y bajos. Destacan tres ejemplos.
El primero es la salud. La diseminación de enfer-
medades es el resultado involuntario de la globali-
zación. Enfermedades temidas ahora se transmiten
a los países ricos por los viajeros que visitan países Otras amenazas
pobres, donde las enfermedades son endémicas y que enfrenta
las medidas sanitarias, insuficientes. Por ejemplo,
en 1992, un avión de pasajeros argentino recogió la Tierra
alimentos infectados con cólera en Perú y voló sin
escalas a Los Ángeles; algunos pasajeros después En mi libro de próxima publica-
volaron a Seattle, Alaska y Tokio, lo cual resultó en ción, Crisis and Change, identifico
una sarta de casos de cólera desde California a Japón. cuatro problemas que amenazan
Segundo, el terrorismo. En cada país hay individuos a la población humana y los están-
locos y enojados resueltos a matar: los países pobres dares de vida en todo el mundo,
no tienen el monopolio de la violencia. Sin embargo, e incluso posiblemente la existen-
hoy en los países pobres los medios bombardean a cia de la civilización. La desigual-
las personas con imágenes de estilos de vida dispo- dad es uno de ellos, estos son los
nibles en otras partes del mundo, pero no para ellos. otros tres.
Como producto de la ira y la desesperación, algunos Ataque nuclear. Posibles escena-
se vuelven terroristas y otros los toleran o apoyan. rios incluyen un ataque preventivo
Predigo que habrá más ataques terroristas contra de una nación para destruir el ar-
Estados Unidos, Europa, Japón y Australia, mientras senal de un rival (por ejemplo, Pa-
persistan las diferencias en los estándares de vida. kistán e India), la intensificación
por un error de cálculo en la res-
cuando la desigualdad y la
E L T E RC E R E J E M P LO, puesta de un rival (por ejemplo,
globalización chocan, es el de las personas con es- Corea del Norte y Estados Unidos),
tilos de vida espartanos que anhelan la abundancia. una falsa alarma de lanzamiento
En la mayoría de los países en desarrollo, mejorar del misil de un rival (sabemos que
los estándares de vida es uno de los principales ob- esto pasó cuatro veces entre Esta-
jetivos en las políticas públicas. Millones de perso- dos Unidos y la Unión Soviética)
nas en dichos países no esperan a que sus gobiernos y, más probable, que terroristas
mejoren sus estándares de vida en su generación. roben una bomba nuclear o fabri-
Más bien buscan estilos de vida más prósperos quen su propia bomba sucia.
migrando a países desarrollados, con o sin visas:
Cambio climático Ya incrementa
sobre todo a Europa occidental, Estados Unidos y
las temperaturas, ocasiona sequías,
Australia, provenientes de África, Asia y América
eleva la volatilidad meteorológica,
Latina. Sin importar que los migrantes busquen
disminuye la producción de ali-
oportunidades económicas, un refugio ante la vio-
mentos, disemina enfermedades
lencia o asilo político, no se puede controlar las olea-
y aumenta los niveles del mar.
das recientes de migración en todo el mundo.
Sin embargo, no será posible que todos materiali- Agotamiento de recursos Enfrenta-
cen el sueño del estilo de vida del mundo desarrolla- mos una escasez de suministros
do. Es cuestión de hacer cuentas. –o el aumento del costo de extraer
El índice de consumo individual promedio in- suministros cada vez menos acce-
cluye la cantidad de petróleo y otros recursos que sibles–, como los combustibles
la persona promedio consume en un año. En los fósiles, algunos minerales, bosques,
países ricos, estos índices son hasta 30 veces más peces y agua potable. —JD
altos que en los países pobres.
Multiplica la población actual de cada país por
el índice de consumo individual promedio de cual-
quier recurso –por ejemplo, petróleo– y suma las
cantidades de todo el mundo. La suma resultante
es el índice de consumo actual de ese recurso.
Ahora repite el cálculo, pero con el supuesto de
que los índices de consumo de todos los países en
desarrollo sean 30 veces más altos que los actuales.

20 N A T I O N A L G E O G R A P H I C
ILUSTRACIÓN: GÉRARD DUBOIS
E M P R E N D E | REFLEXIONES

El resultado: los índices de consumo global se in-


crementan 10 veces. Lo anterior es equivalente a una E L Ú N I C O R E S U LTA D O S O S T E -
población mundial de casi 80000 millones de habi- NIBLE ES AQUEL EN EL QUE
tantes con la distribución de los índices de consumo LOS ÍNDICES DE CONSUMO
actuales. Algunos optimistas aseguran que la Tierra
SEAN MÁS O MENO S EQUITA-
puede albergar a 9500 millones de habitantes, pero
ningún optimista está tan loco como para asegurar TIVOS EN TODO EL PLANETA .
que el mundo puede albergar a 80000 millones.

en desarrollo que si
L E S P R O M E T I M O S A L O S PA Í S E S en Estados Unidos es derroche y no contribuye a la
adoptaban buenas políticas públicas, como un go- calidad de vida. Por ejemplo, los índices de consu-
bierno honesto, también podrían disfrutar de la mo de petróleo en Europa occidental son cerca de la
abundancia, pero esa promesa es un engaño cruel. mitad que en Estados Unidos. Sin embargo, el bien-
El mundo no cuenta con recursos suficientes. Ya estar del europeo occidental promedio es más alto
tenemos dificultades para sostener el estilo de vida que el del estadounidense promedio según todos los
del mundo desarrollado en la actualidad, cuando criterios importantes, como seguridad financiera
solo alrededor de 1000 millones de personas de los tras el retiro, salud, mortalidad infantil, esperanza
7 500 millones que hay en el mundo lo disfrutan. de vida y vacaciones.
Los estadounidenses suelen afirmar que el con-
sumo creciente en China y otros países en desarrollo en el curso de nuestra vida
C O N T O DA S E G U R I DA D,
es “un problema” y desearían que ese “problema” los índices de consumo per cápita en el mundo de-
no existiera. Desde luego que persistirá: los habi- sarrollado disminuirán. La única pregunta es si
tantes de otros países también quieren tener los llegaremos a ese resultado mediante métodos de
índices de consumo de los estadounidenses. Si les nuestra elección o métodos desagradables de los
pidieran que renunciaran a esas aspiraciones, harían que no tengamos control. Asimismo, con toda se-
caso omiso. El único resultado sostenible para nues- guridad en el curso de nuestra vida, los índices de
tro mundo globalizado es aquel en el que los índices consumo per cápita en los países en desarrollo ya
de consumo sean más o menos equitativos en todo no constituirán una trigésima parte de los índices en
el planeta. Pero no podemos mantener el mundo los países desarrollados: serán más equitativos.
desarrollado del presente de manera sostenible en Estas tendencias son objetivos deseables, no pros-
su nivel actual, mucho menos llevar el mundo en de- pectos horribles que hay que detener. Contamos ya
sarrollo a ese nivel. con suficiente conocimiento como para esmerarnos
¿Esto garantiza un desenlace desastroso? ¡No! en hacerlos realidad, lo que falta es la voluntad
Podríamos tener un resultado estable en el que to- política necesaria.
dos los países compartieran índices de consumo ¿Las consecuencias de la desigualdad deberían
inferiores a los que disfrutan las naciones desarro- deprimirnos? De nuevo, no. Si bien los problemas
lladas. Es probable que los estadounidenses se empeoran, las posibles soluciones mejoran. Los
opongan: ¡no vamos a sacrificar nuestros estánda- acuerdos multinacionales o mundiales ya han con-
res de vida para beneficiar a otros! Como alguna vez seguido resolver algunos de los grandes problemas.
aseveró Dick Cheney, ex vicepresidente de Estados Por lo tanto, me parece que en nuestro mundo se
Unidos: “El estilo de vida estadounidense no es lleva a cabo una carrera de caballos representada
negociable”. Sin embargo, la realidad cruel del nivel por la destrucción y la esperanza. No es una carre-
de los recursos globales garantiza que el estilo de ra normal, los dos caballos no llevan una velocidad
vida estadounidense cambiará, les guste o no. Esas constante. Es una carrera cada vez más rápida, en
realidades no son negociables. la que cada caballo acelera el paso. Dentro de pocas
Por alarmante que parezca, creo que no sería un décadas, sabremos qué caballo resultó ganador.
sacrificio importante. ¿Por qué? Porque si bien los
Jared Diamond, profesor de geografía en la Universidad de Cali-
índices de consumo y bienestar guardan relación, fornia en Los Ángeles, es ganador del Premio Pulitzer y autor de
no dependen uno del otro. Buena parte del consumo Armas, gérmenes y acero, entre otros libros populares.

INGRESO Hoy 12 % de la población mundial produce 38 % del ingreso global (los países a la
derecha de esta gráfica). Conforme los ingresos aumenten en los países más po-
R EGIÓN
América del N.
DESIGUAL bres, también se incrementará el consumo, lo cual agotará más recursos naturales. América del S.
Europa
Liberia Colombia Círculos ordenados Los paises a la derecha de esta línea representan 38 % África
por tamaño de del ingreso del mundo pero solo 12 % de su población Asia
R. D. del acuerdo a la población Oceanía
Estados Unidos
Congo India Rusia 321 millones Brunéi Catar
China
RU Australia 2.5 millones
1 400 mill.
Burundi Singapur
0 10K 20K 30K 40K 50K 60K 70K 80K 90K 100K 110K 120K
PRODUCTO IN TERN O BRUTO PER CÁ PITA*

TAYLOR MAGGIACOMO (NGM). FUENTE: BANCO MUNDIAL *2015, AJUSTADO A LA PARIDAD DEL PODER ADQUISITIVO dólares a precios internacionales constantes de 2011)
E X P L O R A | A T R AV É S D E L A L E N T E

Un regalo, cuando
más importa
T E X T O Y F O T O G R A F Í A S D E D AV E Y O D E R

no se toman; son regalos. En


L A S M E J O R E S F OTO S
coincidencia, este llegó en la Navidad de 2014. Se

L
materializó en la Capilla Sixtina, de manera mila-
grosa, como si hubiera descendido de La creación
de Adán, de Miguel Ángel, en la bóveda superior.
Vino a mí en un momento tan difícil que incluso
hoy me pregunto si yo debía estar ahí.
El papa Francisco fue elegido un año antes. Al
principio, no estaba en ninguna lista para fotogra-
fiarlo, aunque vivía en Roma en ese tiempo. Ningu-
no de mis proyectos anteriores era parecido y sabía
poco sobre la Ciudad del Vaticano o el papa Francis-
co. Durante una visita a National Geographic hice
un comentario casual al editor acerca del pontífice.
Para mi asombro, me encargó fotografiar el artículo.
De pronto me sentí como el perro que al fin alcanzó
el automóvil. No tenía idea de cómo proceder.
Tuve que aprender a navegar en el Vaticano, pues
en general se mantiene a los fotógrafos lejos del pon-
tífice. Para sumar a mi causa, convoqué a la editora
Susan Goldberg, así como a los tres embajadores
estadounidenses que hay en Roma, para un almuer-
zo con las autoridades vaticanas. Mi petición fue
concedida, pero eso solo probó ser el primer paso de
un proceso que tardó meses.
C UA N D O E L F O T Ó G R A F O Fui contemplado entre los vaticanisti, los perio-
RECIBIÓ UNA NOTICIA DES- distas que cubren al pontífice y toman las mismas
imágenes que todos los demás. Desde ese punto
CORAZONADORA DURANTE
privilegiado, el papa es una mera partícula sobre un
U N A A S I G N AC I Ó N C O M P L I C A-
horizonte marmoleado. Luego, como si fuese una
DA , E S TA B A D E S E S P E R A D O. penitencia por mis pecados, la revista promovió el
LU E G O, E L PA PA F R A N C I S C O artículo a la portada, un progreso aterrador que
T O M Ó U N A D E SV I AC I Ó N. requería un acceso excepcional.
Mi salvación llegó en la persona del fotógrafo del
papa: Francesco Sforza, hombre humilde y siempre

24 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
DICIEMBRE DE 2018 25
E X P L O R A | A T R AV É S D E L A L E N T E

alegre que apenas puede llegar a tiempo a sus asig- A medida que la asignación se acercaba a su fin,
naciones de la Santa Sede por todas las personas me encontré en una búsqueda desesperada por una
que lo detienen para conversar. Su oficina está ador- foto de Francisco digna de la portada, un logro com-
nada con las cámaras antiguas y maltratadas que plicado para una de las personas más fotografiadas
usaron los fotógrafos de papas pasados. Hace tres en el mundo. Ninguna funcionaba del todo y mi
décadas, él ayudó al fotógrafo de National Geogra- editor buscaba opciones de otros fotógrafos. Tener
phic James Stanfield con un artículo sobre el Vati- la imagen de alguien más en la portada habría sido
cano. Sforza aceptó tomarme bajo su cuidado, actuar una derrota, un fracaso en la entrega para las per-
como mi chaperón, ponerme cerca. Es difícil exage- sonas que pusieron su fe en mí y me dieron una
rar mi buena fortuna o el altruismo de Sforza. Me oportunidad extraordinaria. Aposté por las cere-
dijeron que era la primera vez que los funcionarios monias navideñas que se acercaban como mi última
vaticanos permitían un acuerdo semejante con y mejor esperanza.
un fotoperiodista. Durante mi trabajo, la salud de mi padre caía en
El afable destacamento de seguridad del papa picada. El cáncer que había estado en remisión du-
Francisco me acomodó con gran colegialidad, a pe- rante muchos años había regresado y devorado sus
sar de las multitudes que lo rodeaban. Estos hombres huesos. Esa sería su última Navidad.
tienen el poco envidiable trabajo de salvaguardar a Durante una misa me senté en la precaria pasa-
un líder mundial que le resta importancia a la pro- rela que cuelga del techo dorado de la basílica de
tección. También lidian con los niños que se retuercen San Pedro, mientras alternaba entre tomar fotos y
en sus brazos, arrojados por los padres eufóricos; usar mi teléfono para buscar vuelos a casa, en In-
levantan a los bebés hacia el papamóvil para una diana. Entonces llamó mi hermana. Dijo que mi
rápida bendición de Francisco y luego los devuelven padre estaba en el hospital. No regresaría a casa.
a salvo a sus progenitores. A menudo corrí junto con Y añadió con énfasis: “Papá dijo: ‘No arruines tu
Sforza en esa caravana salvaje, mientras manchaba trabajo’”. Decidí quedarme unos pocos días más.
mis dos trajes con sudor y tropezaba con los guar- El día de Navidad, el pontífice se dirigió a una
daespaldas, siempre educados, al intentar no ser multitud numerosa. Puse todas mis esperanzas de
atropellado, de manera literal, por el papa. obtener una imagen de portada en ese espectáculo.
Todo este acceso implicaba saber que tenía una En el último minuto, sin embargo, un cardenal se
responsabilidad que no podía traicionar. Sforza y puso nervioso. Sforza me comunicó las malas no-
su equipo de dos, Simone y Mario, me guiaron por ticias: no había espacio para mí en el balcón. El plan
los protocolos del Vaticano, pero por lo demás tuve se derrumbó y mi apuesta se sintió vergonzosa.
una libertad notable, sin ninguna sugerencia de Tendría un último momento con el papa Fran-
censura. Solo una vez me pidió alguien, como un cisco. Después de que la multitud se dispersó, me
favor, no tomar una foto de Francisco. El papa se saludó, me estrechó la mano y nos deseamos una
aferraba para salir del asiento trasero del estrecho feliz Navidad. Luego se volvió para hablar con uno de
Ford Focus en el que viaja a menudo; un cardenal sus ayudantes. Sforza me informó sin aliento lo
pensó que se veía indigno. Me pareció justo. que había escuchado: “Él va a la Capilla Sixtina”.
Traté de evitar atraer la atención, algo difícil Lo seguí.
dada mi incómoda altura de 1.98 metros. Una vez El papa hizo una pausa en esa cámara etérea solo
me di cuenta demasiado tarde de que me había por unos pocos segundos, mientras miraba la obra
ubicado en un círculo de obispos que saludaban maestra de Miguel Ángel en un silencio frágil. Mi
al papa cerca de la Piedad, de Miguel Ángel. No amigo y ángel de la guarda, Francesco Sforza, su-
había una salida discreta. Cuando Francisco cruzó surró: “Ahí está tu portada”. Apreté el obturador y
el arco hacia mí, mientras estrechaba las manos, me pregunté si este era el regalo de Navidad de
fingí examinar la configuración de mi cámara. Al Francisco para mí.
levantar la vista, él estaba parado frente a mí, con Logré regresar a Indiana justo a tiempo.
la mano extendida, las cejas levantadas y esperaba
Dave Yoder es colaborador fotográfico y explorador de National
a que lo notara. El estatus o la ocupación nunca Geographic. Su trabajo incluye temas como los cazarrecompensas,
parecieron preocuparle. un circo infantil y el observatorio ALMA, en Chile.

D U R A N T E M I T R A B A J O, L A S A L U D D E M I P A D R E C A Í A
E N P I C A D A . E L C Á N C E R Q U E H A B Í A E S TA D O E N R E -
M I S I Ó N D U R A N T E M U C H O S A Ñ O S H A B Í A R E G R E S A D O.
CONTEMPLAR EL ABANDONO DE UNA ASIGNACIÓN
N O E S P O C A C O S A . P E R O, E N E S T E C A S O, L A A LT E R-
N AT I VA S E S E N T Í A M U C H O P E O R .

26 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
E X P L O R A

INSTINTOS BÁSICOS

ELLA APREC
SU GUSTO.
¿po
C UA N D O B U S C A S E XO, macho de
la araña Latrodectus geo ricus no prefiere
a las lindas hembras jóve ? Son más férti
les que sus mayores, se ap ean más rápido,
sin un cortejo elaborado. por último, pero
no menos importante, las embras jóvenes
de L. geometricus no coron n la cópula con
la canibalización de su parej , mientras que las
adultas sí.
Dadas las obvias ventajas, n equipo de
investigación en Israel espera que los ma
chos de L. geometricus prefirier n a las hem-
bras jóvenes. Para probar esta su osición, los
investigadores prepararon orgías rácnidas
al ofrecerles a los machos acceso a nsortes
de todas las edades. Sus hallazgos f ron -
blicados en Animal Behaviour.
Para copular con una hembra adult , un
macho puede pelear contra muchos ri es
o realizar gestos de cortejo hasta por sei -
ras. En el momento mágico, él coloca un e
sus dos órganos sexuales dentro de una de s
dos aperturas sexuales de ella, que comenz
a comérselo vivo. Si él sobrevive, podría apa-
rearse de nuevo o tal vez quede demasiado
mutilado para hacerlo.
En el estudio, cuando los machos tuvieron un
tiempo de intimidad con hembras de diferentes
edades, se emparejaron con menos de la mitad
de las más jóvenes, pero con todas las más vie-
jas. Ni uno de los ejemplares que se aparearon
con las hembras de menor edad murió por cani-
balismo, pero sí más de la mitad de aquellos que
lo hicieron con las adultas. “En realidad no en-
tendemos” la lujuria suicida de los machos, co-
menta el coautor del estudio Shevy Waner. Una
teoría es que las hembras maduras exudan fero-
monas más intensas, como una compensación
Esta araña viuda marrón fue
química de sus carencias en cuanto a fertilidad fotografiada en el Instituto
y juventud. —PATRICIA EDMONDS Y KATIE WATKINS de la Naturaleza Audubon.

