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1 AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014

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Dirección General:
Javier Carmona Yost

Equipo Editorial:
AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014

Daniela Acosta
Paula Arrieta
Camila Bralic
Rosario Carmona
Javiera Cornejo
Paz Irarrázabal
Cynthia Shuffer
Constanza Villa
2
Corrección:
Camila Bralic

Portada:
Cynthia Shuffer

Diseño y diagramación:
Paula Arrieta
Hasta la última gota:
territorio e hidropolítica mercantil en el Chile neoliberal

AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014


3
4
AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014
Hasta la última gota:
territorio e hidropolítica mercantil en el Chile neoliberal

Índice
8
Editorial
Acerca de este número

10
Reflexiones en torno a la dimensión cultural de los conflictos hídricos entre la gran
minería y comunidades en el norte de Chile - Matías Calderón

18
La larga duración del capital en el Desierto de Atacama y el advenimiento de la sequía
del río Loa: un repaso desde el valle de Quillagua - Javier Carmona

30
El Convenio Minero en Tierras Indias. El Oasis de Peine y la Gran Minería en la Cuenca
del Salar de Atacama - Denise Sinclaire y Catalina Benavides

40
Desierto, minería y conflicto: Contribuciones para una crítica al desarrollo neoliberal -
Damián Gálvez

48
Transformaciones en el Valle de Copiapó. Percepciones sobre el impacto de la

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agroindustria y la minería sobre el recurso hídrico en Los Loros - Natalia Malebrán y
Manuela Rodríguez

54
Las paradojas del desarrollo y la lucha por el agua entre los vecinos de Caimanes -
Macarena Sepúlveda

64
Un conflicto hídrico en desarrollo: usurpación de aguas en la Provincia de Petorca -
Alonso Martínez y César Vargas

72
La oposición política y cultural de los pueblos mapuche de la XIV Región de los Ríos,
5
respecto a la intrusión de agentes externos estatales y privados a sus respectivas
comunidades - José Urzúa

78
Frente a la crisis hídrica en Chile, organización y participación ciudadana - Agua que
has de beber
6
AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014
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Editorial Rufián

Acerca de este número


Desde hace un buen tiempo que el fantasma de la Una tendencia del capitalismo histórico ha sido el
sequía merodea en el discurso público nacional. Bien avance hacia la mercantilización generalizada de todas
sea en el norte, centro y –paradójicamente- también las cosas, y como es de suponer, la mercantilización
en la zona sur del país, comunidades rurales se
1
de una determinada cosa no constituye una verdad
ven afectadas por la escasez del bien vital que inherente a ella, sino que un proceso mediante el cual
históricamente posibilitó el asentamiento, desarrollo entran en juego elementos culturales y cognoscitivos
y reproducción social de sus habitantes en sus que establecen y receptan el estatus mercantil de
respectivos territorios. ésta. En otras palabras, para que una mercancía sea
tal, previamente debe ser elaborada para ello, o
Sin embargo, y por lo general, la sequía se presenta bien, lo que es más interesante aún, re-significada en
“naturalizada” a la sociedad civil, careciendo por tanto ella, entrando en dicho proceso mecanismos
tanto de una explicación integral que dé cuenta de de organización política, económica y simbólica que
hasta dónde el fenómeno de la escasez de agua es subyacen al funcionamiento de una determinada
atribuible a razones naturales, y cómo ésta hunde sus sociedad.
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raíces en motivaciones estructurales que derivan de


un ordenamiento socioeconómico determinado, que Los recursos hídricos en Chile, justamente, pueden
sostiene sus cimientos en la demanda progresiva e ser pensados bajo esta óptica, pues la legislación
incesante de recursos primarios cuya característica vigente, el Código de Aguas de 1981 (amparado en
última es la finitud. la Constitución de 1980), es categórico al otorgar el
derecho de propiedad sobre el aprovechamiento
Sin duda alguna la carencia de lluvias produce de las aguas nacionales en conjunto con la libre
sequía, pero igual de cierto es que ésta, en el Chile disposición de éstas para hacer lo que al propietario
8
actual, no depende exclusivamente de la voluntad de le plazca. Las aguas, bajo contexto dictatorial, fueron
San Isidro. subdivididas en derechos de aprovechamiento
terminales (consuntivos) y no terminales (no
consuntivos), re-significadas como mercancías

(1) Que en teoría como macro zona su disponibilidad máxima de agua supera incluso hasta en 800 veces las cifras mínimas
de la zona norte, según el Informe del Estado del Medio Ambiente en Chile elaborado por la Universidad de Chile el año 2010.
escindidas de la tierra, susceptibles de ser solicitadas, caso levantados durante la ejecución de un proyecto
vendidas y revendidas por particulares en un titulado“Minería, agricultura y la dimensión cultural de
mercado especulativo donde se supuso que, el los conflictos territoriales por las aguas”, desarrollado
principio básico de la economía de mercado, es por el Grupo de Investigación en Ciencias Sociales y
decir, el mercado auto-regulado, se encargaría per Economía (GICSEC) durante el año 20132, en donde los
se de equilibrar la disponibilidad natural de agua y la y las investigadores/as buscan dar a conocer, desde
demanda sostenida de derechos de aprovechamiento una perspectiva histórica, etnográfica y reflexiva,
sobre ésta. Principio falso, podemos decir hoy, en casos en que comunidades indígenas y campesinas
tanto que en la actualidad la demanda de recursos del norte y sur del país se han visto inmiscuidas en
hídricos, por lo menos en siete regiones (XV, I, II, conflictos territoriales relativos al control de recursos,
III, IV, V y RM), supera con creces la disponibilidad donde las aguas poseen un rol protagónico, dentro de
natural de aguas según cifras del Banco Mundial un contexto de expansión económica macroregional
(2011), adquiriendo sobre todo en la zona norte del (mercado de la minería, agroindustria y energético)
país ribetes verdaderamente dramáticos. Un hecho y constricción económica local. A su vez, se incluyen

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que también encuentra explicación en lo anterior, casos de estudio elaborados por investigadores/as
es la concentración de las aguas del país (sea en que colaboran al presente número, que se suman a la
derechos o efectivamente) en los grandes capitales discusión y temática abordada.
de determinadas actividades productivas (ligadas
principalmente al sector primario exportador) en Esperamos, por tanto, además de socializar de manera
desmedro de economías locales que históricamente sucinta la situación de determinados espacios
se han reproducido, material y simbólicamente, de la locales, contribuir a la evaluación crítica y colectiva
mano de actividades que requieren y se sustentan en de la gestión neoliberal de los recursos naturales
9
la disponibilidad apropiada, en cantidad y calidad, de en el país, pues es la sociedad civil en su conjunto
recursos hídricos. quien debe doblegar la re-significación mercantil del
agua custodiada por los gobiernos de las tres últimas
En el presente número de Rufián se exponen décadas, y volver a hacer de ésta un bien decidido e
reflexiones y resultados de distintos estudios de inalienable de la sociedad.

(2) Agradecemos el financiamiento del proyecto a través del Concurso de Núcleos Temáticos de Investigación 2013 de la
Universidad Academia de Humanismo Cristiano.
10
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Reflexiones en torno a la
dimensión cultural de los
conflictos hídricos entre
la gran minería y
comunidades en el
norte de Chile1
El artículo expone algunos de los resultados iniciales y las
reflexiones preliminares que han emergido en el desarrollo
de un proyecto de investigación recientemente finalizado,
donde nos hemos propuesto explorar los aspectos culturales
contenidos en los conflictos por el agua entre comunidades
históricamente agrarias y grandes mineras en el norte de
Chile. Como estudio de caso, hemos tratado las localidades de
Quillagua, Peine y Los Loros.

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* Matías Calderón Seguel
El proyecto que ha permitido iniciar el (GICSEC) desde el año 2006 hasta la fecha. En
proceso investigativo que acá se esboza, este proceso, el eje de la problematización
debe entenderse dentro de una continuidad se ubicó en las transformaciones concretas
temática desarrollada por el Grupo de que han sufrido territorios específicos bajo el
Investigación en Ciencias Sociales y Economía modelo neoliberal, a partir de la instalación
11

* Antropólogo y Magíster en Ciencias Sociales mención Sociología de la Modernización, investigador del Grupo de
Investigación en Ciencias Sociales y Economía (GICSEC) de la Universidad Academia de Humanismo Cristiano.
(1) Una primera versión de este artículo ha sido presentada en el seminario “Situación hídrica en el Chile neoliberal”, realizado
en la Universidad Academia de Humanismo Cristiano en diciembre del 2013 dentro del proyecto “Minería, agricultura y
la dimensión cultural de los conflictos territoriales por las aguas”, financiado por el Concurso de Núcleos Temáticos de
Investigación del año 2013 de la universidad señalada. Las propuestas que encontrará el lector en este escrito se derivan
casi sin cambios de la presentación oral que hemos mencionado, por lo tanto, la forma de uso del lenguaje se ajusta en gran
medida a tal formato.
y/o desarrollo de las actividades primario-
exportadoras en nuestro país.
La minería, como pequeña
En un primer estudio, indagamos en los minería, ha existido desde
impactos económicos que sufrían las bastante tiempo en estas
unidades productivas domésticas de distintos
zonas, y como gran minería,
sectores rurales. Luego, en una segunda
investigación, abordamos las expresiones
durante parte importante
políticas de los principales conflictos
del siglo XX. No es una
económicos que observamos en diversos actividad que de la nada
territorios rurales. Y posteriormente, en este haya comenzado a operar en
tercer estudio –realizado tras concluir que los territorios y trastocado
uno de los principales conflictos estaba en sus dinámicas, sino que, en el
el ámbito medioambiental y, en concreto, en transcurso, las características
la privatización, escasez y contaminación del
de las relaciones entre
agua– decidimos enlazar esta problemática
comunidades y minería se
con la principal actividad productiva del país:
la minería. Pero esta vez, abordada desde una
han transformado
dimensión social poco tratada por nosotros:
la cultura, entendida como el ámbito de las
ideas y de los significados respecto de la
Los estudios de caso que seleccionamos
sociedad misma, sus actores, sus estructuras
correspondieron a tres localidades del norte
económico-políticas y procesos. En este caso,
del país (espacio histórico de la minería)
en relación a los conflictos hídricos entre
donde su población hubiera subsistido
localidades históricamente agrarias y la gran
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históricamente a partir de la actividad


minería.
agropecuaria. Los casos están ubicados en
Son las ideas las que dan sentido a la acción de tres importantes cuencas nortinas: Quillagua,
los sujetos en sociedad, y por ello, a la sociedad emplazada en el sector bajo del río Loa en la
toda. Sentido que no siempre es sinónimo de comuna de María Elena; Peine, ubicada en la
legitimidad o aceptación de las estructuras cuenca del Salar de Atacama en la comuna
sociales, sino también de desapego, rechazo, de San Pedro de Atacama; y, finalmente, el
12 resistencia o intención de cambio. Cultura y poblado de Los Loros, situado a orillas del río
poder, por tanto, no pueden comprenderse Copiapó en la comuna de Tierra Amarilla. Los
por separado. 2 dos primeros asentamientos se ubican en la

(2) Nos hemos guiado por los planteamientos sobre la cultura de Eric Wolf (2001) en Figurar el poder. Ideologías de dominación
y crisis, CIESAS, México D.F.
Región de Antofagasta y el tercero en la Región a diversas acciones que se pueden vincular
de Atacama. a la gran minería y los usos urbanos. Luego
embiste el Código de Aguas de 1981, y a fines
Para identificar a los actores sociales y analizar de la década del 90, sobrevienen dos episodios
cómo participan de las dinámicas en cuestión, de contaminación del río por la gran industria
hemos distinguido dos “tipos” de actores de minera. Actualmente se encuentra con nula
los territorios. Dos “tipos” de actores que, cabe producción agropecuaria mercantil y muy
explicitar, no son excluyentes. Nos referimos escaso autoconsumo.
a las clases sociales y a las etnicidades. El
que no sean excluyentes quiere decir que un Peine es también una localidad agraria desde
sujeto puede, según contexto, tomar uno u tiempos remotos. Previo a la década de 1980
otro rol; también puede ejecutar su acción había cultivos de maíz, hortalizas, olivos
por orientaciones simbólicas vinculadas a y alfalfa. También actividad ganadera. Lo
uno u otro, o de ambos simultáneamente. Los anterior, orientado a consumo doméstico, como
habitantes de las comunidades eran parte de también al mercado regional. El aumento de la
clases sociales agrarias en la medida que son actividad minera en las inmediaciones del Salar
localidades históricamente agrarias, por ende, de Atacama generó cambios en la dinámica
los sujetos participaban con un rol en el proceso agraria, pero no por escasez o contaminación
productivo, más allá de la existencia o no de de agua como en el caso anterior, sino por
una identidad de clase. Y parte de los grupos absorción de la mano de obra que redujo la
étnicos, en la medida que son lugares donde capacidad productiva del agro. Actualmente
perdura cierta “tradición indígena”, reivindican la localidad sigue practicando de manera no
su pertenencia. El aspecto principal de esto menor la agricultura, pero fundamentalmente
último es su incidencia en la problemática
hídrica estudiada.

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Luego del Código de
La localidad de Quillagua tuvo un pasado
Aguas de 1981, hablar
agrícola vigoroso durante el siglo XX hasta,
de la situación hídrica en
aproximadamente, la década de 1970. Desde
fines del siglo XIX subsiste como proveedora
estos casos de estudio,
de maíz para los trabajadores de la industria y en cualquier territorio
salitrera, y de alfalfa para el ganado de de Chile, es hablar de
propiedad de los dueños de las minas, de los la mercantilización y 13
arrieros y las empresas ganaderas regionales. privatización del agua
Al disminuir la actividad salitrera, continúa una
importante actividad agrícola especializada
en la alfalfa. Desde los años 70, esta empieza a
verse afectada por la baja de los mercados que
demandaban sus productos, como también
por la reducción del caudal del río Loa debido
para consumo familiar. Y ya no es con claridad en manos de la agricultura capitalista que
la principal fuente de sustento; ahora se estaba en proceso de instalación y expansión.
complementa con el empleo asalariado a la
minería y la prestación de servicios hacia la Para los tres casos de estudio señalados, es
misma actividad. importante considerar y relevar que existe
una relación histórica con la minería. La
El caso de Los Loros es diferente. Los cambios minería, como pequeña minería, ha existido
del agro bajo el neoliberalismo no se deben a la desde bastante tiempo en estas zonas, y
minería, sino a dinámicas de la misma industria. como gran minería, durante parte importante
Previo a 1975, en la zona predominaba la del siglo XX. No es una actividad que de
pequeña y mediana agricultura productora de la nada haya comenzado a operar en los
cítricos para el mercado nacional y chacarería territorios y trastocado sus dinámicas, sino
de consumo. Luego se despliega la instalación que, en el transcurso, las características de
de grandes capitales que se dedican al las relaciones entre comunidades y minería se
cultivo de uva de mesa para el mercado han transformado.
nacional e internacional. Hay un proceso de
concentración de la tierra y proletarización Ya que abordamos aspectos de la dimensión
(o semiproletarización) de los habitantes, cultural del conflicto hídrico, no podemos
por ende, al momento de la instauración del obviar la presencia de comunidades indígenas
Código de Aguas de 1981, este territorio queda en todas las localidades: aymara en Quillagua
(2003), atacameña en Peine (1995) y colla
El agua como mercancía en la zona de Los Loros (1996). Lo que nos
es, en un primer momento, importa destacar en este punto es que estas
organizaciones toman fuerza entre la década
un lenguaje y condición
de 1990 y 2000. Obviamente, no emergen del
inimaginable, casi
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aire, se sustentan en una historia, pero, a su


impracticable sobre un vez, no podemos olvidar el contexto mayor
recurso que históricamente que las impulsa, y partir de ello, el papel social
había estado a libre que cumplen o podrían cumplir. Los espacios
disposición. Esto conlleva donde se desarrollaron padecían efectos del
incredulidad sobre sus neoliberalismo que se hacían sentir con más
implicancias y sobre o menos fuerza, concentrándose la mayoría
14 la necesidad de tomar de la toma de decisiones sobre las derivas
territoriales en el gran capital. Junto a ello,
posiciones defensivas,
está la promulgación de la Ley Indígena de
de resistencia o inserción 1993 que otorga un marco jurídico formal a la
apropiadas al proceso en identidad étnica y sus organizaciones.
cuestión
Luego del Código de Aguas de 1981, hablar
de la situación hídrica en estos casos de
estudio, y en cualquier territorio de Chile, es l Código de Aguas de 1981 es la imposición
hablar de la mercantilización y privatización institucional, desde la estructura del
del agua. Wallerstein 3
enfatiza sobre la Estado, de la lógica mercantil sobre el agua.
mercantilización de todas las cosas como La fuerza de los actores y procesos que
tendencia del capitalismo. De lo anterior se corresponden a esta lógica, el gran capital
desprende una conclusión un tanto obvia; si nacional e internacional junto al Estado, son
la mercantilización de las cosas es un proceso, de tal magnitud que los actores territoriales
no existe un estado dado de los objetos, es quedan, en un primer momento, perplejos.
decir, el medioambiente o las personas, como Hasta ese momento, en todos los lugares
mercancías. El concebir y tratar determinada estudiados, el agua era pensada y utilizada
cosa como intercambiable en el mercado no es desde códigos no mercantiles. Existían
solo un asunto de cambio y/o imposición de formas de gestión y de control del recurso
prácticas y estructuras económico-políticas, en función de disponibilidad y necesidad,
como es la imposición del Código de Aguas. pero el agua no era algo transable, sino un
Como destaca Kopytoff , es también, y en gran
4
bien comunitario. Corresponde advertir que
medida, un proceso cultural, de cambio de esto no necesariamente implica la presencia
ideas respecto de la cosa o persona, que ahora, de un sistema valorativo propiamente
de modo más o menos rápido, se piensa y trata indígena sobre el agua, lo que no quita que
como algo negociable. Esta transformación haya elementos presentes. Señalamos esto
obligada de lógicas puede ser más abrupta ya que este momento de incomprensión del
o pausada en los propios actores sociales, agua como mercancía se presenta también
pero al parecer un proceso en curso por las en economías campesinas sin componente
determinaciones impuestas desde las grandes étnico. El agua como mercancía es, en un
estructuras.

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La misma acción del gran capital en los territorios, que
interviene generando transformaciones económicas,
acaparando acciones y agua efectiva, o contaminando los
recursos hídricos, impulsa o contribuye a la realización de un
proceso de reconfiguración de imaginarios que actualmente
están cumpliendo un papel, más o menos exitoso, en los
esfuerzos de las poblaciones locales en resistir o controlar los 15
procesos referidos. También en intentar ser beneficiarios de
los mismos: el fortalecimiento de la identidad indígena y sus
organizaciones

(3) Wallerstein, I. (2003). El capitalismo histórico. Siglo XXI, México D.F.


(4) Kopytoff, I. (1991). “La biografía cultural de las cosas: la mercantilización como proceso”. En Appadurai, A (ed.). La vida
social de las cosas. Perspectiva cultural de las mercancías. Grijalbo, México D.F.
primer momento, un lenguaje y condición interactuaban con actores miembros de esta
inimaginable, casi impracticable sobre un actividad a partir de lógicas de mercado.
recurso que históricamente había estado a
libre disposición. Esto conlleva incredulidad Al mismo tiempo en que se intensificaba la
sobre sus implicancias y sobre la necesidad de idea mercantil del agua en los territorios, fruto
tomar posiciones defensivas, de resistencia o de la operación del Código de Aguas en los
inserción apropiadas al proceso en cuestión. mismos, y el progresivo ajuste de los sujetos
a sus esquemas, se producían dinámicas de
Es de suma importancia mencionar, para no desmercantilización de algunos ámbitos,
construir una falsa idea de comunidades aisladas como intensificación en la mercantilización
del capitalismo con una lógica “prístina”, que de otros. De esta manera, tanto en la localidad
la ausencia de una concepción mercantil es de Quillagua como en Peine, los productos
en específico sobre el agua. Ya he señalado de la actividad agrícola dejan de concebirse y
que eran localidades donde predominaba la tratarse como mercancías. Ahora están fuera
pequeña agricultura de orientación mercantil, de la órbita del mercado. En Quillagua por
por tanto, el maíz, la alfalfa, el ganado o las falta de agua y contaminación de la misma. En
naranjas sí se entendían y trataban como Peine por reducción de quienes trabajaban en
algo negociable. Incluso había, a baja escala, el agro para trabajar en la minería. Junto a lo
compra y venta de fuerza de trabajo, por anterior, hay un aumento en las ideas sobre
ende, obviamente no eran comunidades el trabajo como una mercancía: en Quillagua
que estaban fuera de las dinámicas y de la emigran para conseguir un trabajo asalariado,
lógica capitalista. Un elemento interesante a en Peine lo consiguen en la misma zona. Por
destacar en este momento es que parte de las su parte, en Los Loros, por reducción de la
ventas de alimentos eran hacia la minería y ya agricultura campesina frente a la agricultura
empresarial, se consolida completamente la
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noción del trabajo humano como mercancía. Y


actualmente, mientras se reduce la agricultura
a medida en que penetraba empresarial debido a la venta de acciones de
la lógica mercantil sobre agua a la minería, se vuelve a develar la lógica
el agua y poco a poco era mercantil del agua, que después del primer
internalizada o comprendida momento quedó oculta debido a la pérdida
de relación productiva de los habitantes de la
16 por las poblaciones
localidad con el recurso.
locales, mayores eran las
posibilidades de negociar o La misma acción del gran capital en los
resistir la concentración del territorios, que interviene generando
recurso transformaciones económicas, acaparando
acciones y agua efectiva, o contaminando los
recursos hídricos, impulsa o contribuye a la
realización de un proceso de reconfiguración
de imaginarios que actualmente están ajustar las acciones individuales o colectivas
cumpliendo un papel, más o menos exitoso, en correspondencia al aparato institucional y,
en los esfuerzos de las poblaciones locales con ello, lograr cierto resguardo formal dentro
en resistir o controlar los procesos referidos. del sistema. Por ejemplo, solicitando acciones
También en intentar ser beneficiarios de los de agua para la comunidad.
mismos: el fortalecimiento de la identidad
indígena y sus organizaciones. No se trata Lo anterior no puede sino levantar la
de ver la emergencia étnica exclusivamente interrogante sobre si solo siendo parte y/o
como un epifenómeno de los efectos del comprendiendo la lógica capitalista es posible
capitalismo neoliberal en los territorios, pero resistir, controlar, beneficiarse o transformarla;
no podemos negar, por un lado, que ocurre pues para parte de las comunidades estudiadas
bajo este período y no solo en estas zonas de ha sido así. Aunque existe un discurso que
estudio, sino en parte importante de América reniega del agua como mercancía, la forma de
Latina. Y por otro, tampoco podemos ignorar poder resguardar sus intereses ha sido a partir
que su existencia se ha configurado en una de concebirla como tal, de pedir acciones, en
herramienta política efectiva para enfrentarse ciertos casos de venderlas, negociarlas, incluso
o negociar con grandes capitales. Según el hacia dentro de las comunidades, sancionando
grado de organización, número y relaciones que con multas en dinero a quienes hacen mal uso
se tengan, la organización étnica ha permitido del agua. La pregunta queda abierta.
ejercer más o menos control territorial de las
poblaciones sobre su espacio. No se puede
omitir en este punto la configuración lenta de
un armado institucional estatal que en cierta
medida incentiva lo anterior como estrategia
política –no necesariamente deliberada– para

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recobrar parte del poder en los territorios: la
Ley Indígena de 1993.

El otro elemento a destacar es quizás una


más de esas paradojas o contradicciones del
capitalismo. Nos referimos al hecho de que, a
medida en que penetraba la lógica mercantil
sobre el agua y poco a poco era internalizada 17
o comprendida por las poblaciones locales,
mayores eran las posibilidades de negociar
o resistir la concentración del recurso. Lo
anterior, puesto que al comprender estos
códigos de valoración sobre el agua, se
estaba en condiciones de entender cómo las
concebía el otro, y también, en posición de
18
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La larga duración del capital
en el Desierto de Atacama y
el advenimiento de la sequía
del río Loa: un repaso desde el
valle de Quillagua
El valle de Quillagua es un milenario oasis emplazado en
el límite de las regiones de Tarapacá y Antofagasta, en
pleno Desierto de Atacama. En él, sus antiguos moradores y
ocupantes, como también sus residentes actuales, utilizaron
de diversas maneras las aguas proporcionadas por el río Loa,
las cuales se abrieron paso en este antiguo vergel del desierto
previo a su desembocadura en el océano Pacífico.
* Javier Carmona Yost

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La larga historia socio-productiva de un espacio- diversas maneras las aguas proporcionadas por el
nodo del Desierto. río Loa, las cuales se abrieron paso en este antiguo
vergel del desierto previo a su desembocadura en el
El valle de Quillagua es un milenario oasis océano Pacífico.
emplazado en el límite de las regiones de Tarapacá
y Antofagasta, en pleno Desierto de Atacama. En El devenir histórico de ocupación y residencia 19
él, sus antiguos moradores y ocupantes, como de Quillagua debe ser interpretado a la luz de
también sus residentes actuales, utilizaron de ciertas características y “bondades” propias de su

* Antropólogo de la Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Co-investigador del Grupo de Investigación en Ciencias
Sociales y Economía GICSEC, Investigador de la Fundación Desierto de Atacama y Coordinador territorial de la Macro Zona
Norte del Centro de Estudios Interculturales e Indígenas ICIIS.
localización y geografía, que sin duda posibilitaron de producción capitalista, cuyo elemento inicial (y
que diversos grupos humanos hayan arribado al principal) fue la escisión entre medios de producción
valle, accedido a sus recursos y hecho de él un y productores indígenas a través de la apropiación
espacio de confluencia intercultural en medio y usufructo hispano, dando paso ello a una “nueva”
del desierto. Esta localidad ofreció un bien escaso forma de explotación de la tierra (y de la mano de
por esencia en todo ambiente desértico: el agua. obra) bajo fines cualitativa y cuantitativamente
Igualmente, sus cielos limpios y despejados, junto disímiles e inéditos.
con su humedad y clima, además de la disponibilidad
natural de vegetación compuesta principalmente Lo anterior, claramente, no implicó el exterminio
de algarrobos, tamarugos y chañares, hicieron de automático ni inmediato de las formas de vida de
Quillagua un espacio propicio para el desarrollo de la población indígena local, sino su integración al
actividades tales como la caza, pesca, recolección, capitalismo global en gestación, cuya expansión se
agricultura y ganadería, todas cautelosamente vio facilitada y fortalecida por medio de la inclusión
custodiadas por la energía y atención de sus de América al mercado mundial precedido en ese
respectivos moradores, cuyos bienes, además, entonces por la Corona Española.
eran desplazados e intercambiados entre grupos
humanos cultural y espacialmente diferenciados. En este contexto, autoridades coloniales habrían
A raíz de esto, el espacio quillagueño ha sido solicitado tierras de Quillagua a la Corona con el
interpretado desde una perspectiva arqueológica e fin de introducir ganado mular, empujando así a
histórica como un “puerto de intercambio” (Núñez las tierras quillagueñas hacia una intensificación
y Santoro, 2011) o bien como una “isla multiétnica” en la producción de forraje y otras especies con
en medio del desierto de Atacama (Martínez, 1998). el fin de abastecer de alimento a la fuerza animal,
principal medio de transporte dentro de un marco
Si bien en tiempos prehispánicos la localidad socioeconómico amplio, cuya movilidad articulaba
habría sido demarcada y cohabitada por los distintos pisos ecológicos en sentido transversal
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pueblos atacameños y tarapaqueños, y concurrida y longitudinal: las tierras altiplánicas, quebradas


frecuentemente por grupos pescadores changos piemontanas, pampa (y minerales del interior) y la
de la costa en función del intercambio de bienes costa. Patrón que, por lo demás, se montaba sobre
agrícolas y marítimos, luego de la invasión hispana el conocimiento y ocupación del territorio por parte
Quillagua quedó inscrito como el linde entre las de la población indígena local, practicado desde
demarcaciones coloniales de Tarapacá y Atacama, mucho antes de la llegada del español al territorio
quedando su población subsumida al régimen en cuestión.
20 de encomiendas, pensiones y otras formas de
organización del trabajo propias del régimen de Así, por ejemplo, el desplazamiento de recuas
acumulación primitiva colonial (Salazar, 2003). de mulas en dirección hacia el mineral de plata
de Huantajaya (redescubierto por autoridades
En términos concretos, lo que acontece es que hispanas a fines del siglo XVII), comprendía durante
un modo de producción basado en la pauta de su paso los “alfalfares” de Quillagua, labrados ya en
integración del intercambio se vio alterado por ese entonces por población indígena y mestiza bajo
medio de la expansión y consolidación del modo el mandato de autoridades políticas y eclesiásticas
Si bien es cierto que las Cobija, principal zona de embarque de la economía
boliviana de aquel entonces.
captaciones al Loa para uso
no agrícola son de larga Sin embargo, no será hasta la apropiación del
data, será con la puesta territorio en cuestión por parte del Estado Chileno
en marcha del Embalse mediante la Guerra del Pacífico (1879-1883), que
Conchi (1975) cuando las tierras del valle comenzarán a ser objeto de
comenzará a verse mermada una intensificación productiva y comercial sin
la disponibilidad de agua precedentes, aparejado ello de una explosión
para los regantes del Loa, demográfica de igual carácter, proceso que avanzó

viéndose afectados por a la par del apogeo salitrero en la región.