FOTOGRAFÍA: JOEL SARTORE


LOS

Cazadores
DE LA BIBLIA

CIENTÍFICOS,
COLECCIONISTAS
Y MAQUINADORES
COMPITEN POR
DESCUBRIR TEXTOS
SAGRADOS EN UN
MUNDO DE INTRIGA
Y MISTERIO, DONDE
LA RELIGIÓN SE
ENCUENTRA CON
LA ARQUEOLOGÍA.

POR ROBE RT DRA PE R


F OTO G R A F Í A S D E PA O L O V E R Z O N E
29
El religioso dominico
Jean-Michel de Tarra-
gon estudia fotografías
de archivo en la Escuela
Bíblica y Arqueológica
francesa de Jerusalén,
cuyos estudiosos enca-
bezaron la búsqueda
de los Rollos del Mar
Muerto, los textos bíbli-
cos más antiguos que
se han descubierto.

FOTOGRAFÍA
ANTERIOR
Copiado a mano hacia
el año 1400, un Nuevo
Testamento de Wycliffe
se encuentra exhibido
en un parque temático
cristiano de Florida,
donde recibe un trata-
miento de guantes
blancos. John Wycliffe
fue un teólogo inglés
que defendió la tra-
ducción de la Biblia del
latín a la lengua común,
innovación que denun-
ciaron los funcionarios
eclesiásticos.
COLECCIÓN VAN KAMPEN EXHIBIDA
EN HOLY LAND EXPERIENCE,
ORLANDO, FLORIDA, EUA

30 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
CAZADORES DE BIBLIAS 31
32 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
Una conservadora de la
Autoridad de Antigüe-
dades de Israel prepara
un fragmento de los
Rollos del Mar Muerto
para su exhibición. In-
vertido en esta imagen,
el frágil documento se
coloca entre capas de
malla que primero se fi-
jan con alfileres y luego
se cosen siguiendo los
bordes del fragmento.

CAZADORES DE BIBLIAS 33
Un calor inmiseri-
corde abrasa las
colinas yermas del
desierto de Judea,
cerca de la costa
del mar Muerto.
Sin embargo, hay un frescor misericordioso en el
interior de la cueva donde Randall Price se encuen-
tra tendido boca abajo, con la mirada fija en una
grieta donde, apenas el día anterior, descubrió
una olla de bronce de 2 000 años de antigüedad.
“Los beduinos saquearon esta cueva hace unos
40 años –informa Price, arqueólogo estadouni-
dense y profesor de investigaciones en la Univer-
sidad Liberty de Virginia–. Por suerte para
nosotros, no excavaron a gran profundidad.
Tenemos la esperanza de que, si seguimos exca- En su búsqueda de más
vando, llegaremos a la veta principal”. Rollos del Mar Muerto,
el arqueólogo israelí
Cualquiera que haya oído hablar de estas cé- Oren Gutfeld mira den-
lebres cuevas, próximas al asentamiento judío tro de una cueva donde
de Qumrán, sabe a qué veta se refiere Price. En halló pedazos de per-
gamino antiguo. “Esta-
1947, unos jóvenes cabreros beduinos se asoma- ba en blanco –dice–,
ron a una gruta cercana e hicieron uno de los pero quizá no lo esté
descubrimientos arqueológicos más importantes la próxima vez”.
del siglo XX: siete pergaminos enrollados y cu-
biertos con caracteres hebreos antiguos, los pri-
meros de los famosos Rollos del Mar Muerto. Es
probable que los miembros de la secta separa-
tista de Qumrán escondieran los rollos en la
cueva hacia el año 70 d. C., cuando las huestes
romanas avanzaban para aplastar la primera
revuelta judía. Con el tiempo emergerían otros

34 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
centenares de rollos escritos hacia el siglo III Para ello se hizo un inventario precipitado y su-
a. C., considerados los textos bíblicos más anti- perficial, y aunque los inspectores no encontra-
guos jamás hallados. ron más rollos, produjeron mapas de decenas de
Las cuevas de Qumrán se encuentran en la Cis- cuevas dañadas por terremotos que los saquea-
jordania ocupada por Israel y muchos consideran dores beduinos podrían haber pasado por alto.
que el trabajo de Price es ilegal, de acuerdo con En 2010, una gruta identificada como Cueva 53
las leyes internacionales. Pero eso no ha disuadido llamó la atención de Price y, poco después, des-
al estadounidense –ni al israelí Oren Gutfeld, di- pertó el interés de Gutfeld, quien la describió
rector de la excavación de la Universidad Hebrea como una cueva “jugosa”. “Encontraron un mon-
de Jerusalén– de continuar con una agenda de tón de cerámica de distintos periodos, desde el
investigación derivada de un esfuerzo anterior e islámico temprano hasta el correspondiente
igualmente controvertido. al Segundo Templo y el helenístico –recuerda–.
En 1993, tras la firma de los Acuerdos de Oslo, Tenemos motivos para creer que puede haber
el gobierno israelí lanzó la Operación Rollo, una algo más allí”.
inspección de emergencia que abarcó todos los Hace dos años, durante la exploración inicial
sitios arqueológicos que podría perder el país. de la Cueva 53, los arqueólogos descubrieron un

CAZADORES DE BIBLIAS 35
Khader Baidun, anticua-
rio autorizado por el
gobierno israelí, visita
la bodega bajo uno de
los negocios familiares
en la Ciudad Vieja de
Jerusalén. Para impedir
la venta de objetos sa-
queados, los comer-
ciantes ahora deben
registrar los artefactos
en una base de datos
digital. No obstante, un
comerciante asegura
que persiste el secre-
tismo. “Es la costumbre
no mencionar nombres
ni cantidades”.

36 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
CAZADORES DE BIBLIAS 37
LA HISTORIA La Biblia adquirió cuerpo –en forma y palabra– a lo largo
de siglos de estudios, debates, adelantos tecnológicos y ve-
neración. Estos textos sagrados se han transmitido en mu-

DE LA BIBLIA chos formatos, desde manuscritos en papiro y pergamino


hasta palabras estampadas con imprentas mecánicas.

CONSTRUCCIÓN DE
LOS CÁNONES l NUEVO TESTAMENTO Los “gnósticos” afirman
La “biblioteca divina” es s e Los relatos de la vida y tener conocimientos
s o las enseñanzas de Jesús, ocultos de la divinidad y
obra de más de 35 autores
s s y los registros de sus segui- escriben libros adiciona-
que escribieron a lo largo b e r dores se atribuyen a los les bajo los nombres
de un milenio, por lo me- apóstoles y sus asociados. de los apóstoles de Jesús.
nos. Hicieron falta siglos
para determinar cuáles es-
critos había que incluir en
el canon oficial de las Sa-
gradas Escrituras.

ANTIGUO TESTAMENTO
Se escriben las escrituras
os s hebreas. El acuerdo sobre .
o i z los libros acreditados de- e e e
n a ie t s mora varios siglos. z t

. .
. 1 . .
un o e a c ec p eta a i a nta, una
t r i e nci x o ig o c n rie s es

EVOLUCION DE LOS
Las escrituras e reas que aron asenta as en ro
MANUSCRITOS
os e pergamino ec o con cuero anima , a ve
Las Sagradas Escrituras fue- ces, con papiro. Las sinagogas mo ernas siguen
ron copiadas letra por letra sa ro s manuscritos
durante miles de años. La
tradición y la ubicación in-
El hebreo se lee de der. a izq
fluyeron en los materiales
utilizados.

Las inas
n i
n x r m

Ha a os en cue
vas róximas
a mar ue
r n R ll I í
s jarrones
o os e ar uert
cer ca p
Siglo
ron ber
serva o varios
ro a o argo
siglos

LI TE DI EA

EL N EL EA

YE T I EL NA IMIEN
A HIST RICO. INVESTIGACIO
NE A ADÉMI A MÁ RE IENTE IEREN ALAMY T K
QUE JES S NACI UNOS AÑOS ANTES PH T
Los escribas medieva-
les solían ser monjes
que pasaban semanas,
meses e incluso años
trabajando a mano con
un mismo manuscrito.

5 0d
50 000
0 1500
15 00 2000
000

El Sínodo de Laodicea El Concilio de Hipona L ruptura entr


La nt e el Los
o reefor ores
or
(Turquía moderna) es- (Argelia moderna) pattria
p r rca or
o iental
a y
al obj n a gu
guna
nas
tablece que solo los anuncia los 27 libros el pap
pa a occiidental doctri
doc trinas
n catól ólic
icas y
textos confirmados para el canon del a n
alc nza su apogeo aboga
abo gan porr ccambios
como escrituras pue- Nuevo Testamento, y condduce al Gran en la práctica, el
e ri-
den usarse en el culto. el cual sigue vigente. ma de 105
1 4. tual y la teología.

1455 TOL CIS OMANO


Biblia de Gutenberg
Martín Lutero
CA OLI
O CISMO OM
O ANO
N 5 17 escribe sus 95
Tesis.
363 393
CRI
RISTI
TIIA AD 0 54 R TE T N IS O

1611
382 Biblia del rey Jacobo
San Jerónimo
m
comienza la traducción al latin OR
RTOD X A
RTODO RIEN
IE TA
de la
a Biblia conocida como Vulgata

JUD
U AÍS
Í MO

SO
CÓDICE

Primeros códices Códices posteriores


Los textos cristianos más antiguos solían escribirse El pergamino se popularizó en el siglo IV.
en papiros, los cuales se encuadernaban en códices Los manuscritos tendían a ser más grandes y
a menudo con una columna de texto por página. extensos y, a partir del siglo v, más ornamentados.

Cuadernillo único Varios cuadernillos


Retenes de piel
Cosido Una variedad de
pigmentos así
como pan de oro
se utilizaban para
ilustrar e iluminar
los textos.

Evangelio y Códice de Actas


Papiros Chester Beatty us
Codex Amiatinus
Siglo III d. C. Princi
P ci s del
d lo VIII

LA ÍN
O

BIBLIOTECA BIBLIOTECA MEDICEA


CHESTER LAURENZIANA
BEATTY REPOSITORIO DIGITAL
ESCRITURAS COMPARTIDAS pequeño rollo de pergamino en blanco, así como
jarrones de almacenamiento rotos: una evidencia
Aunque judíos y cristianos comparten muchas
escrituras sagradas, los judíos no reconocen el provocadora de que la gruta pudo haber alber-
Nuevo Testamento. Judíos y protestantes gado más rollos. Hoy, al cabo de casi tres semanas
tampoco admiten los libros apócrifos. de excavación, sus hallazgos se encuentran ex-
puestos sobre una mesa plegadiza fuera de
la cueva. Pero no hay rollos. Y de esta manera, la
excavación continúa.
LIBROS DEL Los 24 libros d a Biblia
B ia hebrea
se enc
en uen
entra
ran
n reor
eor a doss en
ANTIGUO

L
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TESTAMENTO vene-
O S F I E L E S D E MU C H A S R E L I G I O N E S
E T NTIS
T SMO ran reliquias sagradas. Sin embargo, los
BIBLIA
A CIS
SMO R MANO
S NO
HEBR
B EAA O DOX ORORIENTA
RIIE L textos antiguos son fundamentales para
5 5 5 5 la fe de quienes creen que Dios habla con
Torá PEN
NTAT
TA E
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UCO las palabras que asentaron los profetas y los
(L Primeeros c nco
libro
os de la apóstoles del pasado. Los textos venerados son
Biblia
2 16
6 1 un vínculo palpable con los mensajeros elegidos
8 H ST
STO
N i m
i’i de Dios, llámense Mahoma, Moisés o Jesucristo.
(Pr
P ) H
Histo
oria an
ntigua
Hechos
de Israel La veneración de las escrituras sagradas es
históricos parte integral de la fe de los cristianos evangéli-
registrados por
los profetas cos, quienes se han convertido en el motor que
israelís
Libro
impulsa la búsqueda de textos bíblicos perdidos
11 5 apócrifo hace siglos. Los críticos arguyen que el apetito
m
( s
(E tu as) evangélico por estos artefactos espolea la de-
7
Poesía,
9
manda de objetos saqueados; acusación corro-
sabiduría y
registros 17 SABIDURÍA borada, en cierta medida, por investigaciones
históricos Llam
m
mados
ados Libros
L
poétticos por recientes e informes de comerciantes legítimos.
24
4 los ortodooxxos “Los evangélicos han tenido una influencia
18 orienntales
libros enorme en el mercado –asegura Lenny Wolfe,
21 vendedor de antigüedades en Jerusalén–. Dispa-
PROFETAS
ran los precios de cualquier cosa asociada con la
LIBROS Mensajes
APÓCRIFOS di i
divinos época de Cristo”.
contados ppor
Las iglesias católica
los p
profeta
as Desde hace tiempo, coleccionistas adinerados
romana y ortodoxa
oriental consideran
39 y mecenas generosos han desempeñado un papel
estos textos como importante en la búsqueda de artefactos anti-
parte del Antiguo
Testamento, donde guos. Entre quienes ayudan a subsidiar la expe-
se denominan libros 46 dición de Price y Gutfeld en Qumrán se encuentra
deuterocanónicos.
una fundación que creó Mark Lanier, acaudala-
do abogado de Houston. Por su parte, el nuevo
53
Museo de la Biblia, en Washington, D.C., financia
4 otra excavación en Tel Shimron, Israel. Steve
LIBROS EVAN
NGEL
LIOS
L
Evang
gelio significa Green, presidente de la junta del museo, también
DEL NUEVO “buen
nas nuevas” lo es del gigante de las manualidades Hobby Lob-
TESTAMENTO 1
HECHOS by y uno de los mayores contribuyentes a las cau-
Protestantes, católi-
Cre
C ecim
cim
miennto
cos romanos y orto- 21
de
e la iglesia
sas cristianas de Estados Unidos.
doxos orientales tempr
tem prrana “Hay mucho por encontrar allá. Imagina cuán-
usan el mismo ca-
non para el Nuevo to más podría haber –me dice Green al reunirnos
Testamento. Otras
sectas ortodoxas EPÍSTOLAS en el reluciente museo de 40000 metros cuadra-
utilizan un orden o tass de los dos, valuado en 500 millones de dólares–. Estamos
una colección de li- apóstoles Juan y
bros ligeramente Pablo,, entre otros entusiasmados por quitar cada piedra”. Pero, como
diferentes. ha descubierto el devoto bautista sureño, no todos
los que participan en el negocio de la cacería de la
Biblia son santos. Y si bien remover piedras podría
1
revelar más rollos, también hallarán víboras.
ELACIO
CIO
ONE
Visión
n apoca
alíptic
t a
T
y otras amenazas
O PA R C O N S E R P I E N T E S Entre quienes siguieron sus pasos se encuen-
–desiertos calcinantes, tormentas de tran Agnes Smith Lewis y Margaret Dunlop Gib-
arena cegadoras, ladrones armados– son, gemelas y eruditas autodidactas escocesas
era un riesgo inherente al territorio que que, entre ambas, dominaban una docena de
recorrieron los primeros cazadores bíblicos del lenguas. En 1892, las intrépidas hermanas pres-
siglo XIX y principios del XX. Egipto era uno de biterianas, que ya para entonces eran viudas de
los destinos predilectos, pues su clima árido es mediana edad, cruzaron el desierto egipcio en
idóneo para la preservación de los frágiles ma- camellos hasta alcanzar el monasterio de Santa
nuscritos. Muchos de aquellos exploradores eran Catalina, donde, según les habían informado,
recios eruditos aventureros y los relatos de sus había escritos en siriaco antiguo –un dialecto
viajes y hallazgos evocan imágenes de Los caza- del arameo, la lengua que hablaba Jesús– escon-
dores del arca perdida. didos en un armario oscuro. Las hermanas esta-
Tomemos el caso de Konstantin von Tischen- ban deseosas de investigar.
dorf, estudioso alemán que, en 1844, emprendió Estudiaron varios volúmenes, incluido un
un largo y peligroso viaje por Egipto, cruzando códice sucio que nadie había abierto en décadas,
el desierto del Sinaí hasta el monasterio cristia- quizá en siglos. Descubrieron que era una bio-
no de Santa Catalina, el convento en funciones grafía de santas fechada en 778 d. C. Entonces,
más antiguo del mundo. Allí encontró el “tesoro la observadora Lewis notó un tenue rastro de
bíblico más preciado que existe”. Se trataba de escritura bajo la capa
un códice –un texto antiguo con formato de li- superior del texto y
bro, en vez de rollo– que databa de mediados del comprendió que era
siglo IV d. C. Conocido actualmente como Codex “Los evangélicos un palimpsesto, un
Sinaiticus [Códice Sinaítico], es una de las dos
biblias cristianas más antiguas que aún se con-
han tenido una manuscrito borrado
parcialmente y reutili-
servan, y también la copia más completa del influencia enor- zado. Al estudiar el
Nuevo Testamento. me en el merca- texto debajo, se asom-
Según su propio relato de los acontecimientos,
Tischendorf detectó unas páginas del códice en
do. Disparan los bró al ver que se trata-
ba de una traducción
un canasto de pergaminos viejos que los monjes precios de cual- de los cuatro Evange-
pretendían quemar. Así que rescató esas páginas quier cosa aso- lio s. Datado hacia
y pidió autorización para llevarse todo el códice y
estudiarlo en Europa. El entusiasmo del erudito
ciada con la principios del siglo V
d. C., el Codex Sinaiti-
extranjero alertó a los monjes sobre su valor, por época de Cristo”. cus Siriacus [Palimp-
lo que solo accedieron a entregarle unas decenas LENNY WOLFE, ANTICUARIO sesto Sinaítico], como
de páginas. se conoce en la actua-
En 1853, Tischendorf repitió el difícil viaje hasta lidad, es una de las
Santa Catalina, pero el esfuerzo fue infructuoso. copias de los Evange-
Regresó por tercera y última vez en 1859, tras lios más antiguas jamás descubiertas.
obtener el patrocinio del zar ruso, considerado En vez de tomar “prestado” el códice siriaco
el “defensor y protector” de la Iglesia ortodoxa –que aún permanece en Santa Catalina–, las
oriental, a la que pertenece el monasterio del hermanas fotografiaron cada página. También
Sinaí. La tenacidad de Tischendorf fue recom- aplicaron una solución química en un intento
pensada en esa ocasión. Aun cuando había fir- exitoso de mejorar el rastro de escritura borroso
mado una carta compromiso para devolverlo del palimpsesto. Ese trabajo se anticipó en más de
una vez que hiciera copias exactas, envió el có- un siglo al uso de imágenes multiespectrales.
dice a su real mecenas en San Petersburgo. Aunque los extraordinarios manuscritos que
A la larga, los monjes “donaron” el códice al Tischendorf y las hermanas escocesas presen-
zar, aunque aún se debate si lo hicieron volun- taron al mundo estaban hechos con un costoso
tariamente o bajo presión. En cualquier caso, la pergamino llamado vitela, la inmensa mayoría
invaluable Biblia permaneció en San Petersbur- de los textos procedentes de los primeros siglos del
go hasta 1933, cuando el gobierno de Stalin, que cristianismo se escribió en papiro.
enfrentaba hambrunas y una crisis financiera, El 1896, Bernard Grenfell y Arthur Hunt, ar-
lo vendió al Museo Británico. queólogos novatos de la Universidad de Oxford,

CAZADORES DE BIBLIAS 41
Q edad tienen las primeras copias supervivientes de los relatos sobre el arca de Noé, David G iat, e naci en
de Jesús? Si bien las biblias completas más antiguas fueron creadas en el siglo IV d.C., se conservan muchos escritos
rovenientes de épocas anteriores. Esta tabla se fundamenta en cerca de 400 de los textos más antiguos, incluidos los
, a. . asta principios e sig o I .