medio del aplazamiento


Este período sin duda constituye el despegue del
de sus turnos de riego y duradero auge agropecuario experimentado por
por otras externalidades el valle y sus habitantes, y debe ser considerado
atribuibles a la construcción a la luz de que, una vez finalizada la Guerra del
del embalse Pacífico, las oficinas salitreras que operaban en
el –ahora– territorio chileno experimentaron un
despegue comercial sin precedentes, que las
españolas, quienes se habrían encargado de someter llevaría a convertirse en el monopolio mundial de
el espacio en cuestión al régimen económico exportación del nitrato natural. Consecuentemente,
capitalista “racional” y excedentario, en detrimento la explosión de la demanda salitrera trajo aparejada
de la “irracionalidad comercial” propia de la vida la intensificación de la agricultura quillagueña, y esto
material que le precedía (Quijano, 2000); a partir tiene que ver con una dinámica propia del mercado
de entonces, el paisaje quillagueño se jerarquizó de la tierra del siglo XIX, en donde la economía

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desde lo “invisible” indígena a la abundancia de capitalista volcó para sí a la agricultura local en
tierras dedicadas a la producción de alfalfa y a la función de la demanda masiva de mercancías por
mantención de ganado español (Odone, 1992). parte de actividades industriales que, por lo general,
eran controladas por capitales europeos y sus socios
Finalizado el régimen colonial, el valle nuevamente comerciales locales (Hobsbawm, 2007).
fue escindido y declarado espacio de frontera, pero
esta vez entre Perú y Bolivia. Esta nueva cartografía Sobre lo anterior descansa la interpretación de
trajo aparejado un mayor desarrollo de la explotación Eduardo Galeano de que la región salitrera, en
21
minera, guanera y el comercio a ultramar, particular, se transformó en una factoría británica,
actividades dentro de las cuales se comprende la y la economía chilena, en general, en un apéndice
mantención de enclaves agrícolas labrados por de la economía inglesa (Galeano, 2005), pues
población indígena tributaria y mestiza. Para esto la como es de esperarse, aproximadamente un 60%
mantención de ganado era fundamental, en virtud de la industria del salitre estaba controlada por
del desplazamiento de mercancías desde su punto sociedades anónimas asentadas en Londres.
de producción y explotación hacia el Puerto de
Se puede dar cuenta del aumento demográfico y junto con la extracción de diversos recursos del río
productivo de Quillagua con datos censales; si en el Loa, siendo los camarones de río y los pejerreyes
año 1907 el valle contaba con 114 habitantes, hacia los más recordados. A su vez, a raíz del cierre de
1920 su población incrementó a 229, y en 1930 a 268, múltiples oficinas salitreras de la pampa, el grueso
período durante el cual se mantenía una superficie de la población obrera debió emigrar a las grandes
total de 275 hectáreas cultivadas de choclo, alfalfa ciudades en busca de nuevos destinos, lo cual
y diversas hortalizas, en conjunto con cientos de implicó un aumento demográfico urbano sostenido
animales de crianza (ovejas, cabras, cerdos, caballos, y un derivado despegue de la demanda de carne,
chanchos, pollos, patos, etc.) cuyo destino eran los del cual se hizo cargo la emergencia de nuevas
mercados formales e informales de la pampa o bien industrias ganaderas en la zona norte del país, las
las bocas de las economías domésticas locales. cuales a su vez se transformarían en las principales
figuras demandantes del forraje quillagueño, en
Según se desprende del relato histórico oral conjunto con otros mercados.
local, el valle en su integridad giraba en torno a la
producción agropecuaria, orbitando esta en torno A partir de entonces, el valle de Quillagua
a la producción salitrera. Ahora bien, como es de experimentaría un nuevo despegue demográfico
esperarse, no todo necesariamente fue idílico y y productivo. Si hacia el año 1940 la localidad
equilibrado en ese entonces, pues en Quillagua contaba con 290 habitantes, hacia 1970 se constata
también se gestó una industria local precedida por un aumento notable, llegando a albergar a más de
capital foráneo, que usufructuó de mano de obra 625 personas, alcanzando durante la década de
barata de trabajadores sin tierra, que con sus propias los sesenta a mantener 359 hectáreas de cultivo
manos echaban a andar maquinaria manufacturera permanente junto con casi dos mil animales de
de alfalfa que previamente era comercializada por crianza. De hecho, durante el período que va de
pequeños productores locales (quienes constituían 1940 hasta 1975 aproximadamente, el valle alcanza
el grueso campesino local) a cambio de una “miseria” su peak productivo, siendo uno de los enclaves
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de sueldo, tal como rememoran algunos de ellos en agrícolas más importantes de la región y que
la actualidad. albergaba una de las pocas industrias dedicadas a la
producción de alfalfa. La población local señala que
Desde la posición comentada, cabría preguntarse en ese entonces Quillagua era Quillagua, es decir
qué fue de la economía local una vez que decae un alfalfal de punta a punta, o bien un vergel del
la industria salitrera producto de la creación del desierto, dentro del cual toda la población, directa o
sustituto sintético del nitrato natural, dentro del indirectamente, se dedicaba a labores agropecuarias
22 contexto de la crisis mundial de la economía y a la extracción y comercialización de camarones
capitalista durante el crack de 1929. de río, siendo esta una fuente de ingresos sustituta y
complementaria muy masificada y característica de
Según atestiguan los habitantes de mayor edad, la localidad.
esta crisis mundial pasó desapercibida, a raíz
de que la economía quillagueña se sostuvo En ese entonces, el valle fortaleció su estatus
fundamentalmente del comercio ganadero, de nodo al interior del desierto al convertirse
agrícola y el autoconsumo de los bienes locales, en una importante estación del Tren Longino,
desde siempre una naturaleza química particular
(componerse de un alto contenido de sales,
producto de la confluencia del río Salado con el río
un nuevo mercado minero Loa aguas arriba de Quillagua), los diversos grupos
humanos que han ocupado las tierras del valle se
en expansión (sobre el cual
esmeraron por aprehender y adaptar sus actividades
se sostiene hoy la economía a dichas condiciones, por lo cual ello no constituyó
chilena) comenzaba a un parámetro significativo para la economía local.
demandar ya no los bienes Ante esto, los antiguos campesinos quillagueños
agropecuarios, sino el factor señalan que “la plantita se adapta”, manifestación
productivo que se encuentra clara de que el ser humano no produce tan solo
a la base de toda producción con las manos, sino que fundamentalmente con
campesina: el agua. la cabeza, cuyos conocimientos son traspasados
generacionalmente y (re)adaptados al contexto
particular dentro del cual dichos conocimientos se
desarrollan, experimentan y transforman, y que en
representante clave del comercio y la industria
este caso, corresponde a la sequedad del Desierto
nortina que estrechaba distancias entre La Calera e
de Atacama.
Iquique. Este ferrocarril, del cual hoy queda solo su
estación en ruinas, fue aprovechado por la población
La gestión local de las aguas respondía justamente
local de diversos modos, siendo uno de ellos el
a lo anterior. La distribución del agua para el riego
desplazamiento hacia estaciones intermedias de
era organizada por medio de turnos o mitas,
la pampa a comercializar directamente los bienes
autorización que recaía en la figura de un “juez
producidos en familia, como también el paso por
de aguas” nombrado colectivamente, quien se
Quillagua para ir a vender alfalfa, humitas, pastel de
encargaba de la correcta circulación de una ficha

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choclo, de camarones, leche de cabra, entre otros
que simbolizaba la tenencia de dicho turno, el cual
alimentos, a los pasajeros en detención. Sin duda,
se traspasaba por medio de la ficha entre las manos
el pata e’ fierro, como sus habitantes acostumbran
de cada regante. A su vez, la obtención de la forma
a denominar al Tren Longino, cumplió un rol
de dicho derecho estaba en directa relación con
fundamental en el período en que Quillagua parecía
las especies cultivadas y con el tipo y extensión de
ser un manto verde sobre el desierto.
suelo a alimentar, situación por la cual los turnos
variaban entre cada regante. Ahora bien, quien no
La importancia y gestión local del agua en el oasis
se atenía a la regla consuetudinaria era castigado por 23
de Quillagua. “Acá el río mantenía todo”.
medio de criterios positivos, pues debía ir a cancelar
una multa en dinero al Juzgado de Tocopilla, hecho
La disponibilidad de las aguas proporcionadas
que desde el plano político evidencia la articulación
por el río Loa constituyó un hecho elemental que
de funciones culturalmente diferenciadas, pero
posibilitó el desarrollo social, productivo y cultural
notablemente imbricadas.
del valle durante su historia. Pese a que las aguas
que irrigaron los campos de cultivo tuvieron
En términos teóricos, el sistema de cultivo quillagueño
puede ser identificado como un sistema hidráulico,
el cual se asocia a técnicas, normas y modalidades
que posibilitan un suministro permanente de agua La decaída producción
a las siembras, viéndose favorecido por la existencia agrícola local experimentará
de ríos en un paisaje domesticado a través del posteriormente dos
tiempo por el ser humano (Wolf, 1971). En relación desastrosos episodios de
a lo mismo, es que gran parte de las sociedades
contaminación (1997-2000)
humanas que se han asentado en las riberas del
Loa han sido caracterizadas como sociedades
atribuidos a la gran industria
hidráulicas (Barros, 2011), en tanto que bajo diversas
minera, producto del
formas han logrado no solo abastecerse, sino vertimiento de componentes
también desarrollar complejos sistemas culturales químicos a las aguas del Loa.
estrechamente ligados al manejo y valoración de las Esta vez será el Xantato y
aguas, dentro de un contexto particularmente seco. otros componentes químicos
los encargados de aniquilar
Remembranza particular poseen en el valle los
la producción agrícola local,
trabajos colectivos desarrollados en torno al agua
bajo el absoluto silencio de
y a la agricultura, siendo la limpieza de canales y
los mingacos los principales. En dichas ocasiones,
las autoridades regionales
los participantes se reunían, trabajaban y hacían y de gobierno. A partir de
fiestas, incrustándose bajo esta forma diversas entonces, la comunidad
expresiones de la vida social bajo una finalidad quillagueña quedó
común, lo cual expresa el hecho de que el agua no abandonada a su propia
solo fuese percibida como un “recurso” económico suerte.
más, dispuesto a ser extraído, sino también como un
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bien natural colectivo parte del desenvolvimiento


sociocultural de sus habitantes.

Circunscribiendo el tema al ámbito específico


de la producción agrícola, la referencia histórica
señala que hacia 1924 Quillagua contaba con una
seguridad de riego plena, compuesta por un caudal
24 de 2.200 litros por segundo (lt/seg.) para la totalidad
de regantes (Risopatrón, 1924). Por su parte, hacia
la década de 1960, vale decir, durante pleno auge
agrícola del valle, la comunidad contaba con una
disponibilidad de riego de al menos 600 lt/seg., los
cuales, pese a ser mucho menos que para el período
anterior, ofrecían una seguridad de riego plena para
los regantes, situación extrapolable a la cuenca del
Loa en general (Molina, 2005), la cual comenzará A partir de entonces, Quillagua comenzará a
a variar paulatinamente durante las posteriores experimentar una crisis sociodemográfica y
décadas. productiva cuyas consecuencias perduran hasta la
actualidad, pues la situación de sequía generalizada
De acuerdo a lo anterior, es que la historia de la es una fiel derivada de los episodios que son
bonanza productiva de Quillagua ineludiblemente repasados en el presente apartado.
debe ser considerada desde la disponibilidad
natural del agua en el oasis, pues parte de su devenir, Se comienza a vislumbrar, desde ese momento, un
palpable en la memoria oral de sus habitantes, fenómeno económico e histórico no menor. Como
apunta a singularizar este oasis como un espacio se ha visto, durante gran parte de su desarrollo,
propicio para el desarrollo de una rica agricultura, la economía social quillagueña se vinculó
constituyendo uno de los pocos vergeles dentro del estrechamente con actividades productivas mineras;
inmenso mar de arena que compone el Desierto de si antiguamente el mercado minero demandaba los
Atacama, el más árido del mundo. bienes agropecuarios producidos a nivel local, un
nuevo mercado minero en expansión (sobre el cual
Intervenciones al cauce del río Loa y el se sostiene hoy la economía chilena) comenzaba
advenimiento de la sequía del valle de Quillagua. a demandar ya no los bienes agropecuarios, sino
el factor productivo que se encuentra a la base de
El emplazamiento geográfico del valle implica que toda producción campesina: el agua.
toda intervención que se realice aguas arriba de
su ubicación repercuta directamente en este. Si
bien es cierto que las captaciones al Loa para uso
no agrícola son de larga data, será con la puesta
en marcha del Embalse Conchi (1975) cuando
comenzará a verse mermada la disponibilidad de el advenimiento de la crisis

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agua para los regantes del Loa, viéndose afectados local deviene en un contexto
por medio del aplazamiento de sus turnos de de neoliberalización total
riego y por otras externalidades atribuibles a la de la economía global, en
construcción del embalse. Lo concreto es que donde la mercantilización de
a partir de entonces los regantes quillagueños
todo, incluido un bien vital
vieron disminuida su disponibilidad de regadío de
600 lt/seg a aproximadamente 350. Esta merma
como el agua, bajo amparo,
se vio complementada con la extracción de aguas
resguardo y reproducción 25
en la zona de Lequena, aguas arriba del Embalse estatal, parece ser la
Conchi, cuyo fin fue abastecer de agua potable a la manifestación concreta del
población urbana de la región, “aún a costa de bajar triunfo del Gran Capital
la seguridad de riego”, tal como rezaba un informe
elaborado por las autoridades de la región durante
la dictadura militar (Informe incluido en: Yáñez y
Molina, 2011).
A la ya mermada disponibilidad de riego derivada decir, desde la visión de sus gestores, el Código
de la puesta en marcha del embalse Conchi y la no propone la apropiación directa sobre las aguas,
bocatoma de Lequena, se suma una captación sino sobre el derecho sobre ellas. Ficción a lo menos
directa de 300 lt/seg a las aguas del Loa en la zona curiosa, dado que desde distintos puntos de vista
de la Quebrada de Quinchamale, cuyo destino sería la tierra incluye naturalmente al agua, y vice-versa.
abastecer de agua potable a la Empresa Sanitaria y
de Servicios de Antofagasta ESSAN. Según se desprende de la experiencia local, la
aplicación del Código devino en una enajenación
La construcción de dicha obra desencadenó directa de los derechos de aprovechamiento
consecuencias directas para los regantes del Loa, de los regantes, puesto que una vez que estos
puesto que la seguridad global de riego descendió fueron convocados a inscribir sus derechos
definitivamente a un 60%, poniendo en riesgo individualmente (en detrimento de su gestión
el abastecimiento de agua para las distintas colectiva), funcionarios de Estado se encargaron de
localidades de la cuenca, siendo Quillagua la inscribir solo una parte de la solicitada, advirtiendo
primera y más afectada a raíz de su ubicación que, de manera contraria, los productores locales
geográfica, vulnerable a todas las captaciones que deberían cancelar el resto, hecho que impulsó a
fuesen realizadas río arriba (Yáñez y Molina, 2011). los regantes a reducir al mínimo su demanda de
derechos, quedando el resto liberados para ser
Un precedente ad hoc para la usurpación y inscritos por otros sectores económicos, siendo el
concentración hídrica a nivel país lo constituye el minero-exportador el principal beneficiado, el cual,
Código de Aguas de 1981. Es conocida la naturaleza por lo demás, avanzaba decididamente hacia su
neoliberal de este mecanismo, pues su objetivo boom experimentado a partir de la década de 1990.
de arrojar los recursos hídricos al libre mercado
sintoniza con la necesidad impuesta de la dictadura Como consecuencia del proceso anterior, la
militar de liberar la economía nacional al mercado disponibilidad hídrica en Quillagua se vio aún
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mundial por medio de la intensificación de un más mermada; de los 350 lt/seg disponibles una
modelo primario-exportador, teniendo un potencial vez construido el Embalse Conchi, luego de la
mercantil particular los minerales alojados en la inscripción de derechos de aprovechamiento este
zona norte del país. total se vería reducido a 120 lt/seg, los cuales debían
irrigar las casi 300 hectáreas de cultivo al interior del
Por medio de su aplicación, las aguas nacionales valle.
se verán transmutadas en mercancías ficticias, vale
26 decir, serían tratadas como si hubiesen sido creadas A partir de entonces, la producción local
para su disposición en el mercado por medio de su experimentará una vertiginosa caída producto de
compra y venta (Polanyi, 2009). A su vez, por vez la desproporción entre la disponibilidad de agua y
primera en la historia, las aguas serían escindidas de los requerimientos para la producción; proporción
la tierra, promoviendo la subdivisión inédita de la que por lo demás contribuyó sustantivamente al
propiedad de ambas por medio de la figura jurídico- retroceso agrícola del valle, previo a su ocaso total.
comercial del “derecho de aprovechamiento”, pero
no de las aguas en sí, sino del “derecho” mismo. Vale La decaída producción agrícola local experimentará
posteriormente dos desastrosos episodios de los cuales, por lo demás, eran puros papeles “secos”,
contaminación (1997-2000) atribuidos a la gran cargados de historia, que si bien les posibilitaron
industria minera, producto del vertimiento de emigrar de la localidad en busca de nuevas
componentes químicos a las aguas del Loa. Esta vidas, estas tuvieron que desarrollarse lejos de su
vez será el Xantato y otros componentes químicos comunidad de origen. Quienes no se deshicieron
los encargados de aniquilar la producción agrícola de dichos derechos, porque no tenían nada que
local, bajo el absoluto silencio de las autoridades vender, junto con quienes han optado hasta el día
regionales y de gobierno. A partir de entonces, la de hoy por conservar dichos papeles (símbolo de lo
comunidad quillagueña quedó abandonada a su que se posee pero no se tiene), se quedaron en el
propia suerte. pueblo, y hoy se autodenominan los “cuidadores de
Quillagua”, cuyos días transcurren haciendo patria
La contaminación, según se comenta, fue silenciosa. en su comunidad.
Las aguas contaminadas siguieron regando los
campos de cultivo, propiciando ello una inminente En total, la población residente bordea los 100
erosión de las tierras que hoy en día constituyen habitantes, siendo más los hogares deshabitados
parte del paisaje muerto de este antiguo vergel. que los propios habitantes del lugar. Y la
Actualmente, la producción agropecuaria es agricultura, actividad milenaria sostenedora del
prácticamente nula, y tan solo crece de manera desenvolvimiento humano en este oasis del desierto,
natural una hierba que en la localidad llaman se mantiene solo en la memoria de sus residentes
“Yerbita Santa María”, la cual, según comentaba un actuales, para quienes, el valle de Quillagua, sigue
campesino quillagueño hace un tiempo atrás, “crece siendo hoy lo que alguna vez fue.
a la buena de Dios”.
Reflexiones finales.
Como es de esperarse, ambos episodios de
contaminación causaron la muerte biótica del río, Casos como el de Quillagua, a mi parecer, instigan a

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de manera que camarones y pejerreyes pasaron a reflexionar sobre al menos dos puntos que no distan
conformar parte de la historia de lo que este vergel entre sí. En primer lugar, nos invitan a abordar desde
del desierto alguna vez fue. Por su parte, la ribera la cronología de un olvidado oasis del desierto la
del Loa a lo largo del valle dejó de ser un espacio reproducción del capitalismo global desde el campo,
de congregación social, pues según atestiguan en donde lo “local” y lo “global”, lo “macro” y lo “micro”,
sus habitantes, cuando llega un poco de agua a pasan conjuntamente a formar parte de una extensa
la localidad (principalmente en épocas de lluvia estela, cuyas oscilaciones precisamente configuran
altiplánica) viene contaminada. El agua, a partir de períodos históricos o “ciclos” reproducidos y 27
entonces y de manera inversa a la tradición histórica experimentados por vidas concretas, en espacios
local, pasó a conformar un elemento a evitar por concretos, pese a su constricción –aparente– sobre
parte de la población quillagueña; un elemento sí mismos.
peligroso, por no decir un veneno.
En segundo lugar, el advenimiento de la crisis local
Derivado del ocaso productivo local, parte de la deviene en un contexto de neoliberalización total
comunidad optó por vender sus derechos de agua, de la economía global, en donde la mercantilización
de todo, incluido un bien vital como el agua, bajo Bibliografía
amparo, resguardo y reproducción estatal, parece
ser la manifestación concreta del triunfo del Gran -Barros, A. (2011). Titularidad y subjetividad de las
Capital: “El capitalismo triunfa cuando se identifica aguas nativas chilenas en el marco del Convenio 169
con el Estado, cuando es el Estado”, afirmaba al de la OIT y la Declaración de la ONU sobre los Derechos
respecto Fernand Braudel hacia 1985. de los Pueblos Indígenas. Actas de Derechos de
Aguas n°1. Chile.
La sequía del Loa ha adquirido ribetes dramáticos,
tanto así, que el año 2000 se declaró agotado. -Braudel, F. (1994). La dinámica del capitalismo. FCE
Sin embargo, y debido a que los mecanismos Chile.
correspondientes así lo permiten, a partir de
entonces la extracción de sus aguas circuló desde -Galeano, E. (2005) Las venas abiertas de América
su superficie hacia las napas subterráneas que lo Latina. Pehuén. Chile.
alimentan, produciendo silenciosamente más de
lo mismo, y viéndose más comunidades ribereñas -Hobsbawm, E. (2007). La era del capital. 1848-1875.
afectadas de manera similar al caso quillagueño, Crítica. Argentina.
pero hoy.
-Martínez, J.L. (1998). Pueblos del chañar y el
Sin manifestarse nunca respecto a esta crítica algarrobo. Los atacamas en el siglo XVII. Dibam.
situación, se proclamó recientemente que los Santiago.
recursos hídricos serán “bienes nacionales de uso
público”, pese a que, curiosamente, ya habían sido -Marx, K. y Engels, F. (1969). Manifiesto del Partido
declaradas como tales por el Código de Aguas de Comunista. Austral. Santiago.
1981. Cabe preguntarse entonces: ¿qué se puede
esperar de tal malabar? -Molina, R. (2005). El río Loa: Reparto, usos y conflictos
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por el agua en el Desierto de Atacama. Comunidades


Es aquí, bajo mi opinión, cuando el tiempo se hace Atacameñas, ciudades, Pueblos y Centros Mineros e
uno, y nos vemos obligados a posicionarnos frente Industriales. Proyecto Visión Social del Agua. Informe
a aquella epidemia social caracterizada hacia 1848: Final.
la epidemia de la superproducción, la cual hoy,
al igual que ayer, sigue siendo encabezada por la -Núñez, L. y Santoro, C. (2011). El tránsito Arcaico-
misma figura, es decir, por aquel “mago que ya no Formativo en la circumpuna y valles occidentales
28 es capaz de dominar las potencias infernales que ha del Centro SurAndino: hacia los cambios “neolíticos”.
desencadenado con sus conjuros” (Marx y Engels, Chungará. V. 43. Pp. 487-530. Arica.
1848).
-Odone, M. C. (1992). Quillagua: la descripción de
La mercantilización del agua es precisamente obra un espacio desde la historia. Actas del Segundo
del “mago”, de cuyos conjuros saben muy bien las Congreso Chileno de Antropología. Tomo II.
poblaciones indígenas y campesinas de la ribera del Universidad Austral de Chile. Valdivia.
río Loa.
-Polanyi, K. (2009). El sustento del hombre. Capitán
Swing. Madrid.

-Quijano, A. (2000). Colonialidad del poder,


eurocentrismo y América Latina. En: Colonialidad
del saber: eurocentrismo y ciencias sociales.
Perspectivas latinoamericanas. Edgardo Lander
(Comp.). CLACSO. Buenos Aires.

-Salazar, G. (2003). Historia de la acumulación


capitalista en Chile (apuntes de clase). LOM. Santiago.

-Wolf, E. (1979). Los campesinos. Labor. Barcelona.

-Yáñez, N. y Molina, R. (2011). Las aguas indígenas en


Chile. LOM. Santiago.