luminado r N mero e ca u os r n r UAN 1 :37-3


de otras fuente rescat Traducción directa
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Suceso en Juicio e mo Re .
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a derecha. Los o ni it l»
II tu o 1 Z .: BIBLIOTEC N
sin marcar provie YLA DS U IVERSIDAD DE
I temprano
posteriores. ANCHESTER (REV

IEJO TEST ENT Las escrituras hebreas, de la Creación al fin de los reinos israelitas

C i os e a es, mora es y ceremonia es tra iciona mente a scritos a Mois s


1 Fra mento del Génesis n i 50 ca ítulos) xodos 40 ev.
a. C Creación Arca de Noé Torre de Abraham Moisés y los Diez
Encontrado umrá Babel ofrece Mandamientos Tabernáculo
Lenguaje: e reo a Isaac.

ste mento de r
llo na las copias
uas e G
Capítulo
contiene as pri
neas icas
escri en a cre
n e mun o. 1
EUROPA ASIA
Levítico (cont.) (27) Números (36) Deuteronomio (34) Moisés muere en Jos.
Últimas el monte Nebo. ZONA
Aarón como Moisés envía AMPLIADA
gran sacerdote espías a Canán; palabras
ÁFRICA
y regresan con de
LÍBANO
fruta. Moisés
Mar Med. ISRAEL
CISJORDANIA
Jerusalén
FRANJA DE GAZA

Qumrán
SHAI HALEVI, BIBLIOTECA El Cairo
DIGITAL THE LEON LEVY DEAD
SEA SCROLLS, AUTORIDAD DE 2 Fayún
ANTIGÜEDADES DE ISRAEL HISTOR
HIS T RIA
IA Levantamiento y caída de los reinos israelitas Sinaí
Frag. del rollo Rylands Oxirrinco
del Deuteronomio Josué (cont.) (24) Jueces (21) Rut 1 Samuel (31) 2 Samuel (24)
Caída de (4) Saúl, primer rey de Israel
II a. C. David y David, segundo
Ma

Dishna
r

Jericó Sansón Goliat rey de Israel


il

Encontrado: Fayún* o
Ro

Lenguaje: Griego
jo

Nag Hammadi

2 Fragmentos del E G I P T O
papiro Rylands
II a. C. Hallazgo del manuscrito
Encontrado: Fayún* 0 mi 10
100
Lenguaje: Griego 3 0 km 1100
00

Es pos
p ible que judíos 2 Sam. 1 Reyes (22) 2 Reyes (25) 1 Crónicas (29) 2 Crónicas (36)
grecop
ec arlantes crearan (cont.) Templo Caída de Nabucodonosor El rey David Senaquerib
e papiro manuscrito
el de Salomón Jerusalén de Babilonia baila cuando de Asiria 3 Manuscritos Schøyen,
original, el cual fue en Jerusalén el Arca de la Josué
desechado y luego g Alianza llega a II
o III d. C.
reutilizado como en- Jerusalén Encontrado: Oxirrinco*
voltorio de momias.
Lenguaje: Griego

Este códice de 24
páginas podría ser
el manuscrito griego
A I DURÍA
RÍ Canciones, poemas, proverbios y pastoral más antiguo de
Josué.
2 Crónicas (cont.) Esdras (10) Negiah (13) Ester (10) Job (42)
El rey Josías Segundo Reconstrucción Job
encuentra el templo del muro atormentado
Libro de la Ley. consulta con
su esposa
y amigos

BIBLIOTECA JOHN RYLANDS, COLECCIÓN SCHØYEN,


UNIVERSIDAD DE O
OSLO Y LONDRES
MANCHESTER
4 Frag. del rollo de Job Job Salmos (150) 5 Gran rollo de los salmos
(cont.)
I d. C. I d. C.
El rey David Yahveh es mi ¡Este es el día que Yahveh
Encontrado: Oxirrinco Encontrado: Qumrán
Lenguaje: Griego escribió pastor, nada ha hecho, exultemos y Language: Hebreo
muchos de me falta. gocémonos en él!
Este fragmento en los salmos. Uno de los rollos me-
griego contiene los Salmos 23:1 Salmos 118:24 jor conservados, este
cuatro caracteres he- manuscrito es uno de
breos arcaicos del los 37 de salmos ha-
nombre de Dios. Los llados en las cuevas
caracteres (de de Qumrán.
der. a izq.: YHWH) 4
evolucionaron al
nombre de Yahveh.
Salmos (cont.) Probervios (31)
Salomón
Yo te ensalzo, oh Rey Dios mío, el Sabio ... guarda tu corazón,
y bendigo tu nombre para porque de él brotan las
Eclesiastés

siempre jamás fuentes de la vida. (12)

Salmos 145:1 Proverbios 4:23

5
SH HALEV
SHAI H L II, BIBLIOT
B I BLIOT EEC
ECA
CA
TAS Mensajes de Dios para el pueblo israelita; profecías D IG
DIGGITAL
L THE
TH E L
LEO
E N LEVY DEAD
BIBLIOTECA SACKLER, S A S CROLL
SEA L S, AU U TORID
T AD DE
UNIVERSIDAD DE OXFORD
Ec. Cantares Isaías (66) Jeremías (52) A NT
ANNTIG EDADES DE D E ISRAEL
(cont.) (8) La visión de El ejército de Senaquerib Senaquerib es El pueblo de Judá
isaías del trono muere a las afueras de asesinado por va al exilio
6 Papiros Chester Beatty de Dios Jerusalén sus hijos
fragmento de Jeremías
II
o III d. C.
Encontrado: Fayún*
Lenguaje: Griego

Dos hojas supervivien-


tes contienen textos
de la Septuagin nta, una 6
traducción griega de 7 Papiros Chester Beatty,
las escrituras judías. Jeremías (cont.) Ezequiel (48) Daniel Ezequiel, Daniel, Susana
Jeremías Visión de (12) y Ester
presencia el Ezequiel II
o III d. C.
templo arder. Encontrado: Fayún*
Lenguaje: Griego
Lamentaciones
De altura y estrechez
(5)
inusuales, y con una
extensión de 236
páginas, este códice
incluye libros bíblicos
BIBLIOTECA CHESTER B
BEATTY,
EATT
EATTY
DUBLÍN, IRLANDA
y apócrifos.
7
8 Papiros Bodmer, Dan. Oseas (14) Amós (9) Miqueas Zacarías (14)
39

Joel
evangelio de Juan (cont.) Oseas y su Amós el (7)
La visión del libros

Jonás
esposa (3) pastor

Nahún
Hageo
II o III d. C.

Abdías
candelabro
(4)

Sofonías

Habacuc
Enc.: cerca de Dishna Gómer se (3) (2)
(1)

Malaquías
Lenguaje: Griego reconcilian. (3) (3)
(4)
Conservado en sus
pliegos originales,
este códice se cuen- 929
ta entre los manus- capítulos
critos intactos más
antiguos del Nuevo
Testamento.
NUEVO TESTAMENTO Enseñanzas, muerte y resurrección de Jesús; el trabajo y las enseñanzas de sus apóstoles
NGE
G LIOS
S Los testigos presenciales de los hechos de Jesús BIBLIOTE
ECA
A CHES
CH TER BEATTY

Mateo (28) Marcos (16) Lucas (24) Juan (21) Hechos


Jesús Alimentar a Jesús camina en Crucifixión de Resurrección
y María una multitud el agua Jesus.

Sermón de
la montaña
FUNDACIÓN MARTIN BOD
D MER

9 Papiros Chester Beatty,


8 epístolas de Pablo
HEC
C HOS
HO Trabajo temprano de los apóstoles EPÍSTO
TO
O LAS
AS Cartas de instrucción para las primeras iglesias II
o III d. C.
Hechos (cont.) (28) Romanos (16) 1 Corintios (16) 2 Corintios (13) Encontrado: Fayún*
El Espíritu
Lenguaje: Griego
La Santo viene en
Efesios

Gálatas

ascensión Pentecostés Pues el salario del pecado es la muerte;


* SE DESCONOCE EL ORIGEN Apóstol (6) Muy bien conservado,
Filipenses

de Jesús (6)
Colosenses

PRECI
R SO Pablo pero el don gratuito de Dios, la vida este manuscrito contie-
(4)
eterna en Cristo Jesús Señor nuestro. (4) ne una colección de las
U RACIONES: FERNANDO G.
ILUST epístolas del apóstol
1 Tesalonicenses

BAPTISTA, MATTHEW W.
CHWASTYK, EVE CONANT Y
Romanos, 6:23 Pablo, con exce
c pción
TAYLOR MAGGIACOMO (NGM); de Tito y Timoteo 1 y 2.
A
AMAND A HOBBS; LAWSON PAR-
KER; MATTHEW TWOMBLY

LAS CITAS BÍBLICAS EN ESPA- 9


ÑOL FUERON TOMADAS DE LA
R ELA
REV AC
CIO
O NES
N S Viene el reino de Dios
BIBLIA DE JERUSALÉN
Hebreos (13) San- Revelaciones (22) 27

Tito
FUENTES: CRAIG A. EVANS, UNI- tiago libros
Judas

VERSIDAD BAUTISTA DE HOUS-


3 Juan

1 Juan
2 Juan

(3) (5) La
1 Pedro
2 Pedro

TON; LARRY HURTADO,

Filemón
(1) segunda
PROFESOR EMÉRITO, UNIVERSI- (5) (1) (1)
(5)

1 Timoteo
(1) (3)

2 Timoteo
DAD DE EDIMBURGO; BRENT venida de

1 Tes. (cont.)
NONGBRI; LAWRENCE H. SCHIFF- (6) (4) Jesús
MAN, UNIVERSIDAD DE NUEVA (5)

2 Tesalonicenses
YORK; THE DEAD SEA SCROLLS
BIBLE, MARTIN ABEGG, JR., PE- (3)
TER FLINT Y EUGENE ULRICH
260
capítulos BIBLIOTECA
CA CHESTER BEATTY
REVELACIONES DIGITALES
Poderosas herramientas para imágenes han vuelto inteligibles miles de manuscritos
ilegibles, pues permiten que los investigadores vean el interior de rollos demasiado
frágiles para extenderlos y recuperen textos demasiado tenues para su lectura.

LEER LAS CENIZAS LA GRAN REVELACIÓN


El científico informático El arqueólogo digital Todd Han-
Brent Seales desarrolló un neken combinó dos tecnologías de
software para extender vir- imágenes que detectan rastros
tualmente un rollo carboni- de color y textura, lo que mejora
zado descubierto en el sitio drásticamente los textos borrosos.
de Ein Guedi, Israel.
Imagen
Espectral
1 Un tomógrafo computarizado Páneles de
(TC) crea cortes finos que reve- color
lan la estructura interna del ro-
llo. Los puntos brillantes son las Difusor
zonas más densas, por ejemplo,
tintas que contienen metales. Tecnología de
Cámara imágenes por
fija modificación de la
2 A partir de los datos del TC, el reflectancia (RTI)
software produce un modelo Luces blancas
tridimensional de una capa del
rollo y asigna valores de densi- Arco basculante
dad a cada punto.

Color Natural

Una de las cinco vueltas (azul)

3 El software ordena los valores


de densidad para producir una
representación más nítida del
texto. Según su composición, la
1 Espectral
tinta refleja unas longitudes
4 El modelo tridimensional y los de onda de luz mejor que
datos del texto se asignan a otras. La tecnología de imá-
un plano para crear una ima- genes espectrales utiliza 16
gen bidimensional plana. luces de colores para enfa-
tizar los contrastes.

5 El proceso se repite en las cin-


co capas y revela 35 líneas del
Libro de Levítico. Datado en
los siglos III o IV d. C., es el 2 La tecnología de imágenes
RTI
texto hebreo más antiguo, por modificación de la re-
excepto por los Rollos del flectancia (RTI) ilumina un
Mar Muerto. manuscrito desde varios án-
5 piezas gulos para revelar reflejos,
sombras y texturas, aunque
se haya perdido la tinta.

3 La RTI espectral fusiona las


Espectral + RTI imágenes y combina la tex-
tura y el color en una misma
vista amplificada.

FOTOGRAFÍAS
F TOG Y FUENTE
E S: SE
S TH PARKER
RK (IMÁGENES)) ; BRE NT SE ALES
ALES; CORT
CORTESÍA
A DE DIGITAL RESTORATI
RAT ON INITIATIVE, UNIVE
NIVE D
DE KE NTUCKY (COLUMNA IZQ., CUATRO). TODD R . H
D HANNE
ANNEKEN, N, UNIVERSIDAD SAA INT MARY’SS ( INFERIOR DER., CUATRO)
Desde humildes fragmentos de papiro hasta tomos
profusamente ilustrados, los textos bíblicos
reflejan las épocas en que fueron creados.

Copiado en Egipto y
datado en el siglo II d. C.,
este fragmento de pa-
piro es uno de los
textos del Nuevo Tes-
tamento más antiguos
que se conocen. A cada
lado aparecen unas
cuantas líneas en grie-
go del capítulo 18 del
Evangelio de Juan.
BIBLIOTECA JOHN RYLANDS,
UNIVERSIDAD DE MANCHESTER
La Biblia se ha traducido
en su totalidad a más de
670 idiomas; el Nuevo
Testamento puede leer-
se en más de 1 500
idiomas.

PRIMERA FILA
1) Datado en 1530, este
Pentateuco –los cinco
primeros libros de la Bi-
blia– contiene la traduc-
ción al inglés de William
Tyndale; 2) libro de ho-
ras y salterio (libro de
salmos) del siglo XIV; 3)
Biblia anotada impresa en
Estrasburgo, Francia,
en 1481; 4) escrito en ara-
meo en el siglo VI, el Co-
dex Climaci Rescriptus
fue sobrescrito en siriaco
a fines del siglo IX o prin-
cipios del siglo X.

SEGUNDA FILA
5) Salterio copto del si-
glo IX; 6) Nuevo Testa-
mento en latín, ca. 1300;
7) manuscrito iluminado
de Morris-Cockerell en
latín, ca. 1225; 8) rollo de
la Torá.

TERCERA FILA
9) “Biblia india” de Eliot
traducida al wampa-
noag, en 1663, primera
Biblia completa impresa
en Estados Unidos; 10)
Biblia de san Juan, ma-
nuscrita e iluminada,
2011; 11) Biblia de Sevilla,
en hebreo, 1468; 12) rollo
de la Torá, asquenazí, fi-
nales del siglo XIII.

48 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
C UA RTA F I L A
13) Detalle del texto de
una Biblia de Gutenberg
impresa en 1455; 14)
Nuevo Testamento de
bolsillo, en latín, ca.
1300; 15) Antiguo Testa-
mento traducido al ale-
mán, 1560; 16) Nuevo
Testamento, en griego,
finales del siglo X o prin-
cipios del siglo XI.

Q U I N TA F I L A
17) Nuevo Testamento
en griego, 1519, editor
Desiderius Erasmus, se-
gunda edición; 18) frag-
mentos del Evangelio de
Juan, siglo IX; 19) Biblia
políglota de Plantin,
impresa en hebreo, grie-
go, arameo y latín, Am-
beres, Bélgica, alrededor
de 1570; 20) salterio
etíope, siglos XVIII o XIX.

Colección Van Kampen, exhi-


bida en Holy Land Experience,
Orlando, Florida: 1, 7, 8, 9, 11,
13, 15, 16; Museo de la Biblia,
Washington, D. C .: 2, 4, 12;
Museo Hill y Biblioteca de
Manuscritos, Universidad
Saint John’s, Collegeville,
Minnesota: 3, 5, 6, 14, 17, 18, 19,
20;Universidad Saint John’s,
Collegeville, Minnesota: 10

CAZADORES DE BIBLIAS 49
En 1611, la publicación
de la Biblia del rey
Jacobo estableció el
estándar para las es-
crituras en inglés du-
rante unos 300 años.
Este tomo del Museo
de la Biblia, en Wash-
ington, D. C., es una
de las dos primeras
ediciones existentes
del Nuevo Testamen-
to de la Biblia del rey
Jacobo.

50 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
CAZADORES DE BIBLIAS 51
En 1971, 100 diminutas empleados de NASA que
biblias llegaron a la oraban por la seguridad
Luna con el astronauta de los astronautas. Más
Edgar Mitchell en la mi- tarde, algunas fueron
sión Apolo 14. Las “Bi- montadas en oro y ven-
blias lunares” fueron didas a coleccionistas.
creadas por la Liga MUSEO DE LA BIBLIA, WASHINGTON, D. C.
de Oración Apolo,
hicieron un hallazgo sorprendente mientras Por fin, para mediados de la primera década
buscaban artefactos en Oxirrinco, ciudad egipcia del presente siglo, los traductores terminaron de
sepultada durante siglos: un antiguo basurero publicar el grueso de sus hallazgos. Los rollos
egipcio repleto con capas y más capas de papi- incluían textos legales, tratados apocalípticos y
ros. A lo largo de la década siguiente, Grenfell y rituales, relatos de la vida en la secta de Qumrán
Hunt registraron el foso lleno de papiros de unos y restos de 230 manuscritos bíblicos. Los acadé-
10 metros de profundidad y enviaron a Oxford micos se entusiasmaron al saber que, entre ellos,
medio millón de documentos. había una copia casi completa del Libro de
Casi todos los papiros son registros banales de Isaías, de la Biblia hebrea. Su contenido era casi
la vida cotidiana. Pero alrededor de 10 % de la idéntico al de otra versión de Isaías la cual la
colección es literatura e incluye obras de autores precedía en casi 1 000 años. El Gran Rollo de
clásicos como Homero, Sófocles y Eurípides. Al- Isaías habría de convertirse en la prueba más
gunos de los hallazgos más destacados –por ejem- contundente de los estudiosos que defienden la
plo, los evangelios perdidos que no formaron Biblia contra el alegato de que los escribas co-
parte del Nuevo Testamento– han esclarecido los rrompieron su texto, ya que, a lo largo de siglos
años formativos de la religión cristiana. Y aún de copiarlo a mano, habían introducido un sin-
transcurrido más de un siglo del descubrimien- fín de errores y cambios intencionales.
to, quedan miles de fragmentos por estudiar

L
con detenimiento. de la cacería bíblica no es solo
A H I S TO R I A
cuestión de tesoros enterrados, también

L
superan en
O S RO L LO S D E L M A R MU E RTO comprende muchos fiascos. Mientras los
intriga y misterio a cualquier otro descu- arqueólogos iniciaban excavaciones en las
brimiento bíblico. Según una versión del cuevas de Qumrán, otros beduinos emprendieron
incidente, los cabreros beduinos vendie- búsquedas propias y vendieron sus hallazgos a
ron los siete pergaminos a dos anticuarios de Kando, cuya adquisición más importante fue un
Belén. Un erudito jerosolimitano adquirió tres pergamino de unos ocho metros de largo –el más
de los rollos durante una reunión clandestina, a extenso de los Rollos del Mar Muerto–, conocido
través de un cercado de púas, y el anticuario Kha- como Rollo del Templo. En 1967, durante la Guerra
lil Iskander Shahin, también conocido como de los Seis Días entre árabes e israelíes, agentes de
Kando, vendió los cuatro rollos restantes a un inteligencia israelí fueron a casa de Kando para
arzobispo sirio de Jerusalén, quien, presunta- incautar el Rollo del Templo, declarando que era
mente, pagó el equivalente a 250 dólares. En 1949, propiedad del gobierno. Debido al contratiempo,
dicho arzobispo contrabandeó los rollos a Esta- el anticuario empezó a enviar en secreto sus frag-
dos Unidos con la esperanza de venderlos a un mentos restantes a parientes en Líbano y, más
museo o alguna universidad. Al no encontrar tarde, a la bóveda de un banco suizo.
compradores, el 1 de junio de 1954 publicó un En 2009, Steve Green comenzó a comprar bi-
anuncio clasificado en The Wall Street Journal y, blias raras y otros artefactos a un ritmo nunca
con la ayuda de un intermediario estadounidense, visto y terminó adquiriendo alrededor de 40000
un arqueólogo israelí hizo arreglos para comprar objetos. De manera inevitable, sus compras mul-
los rollos para el gobierno de Israel por la suma timillonarias lo condujeron hasta el domicilio de
de 250 000 dólares. Hoy día, los siete rollos ocu- Kando (William, hijo de Kando, se hizo cargo del
pan una sección propia en el museo nacional de negocio familiar a la muerte de su padre, en 1993).
Israel, en Jerusalén. “Steve Green vino a verme varias veces –informa
Al correrse la voz sobre el descubrimiento de William Kando, envuelto en una nube de humo
los rollos, el equipo de Roland de Vaux, arqueó- de tabaco, la mañana de nuestro encuentro en su
logo y sacerdote dominico, viajó a Qumrán en negocio de Jerusalén–. Es un hombre honesto,
1949. Para 1956, De Vaux y los beduinos de la lo- un buen cristiano. Me ofreció 40 millones de
calidad encontraron otras 10 “cuevas de rollos” dólares por mi fragmento del Génesis. Me negué.
que contenían rimeros de manuscritos, muchos de Algunos dicen que su valor es incalculable”. Por
ellos desintegrados en miles de fragmentos. Ais- medio de un portavoz, Green afirma que fue Kan-
lados y en secreto, los estudiosos trabajaron por do quien fijó el precio en 40 millones de dólares
décadas para recomponer y traducir los pergami- y que decidió no adquirirlo. En vez de ello compró
nos destruidos. fragmentos de rollos más asequibles.