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30
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El Convenio Minero en
Tierras Indias
El Oasis de Peine y la Gran
Minería en la Cuenca del Salar
de Atacama
El Salar de Atacama es uno de los principales yacimientos de
litio del mundo y la extracción de este mineral proviene de
salmueras naturales explotadas por dos grandes empresas
privadas, Sociedad Química Minera de Chile (SQM) y Rockwood
Lithium (ex Sociedad Chilena del Litio). Así, este importante
auge de la gran minería en el norte de Chile ha conllevado
la creciente explotación no solo de recursos minerales, sino
también del recurso hídrico, elemento que es utilizado

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desde las etapas de sondajes de exploración hasta los planes
de cierre de operaciones, así como para el abastecimiento
de campamentos mineros, situación que ha mermado la
disponibilidad de éste.
31
* Catalina Benavides y ** Denise Sinclaire

* Alumna tesista. Escuela de Antropología Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Co-Investigadora GICSEC
proyecto Minería, agricultura y la dimensión cultural de los conflictos territoriales por las aguas (2013).
** Alumna tesista. Escuela de Antropología Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Co-Investigadora GICSEC
proyecto Minería, agricultura y la dimensión cultural de los conflictos territoriales por las aguas (2013).
Durante la segunda mitad del siglo XIX y con mayor naturales con las comunidades indígenas y rurales, y
intensidad desde las últimas décadas, la cuenca del la vulnerabilidad hídrica en el Norte Grande del país
Salar de Atacama se ha transformado en un territorio han conllevado inevitablemente el contacto y la
estratégico para el desarrollo y comercio minero a vinculación entre estos actores. Ante este escenario,
nivel mundial. Recientemente, el mineral del litio ha han tenido lugar conflictos latentes y manifiestos
comenzado a adquirir relevancia en un escenario que han impulsado la conformación de instancias de
protagonizado principalmente por la explotación exigencias, diálogo y negociación. En este sentido,
cuprífera, ya que su eficiencia en la conducción la proximidad del oasis de Peine a estas empresas
de calor y electricidad constituyen propiedades mineras convierte a la localidad en un ejemplo
altamente demandadas para la confección de ilustrativo de cómo estos vínculos se manifiestan
baterías y tecnologías. El Salar de Atacama es uno en las diferentes dimensiones de la vida social,
de los principales yacimientos de litio del mundo y económica y política, y cómo la promulgación y
la extracción de este mineral proviene de salmueras ratificación de instrumentos normativos nacionales
naturales explotadas por dos grandes empresas e internacionales en las últimas décadas han sido
privadas, Sociedad Química Minera de Chile (SQM) determinantes en el carácter de estas relaciones.
y Rockwood Lithium (ex Sociedad Chilena del Litio).
Así, este importante auge de la gran minería en el Concretamente, el oasis de Peine es una localidad
norte de Chile ha conllevado la creciente explotación eminentemente agrícola, ubicada en la vertiente
no solo de recursos minerales, sino también del suroriental del Salar de Atacama, que desde
recurso hídrico, elemento que es utilizado desde tiempos prehispánicos ha combinado esta
las etapas de sondajes de exploración hasta los actividad con prácticas como el pastoreo, la
planes de cierre de operaciones, así como para el recolección, el intercambio de productos intra- y
abastecimiento de campamentos mineros, situación extracomunitario, el comercio y también la minería.
que ha mermado la disponibilidad de éste. A esto es Este carácter complementario de las economías
necesario agregar que, además de las empresas que andinas supuso altos grados de movilidad y
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operan en la cuenca del Salar de Atacama, existen conocimiento territorial, como estrategias para el
extracciones de aguas subterráneas en el sector, que aprovechamiento de un máximo de pisos ecológicos
corresponden a otras explotaciones mineras que se (Murra, 1972), situación que derivó en el uso no solo
encuentran emplazadas fuera del territorio. Esto económico del territorio, sino también cultural y
complejiza aún más la disponibilidad del recursos ritual. En la actualidad, y a la luz de transformaciones
en la región, y es que la cuenca del Salar de Atacama macroeconómicas y medioambientales, la actividad
constituye un complejo sistema interconectado de pastoril ha disminuido drásticamente y la minería
32 escurrimiento de aguas superficiales y subterráneas se ha posicionado como actividad económica
que alimentan vegas, bofedales, lagunas y salares, fundamental en este oasis. Sin embargo, lo que
y representa la base de equilibrio de una profunda nos interesa destacar de este fenómeno y distinto
red de drenaje acuífero que da vida a oasis como a lo que podríamos suponer, es que la orientación
Peine, Toconao y Socaire, y otros poblados que de Peine hacia la actividad minera no es en ningún
ancestralmente han habitado este territorio (DGA, caso un fenómeno reciente. Por el contrario, existen
2004). En definitiva, la instalación de transnacionales antecedentes arqueológicos y documentación
mineras, el interés compartido sobre los recursos histórica que permiten afirmar que esta actividad ha
inmemoriales, pero que en las últimas décadas ha
adquirido nuevas manifestaciones, primero a través
de la contratación de mano de obra local, proceso
En definitiva, la instalación que podemos denominar asalarización in situ, y
de transnacionales mineras, luego, a través del surgimiento de comercio de
el interés compartido sobre bienes y servicios asociados a la minería.
los recursos naturales con
Sin embargo, el actual escenario de auge minero,
las comunidades indígenas
y el carácter que ha adquirido la relación entre
y rurales, y la vulnerabilidad empresas mineras y comunidades indígenas, es
hídrica en el Norte Grande resultado de la conformación de un escenario
del país han conllevado económico-político en donde la apertura
inevitablemente el contacto económica de la cual fue objeto el país y la
y la vinculación entre estos privatización cuasi total de la economía y recursos
actores naturales a partir de la dictadura militar, marcó un
precedente en el territorio. Este nuevo proceso de
apertura neoliberal instauró en Chile un modelo de
“desarrollo” que privilegió el crecimiento económico
constituido una práctica fundamental y fundacional
basado en la maximización de la ganancia por sobre
en las tradiciones andinas, situación respaldada
el bienestar social. Así, la abundancia de recursos
por los numerosos hallazgos arqueológicos de
minerales estratégicos en el país y la creación de un
utensilios de origen mineral, con cronologías que
atractivo marco tributario, sentaron las bases para
alcanzan los 5.000 años A. P., así como evidencias
el posicionamiento de Chile en el mercado minero
de campamentos y centros de extracción minera
internacional y constituyeron el incentivo para la
prehispánicos. Del mismo modo, durante la Colonia
inversión extranjera. En este contexto, el Estado dio
y la República existe abundante documentación

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inicio a un proceso de reformulación y adecuación
que da cuenta de que la población indígena, y
de políticas que hicieran posible el acceso,
específicamente peineña, se desempeñó como
explotación y venta de los recursos naturales. De
cateadores de vetas mineras y como baqueanos –
este modo, comenzó a perfilarse una nueva y ante
término comúnmente utilizado para denominar
todo funcional concepción sobre el medio ambiente
a los conocedores de caminos y rutas–, oficios
y el territorio, que se tradujo en la fragmentación
que resultaron indispensables en la búsqueda de
de este último y en la consecuente construcción
riquezas minerales en expediciones coloniales.
de normativas que escindieron el medio ambiente, 33
Asimismo, esta población articuló una activa red
consagrando la diferenciación entre el suelo y el
de comercio micro- y macrorregional destinada
subsuelo y separando la propiedad del agua del
a abastecer a los centros mineros de la época. En
dominio del suelo o la tierra, dicotomía que se
definitiva, estamos en presencia, en primer término,
expresa en que hoy existen propietarios de tierra sin
de una primigenia vinculación de estas poblaciones
agua y propietarios de agua sin tierra. Esta vorágine
indígenas con la actividad minera, y en segundo,
legislativa que tendrá lugar durante la década del
de una continuidad de esta actividad desarrollada
80 vendrá a respaldar y propiciar las condiciones
por atacameños y peineños desde tiempos
la orientación de Peine hacia la actividad minera no es en
ningún caso un fenómeno reciente. Por el contrario, existen
antecedentes arqueológicos y documentación histórica
que permiten afirmar que esta actividad ha constituido una
práctica fundamental y fundacional en las tradiciones andinas

materiales necesarias para la ejecución e instalación Aguas además no prioriza el uso del recurso, lo
de este nuevo escenario económico-minero que que se traduce en que no se privilegia el consumo
tiene su mayor expresión en la Constitución Chilena humano y doméstico por sobre el destinado a la
de 1980, específicamente en su artículo 19 N° 24, industria minera, hecho que complejiza aún más
donde establece que el Estado “tiene el dominio la situación de crisis hídrica y principal causa de los
absoluto, exclusivo, inalienable e imprescriptible de conflictos desatados entre comunidades indígenas
todas las minas”, sin embargo, a través de la figura y rurales y trasnacionales en los últimos años. En
de concesiones mineras, “instaura un régimen de efecto, la privatización del agua y la disociación
concesiones mineras privadas y las dota de un marco del territorio, ha generado presiones sobre las
constitucional que le da preeminencia sobre otros cuencas hidrográficas poniendo en riesgo no solo
derechos de dominios”, imponiendo obligaciones y la disponibilidad de agua para riego, sino también
limitaciones para facilitar la exploración, explotación para el consumo humano. Por otra parte, el Código
y el beneficio de las minas existentes (N. Yáñez y R. Minero y la Ley Orgánica Constitucional sobre
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Molina, 2008: 82). Este nuevo marco constitucional Concesiones Mineras 18.097 fortalecen el derecho
se ve complementado por el Código de Agua de de los particulares sobre las minas y otorgan a toda
1981 y el Código Minero promulgado por la Ley persona interesada la facultad de cavar en tierras de
18.248 en 1983. El primero, en lo medular, si bien cualquier dominio y constituir concesión minera,
señala en su artículo 5 a “las aguas como bienes salvo en aquellas comprendidas en los límites de
nacionales de uso público”, es decir, que el Estado una concesión ajena (Art.3, art. 14 y art.15) situación
inicialmente se reserva la dominalidad de las aguas que ha derivado en que no exista un instrumento
y por tanto no puede enajenarlas ni venderlas, que proteja los territorios de propiedad indígena en
34
paralelamente se otorga a particulares y privados donde existen peticiones de concesiones mineras,
el derecho de aprovechamiento de forma gratuita y y que en definitiva, vele por el cumplimiento del
a perpetuidad, permitiendo la libre concurrencia al conjunto de derechos reconocidos en nuestro país
mercado a vender, comprar o arrendar los derechos a los pueblos indígenas.
de aguas otorgados por el Estado, posicionando
así el recurso como un bien económico y dando De forma conjunta al desarrollo de estos procesos
origen al mercado de las aguas. El Código de normativos económicos, se registran importantes
avances en lo que respecta a los derechos de los
pueblos indígenas a nivel internacional y nacional. Territorios Comunitarios y Patrimoniales Indígenas,
Los movimientos de corte étnico de los años en este caso en particular, en la Provincia de El
70 y el levantamiento de demandas en torno al Loa. Sin embargo, es necesario considerar que la
reconocimiento y reivindicación de los pueblos “Comunidad” es una figura jurídica organizacional
indígenas, son motor de reveladores procesos de definida por y para el Estado, que no necesariamente
reetnificación que serán determinantes para el coincide social y territorialmente con la comunidad
posicionamiento político de estos pueblos desde su tradicional, lo que se tradujo en la formación
identidad étnica. Durante esta década, en nuestro de comunidades jurídicas y asociaciones aun
país comienzan a impulsarse nuevas políticas de cuando estas no existen, “incluso si ello puede
etnodesarrollo que dan origen a la Ley Indígena significar, como de hecho ha ocurrido, la división
19.253 de 1993, instrumento que reconoce la de la comunidad original” (Gundermann y Vergara,
existencia de “etnias y comunidades” indígenas 2009: 108). Este proceso de reconocimiento y
en Chile, entre ellas las comunidades atacameñas, demarcación territorial reveló la postura estatal
y pone especial atención en su Artículo 64, en respecto a la restitución de tierras atacameñas,
la protección de las aguas de las comunidades privilegiando el uso económico productivo en
Aimaras y Atacameñas, señalando que “no se desmedro del uso ritual y cultural, a través de tres
otorgarán nuevos derechos de aguas sobre lagos, mecanismos que derivaron en la sucesiva reducción
charcos, vertientes, ríos y otros acuíferos que surten y fragmentación de la extensión territorial. El
a las aguas de propiedad de varias Comunidades primero de ellos consistió en el reconocimiento
Indígenas establecidas por esta ley sin garantizar, exclusivo de “tierras ocupadas”, excluyendo campos
en forma previa, el normal abastecimiento de agua de pastoreo y tierras de uso ritual. A partir de este
a las comunidades afectadas.” Pese a esta medida,
el mismo artículo sostiene que “serán considerados
bienes de propiedad y uso de la Comunidad
Indígena establecida por esta ley, las aguas que se Este nuevo proceso de

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encuentren en los terrenos de la comunidad, tales apertura neoliberal instauró
como los ríos, canales, acequias y vertientes, sin
en Chile un modelo de
perjuicio de los derechos que terceros hayan inscrito
de conformidad al Código General de Aguas”, lo
“desarrollo” que privilegió
que implica que los derechos de aprovechamiento
el crecimiento económico
entregados a particulares y privados de forma basado en la maximización
previa a esta ley no serán recuperados para velar de la ganancia por sobre el
por aquello que la misma ley se propone. bienestar social 35

A partir de la promulgación de esta ley, la CONADI


se hará cargo de poner en marcha dos procesos
fundamentales. Por una parte, se reorganiza a la
población indígena a partir de la constitución y
reconocimiento de Comunidades Indígenas, y por
otra, se da inicio al Proyecto de Delimitación de
proceso de diferenciación se estableció un segundo
mecanismo orientado a fragmentar las tierras
ocupadas en “sitios”, para posteriormente impulsar
un ejercicio que obligó a los habitantes a priorizar
solo los que determinaran de mayor importancia.
Por último, de los pocos sitios ya priorizados, la
mitad fueron transferidos en dominio de propiedad,
mientras que el resto fueron entregados en
concesiones de uso con vigencias relativas de entre
5 y 15 años, evitando así transferir en dominio las
tierras indígenas (Molina y Rowlanda, 2010). A
través de la imposición de estos tres mecanismos,
si bien señala en su artículo las 3 millones de hectáreas de territorio atacameño
5 a “las aguas como bienes inicialmente reconocidas se redujeron a la entrega
de títulos de propiedad equivalentes a 125 mil
nacionales de uso público”,
hectáreas aproximadamente, lo que representa
es decir, que el Estado
tan solo el 4% de la demanda territorial inicial.
inicialmente se reserva la Finalmente, lo que queda en evidencia es que si bien
dominalidad de las aguas se dio “cumplimiento” a la ley desde la formalidad,
y por tanto no puede este proceso se desarrolló en diálogo y de forma
enajenarlas ni venderlas, funcional a los intereses económicos mineros, es
paralelamente se otorga a decir, el desarrollo económico nacional se impuso
particulares y privados el sobre los derechos de las poblaciones indígenas,

derecho de aprovechamiento quedando parte importante del territorio a su


disposición.
de forma gratuita y a
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perpetuidad, permitiendo Particularmente en Peine, en 1996 se dictamina


la libre concurrencia al que tanto el pueblo como la comunidad son
mercado a vender, comprar organizaciones indígenas territoriales con
o arrendar los derechos personalidad jurídica reconocida y constituida de
de aguas otorgados por el conformidad a la Ley Indígena en lo que respecta

Estado, posicionando así a Protección, Fomento y Desarrollo Indígena. A


36 partir de esta adscripción y reconocimiento, la
el recurso como un bien
Comunidad Indígena Atacameña de Peine queda
económico y dando origen al sujeta y pasa a ser beneficiaria del conjunto
mercado de las aguas de derechos establecidos a nivel nacional e
internacional. Así, si bien la Ley Indígena no queda
en ningún caso exenta de críticas e irregularidades,
constituye un hito determinante y fundamental en
tanto sienta las bases para la tardía ratificación del
incumplimiento de un tratado” (Art. 27, Convención
de Viena sobre el Derecho de los Tratados). A partir
de estos instrumentos, las históricas demandas
es necesario considerar de los pueblos indígenas en general y del pueblo
que la “Comunidad” atacameño en particular serán dotadas de sustento
y legitimidad, aunque en la práctica ello no
es una figura jurídica
asegure su cumplimiento, hecho que ha gatillado
organizacional definida
la emergencia de diversas estrategias locales
por y para el Estado, que no para la canalización de las demandas indígenas.
necesariamente coincide El caso de Peine es un ejemplo representativo
social y territorialmente con de organización local y trabajo comunitario que
la comunidad tradicional, ha logrado establecer instancias formales de
lo que se tradujo en la negociación en beneficio de la comunidad con las
formación de comunidades empresas mineras más cercanas a este oasis. Las

jurídicas y asociaciones aun demandas que en estas instancias se han articulado


se encuentran en diálogo y solo son posibles
cuando estas no existen
tanto a partir de los derechos consignados en los
instrumentos normativos señalados como por los
procesos políticos de reconocimiento indígena y
catastro territorial. Cabe señalar que esto ocurre en
un escenario caracterizado por la ausencia estatal y
Convenio 169 de la OIT en Chile, y a partir de ello, por la deficiente labor de los organismos públicos
la vinculación entre empresas mineras y comunidad pertinentes como entes fiscalizadores, reguladores
estará amparada en la exigencia y cumplimiento de e informativos del cumplimiento de deberes y
deberes, específicamente en torno a la protección responsabilidades empresariales. Con frecuencia,

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del territorio y sus recursos naturales. Esta los conflictos que han tenido lugar en la Cuenca del
situación es respaldada también por la Convención Salar de Atacama, como el proyecto de extracción
Americana de Derechos Humanos, los principales hídrica de Pampa Colorada y el reciente e invalidado
Pactos Internacionales de Derechos Humanos de proceso de Licitación del Litio, no son resultado de
Naciones Unidas y la Declaración de las Naciones la inexistencia de instrumentos legales, sino de los
Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas; intereses que persiguen y privilegian algunos, o en
todas normas de derechos humanos que integran el el abierto incumplimiento de otros.
bloque constitucional del artículo 5º Constitución de 37
la República, que establece que es deber del Estado Frente a esta ausencia estatal, la Comunidad
respetar y promover los derechos consignados en Indígena de Peine ha creado instancias directas
tratados internacionales ratificados por Chile y que y formales de diálogo y negociación con la
se encuentren vigentes, y por tanto, lo interpela empresa cuprífera Escondida y con Rockwood
a cumplir los compromisos internacionales que Lithium, materializadas en dos experiencias de
ha adquirido, sin poder “invocar las disposiciones convenios recientes y sin precedentes. El primer
de su derecho interno como justificación del convenio establecido es resultado de la iniciativa
de la Comunidad por convenir legalmente una desarrollada por una auditoría ambiental autónoma
instancia formal de aportes económicos por el uso e independiente. Otro punto que aborda el
de recursos naturales en territorio atacameño. En convenio dice relación con la integración laboral de
ese contexto, el año 2006 la Comunidad de Peine población peineña y las condiciones que estipula,
recibe el primer aporte de la empresa minera que esto es, la no discriminación, la incorporación de
alcanza los 80 millones de pesos anuales y que mano de obra femenina, la seguridad laboral y la
tuvo como condición la creación de un Plan de capacitación de sus trabajadores, en concordancia
Desarrollo que permitiera planificar el uso de dichos con lo establecido por el Convenio 169 de la OIT,
recursos, manteniendo un canal de comunicación especialmente en lo referido a la “protección eficaz
permanente entre representantes de la comunidad en materia de contratación y condiciones de empleo”.
y la empresa. Esta experiencia motivó la creación de Sin embargo, mientras el Convenio 169 adjudica
un nuevo convenio, esta vez con la empresa minera esta responsabilidad a los gobiernos particulares
Rockwood Lithium, acuerdo que pretendía mejorar de cada país, el Convenio de Cooperación de Peine
las falencias que el anterior convenio con Minera traslada esta responsabilidad a la empresa minera
Escondida había dejado en evidencia. Es así como Rockwood.
el 8 de noviembre de 2012 se firma el Convenio de
Cooperación, Sustentabilidad y Beneficio Mutuo, En definitiva, lo que hemos intentado exponer es
instrumento que descansa en la Ley Indígena, el que la comunidad de Peine ha desarrollado una
Convenio 169 de la OIT y la Declaración sobre los serie de mecanismos para resguardar, defender,
Derechos de los Pueblos Indígenas de la ONU. En proteger, regular y monitorear los efectos de la
lo medular y en lo referente al territorio y las aguas, extracción minera del litio y cobre en el Salar de
el convenio establece dentro de sus objetivos la Atacama, a través de la construcción de convenios,
conservación especial del hábitat de Peine en el cuya mayor expresión es el convenio firmado con
sector sur del salar de Atacama, a partir del uso Rockgwood Lithium. Es indispensable considerar
sustentable de las aguas y las tierras. Para ello, el que las estrategias de resguardo de los recursos
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convenio contempla la creación de una Mesa de naturales presentes en estos instrumentos han sido
Trabajo Permanente compuesta por representantes desarrollados por la comunidad como forma de
de la empresa y dirigentes de la comunidad, instancia mitigación de los efectos de la sobreexplotación
destinada a tratar temas diversos como la aplicación principalmente del recurso hídrico, a través de la
de la normativa internacional, educación, salud, sucesiva venta de derechos de aprovechamiento
agroganadería, empleabilidad y derechos laborales, de agua, proceso que inicia el Estado de forma
cultura, turismo y medio ambiente. Conjuntamente, previa a la promulgación de la Ley Indígena. En
38 el convenio considera la contribución pecuniaria consecuencia, estamos frente a estrategias ante
por parte de la empresa, medida que descansa en hechos consumados, que si bien representan
la noción de “participación equitativa” consignada importantes avances en materia de protección y
en el Convenio 169 y que considera un ajuste monitoreo, en ningún caso constituyen soluciones
proporcional según la producción anual de la estructurales, que en dicho caso conllevaría el
empresa. Del mismo modo, se estipula la ejecución retorno de la propiedad sobre la totalidad de las
de un plan de vigilancia ambiental y sustentabilidad tierras indígenas demandadas y sobre los recursos
territorial que incluye un plan de alerta temprana contenidos en ellas.
Finalmente, lo que queda en evidencia es que frente a
este escenario la Comunidad de Peine ha impulsado
una serie de mecanismos de resguardo y exigencia
frente a las empresas mineras, y de impugnación y
denuncia hacia el Estado chileno. Así, pese a que
la relación entre pueblos indígenas y empresas
mineras (y los intereses que movilizan a ambos
actores) debiera estar mediada y resguardada por
el Estado, estamos frente a una alianza entre Estado
y empresas mineras, en donde hoy es el pueblo
atacameño el que, a través de los mecanismos
señalados, ha luchado por el cumplimiento de
leyes y convenios y ha trabajado en las falencias
que aquellos presentan en su ejercicio. El rol que
desempeña hoy la Comunidad Atacameña de Peine,
como otras comunidades indígenas de nuestro país,
permite dar cuenta de una condición generalizada
de los pueblos indígenas, insertos en un contexto
específico que privilegia el desarrollo económico
centrado en la explotación de recursos naturales, por
sobre el reconocimiento a la diferencia y el respeto
de derechos. Ese rol los convierte en protagonistas
no solo bajo el entendido de que constituyen una
de las partes del conflicto, sino que han logrado
constituirse como sujetos políticos organizados

AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014


y, por sobre todo, en el ente fiscalizador de sus
propios derechos. En ese sentido, creemos que en
la tríada Comunidad/Mineras/Estado, las estrategias
llevadas a cabo por la Comunidad Atacameña de
Peine han sido gatilladas por el vacío que ahí ha
dejado el Estado. Esto ha significado la constitución
de vínculos directos de relación entre empresas
mineras y comunidad, vínculos que en ningún caso
39
se ejercen desde posiciones de igualdad. Pese a
ello, la gestión de estas instancias organizativas le
ha aportado al espacio político cuestionamientos
estructurales y reflexivos hacia la lucha por el
reconocimiento, el territorio y los recursos naturales,
todo ello desde una identidad étnica.
40
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Desierto, minería y conflicto:
Contribuciones para
una crítica al desarrollo
neoliberal
El presente artículo propone generar una reflexión en torno
a un conjunto de dinámicas culturales que se han visto
trastocadas y reconfiguradas producto del progresivo avance
de la industria minera en el Norte Grande de Chile. Dicho
escenario abre, por un lado, la posibilidad de articular la tríada
minería-memoria-desierto, y, por otro, proponer una discusión
contingente respecto a las implicancias socioculturales que ha
generado la economía neoliberal en el Chile de las últimas dos
décadas.
* Damián Gálvez G.

AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014


A modo de introducción: El desierto Miño; los ríos, como la palabra, en flujo permanente;
luchas sociales en la pampa nortina y los minerales
El paisaje del Norte Grande, ese que se presenta a que se regocijan en el subsuelo de la litosfera. Como
los ojos de un espectador contemplativo, destaca se puede apreciar, la disolución de elementos, muy
por su inmensidad, por la magnificencia de una disímiles entre sí, da forma a miles de kilómetros
superficie petrificada que se esconde y se niega a que la escritura de la tierra ha tenido la osadía de
salir a la luz. La apertura de sus llanuras y la sequedad llamar Desierto de Atacama. 41
de sus tierras son atributos de difícil comparación.
El cosmos fija su atención en las alturas del volcán

* Antropólogo de la Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Investigador adjunto del Centro de Análisis e Investigación
Política (CAIP) y Co-investigador del Núcleo de Investigación en Ciencias Sociales y Economía de la Universidad Academia
Humanismo Cristiano (GICSEC). Sus áreas de interés son las relaciones interculturales en América Latina, identidades locales
y memorias sociales.
La poesía de Raúl Zurita se abre paso entre oasis descripción que aquí se propone es importante
y espejismos, y en su raspante voz, la memoria va tomar en cuenta “[…] los zapatos huérfanos,
y viene como el devenir de un péndulo. Las letras los jirones de tela, los botones, las uñitas que
de Zurita hacen eco y encuentran resonancia permanecen en esta naturaleza del desierto […]
en las huellas del Norte Grande: “Los pastos de ordenándolas en cuanto a usos, a formas en las que
Chile volverán a revivir [y] el desierto de Atacama ocurren y a la composición que ostentan, así como
florecerá de alegría”. Y sobre los ríos, tan relevantes los sistemas de cristalización a que pertenecen.”2
para la vida, el autor escribe: “Por eso somos ríos La deshidratación y calcificación del desierto, la
que se abren, brazos, cauces, torrentes arrojados pampa de temperaturas bipolares y las prácticas
de un agua única y primigenia. Nada se diferencia humanas que en estos territorios subyacen iluminan
de lo que somos y nada está fuera de nosotros”. El 1
recorridos de asuntos múltiples, heterogéneos
desierto en principio, el lugar no habitado. Por ello y plurales: mestizaje y filiación, identificación y
resulta una sorpresa descubrir de súbito, en medio vínculo, poder y resistencia, trauma e identidad.
de la aridez del desierto, el paisaje de innumerables
terrazas verdeantes que se esparcen por varios Minería
kilómetros.
La explotación de yacimientos mineros no deja de
Lo que dice el poeta en su manifestación estética crecer, en distintas direcciones pero con mismo
es que en el desierto no solo encontramos recursos rumbo se vislumbran, en la lejanía del paisaje,
minerales, metales o sales. Hay algo más. En su perforaciones que van en búsqueda del preciado
máxima infinitud se vislumbran conchas, huesos mineral. La incisiva penetración de la industria
y otros restos fosilizados. Para los efectos de la minera en las últimas dos décadas ha sido la
manifestación empírica de una política económica
el costo de las externalidades extractivista. Bajo el imperativo de alcanzar una
negativas de los grandes doble transición, una democrática –ya materializada
AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014

proyectos de inversión en el largo ciclo histórico de la Concertación– y otra

minera, encubiertas bajo el modernizadora –como gran consigna del gobierno


de la Alianza por Chile–, se estableció que el
manto de la ideología del
fortalecimiento y consolidación del sector industrial
progreso, han sido asumidas minero sería clave para conseguir, por un lado, la
de forma totalmente anhelada meta del desarrollo, y, por otro, mayor
arbitraria y discriminatoria estabilidad macroeconómica que permitiera a Chile
42 por campesinos y mantenerse en el selecto grupo de naciones OCDE.
poblaciones indígenas que
habitan estas tierras