CAZADORES DE BIBLIAS 53
“Aquí puedes verlo”, anuncia, señalando una “Uno esperaría que en el mundo de la Biblia las
anotación de mayo de 2010, cuando vendió a cosas fueran diferentes –comenta–. Pero resul-
Green siete fragmentos de Rollos del Mar Muerto. ta que, como en cualquier otro negocio, hay
Cuando voy de visita al Museo de la Biblia un personas inescrupulosas que solo buscan ga-
día antes de su inauguración se exhiben cinco narse un dinerito. Lo único que puedes hacer
fragmentos de los rollos. Veo un aviso que acom- es aprender de tus errores y ya no hacer nego-
paña la muestra en el que se reconoce que los cios con ellos”.
fragmentos podrían ser apócrifos. Desde enton- Uno de los grandes errores de Green –impor-
ces han sido sometidos a más pruebas que han tar miles de tablillas de arcilla y otros artefactos
revelado que quizá estos fragmentos sean falsi- que, según los expertos, probablemente habían
ficaciones modernas. saqueado en Irak– resultó en la confiscación de
Kando, indignado, niega que su familia haya los objetos y en una multa de tres millones de dó-
vendido fragmentos espurios y sugiere que lares impuesta por el Departamento de Justicia
cualquier falsificación debe haber provenido de Estados Unidos. “El hecho es que casi todas
de comerciantes menos respetables. Green, por las antigüedades son robadas y la mayoría de
su parte, reflexiona sobre sus adquisiciones: los compradores no pregunta por su procedencia

54 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
–comenta Eitan Klein, subdirector de la división
para prevención del saqueo en la Autoridad de
Antigüedades de Israel, durante una entrevista
en su pequeña oficina de Jerusalén–. En mi opi-
nión, si tratas con antigüedades, vas ensuciarte
las manos en algún momento”.

D
del Mar Muer-
E B I D O A Q U E LO S RO L LO S
to auténticos se consideran “el tesoro
cultural más importante de la identidad “Si tratas con
judía en la Tierra”, según explica el cura-
dor Adolfo Roitman, esos documentos sagrados
antigüedades,
son preservados con un cuidado exquisito. En vas ensuciarte
cambio, hay otra infinidad de manuscritos bíbli- las manos en
cos que yacen enmoheciéndose en bodegas aca-
démicas o son consumidos por el fuego, las
algún momento”.
EITAN KLEIN, AUTORIDAD DE
inundaciones, los insectos, los saqueadores o la ANTIGÜEDADES DE ISRAEL
guerra en países sacudidos por la agitación políti-
ca. Conservar y documentar los rollos, antes de
perder sus secretos para siempre, es “literalmente,
una carrera contra el tiempo”, dice Daniel B. Wal-
lace, director del Centro de Estudio de los Manus-
critos del Nuevo Testamento, en Plano, Texas.
Wallace, junto con otros estudiosos textuales
y trotamundos –en particular, el padre Columba
Stewart, un monje benedictino–, ha recorrido
miles de kilómetros por todo el planeta en una
misión desesperada: documentar digitalmente
los manuscritos bíblicos antiguos y ponerlos en
internet a disposición de los académicos de
todo el mundo. Es una labor abrumadora. En el
caso específico del Nuevo Testamento –cuyos
autores escribieron en griego– han encontrado
más de 5 500 manuscritos y fragmentos, más que
cualquier otro texto de la antigüedad. Según
cálculos de Wallace, esos documentos suman un
total de 2.6 millones de páginas y, como sucede
con los papiros de Oxirrinco, la mayor parte no
ha recibido la atención de los estudiosos.
Tras la crisis financiera
“No se ha publicado casi 80 % de los manus- mundial de 2008, los
critos conocidos y que serían de utilidad para artefactos bíblicos
los estudios del Nuevo Testamento –comenta el inundaron el mercado y
Steve Green –fundador
padre Olivier-Thomas Venard, de la Escuela y presidente del Museo
Bíblica y Arqueológica francesa, un centro de de la Biblia en Washin-
investigaciones dominico con sede en Jerusa- gton, D. C.– salió de
compras. Muy pronto
lén–. “Es una riqueza tan apabullante que, fran- descubrió el lado oscu-
camente, vuelve insuperables los desafíos del ro del comercio de an-
análisis literario –agrega el padre Anthony tigüedades y tuvo que
pagar tres millones de
Giambrone, colega de Venard–. No hay suficien- dólares en un acuerdo
tes especialistas para trabajar en ellos”. legal por la importa-
En un esfuerzo para reducir esos desafíos, el ción de objetos que,
en opinión de los ex-
Instituto para la Investigación Textual del Nuevo pertos, fueron saquea-
Testamento, en Münster, Alemania, ha clasificado dos de Irak.

CAZADORES DE BIBLIAS 55
56 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
Promovida como
un “museo bíblico
viviente”, Holy
Land Experience
en Orlando, Flori-
da, cuenta con
actores de época
y una réplica de
las cuevas de los
Rollos del Mar
Muerto.

CAZADORES DE BIBLIAS 57
los documentos bíblicos con base en pasajes cla- enfrentado en tres debates públicos), algunos
ve, pero semejante sistema equivale a un tria- estudiosos concuerdan en que, con el paso del
je que pasa por alto muchos textos. Wallace tiempo, los escribas cristianos corrompieron
predice que, muy pronto, la tecnología hará fac- ciertos pasajes de manera deliberada. La cues-
tible una solución más completa, ya que el soft- tión es cuánto los corrompieron.
ware para reconocimiento óptico de caracteres “En términos generales, apoyo lo que dice
(OCR) permitirá digitalizar cada tomo del Nuevo Ehrman al respecto –dice Peter Head, erudito de
Testamento en griego. “En este momento, un Oxford que estudia los manuscritos griegos del
académico necesitaría 400 años para leer y co- Nuevo Testamento–. Sin embargo, los manus-
tejar todos los documentos conocidos –asegura critos muestran una fluidez controlada. Aunque
Wallace–. Con el OCR podríamos hacer el traba- hay variaciones, es posible determinar cuándo
jo en 10 años”. y por qué aparecieron. Ahora bien, no dispone-
mos de suficientes datos del periodo anterior.

L
sería razonable
L E G A D O S A E S T E P U N TO, Ese es el problema”.
hacer cuestionamientos incómodos: El “periodo anterior” al que se refiere Head
¿cuál es la importancia de todo esto? comienza con el nacimiento del cristianismo en
¿Por qué tanta alharaca por unas biblias el siglo I d. C. y termina a principios del siglo IV.
viejas y pedazos de papiro egipcio aún más vie- A pesar de que se han encontrado más de 5 500
jos? Para gente como Wallace, profesor de un manuscritos griegos del Nuevo Testamento, casi
seminario evangélico, y Green, quien ha inver- 95 % o de esas copias proviene de los siglos IX a
tido buena parte de la fortuna familiar en un XVI. Hay alrededor de 125 que se remontan a los
museo de clase mundial dedicado a la Biblia, siglos II o III, pero ninguno data del siglo I.
todo se resumen en otra interrogante: ¿los fun- Estas cifras no perturban a Wallace. “A Bart le
damentos de su fe son hechos o ficciones? gusta señalar que no tenemos autógrafos, solo
“Cuando observan un texto antiguo, los visitan- copias –comenta Wallace–. Pero el hecho es que
tes del museo ven la prueba de que sus creencias tampoco tenemos autógrafos de la literatura
no son simples cuentos de hadas”, explica Green. grecorromana, excepto por un fragmento de un
Pero, ¿cuán buenas son esas pruebas? Supon- autor clásico”.
gamos que de verdad existe el Dios de la Biblia Wallace reconoce que los miles de manuscri-
y que, de alguna manera, habló con los autores tos del Nuevo Testamento contienen infinidad
de los documentos bíblicos antiguos. ¿Lo que de diferencias debido a errores de los escribas,
tenemos hoy es lo que escribieron entonces? A pero arguye que eso se debe a que los eruditos
fin de cuentas, nunca se han encontrado sus es- disponen de tal cantidad de textos para estudiar
critos originales, lo que los académicos llaman y comparar que han podido identificar dichos
“autógrafos”. Sus palabras perduran porque fue- errores y, en buena medida, recuperar la redac-
ron copiadas a mano incontables veces, hasta la ción original.
invención de la imprenta en el siglo XV. Con todo, la ausencia de escritos cristianos del
En Jesús no dijo eso: los errores y falsificaciones siglo I podría ser un punto a favor de Ehrman;
de la Biblia, el autor, Bart Ehrman, argumenta un punto que Wallace está deseoso de quitarle.
que los “hechos” de Jesús descritos en las biblias Tal vez demasiado deseoso.
modernas se fundamentan en siglos de copias,

E
todas las cuales afirman cosas diferentes, de N FEBRERO DE 2012 , Wallace soltó una
suerte que es posible que desconozcamos lo que bomba durante un debate con Ehrman.
realmente decían los textos originales. Poco antes se había descubierto un frag-
En persona, el cristiano evangélico devenido mento manuscrito del Evangelio de Mar-
en ateo es un hombre mesurado, aunque sutil- cos, el cual fue datado de manera fidedigna hacia
mente mordaz. Mientras tomamos café cerca de finales del siglo I: más de un siglo antes que el
la Universidad de Carolina del Norte en Chapel texto conocido más antiguo del Libro de Marcos.
Hill, donde es profesor de estudios religiosos, Sería el único documento del Nuevo Testamento
Ehrman recita numerosos pasajes de las escritu- escrito en el primer siglo, y también el texto cris-
ras que le son académicamente sospechosos. tiano más antiguo que haya sobrevivido. El teó-
Si bien muchas aseveraciones de Ehrman son logo texano agregó que un estudio del vetusto
debatibles (literalmente, él y Wallace se han manuscrito podría publicarse para 2013.

58 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
“La revelación de Wallace causó sensación en documentos más antiguos con la esperanza de
el mundo de la cacería bíblica ¿Quién descubrió el encontrar un autógrafo de individuos que cono-
manuscrito? ¿En dónde lo conservaban? ¿Había cieron a Jesús –explica Colomo–. Suelen datar
llegado al mercado? ¿Cuántos millones costaría? los papiros en épocas muy tempranas, basándo-
Sin embargo, cinco años después, el documento se en semejanzas aleatorias. No es una labor
todavía no había visto la luz del día. académica”.
Empecé a investigar en diciembre de 2017. Un Por su parte, Wallace se disculpó con Ehrman
mes después visité la Biblioteca Sackler en el por anunciar un hallazgo no verificado. “Asumo
campus de la Universidad de Oxford, que alber- toda la responsabilidad –dice–. No lo veté debi-
ga la mayor colección mundial de papiros anti- damente. Fui muy ingenuo”.
guos. Una italiana con bata de laboratorio me Ehrman responde que también sería ingenui-
condujo por una zona segura. Daniela Colomo dad esperar que un fragmento pequeñito zanje
es investigadora asociada en Oxford y curadora el prolongado debate sobre la Biblia. “¿Cambiará
de la legendaria colección de papiros de Oxirrinco, las opiniones sobre cualquier cosa? –cuestiona–.
la que Grenfell y Hunt excavaron a principios Desde mi perspectiva, ciertamente no. Muchas
del siglo XX. veces he señalado que, si encontraras tres o cua-
Colomo extrae un envoltorio de papel sin áci- tro manuscritos tempranos en distintos lugares
do doblado como un sobre. En el centro yace un y todos dijeran lo mismo, entonces tendrías un
fragmento parduzco de papiro, no mucho más argumento. Pero insis-
grande que mi pulgar. Con los ojos entrecerra- to en que eso es muy
dos, encorvado a unos 30 centímetros sobre él, improbable”.
puedo vislumbrar una serie de trazos en el anti- ¿Por qué tanta

E
guo artefacto. de
“Esto es Marcos –anuncia Colomo–. La fecha
alharaca por unas L EQUIPO
Price y Gutfeld
probable es fines del siglo II, principios del III. biblias viejas y estaba conclu-
Nunca pretendimos adoptar una postura oficial, pedazos de papiro yendo el tra-
pero empezaron a circular un montón de blogs bajo en la Cueva 53
y rumores. Y, a causa de toda esa publicidad anó-
egipcio? Todo se cuando un grito inte-
nima tenemos que publicarlo cuanto antes”. resumen en otra rrumpió la actividad
Colomo y su colega, Dirk Obbink, papirólogo interrogante: ¿la de una mañana de
estadounidense y profesor de Oxford, publicaron principios de enero.
sus hallazgos en mayo pasado. Catalogado como
fe se fundamenta Beverlee, la esposa de
P.Oxy. LXXXIII 5345, el fragmento es uno de los en hechos o Price, sale de una cá-
miles que desenterraron Grenfell y Hunt, y que ficciones? mara natural, no del
todavía no se han examinado con detenimiento. todo una cueva, que
La Sociedad Egipcia de Exploración, patrocinado- el equipo había des-
ra de la excavación en Oxirrinco y propietaria de cubierto hacía poco.
los derechos sobre la colección, emitió una decla- Lleva en la mano un objeto de arcilla de unos
ración en los siguientes términos: “Este es el cinco centímetros de largo.
mismo texto que el profesor Obbink les mostró Price lo estudia. “Sí –murmura–. Es un borde”.
a unos visitantes de Oxford en 2011/12 y que al- Traducción: un borde que pudo ser parte de un
gunos de ellos divulgaron en conversaciones y jarrón para rollos. Es muy probable que los be-
medios sociales como posiblemente fechado a duinos robaran hace tiempo cualquier cosa a
fines del siglo I d. C., con base en una datación la que haya pertenecido el fragmento. Pero la
provisional hecha hace muchos años, cuando se Biblia que Price lee –y en la que cree– le ha en-
catalogó el texto”. señado, ante todo, a tener fe. Y donde hay jarro-
La expectación y la posterior decepción en nes para rollos…
torno del muy publicitado fragmento de Marcos “¡Salgan todos! –grita al interior de la Cueva
han opacado la importancia de su descubrimien- 53–. ¡Tenemos que excavar más!”. j
to, ya que solo se conocen otros dos fragmentos
de Marcos previos al año 300 d. C. El autor Robert Draper escribió sobre el auge de
la vigilancia en la edición de febrero de 2018. El
“Los estudiosos del Nuevo Testamento, sobre fotógrafo Paolo Verzone ha recibido el premio
todo en Estados Unidos, tienden a buscar los World Press Photo en tres ocasiones.

CAZADORES DE BIBLIAS 59
CRISIS
ACEITERA

60
MALASIA
Racimos de frutos de la
palma de aceite se cose-
chan a mano y se transpor-
tan en camiones hacia un
molino para procesarlos
en Malasia continental.
Las palmas de aceite pro-
ducen más aceite por hec-
tárea que otros cultivos.
Sin embargo, la excesiva
demanda del aceite vege-
tal más popular del mun-
do ha causado una
deforestación extensiva
y la pérdida de vida silves-
tre en Indonesia y Malasia,
sus mayores productores.
PASCAL MAITRE

LA VORACIDAD QUE EL MUNDO TIENE POR EL ACEITE DE PALMA ASIÁTICO


DAÑA EL MEDIO AMBIENTE Y LA VIDA SILVESTRE. SIN EMBARGO, EN ÁFRICA,
GABÓN ESPERA MOSTRAR CÓMO DESARROLLA UNA INDUSTRIA Y AL MISMO
TIEMPO PRESERVA SUS SELVAS.

POR F OTO G R A F Í A S D E
H I L L A RY DAV I D G U T T E N F E L D E R
RO S N E R Y PA S C A L M A I T R E

61
62 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
REPÚBLICA
DEMOCRÁTICA
DEL CONGO
Los trabajadores de un
molino en la República
Democrática del Congo
retiran los frutos de
una vaporera que los
suavizó para su prensa-
do. La palma de aceite,
Elaeis guineensis, es
nativa de África central
y occidental; actual-
mente, las plantacio-
nes comerciales se
extienden en la región.
Si este boom se de-
sarrollara al máximo,
invadiría hábitats
cruciales para grandes
simios, elefantes de
la selva y otras espe-
cies amenazadas.
PASCAL MAITRE

CRISIS ACEITERA 63
INDONESIA
En 2015, esta selva que
crecía en la turbera de
la isla de Borneo se
quemó para despejarla
y llenarla con palmas
de aceite. En Indonesia,
la contaminación del
aire de los incendios de
ese año –algunos natu-
rales, otros no– contri-
buyó al menos a 12 000
muertes prematuras.
Casi la mitad de las
emisiones de gases de
efecto invernadero
proviene de la tala y la
quema de selvas, inclu-
yendo las que están
en turberas ricas en
carbono.
KEMAL JUFRI

64 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
CRISIS ACEITERA 65
EN
el suroeste de
Gabón, la selva
primaria se
extiende por
cientos de kiló-
metros hasta
perderse en el
horizonte. Des- BENÍN
embarco en la ribera del río Ngounié, con algu-
nos empleados de Olam, agroempresa con sede El aceite de palma es un
en Singapur. Vamos tras las huellas de los ele- cultivo básico en África
occidental y sus oríge-
fantes para internarnos en la selva. Pasamos entre nes son más artesanales
árboles ancestrales altísimos, nidos de chimpan- que industriales. En Be-
cés y pilas de excremento de gorila del día anterior. nín, la mayor parte del
aceite de palma toda-
Los monos se agitan sobre nosotros, un guarda- vía se produce por
bosque de Olam se quita las botas y trepa descalzo mujeres para uso do-
por el tronco de un árbol para regresar con un méstico. El fruto se hier-
ve y se aporrea para
puñado de frutos color rosa parecidos a uvas. extraer el aceite de la
Al adentrarnos más, encontramos mangos sil- pulpa. Aquí, una mujer
vestres, nueces de cola. Los árboles a su alrededor separa las fibras del
fruto y las cáscaras
tienen rasguños hechos por colmillos de elefantes. de la mezcla aceitosa,
Estar parado ahí, bajo el sol oblicuo, e imaginar que se volverá a hervir
que todo esto se destruyera basta para encoger para clarificar el aceite.
PASCAL MAITRE
el corazón.