(1) Raúl Zurita, La vida Nueva. Canto de los ríos que se aman (Santiago de Chile: Editorial Universitaria, 1997), 23.
(2) Francisca Lombardo, “Geo-grafías” en Identidades: Intervenciones y conferencias. Coloquio Chileno-Francés de
Psicoanálisis y Disciplinas Afines. Compilado por Roberto Aceituno (Santiago de Chile: Editorial Universidad Diego Portales,
2001), 15.
Este discurso fue posteriormente resignificado por de las aguas, degradación de los suelos, disminución
el gobierno de Sebastián Piñera quien se encargó, de caudales, desecamiento de bofedales,
con habilidad y maestría, de lucir los rasgos típicos relocalización de asentamientos humanos, son
del neoliberalismo como ideología del mercado manifestaciones de diversa índole que expresan la
trasnacional:“[…] la desregulación estatal; los ajustes frágil y crítica situación socioecológica que se vive
del gasto social a favor de la expansión del capital en los áridos territorios del Norte Grande.
financiero; las reformas fiscales que benefician a los
grandes agentes económicos; los impuestos sobre el El debate se ha centrado en la articulación de una
consumo más que sobre la producción y la renta; la ideología del progreso que es propia del capitalismo
tendencia a la desindicalización de los trabajadores; tardío, dividiendo a las sociedades humanas en
la producción de desigualdades encubiertas por aquellas que son avanzadas y complejas, con otras
el culto masificado al emprendimiento como que no han logrado salir de su “condición natural”
generación de más y más estrategia de negocios, de “retraso” o “simpleza”. Klaus Heynig arguye que
etcétera.”3
los enfoques dualistas modernizantes, propios de
la economía neoclásica, destacan la diferenciación
En este marco histórico-político, los poderes del política, económica y cultural entre un sector

La masiva ejecución de proyectos mineros en el Norte Grande


en general, y en territorios indígenas, en particular, invita
a reflexionar sobre el modelo de acumulación y la política
económica que ha impulsado el Estado de Chile en las últimas
dos décadas

AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014


Estado han determinado la urgente necesidad de moderno, portador del progreso, y otro tradicional,
contar con una mayor producción industrial de marginado del desarrollo, como se caracterizó
minerales, especialmente cobre, oro, plata o zinc, al sector de la pequeña producción campesina4.
todo con el objeto de promover la inversión y el Cabe preguntarse, entonces, qué lugar ocupan
crecimiento económico del país. Empero, el costo los pueblos indígenas y los campesinos en esta
de las externalidades negativas de los grandes suma de polaridades y dicotomías que han sido
proyectos de inversión minera, encubiertas recurrentes en el pensamiento contemporáneo
bajo el manto de la ideología del progreso, han para dividir a la humanidad en distintas fases, desde 43
sido asumidas de forma totalmente arbitraria y un enfoque que es heredero del evolucionismo
discriminatoria por campesinos y poblaciones unilineal decimonónico.
indígenas que habitan estas tierras. Contaminación

(3) Nelly Richard, Crítica de la memoria 1990-2010 (Santiago de Chile: Universidad Diego Portales, 2010), 17.
(4) Klaus Heynig, “Principales enfoques sobre la economía campesina”, Revista CEPAL n° 16 (1982): 115-142.
A la luz de memorias y testimonios que proporciona la falta de diálogo y consulta con las comunidades
la historia subalterna, esa que trata de vencidos indígenas que habitan el área de influencia. No
y conquistados que no fueron protagonistas de obstante, el argumento que sostienen las empresas
la historia oficial hegemonizada por las elites para que el proyecto se pueda ejecutar, descansa
dominantes, se observa una violencia sistémica en que al explotar nuevos yacimientos mineros se
hacia los pueblos indígenas exodenominados de beneficiaría, en potencia, el país en su conjunto.
forma peyorativa como “incivilizados”, “ignorantes” o De esta manera, “[…] las justificaciones ideológicas
“iletrados”; es decir, como un indeseable remanente basadas en una ética utilitarista tienen el efecto de
del pasado precolombino que nada tiene que ver situar en desventaja la agencia que pudieran tener
con los valores y creencias del moderno occidente. comunidades locales al momento de confrontar
la puesta en marcha de proyectos de desarrollo
Desarrollo y Progreso: Dos caras de una misma de inversión que necesariamente implican un
ideología perjuicio en un grupo determinado de personas.
En la mayoría de los casos, estas personas se ven
La masiva ejecución de proyectos mineros en el obligadas a hacer un sacrificio a favor de algo que
Norte Grande en general, y en territorios indígenas, el Estado sostiene que beneficiaría a todo el país en
en particular, invita a reflexionar sobre el modelo el largo plazo”.6
de acumulación y la política económica que ha
impulsado el Estado de Chile en las últimas dos
décadas. Las comunidades campesinas e indígenas
que se oponen a la construcción de estos proyectos
son percibidas como un escollo para el crecimiento
económico del país. Es importante destacar que el argumento que sostienen
el discurso corporativista que se articula desde las empresas para que el
las empresas para defender sus intereses es
proyecto se pueda ejecutar,
AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014

eminentemente utilitarista, esto quiere decir, que la


acción emprendida se determina como moralmente
descansa en que al explotar
aceptable cuando el bien resultante es mayor si se
nuevos yacimientos mineros
compara con el total de los aspectos negativos que se beneficiaría, en potencia,
pueda tener la misma acción.5 el país en su conjunto

En innumerables ocasiones, las empresas


44 encargadas de diseñar, implementar y evaluar
grandes proyectos de inversión minera reconocen

(5) Anita Carrasco y Eduardo Fernández, “Estrategias de resistencia indígena frente al desarrollo minero: La comunidad de
Likantatay ante un posible traslado forzoso” en Revista Estudios Atacameños Arqueología y Antropología Surandinas n° 38
(2009): 75-92.
(6) Ibíd., 78.
Las experiencias y acontecimientos que aluden a los impactos
socioculturales de mega proyectos de inversión minera en
territorios indígenas muestran que en la mayoría de los
casos se hace presente una discusión en torno a los derechos
humanos en general y a los derechos indígenas en específico

Ejemplos de lo anterior abundan en Chile, sobre todo minera nacional y la consecutiva política del
en sectores energéticos y mineros. El uso eficiente “chorreo” constituirían la condición sine qua non
de los recursos naturales con los que cuenta el país para el bienestar social y el desarrollo económico de
se ha convertido en una problemática de primera las comunidades campesinas e indígenas del Norte

AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014


necesidad. Todos los sectores políticos, desde la Grande. Paralelamente, distintos sectores de la
derecha más conservadora hasta la izquierda más sociedad proponen una mirada más crítica y menos
ortodoxa, sostienen que el crecimiento económico autocomplaciente sobre el país que se ha construido
de la nación depende directamente de una mayor en los últimos veinte años. Son grupos locales
producción por parte de la industria minera. Los indígenas y no indígenas, muchas veces con apoyo
casos del cobre y el litio son ejemplificativos. y asesorías internacionales, quienes advierten que
En territorio nacional se encuentran una de las grandes proyectos de inversión económica bien
mayores reservas a nivel mundial de ambos pueden significar la amenaza para su existencia
45
minerales. Respecto a este último, y de acuerdo a simbólica y cultural, lo que eventualmente
los antecedentes de la Comisión Chilena del Cobre podría generar una modificación inevitable en
(COCHILCO), Chile lidera la producción de carbonato las prácticas culturales de sus habitantes. Así,
de litio con el 58% de participación en el mercado. campesinos e indígenas se dividen entre grupos
disidentes y proclives a la realización de los
Para los más entusiastas y proclives de la política proyectos mineros. “Cuando una comunidad se ve
económica neoliberal, el auge de la industria enfrentada a una oferta o negociación por parte de
empresas transnacionales se comienzan a generar
sentimientos encontrados entre sus miembros
ya que la decisión de aceptar o rechazar la oferta
depende en gran medida de las circunstancias de
la vida de cada una de las familias que conforma la
comunidad”.7

Desde la ecología política, como campo


interdisciplinario para la reflexión acerca de
los factores sociales que influyen en el uso de
los recursos, se han introducido interesantes
críticas al concepto de desarrollo. Una de ellas
corresponde a lo que O’ Connor (2000) denomina
la segunda contradicción del capitalismo que se
da entre el modo de producción capitalista y las
denominadas condiciones de producción, que
abarcan desde la naturaleza no humana hasta el
medio ambiente socialmente construido.8 Según
O’ Connor, sustentado en la teoría política de Karl
Marx, la principal contradicción del capitalismo
la desigual distribución es la que enfrenta al capital con el trabajo. Sin

de los recursos naturales embargo, la especificidad de la llamada segunda


contradicción del capitalismo descansa en que
y su consecuente
la incesante y expansiva producción de capital
mercantilización constituyen deteriora progresivamente las bases materiales
AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014

una problemática que para su reproducción como sistema económico y se


atraviesa transversalmente manifiesta en conflictos ecológicos de diverso tipo.
a las comunidades indígenas
agrícola-pastoriles del norte Conclusiones
del país
Los conflictos derivados de la relación naturaleza
y cultura, abordados desde la perspectiva analítica
46 de la ecología política, crean las condiciones de
posibilidad para reflexionar sobre las consecuencias
políticas, económicas y culturales que tiene la
masiva construcción de proyectos mineros. Junto
a ello cabe examinar los discursos sociales que

(7) Ibíd., 82.


(8) James O’ Connor, “¿Es posible el capitalismo sostenible?”, en Papeles de población, n° 24 (2000): 9-35.
puedan emerger tanto para su defensa como
rechazo. Desde ese punto de vista, “[…] el proceso
de desarrollo puede agravar las tensiones existentes
y la mala distribución de sus beneficios puede
generar desequilibrios y conflictos, mientras que la
incertidumbre y fracasos a que dan lugar pueden
causar efectos perturbadores sobre el orden social.”9
Las experiencias y acontecimientos que aluden a
los impactos socioculturales de mega proyectos de
inversión minera en territorios indígenas muestran
que en la mayoría de los casos se hace presente
una discusión en torno a los derechos humanos en
general y a los derechos indígenas en específico.

Finalmente, cabe señalar que la desigual distribución


de los recursos naturales y su consecuente
mercantilización constituyen una problemática
que atraviesa transversalmente a las comunidades
indígenas agrícola-pastoriles del norte del país. Esta
sentencia se enlaza con una crítica al modelo de
acumulación primario exportador, que en el marco
del capitalismo ha potenciado el carácter explotador
de la ciencia y la técnica. No es de extrañar, por tanto,
que los pueblos indígenas y campesinos planteen
cada vez con más fuerza la cuestión del derecho a

AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014


la tierra, el derecho a la participación en el proceso
de toma de decisiones sobre la ejecución de dichos
proyectos, el derecho a una parte de los beneficios
potenciales, etcétera. Profundizar en lo anterior,
a través del conocimiento etnográfico y desde
una perspectiva antropológica que enfatice en lo
político, puede abrir un interesante debate en torno
a los procesos de dinamización y autoafirmación
47
identitaria que han experimentado las comunidades
indígenas del Norte Grande de Chile.

(9) Saurabh Dube, “Aspectos culturales del desarrollo”, en Revista Internacional de Ciencias Sociales, n° 117 (1998), 63.
48
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Transformaciones en el
Valle de Copiapó
Percepciones sobre el
impacto de la agroindustria
y la minería sobre el
recurso hídrico en Los
Loros
En el presente documento se resume el estudio etnográfico realizado en
la cuenca del río Copiapó en la III Región de Atacama, específicamente
en la localidad de Los Loros, en donde se levantó información en
relación a la percepción de los habitantes de este poblado frente a la
escasez y contaminación de las aguas, consecuencia de la inserción de
agentes externos como la agroindustria y la minería.

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La investigación se enmarca en el período comprendido entre la
inserción del capitalismo en su fase neoliberal hasta el año 2013, año
en el que se realiza el trabajo de campo. La intención es dar cuenta de
las transformaciones e impactos que han sufrido las dinámicas sociales
de la localidad, producto de la industria primaria exportadora y de la
explotación de los recursos naturales. 49

* Natalia Malebrán Jara y **Manuela Rodríguez Careaga

* Estudiante de antropología Universidad Academia de Humanismo Cristiano, participante de GICSEC, Santiago de Chile.
** Egresada de antropología Universidad Academia de Humanismo Cristiano, coinvestigadora GICSEC, Santiago de Chile.
La investigación se enmarca en el período El embalse se hace necesario
comprendido entre la inserción del
luego de la instalación de las
capitalismo en su fase neoliberal hasta el
año 2013, año en el que se realiza el trabajo
parras, ya que esta provocó
de campo. La intención es dar cuenta de las
una importante disminución
transformaciones e impactos que han sufrido del agua. El río redujo
las dinámicas sociales de la localidad, producto notablemente su caudal,
de la industria primaria exportadora y de la las napas subterráneas se
explotación de los recursos naturales. fueron secando y los pozos
ya no extraían agua a menos
Para llegar a Los Loros se deben tomar buses
de 200 metros. Se trata de
rurales por el valor de $2000, los cuales salen
la consecuencia directa de
cada media hora desde Copiapó. Dicho medio
de transporte demora aproximadamente una
la sobreexplotación, a partir
hora y quince minutos en llegar a nuestro de un sobreotorgamiento de
destino, recorriendo 62 km por el camino C-35, los derechos de agua, que
que atraviesa el pueblo de Tierra Amarilla superan el total de litros por
(comuna a la que pertenece Los Loros). segundo que el mismo río
contiene
Históricamente, en la cuenca del río Copiapó ha
existido la producción agrícola como principal
fuente de alimentación y mercantilización. En este artículo consideraremos al agua
La pequeña minería, mediante el trabajo de como un medio de producción, como un foco
la extracción pirquinera artesanal, es otra de de conflictos y como un recurso mercantil
las actividades importantes en la historia de disputado por los diversos actores que
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la zona. La ganadería es muy reducida y se requieren de su uso y control para llevar a