66 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
El lugar no es un parque o una reserva, sino uso del aceite de palma se ha disparado, en parte
parte de la plantación de aceite de palma de la debido a la versatilidad y la textura cremosa del
región de Mouila, operada por Olam. Si estuviera aceite (similar al relleno de una galleta Oreo), y
en Indonesia o Malasia –los mayores proveedores en parte por la productividad de las palmas, que
de aceite de palma del mundo–, los taladores y los requieren apenas la mitad de tierra que otros cul-
buldóceres ya estarían cerca para limpiar la selva tivos, como el germinado de soya, para producir
y crear hileras uniformes de palmas aceiteras. una cantidad determinada de aceite.
Las palmas aceiteras, con racimos gigantes de Hoy el aceite de palma es el aceite vegetal más
frutos rojos que crecen bajo frondas desordena- popular del mundo: representa un tercio del con-
das, son un cultivo básico ancestral. Durante sumo mundial. Es un aceite de cocina común en
milenios, los humanos han hervido y aporreado India y otros países. Como ingrediente, es fácil
su fruto para extraer aceite para cocinar, han que- encontrarlo en todos lados. Se halla en todo tipo de
mado las cáscaras de las semillas para calentarse artículos de supermercado: galletas, pasta para
y tejido las hojas para hacer desde techos hasta pizza, pan, lápiz labial, crema corporal, jabón. Aun
canastas. Sin embargo, en las últimas décadas, el en el biodiésel, un combustible en teoría ecológico.

CRISIS ACEITERA 67
Fracción media
de estearina
Margarina
Súper oleína Estearina
Aceites doble Fracción media
industriales Sopa seca y de aceite de palma
para freír mezclas para Rellenos para
pasteles pastelería, aceite
para freír Estearina IE
de palma
Masa para pizza

M I E N TO
y otras grasas
en escamas

A M I E N TO

F R AC C I O N A
FR
Aceite de

AC

FR

IÓN
palma rojo

CI
Ácidos grasos

AC
O

AC
CIO
NA
Fórmula

F R AC C I O N

IFIC
M

NA

N
infantil

IE


TER
NT

MIE

AC
O

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IL
N TO

ST
INTE
DE
INT
ERE
ST
ER
IF
IC
AC

N


Oleína IE de palma N

AC
Pastelería, relleno

IL
ST
de galletas

DE
GLICER Oleína de palma RBD* Harina de
ÓLI
SIS palma RBD
Bocadillos,
aceites para Grasas para
cocinar panadería,
margarinas,
Emulsificantes jabón, sustituto
Margarina, productos INTERESTERI
FIC
AC de ghee
untables bajos en IÓ
N
grasa, galletas,
pasteles, helado, pan

Palma IE Aceite de semilla


Mezclas secas RE de palma RBD
FI
NA Pastelería, helado,
DO
jabón, crema
para galletas,
margarina O
D
A

Tocotrienoles Aceite de
N

palma RBD
FI

Suplementos
RE

nutricionales Grasas para


pastelería,
Aceite de
O

aceites para
D

semilla
SA

freír para

EL ÁRBOL DE
de palma
EN

servicios de
crudo
PR

alimentos

LA ABUNDANCIA Residuo Aceite


crudo de Semilla
El abundante aceite del fruto de la de la fruta
Biocombustible palma de palma
palma de aceite se puede encon-
I E N D A
trar bajo el nombre de diferentes O L
M
ingredientes en todo, desde galle-
tas hasta jabón y lápiz de labios. El fruto de la palma
La palma de aceite africana Racimo de
Además de ser una opción natural (Elaeis guineensis) es nativa de fruta fresca
a las grasas trans, tiene muchas África, pero se ha introducido
en todo el mundo. La palma es
otras ventajas: su producción es una máquina de producir acei-
barata y estable, tarda mucho en te, con unos 20 racimos de fru-
tos que se encuentran en lo
alcanzar el punto de humeo y tie- alto del tronco, cada uno con
ne una caducidad larga. hasta 3 000 frutos.

JASON TREAT Y RYAN T. WILLIAMS (NGM)


ILUSTRACIÓN: GABY D’ALESSANDRO * RBD se refiere a aceite refinado,
FUENTE: CONSEJO DEL ACEITE DE PALMA DE MALASIA blanqueado y desodorizado.
En todo el mundo, la demanda de aceite de
Tocotrienoles Oleoquímicos palma sigue en aumento. India usa la mayor
Suplementos Detergentes, parte, 17 % del total global, seguida de Indonesia,
nutricionales cosméticos,
biocombustible la Unión Europea y China. Estados Unidos ac-
tualmente ocupa el octavo lugar. Se espera que
en 2018 el consumo global alcance los 65.5 mi-
Ácidos grasos llones de toneladas o, a grandes rasgos, nueve
destilados kilogramos de aceite de palma por persona.
de palma
Alimento para Ácidos grasos Satisfacer esa demanda ha tenido un costo alto.
destilados de semilla
animales,
de palma Desde 1973 se han talado, quemado y despejado
detergentes
Alimento para con buldóceres 41 000 kilómetros cuadrados de
animales, detergentes
selva en Borneo, la isla que comparten Malasia
e Indonesia, para dejar lugar a las palmas de acei-
Oleína de semilla te. Esto representa un quinto de la deforestación
N de palma RBD
IÓ total en Borneo desde 1973, y 47 % desde 2000.
IL AC Sustitutos no
ST
DE lácteos de crema, Toda esa deforestación ha sido devastadora
margarina
para la vida silvestre. Alrededor de 150 000 oran-
gutanes de Borneo, en peligro crítico de extin-
Estearina de semilla ción, murieron entre 1999 y 2015 y, aunque los
O
NA MIENT de palma RBD
CCIO principales culpables fueron la tala y la cacería, el
FRA Grasas para
pastelería, crema aceite de palma fue un factor importante. Tam-
para galleta,
helado, coberturas bién exacerba el cambio climático –casi la mitad
AC I Ó N de chocolate de las emisiones de gases de efecto invernade-
STIL
DE
ro de Indonesia proviene de la deforestación y
otros cambios en el uso del suelo–, así como la
DESTILA
CIÓ
Glicerol contaminación aguda del aire.
N Emulsificantes,
humectantes, Las personas en el camino de las plantaciones
explosivos han sufrido de otras maneras. Violaciones de de-
rechos humanos, como trabajo infantil y desalo-
jos forzados, están bien documentadas. En la isla
indonesia de Sumatra, las empresas de aceite de
palma en ocasiones han arrasado con aldeas in-
Ácidos grasos Harina de semilla
Alcoholes, de palma
dígenas enteras, lo que deja a sus residentes sin
aminas, Alimento para hogar y dependientes de las dádivas del gobierno.
amidas animales
Este tipo de violencia ecológica miope es pre-
cisamente lo que Gabón quiere evitar. El paraíso
que visité no será destruido: Olam lo protege
GLICERÓLISIS
Ruptura de los enlaces químicos con como parte de un acuerdo con el gobierno, el
glicerol para evitar que el aceite se se- cual permite que la compañía cultive palmas de
Química

pare del agua.


aceite en otras zonas de su concesión.
Pulpa INTERE STERIFICACIÓ N (IE)
(mesocarpio) Los ácidos grasos se reacomodan para “Lo que tratamos de hacer en Gabón es encon-
cambiar el punto de fusión. trar una vía de desarrollo nueva con la que no
DE STILACIÓN
Semilla El aceite se calienta y se enfría para ex-
desaparezcamos nuestras selvas, sino que man-
traer los ácidos grasos. tengamos el equilibrio entre el aceite de palma,
FRACCIONAMIENTO la agricultura y la conservación de la selva”, dice
El aceite se separa en líquidos (oleicos)
y sólidos (esteáricos). Lee White, biólogo de la conservación que admi-
REFINAMIENTO nistra la agencia de parques de Gabón. Al tiempo
El proceso de Se remueven las impurezas del aceite.
la palma que este país que cuenta con menos de dos mi-
P R E N SA D O llones de habitantes se embarca en la agricultura
Tanto la pulpa como la
semilla (ya aplastada) del Se le quita la cáscara a la semilla y esta
fruto de la palma produ- se machaca y se prensa. a escala industrial, el gobierno utiliza evaluacio-
cen aceite. Después de MO L I D O nes científicas para decidir qué partes de sus am-
Mecánica

refinarlos, los diversos El fruto de la palma se cuece con vapor


aceites se transforman y se prensa para separar el aceite de la
plias selvas tienen un valor de conservación alto
en productos variados. semilla y las fibras. y cuáles pueden abrirse a las palmas de aceite.

CRISIS ACEITERA 69
70 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
INDONESIA
La frontera del aceite
de palma de Indonesia
está en la isla de Nueva
Guinea; las selvas y las
turberas de Borneo
y Sumatra ya han sido
demasiado talados y
quemados para abrirles
paso a las plantaciones
de palmas de aceite.
Según Greenpeace, al-
gunas de estas planta-
ciones nuevas violan
una moratoria indone-
sia sobre la quema en
turberas.
ULET IFANSASTI, GREENPEACE

CRISIS ACEITERA 71
En África y en el sureste de Asia, el cultivo
llegó para quedarse. Los países productores de-
penden del ingreso. Boicotear el aceite de palma
sería imprudente: cultivos de aceite alternativos
consumirían más tierra. También sería inútil,
porque el aceite de palma es ubicuo y acaba con
mucha frecuencia procesado en ingredientes
como el lauril éter sulfato de sodio y el ácido
esteárico, sin que los consumidores tengan idea
de que el aceite de palma estuvo involucrado.
No es muy probable que podamos cortar el con-
sumo de aceite de palma de manera radical. La
única forma de seguir adelante es que su pro-
ducción sea menos perjudicial.

Indonesia y Malasia son el


E N L A AC T U A L I DA D ,
epicentro del aceite de palma, pero la palma de
aceite, Elaeis guineensis, no es originaria de Asia:
viene de África occidental y central, donde ar-
queólogos han encontrado frutos de la palma
aceitera de 3 000 años de antigüedad, enterrados
en lechos de riachuelos en las profundidades de
la selva. A lo largo del siglo XIX, los comerciantes
británicos importaban el aceite de palma africa-
no, que se usaba para un número cada vez mayor
de productos, desde jabón hasta margarina y
velas. Una vez que los científicos descubrieron
cómo aislar la glicerina del aceite, sus aplicacio-
nes se multiplicaron: fármacos, película fotográ-
fica, perfume e incluso dinamita.
Para principios el siglo XX, las palmas de acei-
te ya se habían embarcado hacia Indonesia y las
plantaciones comerciales se habían arraigado. A
finales de los años treinta cubrían apenas 100 000
hectáreas. Durante el siguiente medio siglo, des-
cubrimientos agrícolas –injertos de árboles resis-
tentes a patógenos comunes o la introducción del INDONESIA
gorgojo africano para la polinización– propicia-
ron cosechas más abundantes y una inversión Trabajadores de la Fun-
floreciente en las palmas de aceite. dación para la Supervi-
vencia del Orangután
Aun así, apenas en los setenta, tres cuartas partes en Borneo liberan un
de Borneo estaban cubiertas de selvas exuberantes, ejemplar en una isla pro-
pero, conforme la demanda global de aceite de pal- tegida. Criado en el
santuario de Nyaru
ma aumentó, las empresas que competían por Menteng tras perder su
satisfacerla quemaron y arrasaron algunas de esas hogar en la selva, es re-
selvas. Las preocupaciones relacionadas con las habilitado para que pue-
da regresar a la selva…,
grasas trans desencadenaron el boom –el aceite de si se puede encontrar
palma reemplazó las grasas trans de muchos pro- un segmento suficien-
ductos–, al igual que la demanda de biodiésel. Para temente grande. La
deforestación y la caza
principios del siglo XXI, el boom estaba en pleno mataron a casi 150 000
auge y en miles de kilómetros cuadrados de selvas orangutanes de Borneo
en las tierras bajas y de turberas en todo Borneo se entre 1999 y 2015.
ULET IFANSASTI
plantaron palmas de aceite.

72 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
Para entonces, la presión de los grupos de con- Hoy la RSPO certifica alrededor de una quinta
servación sobre la deforestación iba en aumento y parte del suministro global. Muchos productores
WWF formó equipo con algunos de los mayores de bienes de consumo que dependen del aceite
productores y compradores de aceite de palma con de palma –Unilever, Nestlé, Procter & Gamble–
el fin de empezar a crear estándares para producir han prometido que en los próximos años cambia-
aceite de palma de manera más responsable. Las rán su cadena de suministros exclusivamente a
plantaciones certificadas por la Mesa Redonda so- aceite de palma certificado. Es un gran avance,
bre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) no pueden pero no es suficiente.
talar “selvas primarias o zonas que contengan con- Lo que es esencial y todavía hace falta es la in-
centraciones significativas de biodiversidad (esto tervención del gobierno en los países productores.
es, especies en peligro), o ecosistemas frágiles”. “Quienes estamos en la comunidad de la conser-
Deben minimizar la erosión y proteger las fuentes vación éramos demasiado optimistas al pensar que
de agua. Deben pagar un salario mínimo y obtener las soluciones basadas en el mercado podrían re-
“consentimiento previo, gratuito e informado” de mediar esto por sí mismas –reconoce John Bucha-
las comunidades locales. nan, quien coordina el programa de mercados

CRISIS ACEITERA 73
agrícolas y alimentos sostenibles de Conservación El costo ecológico ha sido extraordinario. Mu-
Internacional–. Si el gobierno no está a bordo o no chos de los fragmentos de selvas que quedan
tiene la capacidad, o no sabe lo que hace”, explica, están desconectados entre sí, islas de selva que
la selva sigue recibiendo el golpe. parece intacta, pero que en su mayor carece de
vida animal. “Lo que solía albergar la mayor den-
cerca del extremo nores-
U N A TA R D E C A L U R O S A , sidad de orangutanes ahora son palmas de acei-
te de Borneo, grupos pequeños de elefantes pastan te”, indica Payne.
cerca de un río turbio. A medida que el sol se pone Ante toda esta pérdida puede ser difícil en-
tras los árboles, los grupos convergen en una contrar esperanza, pero en Sabah un grupo de
ribera lodosa. En poco tiempo, más de 50 elefan- científicos, activistas, integrantes de la RSPO y
tes nadan en una fila ordenada por la corriente autoridades del gobierno tratan de corregir los
rápida del río Kinabatangan, para subir y bajar errores. Actualmente, Payne coordina la Alianza
sus cabezas y echar agua con sus trompas. Aceite de Palma-ONG (PONGO), una coalición
El Kinabatangan está entre los lugares donde es entre la industria y ONG que aspira a que 5 % de
más fácil ver vida silvestre en Sabah, el estado ma- las mayores plantaciones de Borneo vuelvan a ser
lasio que ocupa el norte de Borneo. Desde los bar- selvas para orangutanes (Pongo es el género de
cos en el río, los turistas pueden ver especies raras ese simio). Hutan, la organización conservacio-
e icónicas –elefantes pigmeos de Borneo, monos nista que me llevó por el Kinabatangan, durante
narigudos, cálaos rinoceronte e incluso oranguta- la última década ha plantado más de 100 000
nes– sin necesidad de ensuciarse las botas. árboles de 38 especies, con lo que intenta preser-
Es emocionante ver estos animales al aire li- var un corredor de vida silvestre paralelo al río.
bre, pero la razón de que sean tan visibles es que Hasta hace poco, al frente del departamento
no tienen adónde ir. En los kilómetros que se estatal de silvicultura estaba Sam Mannan, con-
extienden de manera infinita alrededor del río, servador en jefe de las selvas. Bajo su liderazgo,
la selva fue eliminada y sustituida con palmas de Sabah expandió sus tierras protegidas en la últi-
aceite. Se puede conducir por horas, pasar un ma década de 12 a 26 % del estado, más de 19 000
desfile de camiones cisterna cargados de aceite de kilómetros cuadrados. La meta de Mannan era
palma y casi no ver otro tipo de árbol. llegar a 30 % en 2025, con la unión de parques,
En Sabah, en los años setenta del siglo pasado, reservas de vida silvestre y otros bloques de selva
el gobierno se volcó sobre la agricultura para de propiedad estatal, mediante corredores de
atender las décadas de dependencia excesiva de selvas replantadas para que los animales transi-
la madera. Destinó grandes franjas de llanos ten por ellos.
fértiles en las selvas de las tierras bajas, inclu- Hombre sociable con cierta tendencia a la ma-
yendo la región del Kinabatangan, para diversos licia, Mannan creía en la colaboración con los
cultivos. “La suposición era que la mejor tierra productores de aceite de palma. “Sin el aceite de
debía destinarse a la agricultura”, dice John Pay- palma, la conservación en Sabah se vería en pro-
ne, biólogo de la conservación que ha vivido en blemas”, me indicó Mannan en su oficina de la
Sabah desde 1979. ciudad costera de Sandakan, que alguna vez fue
Durante los ochenta, la tierra agrícola de Sa- la capital maderera de la isla. Solo el petróleo con-
bah estaba dedicada en su mayoría al cacao, pero tribuye con más ingresos para el gobierno de Sa-
cuando los precios mundiales se desplomaron bah que la palma de aceite. “El dinero regresa a
y ocurrió la plaga del barrenador de la vaina del la conservación”.
cacao, el cultivo ya no fue tan rentable y la ma- Podría alegarse, señalé, que si no hubiera pal-
yoría de las plantaciones cambió a la palma de mas de aceite, no se necesitaría tanto dinero para
aceite. La tierra era barata, así que las empresas conservación.
de la parte continental de Malasia empezaron a “Podrías argumentarlo de esa manera –res-
comprarla ávidamente; construyeron molinos y pondió Mannan–, pero serías pobre”.
otro tipo de infraestructura. Eso facilitó que los El auge del aceite de palma ha ayudado a traer
agricultores llevaran sus frutos al mercado y la beneficios económicos claros a Sabah: calles
tala a gran escala empezó en serio. Hoy día, una pavimentadas, mejores escuelas, televisión sate-
quinta parte del estado está cubierta de palmas lital. En Kota Kinabalu, la capital del estado, los
de aceite. Sabah produce más de 7 % del aceite de relucientes centros comerciales nuevos incluyen
palma del mundo. marcas de lujo occidentales y asiáticas.

74 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
dice Darrel Webber, CEO
A F I N A L D E C U E N TA S ,
Darrel Webber, director ejecutivo de la RSPO y
nativo de Sabah, la cultura de la industria del
aceite de palma debe cambiar. Con el respaldo de
Mannan, Webber y la activista malasia Cynthia
Ong, se emprendió un esfuerzo ambicioso para
lograrlo en Sabah. Su objetivo es enseñarles a to-
dos, desde los pequeños propietarios de unas
cuantas hectáreas hasta los directores ejecutivos R PIC DE
CAPRICORNIO
de altos vuelos, cómo y por qué hacer mejor el
aceite de palma y, a partir de ahí, certificar como
sostenible todo el suministro del país.
“Conforme aumenta la demanda y Sabah quie-
Gran demanda
re satisfacerla, tenemos que poner reglas claras”, Las palmas de aceite crecen
expone Ong. mejor en los trópicos húme-
El estado espera certificarse por completo en dos, donde el sol y la lluvia
son abundantes. La mayor par-
2025; cómo exactamente es aún una interrogante. te del aceite de palma viene
“Construimos el avión mientras vuela”, comenta del sureste de Asia, pero su
producción se extiende rápi- 60
Ong. Wild Asia, una organización no lucrativa de
damente en África, el lugar
Malasia, coordina a cientos de pequeños propie- natal de las palmas. 85 % del aceite
de palma se
tarios de Kinabatangan y otras regiones en grupos 40 poduce en
que pueden certificarse juntos y vender el fruto In
ndonesia Indonesia y
Malasia.
de la palma a un molino certificado. Nestlé, un Producción de aceite
de palma por país
gran consumidor de aceite de palma que no tiene en millones de toneladas
20
Malasia
plantaciones propias, ayuda a financiar el pro-
yecto. Los agricultores reciben un mejor precio y Resto
esto del mundo
miembros de la RSPO, como el mismo Nestlé, 1970 1980 1990 2000 2010 2017
tienen manera de rastrear su aceite. “Queremos
conectar esto a la cadena de suministro”, dice
Kertijah Abdul Kadir, de Nestlé. Más de 83 000 km², Bo
orneo hoy
un área del tamaño
Desde 2011, Kertijah también ha supervisado aproximado de La
as plantaciones in-
el sembrado de unas 700 000 palmas a lo largo dustriales de aceite
lma han causa-
del río Kinabatangan, que cubren 2500 hectáreas. % de la defo-
En otra parte de Sabah, Wilmar, el mayor pro- ión en la isla
veedor de aceite de palma del mundo, también desd 2000. Actual-
mente se pierden
miembro de la RSPO, está reforestando las selvas BO RN erca de 355 000
ce
para proteger las cuencas y crear corredores de he
ectáreas cada año.
vida silvestre. La reforestación es cara, lenta y
requiere mucho trabajo; el equivalente a varias Planta
indus
generaciones no producirá nada que se parezca de pal
a una selva primaria, pero es un principio. aceite.

Los críticos de la RSPO se quejan de que tra-


bajar con las empresas que han causado las pér- El futuro de Gabón
didas hace que el esfuerzo resulte sospechoso. Una porción pequeña
de la tierra de Gabón
Señalan que uno de los principales requisitos está sembrada con
para la certificación –que no haya deforestación Almazar palmas de aceite,
y planta
aci pero, como el país
nueva– pone los estándares muy bajos. Awalla
busca diversificar su
Webber, de la RSPO, y que alguna vez trabajó economía más allá del
para WWF, responde al comparar la industria del y petróleo, Gabón ex-
plantación-
n 0 mi 100
aceite de palma con san Pablo en el camino hacia Mouila plora cómo abordar
0 km 100 este cultivo lucrativo
Damasco: “¿Perdonarías a un gran pecador si esa de manera
Idoneidad de la palma de aceite
persona pudiera ser tu mejor misionario? –pre- sostenible.
gunta Webber– ¿Si dejamos a todos los pecadores Alta Baja No idónea

MATTHEW W. CHWASTYK Y RYAN T. WILLIAMS (NGM). FUENTES: USDA; DAVID GAVEAU Y


OTROS, BORNEO ATLAS, CENTRO PARA LA INVESTIGACIÓN INTERNACIONAL SOBRE
SILVICULTURA; INSTITUTO INTERNACIONAL PARA EL ANÁLISIS DE SISTEMAS APLICADOS
76 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
MALASIA
Un trabajador cosecha
el fruto de las palmas
de aceite en una plan-
tación en Sarawak, uno
de los dos estados ma-
lasios en la isla de Bor-
neo. Estos árboles
maduros tienen cerca
de 25 años, lo que sig-
nifica que pronto los
cortarán para reempla-
zarlos. Las palmas de
aceite producen menos
frutos a medida que
envejecen y, entre más
altos, más difícil es
cosecharlos.
PASCAL MAITRE

CRISIS ACEITERA 77
78 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
MALASIA
Una excavadora recoge
los racimos de frutos
de la palma para colo-
carlos en una cinta
transportadora que los
llevará hasta una vapo-
rera. La producción del
aceite de palma está
mucho más mecaniza-
da en Asia que en Áfri-
ca. Este molino malasio,
en el estado de Perak,
puede procesar 40 to-
neladas de frutos en
una hora, lo que produ-
cirá dos toneladas de
aceite de palma crudo.
El molino funciona las
24 horas.
PASCAL MAITRE

CRISIS ACEITERA 79
fuera, qué cambio tendríamos? Tenemos que un tercio de su población. Más de 76 % del país
encontrar la manera de traer a todos a bordo”. está cubierto de selvas y 11 % de su tierra está
Durante la última década, explica Webber, un protegida en parques nacionales. Es el país de
número creciente de empresas de aceite de palma las maravillas de la vida silvestre.
ha aceptado la necesidad del cambio. “Tenemos “Es justo el tipo de selva grande e intacta que
unos cuantos que lo aceptan, pero también unos querrías proteger de cualquier tipo de desarrollo
cuantos que lo niegan. Nuestro trabajo es presio- –dice Glenn Hurowitz, director ejecutivo de Mi-
nar para que esta larga línea de productores acep- ghty Earth, organización ambiental con sede en
te. Se va a llevar un buen tiempo”. Washington, D. C., que ha criticado las operaciones
de aceite de palma de Olam en Gabón–. Ya hay
de África con más
E N GA B Ó N , U N O D E LO S PA Í S E S mucha tierra degradada [a lo largo de los trópicos].
selvas, el aceite de palma vuelve a casa y se vis- ¿Por qué querrían enviar sus plantaciones de
lumbra un auge en el horizonte. Situado en el palmas a países que aún tienen tantas selvas?”.
ecuador y sobre la costa oeste del continente, Una respuesta es que Gabón las quiere. La an-
Gabón es apenas del tamaño de Colorado y con tigua colonia francesa tiene el cuarto PIB per

80 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
cápita más alto del África subsahariana, pero
gran parte de los ingresos proviene del petróleo.
Necesitan diversificarse. Hurowitz alega que, en
lugar de eso, deberían desarrollar el ecoturismo.
Un país relativamente seguro, con parques y vida
silvestre espectaculares, tiene pocas pistas de
aterrizaje, caminos apenas pasables y escaso
alojamiento. Hay una gran oportunidad para el
turismo, misma que persigue la agencia de par-
ques de Gabón, la Agence Nationale des Parcs
Natiounaux (ANPN).
El turismo es solo parte de lo que el país nece-
sita. Gabón importa mucha de su comida: el trigo
y la leche vienen de Francia; la carne vacuna se
trae de India y Brasil. El gobierno del presidente
Ali Bongo Ondimba, que ganó una elección con-
trovertida en 2016 para un segundo periodo de
siete años, quiere añadir la agricultura comercial
–incluyendo el aceite de palma– a la economía
de Gabón. Eso requiere la tala de árboles.
Al reconocer las demandas en conflicto de su
tierra, el gobierno se ha embarcado en un pro-
yecto que pocos otros países han intentado: un
plan nacional de uso del suelo.
Lee White, director de la ANPN y uno de los
asesores más cercanos al presidente –británico
de nacimiento, ha vivido en Gabón desde 1989 y
tiene la doble nacionalidad–, supervisó el proce-
so de cartografiar la tierra y la vida silvestre del
país para determinar qué zonas deberían desa-
rrollarse para la agricultura. El gobierno otorgó
dos concesiones nuevas de palma de aceite para
Olam y después les vendió una plantación ya
existente. Olam opera en la actualidad 1 300 kiló-
metros cuadrados o 0.5% de la superficie terrestre
de Gabón. Alrededor de 557 kilómetros cuadrados
GABÓN están plantados con palmas de aceite.
Una mañana soleada de enero, Christopher
Olam, gigante de la Stewart, el gerente en jefe de sostenibilidad de
agroindustria con sede Olam, conduce una SUV Mitsubishi por una ca-
en Singapur, ha abierto
dos plantaciones de pal- rretera llena de baches al sureste de Libreville, la
mas nuevas, cada una capital. Los camiones que pasan zumbando lle-
con su propio molino, en van troncos gigantescos de okume, la principal
este país del África cen-
tro-occidental. Tres cuar- madera de exportación de Gabón, hacia China y
tas partes del país están Europa. Más allá de la extensión de Libreville,
cubiertas de selvas y la algunas aldeas pequeñas salpican el campo. Casi
agricultura industrial
prácticamente no existe. cada uno de los grupos de casas tiene un puesto
El gobierno quiere desa- carretero que típicamente consiste en un tambo
rrollar ese sector con cul- oxidado volteado y un estante de madera. Los
tivos como el de la palma
de aceite, pero sin causar tambos están llenos de plátanos, tazones de co-
el daño ambiental hecho loridos frutos de la selva y botellas de plástico
en el sureste de Asia. llenas de vino de palma casero. Colgados en los
DAVID GUTTENFELDER
estantes, a lo largo de la carretera, hay cadáveres

CRISIS ACEITERA 81
82 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
GABÓN
Más de la mitad de la
plantación de Mouila,
de Olam, donde estos
trabajadores siembran
árboles jóvenes, ocupa
la sabana, un sitio ele-
gido para evitar más
deforestación. Gabón
ha desarrollado un plan
nacional de uso del
suelo que intenta
“mantener el equilibrio
entre la palma de acei-
te, la agricultura y la
conservación de las sel-
vas”, dice el director de
la agencia de parques
Lee White.
DAVID GUTTENFELDER

CRISIS ACEITERA 83
de animales peludos o espinosos: puercoespines, A dos horas y media de Libreville tomamos un
cefalofos azules, algún tipo de mono, una civeta, camino de terracería hacia la plantación de Awala.
un cocodrilo, las patas de una gacela. Esta zona es selva secundaria, uno de los lugares
La mayoría de esa carne de animales silvestres en los que se inició la tala en Gabón. El gobierno
es ilegal, lo que es hasta cierto punto comprensi- le dio a Olam cerca de 20 000 hectáreas ahí, de las
ble en un país sin mucha producción local de cuales la empresa ha utilizado un tercio para plan-
carne. La carne silvestre ilegal se ofrece en mu- tar palmas de aceite. Otro tercio se conserva como
chos restaurantes de Libreville. La cacería furtiva un bloque de selva y el resto en parcelas pequeñas,
es un problema importante para Olam; los habi- algunas en las laderas de los montes.
tantes locales y los trabajadores usan las planta- Dentro de la plantación es fácil desorientarse
ciones como puntos de acceso a la selva, donde entre las filas tras filas de palmas, interrumpidas
se ha sabido que cazan especies en riesgo. Por eso, por caminos de terracería indistinguibles. Al final
guardabosques de Olam patrullan las selvas pro- de cada fila, los trabajadores apilan racimos y fru-
tegidas. En las puertas de las plantaciones, los tas sueltas de las palmas. Al atardecer, los traba-
guardias revisan los autos que salen. jadores echarán la fruta en camiones de volteo que

84 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
la llevarán a un molino dentro de la plantación, el
cual procesa 45 toneladas de aceite por hora.
Más al sur, en la plantación de Mouila, de Olam,
un molino más grande produce el doble de acei-
te. Más de la mitad del área plantada en Mouila
era sabana. Investigaciones en el lugar han reve-
lado la presencia de un antílope raro, el redunca
meridional. Fotografiado por una cámara trampa
en 2017, el animal le sirve a White para justificar
un nuevo parque nacional en la sabana.
En la cima de una pequeña colina dentro de
la plantación, subimos al techo de la camioneta
de Stewart. Por 180 grados, las hileras de palmas
se extienden casi hasta el horizonte. Bajo el sol
ardiente, la visión monocromática marea. El
mapa que Stewart sostiene es más abrumador:
esta sección de la plantación cubre casi 16 000
hectáreas; lo que vemos es apenas 7 % del total.
Como ecólogo, Stewart odia la idea de cortar
árboles, pero, explica, “sé que todo esto en reali-
dad es parte del interés de Gabón para que a largo
plazo estos proyectos estén en el lugar correcto y
con una buena administración, y que demuestren
lo que una agricultura bien planeada y bien ma-
nejada puede lograr”. White concuerda. Olam no
está perjudicando zonas protegidas, dice, sino que
“está ayudando a crear más parques nacionales”.

A SIETE HORAS DE LIBREVILLE, después de tres


horas de terracería, está el Parque Nacional Lopé,
uno de los 13 parque nacionales que White ayudó
a crear. Él vivió aquí durante 15 años y viene a
menudo para hacer investigación. Una tarde,
sentados en la sala al aire libre de la estación de
investigación, White bebe un whiskey mientras
los relámpagos crean franjas púrpuras en el cielo
GABÓN estrellado. En la selva que nos rodea, familias de
gorilas y mandriles se disponen a dormir. Los
En un vivero de palmas leopardos y los caracales despiertan para cazar.
de aceite, jardineros de Una vez que empiezas a talar selvas para la agri-
Olam atienden plantas
semilleras. La economía cultura, se vuelve más fácil talar más y más. ¿Esto
de Gabón se basa prin- le preocupa a White? Sonríe. “No soy de los que
cipalmente en el petró- se preocupan –expone antes de poner el riesgo en
leo y el país importa
gran parte de su comi- perspectiva–: si dentro de 50 años no podemos
da. El gobierno ve alimentar a los humanos que haya en el planeta,
la agricultura indus- entonces los lugares tropicales, húmedos y alta-
trial como una parte
importante del mente productivos, en los que se puede cultivar
futuro del país. grandes cantidades de alimentos, estarán bajo
DAVID GUTTENFELDER
amenaza”. j

Hillary Rosner escribió sobre la epidemia de esca-


rabajos del pino en la edición estadounidense de
National Geographic en abril de 2015. David Gutten-
felder y Pascal Maitre han trabajado en Asia y África.

CRISIS ACEITERA 85
LOS
PUMAS
DE
PROTEGER ESTOS FELINOS DE CHILE HA
T E N I D O G R AV E S C O N S E C U E N C I A S PA R A L O S
GANADEROS. ¿EL TURISMO ES LA SOLUCIÓN?

PATAGONIA
P O R ELIZABETH ROYTE
FOTOGRAFÍAS DE INGO ARNDT
87
88 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
FOTO PREVIA

Matorrales de hierba
negra y fragmentos de
roca no molestan a la
puma conocida como
Sarmiento, al centro, ni
a sus cachorros de 11
meses, acurrucados al
final de un día de in-
vierno junto al lago Sar-
miento, cerca del
Parque Nacional Torres
del Paine, en Chile. La
matriarca, que ya ha
criado varias genera-
ciones de cachorros,
dedica buena parte de
su día a cazar –y dor-
mir– cerca de esta
ribera.

IZQUIERDA

Ajena a los vientos fe-


roces que sacuden el
lago, Sarmiento parece
disfrutar –e incluso ini-
ciar– el forcejeo con
sus cachorros sobre
formaciones de roca
caliza blanca, conoci-
das como estromatoli-
tos. La roca retiene el
calor del sol; las nume-
rosas cuevas en la ribe-
ra y los anillos en forma
de donas brindan un
refugio perfecto para
los felinos, aunque los
pumas chilenos no tie-
nen más depredadores
que los humanos.

Las fotografías de este


artículo contaron con el apoyo
de la marca deportiva Puma.

LO S P U M A S D E PATAG O N I A 89
Oculta entre matorrales, en una
pendiente azotada por el viento a las
afueras del Parque Nacional Torres
del Paine, en Chile, vi tres cachorros
leonados correr y tropezar a las orillas
de un lago de tonalidad aguamarina;
ponían a prueba su fuerza, sus dientes
y su posición social.
De vez en cuando, su madre, conocida como más pumas que en cualquier otro lugar. Esto se
Sarmiento, se detenía para evaluar la situación: debe, en gran parte, a que dentro del parque los
sus ojos verdes, que parecían delineados de negro, pumas tienen muchas presas (guanacos, liebres),
se veían serenos. Cuando el cuarteto llegó a una están protegidos y no hay la competencia de otros
península cubierta de estromatolitos, me dio la depredadores mamíferos, como los lobos.
impresión de que se activó en ellos un cronóme- Cualquiera que se decida a ver este depredador
tro interno: la madre y los cachorros se acurruca- alfa en su entorno, debe visitar Torres del Paine:
ron en el interior de una de las rocas para lo que más de 200 000 hectáreas de cimas de granito,
los felinos saben hacer mejor: dormir la siesta. pastizales, bosques subárticos y lagos azotados
La distribución del Puma concolorr se extiende por el viento. El paisaje es abierto y muchos de
desde el sur de Alaska hasta el sur de Chile y es el los pumas se han habituado a los humanos, pues
mamífero terrestre con la distribución más gran- el turismo ha aumentado.
de en el hemisferio occidental. Los científicos Ansiosos por encontrar algo de acción, mi guía,
sospechan que en Torres del Paine se concentran Jorge Cárdenas, y yo seguimos el rastro de los

90 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
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depredadores por varios días, atentos a las agudas preocupaciones. “A principios de mes vendí 400
llamadas de alerta de los guanacos, señal revela- ovejas –relata sereno–. Cinco días tras la venta,
dora de que los pumas están cazando. No vemos solo tenía 370 para el comprador. Un puma se
presas de pumas, pero más tarde, en una reunión llevó 30 en una sola noche”. Los ganaderos asien-
organizada por el grupo de conservación Panthe- ten comprensivos.
ra, caigo en cuenta del caos que puede causar en Durante más de un siglo, hombres como Kroe-
la región el incremento en la población de los pu- ger –a caballo, armados y auxiliados por sus
mas. La reunión se celebra en un hotel en la aldea sabuesos– controlaron la población de pumas
de Cerro Castillo y asisten funcionarios estatales, de la región. Sin embargo, cuando el gobierno
biólogos, guías turísticos y ganaderos. chileno creó Torres del Paine en los años seten-
Arturo Kroeger Vidal –ganadero de ovejas de ta, se prohibió la caza de pumas y guanacos. El
segunda generación que opera una estancia número de ejemplares de estas dos especies as-
grande al sureste de Torres del Paine– se ha to- cendió considerablemente. Tanto los depreda-
mado el día (algo inusual) para exponer sus dores como sus presas comenzaron a salir del
*LAS CIFRAS SOBRE LOS AVISTAMIENTOS DE PUMAS SE BASAN EN ENTREVISTAS QUE REALIZÓ PANTHERA A 45 GANADEROS CHILENOS. SOREN WALLJASPER (NGM). FUENTES:
MARK ELBROCH, PUMA PROGRAM, PANTHERA; UICN; INFRAESTRUCTURA DE DATOS GEOESPACIALES DE CHILE; SISTEMA DE INFORMACIÓN DE BIODIVERSIDAD (ARGENTINA);
COLABORADORES PARA ©OPENSTREETMAP, DISPONIBLE CON LICENCIA ABIERTA DE BASE DE DATOS; GLOBAL LAND ICE MEASUREMENTS FROM SPACE (GLIMS)
parque en busca de alimento, hacia las zonas UNA OPCIÓN es cambiar las ovejas por reses, de-
ganaderas privadas. masiado grandes para los pumas. Pero la cría de
“La creación del parque fue fatídica para los ovejas es una tradición en esta zona y no todos
ganaderos”, afirma Kroeger, porque algunos pu- tienen suficientes pastizales para los bovinos. O
mas que salen del parque comenzaron a atacar las puedes ayudarte de los perros para proteger las
ovejas. Los ganaderos estiman que, desde los ini- ovejas, expone el ganadero y criador de perros José
cios del parque, los pumas han devorado unas Antonio Kusanovic, quien antes de ser entrenador
30 000 ovejas, una pérdida sustancial de ingresos de perros cazaba pumas. Pero es más barato con-
provenientes de la venta de lana y carne. tratar a un leonero, afirman los ganaderos.
Los guías y algunos guardabosques veteranos Charles Munn, un estadounidense que gestio-
estiman que la población de pumas en el parque na empresas de ecoturismo, se pone de pie para
oscila entre 50 y 100. Fuera del parque, donde tomar la palabra. “En el pantanal de Brasil creé
no se ha realizado un censo riguroso de los pu- una industria a partir del turismo con los jagua-
mas, los ganaderos calculan que matan 100 fe- res. Los pumas pueden dejar mucho dinero”.
linos al año. “La ganadería es nuestra economía Los ganaderos saben que no pueden cobrarles a
–dice Víctor Manuel Sharp, en la reunión en el los turistas para rastrear pumas en sus tierras y, al
hotel–. ¿Qué vamos a hacer?”. mismo tiempo, matarlos (el gobierno les autoriza

92 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
cachorros, Arlo y Hermanita, a quien le gusta pa-
searse cerca de la reja que separa la tierra de los
Goic del parque Torres del Paine. Los Goic abrie-
ron su rancho para el avistamiento de pumas en
2015, cuando el parque comenzó a implementar
reglas para que los turistas y guías se mantuvieran
en los senderos, con lo que las posibilidades de
ver pumas se redujeron. Presionados por sus clien-
tes para ver pumas, los guías independientes
seguían a sus presas de noche, con luces, y se acer-
caban demasiado a los felinos. Solo ha ocurrido
un encuentro mortal en Torres del Paine, el par-
que más visitado de Chile, y las autoridades del
mismo quieren que sea el único.
El enfoque cauteloso del parque respecto al
turismo seguirá vigente hasta que los científicos
puedan resolver cuántos pumas lo habitan, qué
tan lejos deambulan, sus hábitos alimentarios y
conductas sociales. La información resultante
determinará los planes de conservación y, con
suerte, garantizará la seguridad en los avista-
mientos de pumas para los felinos y las personas.
Luego de acechar tras Las cuotas provenientes del turismo incluso po-
unos matorrales por una drían compensar a los ganaderos por las ovejas
hora –y después de se-
guir a su presa unos 100 que son presas de los pumas. La idea es que estos
metros por el pastizal depredadores clave, que mantienen un equilibrio
irregular otra media en las poblaciones de sus presas, sean igual de
hora–, Sarmiento se
abalanza sobre un gua- valiosos para la economía local que para su inte-
naco. Se trata de un gridad ambiental.
macho fuerte y maduro, Es más probable que los pumas de esta región
que se mueve de un
lado al otro para esca- coman más guanacos que ovejas. Es poco con-
par de su enemigo de suelo para ganaderos como Jorge Portales, quien
garras afiladas. les cuenta a los reunidos en el hotel que perdió
en las garras de los pumas 24 % de sus ovejas
a los ganaderos que maten un puma si pueden de- –600 animales– en una sola temporada. Empe-
mostrar que se ha llevado ovejas, pero la mayoría zó a criar reses, después reintrodujo ovejas jun-
ni siquiera intenta conseguir un permiso). to con perros guardianes, pero los pumas aún
“Sugieres que necesitamos alimentar los pu- las atacan. “Este es el precio de vivir cerca de
mas para que tengas más para el turismo –dice Torres del Paine –indica con un suspiro–. Ahora
otro ganadero con brusquedad–. Estoy muy vie- ya no tenemos ovejas”. Hoy administra su estan-
jo para volcarme al turismo”. cia para recibir a visitantes, ofrece cabalgatas
Munn señala a los hermanos Goic, Tomislav y con vistas panorámicas y asados de cordero al
Juan, sentados en la parte trasera del salón. En el aire libre. Asegura que lo siguiente es el turismo
transcurso de los años, sus 5 500 ovejas, que pas- de pumas.
taban en la frontera este del parque, se redujeron Sus colegas ganaderos no comentan nada más.
a unas 100. Ahora, unos 800 turistas al año les Desafiantes y orgullosos, persistirán mientras
pagan una cuota considerable a los Goic para que puedan. j
los lleven a hacer senderismo por su tierra, de 62
kilómetros cuadrados, con un guía y rastreador. Elizabeth Royte escribió en la edición de junio so-
bre el riesgo potencial de los microplásticos mari-
En el rancho de los Goic, los visitantes tienen nos. Esta es la primera historia para la revista del
prácticamente garantizado ver a Sarmiento y sus premiado fotógrafo de vida silvestre Ingo Arndt.

LO S P U M A S D E PATAG O N I A 93
Durante un cortejo que
duró todo el día, Char-
queado (izq.), el hijo de
cuatro años de Sar-
miento, sigue a una
hembra, rechinando los
dientes y gruñendo. Se
apareó con ella cinco
veces en una hora y en
un lugar relativamente
expuesto, según el fo-
tógrafo Ingo Arndt.
Después, en vez de
guarecerse, la pareja
paseó por este pro-
montorio ubicado en
un rancho privado cer-
cano al Parque Nacional
Torres del Paine.

94 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
LO S P U M A S D E PATAG O N I A 95
LOS FOTÓGRAFOS NATIVOS AMERICANOS contrarrestan
los retratos de su cultura realizados por personas no nativas, al capturar
escenas que reflejen puntos de vista alternativos de la vida indígena.
RECUPERAR NUESTRAS HISTORIAS

97
Fotografía anterior de
JOSUÉ
RIVAS
Mexica y otomí

Los manifestantes que


luchan contra la cons-
trucción del Dakota
Access Pipeline aban-
donan el campamento
Oceti Sakowin cerca
de la reserva india de
Standing Rock, tras una
orden de la policía en
febrero de 2017. El fo-
tógrafo Josué Rivas
fundó el proyecto
Standing Strong, que
investiga la identi-
dad, soberanía y resi-
liencia indígenas. El
Fotografía de Sasha Taqseblu LaPoin- activismo respecto
te escribió, Embarca- al oleoducto ayudó a
KALI ciones pequeñas, una inspirar a muchos can-
SPITZER memoria sobre crecer didatos políticos indí-
Kaska dena con herencia mixta en genas de Estados
y judía una reserva, sobrevivir Unidos para que se
la violencia sexual y postularan a cargos
encontrar fuerza en su públicos en 2018.
linaje. Lleva el nombre
de su bisabuela Vi Taq-
seblu Hilbert, anciana
tribal, autora y conser-
vacionista cultural que
trabajó para difundir el
lenguaje de su tribu
en la costa noroeste
del Pacífico. LaPoint,
que es Coast Salish,
de las tribus nooksack
y upper skagit, dice
que “a pesar de lo que
hemos soportado como
mujeres indígenas, to-
davía podemos man-
tener la cabeza en alto,
mirar a la lente como si
dijéramos ‘Seguimos
aquí. No somos invisi-
bles y no puedes igno-
rarnos’”. Su retrato en
ferrotipo forma parte
del proyecto “Una ex-
ploración de la resi-
liencia”, de la fotógrafa
Kali Spitzer.

98
Ilustración fotográfica de En esta fotografía esce- de la Bois Forte Band de Clara, frente a la taber-
nificada, Cara Romero Chippewa, es Coyote, na Saints and Sinners en
CARA
agregó luces rojas y es- un estafador nativo el centro de Española,
ROMERO
trellas en el cielo para americano. Posa junto Nuevo México, para
Afiliación tribal: reflejar su visión de lo con Dina DeVore (izq.), mostrar la conexión
chemehuevi sobrenatural en la vida de las tribus jemez y el entre las experiencias
cotidiana. Derek No- pueblo de los kewas, y de los nativos ame-
Sun Brown, un shosho- Kaa Folwell, de la tribu ricanos modernos
ne-bannock y miembro del pueblo de los Santa y tradicionales.

99
Fotografía de Enoch Kelly Haney es un
artista famoso. Fue el
WILL
jefe principal de la na-
WILSON
ción seminola y se des-
Navajo, irlandés empeñó en la legislatura
y galés estatal de Oklahoma.
The Guardian, una esta-
tua que Haney creó con
1 800 kilogramos de
bronce, se encuentra en
la parte superior de la
cúpula del capitolio de
Oklahoma. Cada vez
más impaciente frente
a los retratos tradiciona-
les, el fotógrafo Will Wil-
son comenzó a utilizar
una combinación de
tecnologías antiguas y
modernas –ferrotipos,
técnica que invierte una
imagen fotográfica, y
realidad aumentada–
para crear un nuevo en-
foque. Como parte del
proyecto “Ferrotipos
que hablan”, de Wilson,
se “dio voz” a la fotogra-
fía de Haney mediante
realidad aumentada.
Escanea la imagen con
la aplicación Layar para
escucharlo hablar.
Fotografía de Hannah Tomeo, de las Tomeo comenta que
tribus colville, yakama, los profesores y entre-
MATIKA nez percé, sioux y sa- nadores que hicieron
WILBUR moana, es estudiante suposiciones nega-
Swinomish y tulalip destacada de segundo tivas sobre los nativos
año de la Universi- americanos la desani-
dad Estatal de Portland maron para correr,
en Oregón. Princesa pero se motivó a sí
2016-2017 de la Confe- misma para convertirse
rencia de Jóvenes Indí- en la mejor corredora
genas del Noroeste, de su preparatoria. La
Tomeo se encuentra foto forma parte del
en el territorio tradi- “Proyecto 562”, de Ma-
cional de Methow, una tika Wilbur, un esfuer-
de las 12 bandas indí- zo para recopilar
genas de las Tribus retratos y relatos ora-
Confederadas de la les de naciones tribales
Reserva de Colville. de Estados Unidos.
Fotografía de Jonas Mackenzie, un e historias personales un esquimal desconec-
músico y cantante con el propósito de tado de su cultura,
BRIAN
inuit, amante del rock- conectar el mundo con pero esperaba ver a
ADAMS
and-roll, el blues y la el pueblo y la cultura qué sabe el muktuk,
Inupiat música country clásica, inuits, porque “al ser aun cuando la aldea
posó afuera de la es- un niño mitad inupiat ballenera de mi padre
cuela secundaria en en una ciudad predo- estaba a unos 1 000
2015, en Kaktovik, Alas- minantemente blanca, kilómetros”.
ka, para el proyecto no tardé mucho en
“Soy inuit”. El fotógrafo comprender que la co-
Brian Adams se inspiró munidad ya había deci-
para utilizar imágenes dido lo que yo era. Era
Fotografía de Will “Kusiq” Bean, de las identidad (el 2 repre- LGBTQ2+ nativas de
tribus inupiat, aleuta, senta la identidad de Alaska a sentirse más
JENNY
yupik y atabascana, vive dos espíritus, para los cómodas con su identi-
IRENE
en Anchorage, Alaska. indígenas que sienten dad –dice Bean–. Luché
MILLER
Jenny Irene Miller tomó que tienen tanto un es- por ser queer y nativo
Inupiat la fotografía para “Con- píritu masculino como de Alaska, pero me doy
tinuo”, serie que se en- uno femenino; el signo cuenta cuenta de que
foca en la diversidad de de más significa la acep- no soy ninguno de los
género y la orientación tación de todos). “Es- dos, sino los dos juntos,
sexual, para ayudar a la pero que aumentar y me da orgullo formar
comunidad indígena de nuestra visibilidad ins- parte de estas hermosas
LGBTQ2+ a aceptar su pire a otras personas comunidades”.

N AT I VO S A M E R I C A N O S 103
LOS NATIVOS AMERICANOS de “Recuperar Nuestras Historias”
reestructuran las narrativas sobre su cultura para contrarrestar la óptica racista
de los puntos de vista sobre los indios a lo largo de la historia estadounidense.

M
Por Tristan Ahtone centenar de nativos estadounidenses, una cifra
Fotografías de Daniella Zalcman récord, se postularon para cargos públicos tanto
adeline Sayet creció en en el ámbito estatal como en el federal. Dos can-
tierra nativa en el sur de didatas de Nuevo México, buscaron convertirse
Connecticut, donde los en las primeras mujeres indígenas en ser elegidas
mohegans han vivido para el Congreso de Estados Unidos.
durante miles de años. Aun así, la mayoría de los comentarios actua-
Sus padres son un les sobre los indígenas americanos se hace a
historiador tribal y de través de una lente negativa y se enfocan en las
una abogada defenso- diferencias de salud, las desventajas económi-
ra, escuchó historias de cas, la pobreza o la adicción, según el First Na-
Chahnameed, un personaje embaucador mohe- tions Development Institute, organización sin
gan. Cuando cumplió siete años, su abuelo le fines de lucro que busca mejorar las economías
regaló las obras completas de Shakespeare por su de las comunidades nativas.
cumpleaños. “Casi tan pronto como tuve historias “Hay un invisibilidad real cuando se trata de
nativas tradicionales, también tuve a Shakespea- los indios –afirma Michael Roberts, un tlingit
re”, dice Sayet, al recordar sus primeros encuen- que dirige el instituto con sede en Colorado–.
tros con el bardo. No aparecemos en los medios, no aparecemos
Sayet tenía 14 años cuando actuó por primera en los libros de texto, no aparecemos en las con-
vez en una obra de Shakespeare, en el papel de versaciones cotidianas. La gente no conoce a los
Iris, en La tempestad. Más tarde estuvo en una indios ni sabe nada de ellos”.
producción de Macbeth y representó a Julieta en Sin embargo, los indicios de la cultura indígena
Romeo y Julieta. Ahora, a los 28 años, dirige pro- –y la manera en que los nativos americanos han
ducciones de todo tipo, desde clásicas de Shakes- ayudado a moldear la historia de Estados Unidos–
peare y óperas de Wolfgang Amadeus Mozart y están por todas partes. Miles de comunidades,
Claudio Monteverdi hasta la obra de William escuelas, parques, calles y vías fluviales estadou-
S. Yellow Robe, Jr., un dramaturgo assiniboine nidenses tienen nombres derivados de palabras
considerado como pionero del teatro indio ame- nativas americanas. Las imágenes de los indios
ricano. El objetivo de Sayet es levantar las voces americanos –algunas halagadoras, muchas bufo-
nativas en el teatro e incorporar las cosmovisio- nescamente racistas– se han utilizado para vender
nes indígena y mohegan en su trabajo. Se ha con- automóviles, motocicletas, juguetes, habitaciones
vertido en una de las directoras artísticas más de hotel, tabaco y otras mercancías. Todavía ador-
buscadas y ha recibido docenas de premios y nan los uniformes de algunos equipos deportivos.
reconocimientos. The New York Times y el Wall Las imágenes son ubicuas y las personas a las que
Street Journal han elogiado su trabajo, que el representan, a menudo, olvidadas.
Journal calificó de “encantador”. Pero, cada vez más, Sayet y otros indios ameri-
Sin embargo, Sayet, al igual que muchos otros canos ofrecen una visión contraria de la cultura
nativos americanos, reconoce que se siente frus- indígena y lo que significa vivir en un país donde
trada por los esfuerzos para borrar o ignorar a las experiencias de los pueblos nativos suelen ser
los pueblos indígenas. marginadas, distorsionadas o excluidas.
Este es un tema común entre los 5.6 millones Sayet es cuidadosa con los proyectos que elige
de nativos americanos de Estados Unidos. Los dirigir y rechaza las propuestas que se apoyan
indios de ese país constituyen 573 tribus recono- en estereotipos.
cidas por la federación. Más de 70 % no vive en “He dicho no a una gran cantidad de versiones
reservaciones, sino en zonas urbanas. Muchos de El último mohicano”, comenta Sayet, al referir-
son activos en la vida civil; este otoño, más de un se a las producciones de la novela de 1826 de

104 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
James Fenimore Cooper. La historia acontece du- Desde representar un desafía la invisibilidad y
rante la guerra entre los franceses y los indios, espectáculo uniperso- los estereotipos que los
nal en Londres hasta di- pueblos indígenas han
cuando Francia y Gran Bretaña combatían por el rigir una obra de teatro padecido. Espera que
dominio de los territorios norteamericanos, hogar sobre el Dakota Access narraciones nuevas y
milenario de los indígenas. Muchos consideran Pipeline en Arkansas, la auténticas de los nati-
dramaturga, actriz y di- vos americanos puedan
que cae en varios estereotipos, entre ellos, la idea rectora Madeline Sayet echar raíces.
de que los indios que cooperaron con los británi-
cos eran buenos y nobles, mientras que los que no
lo hicieron eran salvajes sedientos de sangre. Sayet rara vez reconocen nuestro pasado o nuestro
también rechaza proyectos que impliquen el uso presente, e ignoran nuestras vidas al enfocarse
de “piel roja”, con lo que se busca que actores no en los estereotipos negativos dominantes.
nativos puedan interpretar a personas nativas. Pertenezco al pueblo indígena o, por lo menos,
“En realidad, no puedes empezar a contar tu nací de él. Mi madre nació en Odessa, Texas, y mi
historia hasta que no enfrentas que hay cosas raras padre, en Oklahoma. La madre de mi padre era
rondando como identificadores de la cultura na- choctaw y su padre era kiowa. En 1975, mi padre y
tiva –dice Sayet sobre algunas imágenes negativas Sarah Dye, una shawnee, se convirtieron en los
populares–. Eso es lo que hace que los estadouni- primeros nativos americanos en graduarse de la
denses sientan que son dueños de la cultura nati- escuela de medicina de la Universidad de Dartmou-
va de esta manera realmente retorcida”. th. Mi padre fue la tercera generación de graduados
universitarios en nuestra familia. Su padre fue
y la cultura indí-
L O S R E L AT O S D E L A H I S T O R I A maestro, veterano de la Segunda Guerra Mundial
genas han existido por generaciones en las ele- y el primer kiowa en graduarse en la Universidad
gantes imágenes hechas en calendarios de piel Estatal de Oklahoma. Su padre, mi bisabuelo, asis-
o talladas en tótems. Sin embargo, los no nativos tió a la Carlisle Indian Industrial School y al

N AT I VO S A M E R I C A N O S 105
“Las historias
que contamos
no solamente
provienen
del mundo
en el que
vivimos. Nos
ayudan a
crear y
habitar el
mundo en
el que quere-
mos vivir”.
Kim TallBear,
Universidad de Alberta

Deb Haaland, del pue-


blo de los lagunas, se
encuentra entre más
de un centenar de nati-
vos americanos que se
postularon para cargos
estatales o federales
en 2018. Haaland ganó
las primarias demócra-
tas de Nuevo México
en junio; es una de las
tres candidatas que es-
peran convertirse en la
primera mujer india
americana elegida para
el Congreso de Estados
Unidos. Dos hombres
nativos americanos,
ambos republicanos
de Oklahoma, sirven
en la Cámara de Re-
presentantes de Esta-
dos Unidos.

107
Hampton Institute. Mi tatarabuelo estuvo entre las una cama de puré de avellanas, y luego almejitas
más de dos docenas de prisioneros de guerra vaporizadas en musgo.
kiowas enviados a prisión en San Agustín, Florida, “Este platillo que sigue es caribú rehogado en
al final de la guerra del río Colorado en los años cedro”, anuncia Echo-Hawk a los más de 50 invi-
setenta del siglo XIX, cuando nosotros y otras tri- tados cuando el cuarto tiempo llega a las mesas.
bus de las grandes llanuras estadounidenses lu- En unos minutos, los platos están vacíos.
chamos por detener el esfuerzo del gobierno para Al quinto tiempo, salmón real ahumado, le
sacarnos de nuestros territorios tradicionales. sigue un sexto, alce de Alaska estofado. Y de pos-
Mi tribu siempre ha sido nómada, desde nues- tre, sorbete de arándanos rojos y miel con Loma-
tros primeros días en el norte hasta una “edad tium triternatum y sal ahumada en aliso.
de oro” en las llanuras en la primera década del Echo-Hawk comenta que los comensales no
siglo XIX, como la llama nuestro ganador del Pre- nativos se sorprenden con frecuencia de su co-
mio Pulitzer, N. Scott Momaday. cina, sobre todo –asegura– porque creen que los
En la actualidad aún somos kiowas: artistas, indios americanos han tenido dietas rudimen-
académicos, historiadores, abogados, escritores, tarias durante mucho tiempo.
soldados, médicos, maestros. Los mismos pape- “Las tres hermanas (calabaza, maíz y frijol),
les que siempre hemos tenido, antes de Estados búfalo y salmón –dice Echo-Hawk con un toque
Unidos, antes del caballo, antes, antes, antes. de sarcasmo–. Eso es todo. Eso es todo lo que te-
níamos. No comíamos nada más. Es frustrante”.
EN UNA FRESCA NOCHE de verano en junio, el Echo-Hawk desmiente estas nociones.
restaurante London Plane, en Seattle, empieza Trata de explicar los ingredientes de cada pla-
a llenarse con indios estadounidenses y otros. tillo de una manera que desafíe el modo en que
Visten faldas de retazos y cintas, chaquetas, jo- otros ven a los indígenas y les recuerda a los co-
yería de plata y turquesas, pendientes de púas y mensales que algunos de los alimentos de sus
conchas, corbatas de bolo y collares de cuentas de platillos pueden resultarles desconocidos, porque
hueso, que tintinean, chasquean y repiquetean. 500 años de colonialismo y la aniquilación de la
Llegaron para una cena de 125 dólares por per- cultura nativa americana hicieron que muchos
sona, una recolección de fondos para I-Collective, de esos alimentos “desaparecieran”, explica.
compuesto por cocineros, activistas, herbolarios Echo-Hawk reconoce que a algunos comensa-
y guardianes del conocimiento indígenas. les no les sienta bien oír hablar de genocidio y
“Nawa, akitaaru,” dice Hillel Echo-Hawk, des- colonización, pero que entender las experiencias
tacada cocinera y coanfitriona de la reunión, al de los pueblos indígenas en Estados Unidos re-
dar la bienvenida a los comensales de la noche, quiere saber más sobre ciertas verdades difíciles.
antes de retirarse al ruido de ollas, platos y cu- “La gente se resiste a utilizar la palabra ‘geno-
biertos para terminar su trabajo. Nacida y criada cidio’ –señala Kim TallBear, profesora asociada
en Delta Junction, el pueblo de su madre en el de estudios nativos en la Universidad de Alberta–.
interior de Alaska, Echo-Hawk creció en una fa- Pero, si nos fijamos en la definición de genocidio
milia que cazaba y pescaba activamente. de la Organización de las Naciones Unidas, cada
“Uno de mis recuerdos favoritos era precisa- una de las políticas federales dirigidas a los nati-
mente estar en la cocina”, comenta. vos cae en esa definición”.
Hoy día, la compañía de catering Birch Basket,
de Echo-Hawk, ofrece comidas precoloniales tra- de los pueblos in-
L A E L I M I N AC I Ó N D E L I B E R A DA
dicionales –libres de alimentos europeos, como dígenas en América empezó poco después de la
harina, azúcar procesada, cerdo, res y pollo–, llegada de Colón en 1492. Guerras, enfermedades
mientras muestra su profundo conocimiento traídas por los europeos y otros, así como los
sobre alimentos, costumbres, creencias e inno- esfuerzos del gobierno para matar o contener a
vaciones culinarias indígenas.
Ella es una de los cinco chefs y asistentes que
Gregg Deal, paiute de enfrente malentendidos
prepararon una comida tradicional con alimentos Pyramid Lake, desafía y reconsidere estereoti-
de Alaska y el noroeste del Pacífico. El primer tiem- los conceptos erróneos pos. La huella de una
po es un alga en escabeche con hueva de salmón de la identidad de los mano en la cara de Deal
nativos americanos con es parte del performan-
curada y caldo de algas ahumadas. Segundo tiem- el performance. Suele ce, “El último indígena
po: berros con jalea de zarzas y arándanos sobre perdirle a la gente que americano de la Tierra”.

108 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
los indios se combinaron para eliminar a dece- Shalaine Bouvier camina 2018. El festival, dirigido
nas de millones de nativos americanos. por la pasarela del dise- por nativos, incluyó es-
ñador Evan Ducharme pectáculos en pasarela,
Una de las últimas y más famosas matanzas en la inauguración de la exposiciones, paneles
de indios en Estados Unidos ocurrió en 1890 en Semana de la Moda In- de discusión, talleres
Wounded Knee, en lo que ahora es Dakota del dígena en Toronto, en y un mercado.
Sur, cuando al menos 200 lakotas fueron asesi-
nados por el Séptimo Regimiento de Caballería de la tribu dakota y posible reencarnación de Co-
del ejército. Los miembros del regimiento fueron yote, que lucha para proteger el río del oleoducto.
galardonados con la Medalla de Honor por sus El año próximo, Crossing Mnisose tendrá su estre-
acciones en Wounded Knee. no mundial en el Portland Center Stage en Ore-
A partir de 1879, los niños indígenas fueron gón. Por ahora, el elenco ensaya para el Arkansas
sacados a la fuerza de sus hogares para ser edu- New Play Festival.
cados y asimilados en internados que requerían “Trátalo menos como si fuera una carta que
que los estudiantes abandonaran la cultura, el estás leyendo y más como si tuvieras que decirle
idioma e incluso sus nombres indígenas. las palabras exactas y perfectas al presidente –su-
De 1973 a 1976, más de 3 400 mujeres nativas giere Sayet–. Salen de ti, justo en este momento”.
al cuidado del Servicio de Salud Indígena de “Estimado señor presidente –dice Cross con
Estados Unidos fueron esterilizadas sin su con- renovado fervor–, ya han pasado dos años desde
sentimiento. Muchos nativos afirman que los que lo conocí durante su visita a Standing Rock.
esfuerzos por marginarlos hasta la inexistencia Cuando vino, se sentó y escuchó lo que teníamos
continúan. Hoy día, con el apoyo del gobierno, las que decir. Nos hizo sentir que importábamos”.
compañías petroleras perforan y operan oleoduc- Algunas horas antes de otro ensayo, Sayet ha-
tos que podrían poner en peligro el suministro de bla de la importancia de narrar historias.
agua y alimentos de las tribus. “Todos nos beneficiamos de escuchar más ti-
pos de historias –asegura Sayet–. Más tipos de
a ‘Estimado señor pre-
“ M AT T, ¿ P U E D E S VO LV E R historias significa que tenemos más potencial.
sidente’ para mí?”, dice Madeline Sayet, dete- Tenemos una mayor comprensión de lo que
niendo un ensayo de Crossing Mnisose, una podría ser posible para desarrollar empatía y
nueva obra teatral de la dramaturga y abogada aprender y reconocer que hay muchos caminos.
cheroqui Mary Kathryn Nagle, que se centra en Trabajo para desmantelar la idea de que solo exis-
el río Mnisose –también conocido como Misuri– te una narrativa de los nativos americanos, pre-
y la historia de Sacagawea, Lewis y Clark, y el gunto y reúno a las personas para averiguar qué
Dakota Access Pipeline, que cruzan el río. historias queremos contar”.
Sayet le advierte al actor Matt Cross: “No te ade- Las historias e imágenes que han plagado las
lantes de donde estás en la carta. Esta es tu carta. culturas indígenas –entre ellas, la fijación esta-
Le escribiste esta carta al presidente, así que tu dounidense en los disfraces de plumas y la vida
corazón está en cada una de estas palabras”. en las reservas– sirven a un propósito, indica Kim
En la obra de Nagle, un personaje llamado TallBear. Permiten que los estadounidenses olvi-
Travis, interpretado por Cross, lee una carta so- den su papel en el genocidio.
bre la construcción inminente del Dakota Access Esas apropiaciones de nuestras historias, dice
Pipeline dirigida al presidente Barack Obama. ella, impiden que eche raíces una historia dife-
Ambientada a principios del siglo XIX y en la rente, una que los indígenas han estado contando
primera década del XXI, la obra narra los relatos durante siglos: vive de buena manera aquí. Vive
de Meriwether Lewis y William Clark cuando “des- de buena manera con nosotros. Vive de buena
cubrieron” el Mnisose. La obra también aborda las manera con todos nuestros familiares.
protestas recientes para proteger ese mismo río “Las historias que contamos no solo provienen
de la construcción del Dakota Access Pipeline, que del mundo en que vivimos –expone TallBear–.
se extiende de Dakota del Norte a Illinois. Varias También nos ayudan a crear y habitar el mundo
tribus afirman que el oleoducto cruza cemente- en el que queremos vivir”. j
rios nativos y amenaza la calidad del agua.
Cross, un actor kiowa, tiene dos papeles: Co- Tristan Ahtone es editor de asuntos tribales en el
High Country News y presidente de la Asociación
yote, miembro de la tribu dakota en la primera de Periodistas Nativoamericanos. Este es su
década del siglo XIX, y Travis, miembro moderno primer artículo para National Geographic.

110 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
NUESTRO MUNDO, PERO
NO NUESTRA COSMOVISIÓN
Para los indígenas, todo, desde la palabra “América” has-
ta las maneras insultantes en que se utilizan los símbolos
indígenas, es un recordatorio de cómo los de ascendencia
europea casi matan una cultura y todavía la tergiversan.
Ensayo de Mark Trahant
Fotografías de Daniella Zalcman
El escultor húngaro-es-
tadounidense Peter
Toth ha creado, en su
estudio de Florida, 74
estatuas de personas
nativas de América
como parte de su co-
lección Trial of the
Whispering Giants.
Algunos dicen que
las imágenes de Toth
se basan en estereoti-
pos físicos y caricatu-
ras. Aunque la obra de
Toth plantea cuestio-
namientos sobre su au-
tenticidad, él afirma
que su trabajo honra
la cultura nativa.

THE AMERICANS 113


El problema empezó con una
palabra: “América”
Esa palabra, en honor del explorador italiano
Américo Vespucio, se acuñó en Europa en 1507,
cuando se utilizó en un mapa del Nuevo Mundo.
Pero, en aquel entonces, los únicos americanos
eran indígenas. Era nuestro mundo, pero no
nuestra palabra.
Para cuando se firmó la Declaración de Indepen-
dencia [en Estados Unidos] en 1776, a los blancos
simplemente les decían “los americanos”. A mis
antepasados los llamaron indios americanos. Es
una etiqueta distorsionada por accidentes de la
historia: el explorador italiano que le dio su nombre
a un continente y otro italiano, Cristóbal Colón, que Los Pieles Rojas, el
apodó a los indígenas “indios” porque pensó, es equipo de futbol ame-
ricano de la escuela se-
posible, que estaba en las Indias Orientales. cundaria Cuyahoga
Indios americanos: dos etiquetas que no elegi- Heights, de Ohio, se
mos. Podrían habernos llamado de otra manera. reúnen después de un
partido. Miles de equi-
El 11 de octubre de 1492, Colón escribió que había pos deportivos de es-
encontrado a personas hermosas que “eran del cuelas, universidades y
color de los canarios (de las islas Canarias), ni ne- profesionales utilizan
temas nativos, entre
gros ni blancos”. ellos, los Braves, los
Canarios. Imagina si ese nombre se hubiera Blackhawks, los Chiefs
quedado. Hoy día, los símbolos indios americanos y los Indians. Ohio ocu-
pa un lugar destacado
están por todas partes. Piensa en todos esos equi- entre los estados con
pos y en sus mascotas. Piensa en las cajas de man- más mascotas indias.
tequilla. O en las motocicletas. O en la cerveza.
Son caricaturas, símbolos de la narrativa eu-
ropeo-americana que ignora el genocidio, las La imagen del indio americano como herra-
enfermedades y la devastación cultural que tra- mienta de mercadotecnia se origina, en parte,
jeron a nuestras comunidades. en las redes comerciales entre los indígenas y
Nuestros antepasados construyeron ciudades los europeos americanos. Los nativos sobresa-
indígenas como la antigua Cahokia (al este de San lían en el comercio. Mi historia favorita al res-
Luis, Misuri) y Double Ditch (al norte de Bismarck, pecto proviene del encuentro de mi propia tribu
Dakota del Norte). Pero las Primeras Naciones con la expedición de Lewis y Clark, a principios
son descartadas como “rurales”, o no urbanas. del siglo XIX. El diario para el Cuerpo de Descu-
Benjamín Franklin, por ejemplo, vio la riqueza brimiento, como se llamó a la expedición, men-
de la cultura –y del gobierno– nativa que ya es- ciona el intercambio de armas por caballos con
taba aquí. En 1751 escribió, en alabanza a la con- los shoshones. Algunos días más tarde, en el dia-
federación iroquesa de naciones indias, que “ha rio aparece una queja de que casi todos los caba-
subsistido por eras y parece indisoluble; y, sin llos tenían dolor de espalda. Las pistolas, las
embargo, una unión similar sería impracticable municiones y los cuchillos fueron los bienes más
para 10 o una docena de colonias inglesas, que apreciados.
la necesitan más, se beneficiarían más de ella, y Pero la historia que les vendieron a los nuevos
no puedo suponer que sean incapaces de enten- estadounidenses fue la ficción que perduró, me-
der las cosas que necesitan y quieren”. jorada por novelas baratas, espectáculos como

114 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
El Salvaje Oeste, de Búfalo Bill, y, finalmente, los significa el fin de su carrera. Cuando mi hijo ju-
wésterns de la televisión y el cine. gaba futbol americano en la preparatoria, me
Las guerras y enfermedades como la viruela estremecía cuando su equipo jugaba contra otro
destruyeron aquel mundo. Con esa destrucción llamado los Indians, a sabiendas de que la gente
llegó la invisibilidad. Un estudio reciente apun- común y corriente y buena cantaría canciones
ta que “los nativos americanos contemporáneos tontas inventadas y utilizaría plumas y pintura
son, en su mayoría, invisibles en Estados Uni- caricaturizadas. Sería inimaginable que tal falta
dos”. El informe, llamado “Recuperar la verdad de respeto se le mostrara a cualquier otro grupo.
nativa”, citaba “el alcance de los medios de en- Los estadounidenses necesitan evolucionar.
tretenimiento y la cultura pop” y “la historia Es hora de hacer que los nativos americanos
sesgada y revisionista que se enseña en la escue- sean más visibles. Explorar la riqueza de nuestra
la”. También mencionaba “el efecto de la expe- historia y cultura. Dejar de apoyar imágenes y
riencia limitada –o nula– con los nativos”. etiquetas ofensivas. Es hora de ser estadouni-
Los ideales y la gente de Estados Unidos son denses verdaderos. j
mejores que esta historia. Sin embargo, a menu-
do parece que estuviera bien burlarse de los pri- Mark Trahant, de las tribus shoshone-bannock,
es editor de Indian Country Today. El trabajo de
meros americanos. Un presidente puede insultar la fotógrafa Daniella Zalcman se centra en los
a una mujer llamándola “Pocahontas” y eso no legados modernos del colonialismo occidental.

N AT I VO S A M E R I C A N O S 115
116 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
Los indicios
de la cultura
indígena son
ubicuos en
Estados Uni-
dos. Pero la
gente a la que
representan
a menudo es
olvidada.

El tipi, utilizado tradi-


cionalmente por los in-
dios de las llanuras de
Estados Unidos, es un
símbolo popular –y a
veces cooptado– de la
identidad nativa ame-
ricana. Las imágenes
mostradas aquí inclu-
yen una tienda de café
expreso, ahora cerrada,
propiedad de indios en
Browning, Montana
(arriba a la izq.); una
parada de descanso en
Spearfish, Dakota del
Sur (arriba a la der.); un
espacio para acampar
en renta en Cody, Wyo-
ming (abajo a la izq.), y
una tienda de regalos,
Tee Pee Curios, en la
Ruta 66, en Tucumcari,
Nuevo México.

N AT I VO S A M E R I C A N O S 117
“Los indios
constituyen menos 5 6

de 1 % de la población.
Sin embargo, las
imágenes y los
nombres 7 8

indígenas están
en todas partes”.
—Exhibición “Americanos”, en el Museo Nacional 9
del Indio Americano del Instituto Smithsoniano,
en exhibición en Washington, D. C., hasta 2022.

1 2

10 11

12
3

ERNEST AMOROSO, MUSEO NACIONAL DEL INDIO AMERICANO, INSTITUTO SMITHSONIANO (ARTÍCULOS 2, 9, 11, 13-15);
MARK THIESSEN (NGM) (1, 3-8, 10, 12).
1. Aceite bronceador
Coppertone, 1945-1953.
Alguna vez, el rostro de
esta marca fue el de un
indio con un tocado de
plumas; su eslogan era
“No sea un cara pálida”.
2. Velas decorativas
para el Día de Acción
de Gracias, 1960.
3. Figuras Lego de per-
sonajes indios, 1997.
4. Logotipo del servicio
autorizado por Pontiac,
de General Motors. De
1926 a 1955, presentaba
como adorno una cabe-
za india. Pontiac fue un
jefe de los ottawas.
5. Centavo de 1907 con
una cabeza india, creado
por la Casa de Moneda
estadounidense.
6. Mameluco del equi-
po de los Seminoles de
la Universidad Estatal
de Florida, 2018. El esta-
do de Florida ha traba-
jado en colaboración
con la tribu seminola
para desarrollar mer-
cancías y programación
autorizadas.
7. Harina de maíz ama-
rillo Indian Head, 2018.
8. Mantequilla Land
O’Lakes. Una de las imá-
genes más icónicas de
un nativo americano,
una joven arrodillada
ante prados verdes y la-
gos azules. Lleva una
caja de mantequilla, lo
que significa que sos-
tiene una imagen de sí
misma. Un nuevo dise-
ño de 2018 ya no mues-
tra a la joven arrodillada
9. Etiqueta de la cerve-
za Iroquois Indian
Head, 1940.
10. La Barbie nativa
americana de Mattel,
13
1996, de su colección
Muñecas del Mundo.
11. Catálogo de armas
14 15 de Savage Arms, 1979.
12. Cigarrillos American
Spirit, 2018.
13. Powow Cleanser Su-
preme, 1955.
14. Figuras plásticas de
vaqueros e indios, 2018.
15. Hanker Chiefs, 1982.
La caja, similar a una de
puros, tiene pañuelos.

N AT I VO S A M E R I C A N O S 119
FOTO DEL
LECTOR
OMAR AL-SAYED OMAR
FOTOS DE NUESTRA COMUNIDAD

QUIÉN Omar, fotógrafo de naturaleza, visitó Grecia con la


Omar, 37 años, cineasta esperanza de ver pelícanos ceñudos, una de las aves
de vida silvestre y fotógrafo
en Kuwait. de agua dulce más grandes del mundo. Salió de ma-
DÓNDE
drugada para un viaje en bote en busca de los pelíca-
Lago Kerkini, en Grecia. nos, los cuales están en riesgo en sus hábitats de Asia
QUÉ
y Europa, pero al principio la neblina era demasiado
Cámara Canon EOS-1D X Mark densa para hacer una buena toma. Se dirigió a la cos-
II, con lente de 100 mm. ta para tener otra vista y esperó en el frío. Mientras el
sol comenzaba a elevarse sobre el agua, vio a tres aves
y sus reflejos, alineados bajo la luz del amanecer.
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