encuentra en la parte más alta del valle. La cabo los distintos procesos productivos. Los
crianza caprina es la más común, y de ella se principales demandantes de agua detectados
aprovecha la carne, leche, quesos y guano. Hoy en la localidad son la industria minera y la
en día el panorama es distinto. Las principales agrícola.
actividades productivas en Los Loros siguen
siendo la agricultura, la minería y el comercio; Antes de la dictadura militar, el orden
50 pero las dos primeras con características muy socioeconómico de la zona consistía en
distintas a tiempos pasados, pues, entre otras pequeños productores agrícolas, con riego por
diferencias, se trata de explotación a nivel horas mediante canales según las hectáreas de
industrial, que requiere de grandes cantidades suelo, bajo la supervisión de un juez de aguas;
de agua para su reproducción. El comercio el modo de producción era principalmente
también ha cambiado: ya no solo es de la de carácter campesino donde existía la
producción local, sino también de ventas de combinación de trabajo familiar y posesión
artículos manufacturados importados. de tierras (Murmis 1992); esta combinación
tomaba diversas formas y la venta de productos ciclo natural del agua, provocando una sequía
se producía en mercados locales. Es en la década que rápidamente progresa.
del 80 cuando el cultivo de parras ingresa con
fuerza en la zona con la uva de exportación, Los habitantes de Los Loros manifiestan
modificando toda la estructura social y a su vez su preocupación en torno a la escasez y
la explotación del entorno natural. Desaparece contaminación de las aguas del río y sus napas
el campesino, y los grandes fundos compran subterráneas, denunciando que la disminución
los terrenos y tecnifican el sistema de riego más importante se produce a partir de la
(instalando el llamado riego por goteo). Los llegada de la industria parronera, pues tal como
antiguos campesinos son contratados bajo lo señalan, prácticamente se podría decir que
una nueva lógica del trabajo y de manejo lo que se exporta es el recurso mismo, ya que
de los recursos, la neoliberal, pasando a ser el fruto está compuesto en un 80% de agua.
trabajadores de planta o temporeros de la gran Sin embargo, observan a esta empresa como
industria de la uva, con un nuevo sistema de un beneficio para la comunidad, debido a que
ingresos en la familia: el salario mensual. Y tal es la principal fuente laboral de la zona.
como señala Valdés (2011) citando a Díaz, con
esto se produce además una fuerte migración A medida que el tiempo avanza, comienza
poblacional de trabajo de temporada, en que la decadencia del rubro agrícola debido
hombres y mujeres se insertan en el mercado principalmente al costo de la producción que,
de trabajo frutícola pugnando por escapar al junto a otros requerimientos, implica lidiar
proceso diseñado hace algunas décadas de con la necesidad de hacer pozos cada vez
‘salarización de la pobreza’. Es a partir de 1981, más profundos para obtener agua. Este costo
bajo el Código de Aguas, que se construye en lo pueden sostener únicamente los dueños
la zona el embalse Lautaro, para hacer más de fundos más grandes y de mayor capital.
eficiente la distribución del recurso destinado Ante esto, muchos campos de parras fueron

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al riego. Esta construcción se efectúa bajo la quebrando por su incapacidad productiva, y
dirección de la Junta de Vigilancia y con el según señalan algunos, también a causa de
respaldo de Obras Hidráulicas y la Dirección una administración deficiente. En el Código
General de Aguas. El embalse se hace necesario de Aguas de la década del 80 se describe al
luego de la instalación de las parras, ya que recurso hídrico como un bien separado del
esta provocó una importante disminución del territorio y, junto con esto, se lo entiende
agua. El río redujo notablemente su caudal, como un modo de acumulación de ganancias,
las napas subterráneas se fueron secando es decir, las propiedades del agua ya no solo se 51
y los pozos ya no extraían agua a menos de refieren a su uso real y tangible, sino también
200 metros. Se trata de la consecuencia a su carácter mercantil. Es aquí donde aparece
directa de la sobreexplotación, a partir de un la figura de la megaempresa minera. Las
sobreotorgamiento de los derechos de agua, mineras son quienes ofrecen una alternativa
que superan el total de litros por segundo que de resurgimiento a aquellos productores
el mismo río contiene (Skoknik 2009). Las napas parroneros que se encontraban endeudados.
y las aguas lluvia no alcanzan a recuperar el Sin embargo, ese salvavidas económico no
consistía en retomar la producción agrícola, la localidad de Los Loros. En el momento de
sino que se ofreció la compra de los derechos la investigación, Caserones aún era solo un
de agua de los que estaban quebrados. Esto proyecto minero, es decir, no estaba operando
último, sumado a la decadencia del rubro a su máxima productividad ni se encontraba
agrícola, generó el abandono de terrenos extrayendo mineral; lo que se traduce en que
que sin agua resultan improductivos. Los no está usando la gran cantidad de litros de
habitantes que aún quedan en la zona señalan agua por segundo que ha ido comprando a lo
que esos derechos de agua se vendieron muy largo de este último tiempo. Es por este motivo
por debajo de su valor real, pero que, presos que se comienza a generar la creencia en Los
de la desesperación y la inmediatez, de igual Loros de que los derechos de agua comprados
manera los dueños de fundo transfirieron por la minera, sumado al comienzo de las
dichos derechos. Es importante destacar que faenas extractivas en su máxima potencialidad,
lo que se transa son los derechos de uso del va a generar una disminución aún más radical
recurso hídrico en el sentido legal y abstracto de las aguas superficiales y subterráneas, una
del concepto, ya que, debido a la continua consecuente merma de la actividad parronal
exportación de uva, concretamente el agua y un drástico aumento del desempleo en la
que se transa no existe. Esto último nos da luces localidad.
de que el afán de la minera por comprar más
derechos de agua de la que existe y requiere Mucha gente de la localidad estaba acuerdo
se debe a la necesidad de un resguardo que con que era muy conveniente trabajar para
prevenga futuros problemas legales. la minería, esto último a causa de los sueldos
y seguros sociales que conlleva este tipo de
Hoy en día solo quedan 30 familias dueñas de empleo. ¿Por qué entonces la mayoría de la
fundo que continúan con la producción de viñas gente en la localidad trabaja en la producción
y que contratan mano de obra de la localidad. de uva? Nos explicaban que se contrató gente
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Otros que también decidieron vender algunos de la localidad para armar el campamento
derechos de aguas a la empresa minera son minero, pero esta fue despedida una vez
aquellos productores agrícolas a los que les que terminaron las faenas de construcción.
fueron designadas mayor cantidad de cuotas Para trabajos relacionados directamente
de agua de las que efectivamente utilizaban con la extracción de mineral traen gente de
en la producción de uva, es decir, agricultores Antofagasta, Calama, Perú, Colombia, entre
que siguen en el rubro, pero que al ver que su otros, capacitados técnicamente. Es por
52 cultivo necesitaba menos agua para producir esto que se genera el miedo al desempleo
de la que poseían en términos legales, optan y un temor a no estar incluidos en la idea
por vender el derecho a las cuotas de agua que de progreso. El hecho de que no exista en
les sobran o que estaban inutilizadas. Los Loros una escuela técnica-minera y solo
exista una escuela técnico-agrícola es para
La empresa Caserones de Lumina Cooper S.A. los habitantes un indicador de esta exclusión.
es la megaindustria de extracción minera que No se trata entonces de un conflicto explícito
se instala en la parte alta de la cuenca del río sobre la futura escasez del recurso hídrico, sino
Copiapó y la que impacta directamente en que este está, de manera latente, dentro de
un temor mayor que tiene relación con la no por el boom de la minería; como todo boom
inclusión de los sujetos al sistema imperante tendieron a la decadencia. Estas políticas y
y a las transformaciones socioeconómicas del consecuencias tienen un enfoque que busca el
llamado desarrollo. crecimiento económico centrado en acrecentar
la ganancia y el PIB nacional, y no en el futuro
Dentro de la situación actual, las estrategias sostenible local de las personas y la población
concretas de la minería para establecer de Chile.
una relación con la localidad en términos
de “responsabilidad empresarial” se basan BIBLIOGRAFÍA
principalmente en “Aportes Públicos” que por
lo general no se adaptan a la lógica local: la Balandier, G. 1999. El poder en escena. De
construcción de dos pozos de extracción (el la representación del poder al poder de la
Checo 1 y 2), fondos concursables (los que representación. Paidós Studio, Barcelona,
provocan conflictos internos), aportes a los España
bomberos (capacitados en rescate minero), la
construcción del bypass (construcción de alta Morales C., M. Calderón. 2010. De booms y
controversia), entre otros; son parte, según las fiebres marinas. Breve historia económica de
percepciones de la gente, de “las estrategias la isla Apiao y el mercado de algas. Consejo
propagandísticas de la minera” para poder Nacional de la Cultura y las Artes (CNCA) Chile.
acaparar el agua del valle, sin que se presenten
conflictos entre la empresa y la localidad; “el Murmis, M. 1992. “Tipología de pequeños
poder se hace, así, publicitario” (Balandier productores campesinos en América”. En
1999: 156). Sociología rural latinoamericana: hacendados y
campesinos. Editorial Centro Editor de América
Hablar de esta realidad local como expresión Latina. Buenos Aires, Argentina.

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de lo global en términos temporales y
espaciales nos permite ver las consecuencias Skoknik. A. 2009. “Se muere el río Copiapó
de las políticas estatales implementadas para (I): Consumo humano, agrícola y minero
estimular la sobreexplotación de los recursos. están en riesgo”. En CIPER, <http://ciperchile.
Las consecuencias de la implementación del cl/2009/07/15/el-rio-copiapo-se -muere -
modelo neoliberal en nuestro país siguen i i - l l u v i a - d e - fo r m u l a s - p a r a - s a l v a r l o - d e - l a -
en la actualidad develándose en su real agonia/>
magnitud. Un ejemplo de ellas es la existencia
53
de estos consecutivos “booms productivos” Valdés, X. 2011. “Desincronización temporal
que son, como señalan Morales y Calderón y espacial entre trabajo y familia: Hacerse
(2010), períodos explosivos de alta demanda, el salario en las migraciones estacionales
extracción y/o explotación de un recurso de los/as temporeros/as de la uva”. En Polis,
determinado, bajo un léxico simbólico <http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_
capitalista que metaforiza el proceso social arttext&pid=S0718-65682012000100024&lng
detrás de la mercancía. En el caso estudiado, =es&nrm=iso>.
primero existió el boom de las parras, seguido
54
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Las paradojas del
desarrollo y la lucha
por el agua entre los
vecinos de Caimanes
La preocupación por la situación medioambiental acentuada
en el último tiempo desde diversos movimientos sociales
y organizaciones políticas viene instalando una crítica y un
cuestionamiento a esta racionalidad económica y tecnológica
de la civilización moderna; a la privatización y mercantilización
de los recursos naturales, energéticos y alimenticios, así como
a la contaminación y degradación del agua y los suelos. Las
graves consecuencias sociales que ha dejado la mágica formula
del desarrollo economicista se deja sentir en todo el territorio
chileno, desde Arica a Punta Arenas y de mar a cordillera.1

AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014


* Macarena Sepúlveda Tapia

Desde la década de los ochenta, en nuestro provocando un descenso de la calidad de vida


país los recursos naturales han pasado por debido a los graves impactos ambientales en
un proceso de privatización según un modelo territorios indígenas y locales, los cuales se
económico que permite su explotación asientan en las principales reservas de agua, 55
por inversionistas nacionales y extranjeros, minerales, bosques y recursos marinos, entre

* Alumna tesista. Escuela de Antropología Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Colaboradora del Grupo de
Investigación en Ciencias Sociales y Economía GICSEC.
otros. En la actualidad, el marco jurídico
interno resguarda los derechos de los
inversionistas sobre los recursos naturales y en el sector Pupío, se ven
en particular sobre las aguas, robusteciendo algunas vacas, cabras y
constitucionalmente los derechos de las ovejas que algún pequeño
concesionarias. En esta medida se reconoce el
productor aún mantiene en
“derecho de propiedad” sobre las respectivas
concesiones de agua bajo un “recurso de
corrales y bajo permanente
protección” (Yañez y Molina, 2011).
cuidado, debido a la escasez
de agua y alimento que
La privatización del agua es la clave del no aseguran la vida de los
modelo de desarrollo chileno y responde animales en el monte
a una estrategia impulsada por los países
industrializados siendo aplicada por
instituciones globales tales como el Banco
del valle. Caimanes se ubica 58 km al este de
Mundial, el Fondo Monetario Internacional y
Los Vilos en la cuenca del Pupío y pertenece
la Organización Mundial del Comercio, entre
a la provincia de Choapa, comuna de Los
otras. Lo paradigmático que ocurre con la
Vilos. Su clima de secano costero depende
privatización de las aguas es que la banca
casi exclusivamente de las aguas pluviales
multilateral y el Banco Mundial invierten en
acumuladas en el estero Pupío, hermoso valle
la privatización, pues consideran que este
de clima mediterráneo y de aproximadamente
lineamiento es un aliciente para la superación
69.000 ha de extensión. La cabecera de este
de la pobreza en países tercermundistas
estrecho valle está constituida por el sector
(Ibíd.). Este paradójico modelo de desarrollo
denominado El Mauro, donde nacen las
ha sido el principal causante de los graves
AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014

vertientes Salinas, Mauro, Cabrero, Seca, Los


problemas socio-ambientales que aquejan hoy
Galpones, El retamo, Cuesta Choapa y La Zorra.
a la población nacional y que se agudizan con
Más abajo, en “La estrechez de El Mauro”, se
las limitaciones socio-productivas que implica
unen las vertientes dando vida a un extenso
el aumento de la contaminación atmosférica,
afluente que representa aproximadamente
la pérdida y contaminación del agua, la
el 70% del agua total generada en el sector
instalación de vertederos en zonas pobladas y
El Mauro y que riega todo el valle del mismo
la pérdida de fauna marina.
56 nombre. 2

En este contexto, la localidad de Caimanes se


La abundancia de aguas que este valle pluvial
ha reconocido públicamente tras su larga lucha
ha entregado a sus habitantes durante
contra Minera Los Pelambres y la instalación
muchos años hoy no es visible en ninguna
del relave de desechos El Mauro en la cabecera

(2) AGUAS, RECLAMACION; CAUSA ROL Nº 12.004 - 2005, CARATULADA COMITE DE AGUA POTABLE RURAL DE CAIMANES Y
OTROS CONTRA DIRECCIÓN GENERAL DE AGUAS. 3 de Noviembre 2006.
parte del camino. A pocos kilómetros de llegar interpelan al “señor Luksic” por traer muerte
a Caimanes, en el sector Pupío, se ven algunas a las futuras generaciones del valle, justo
vacas, cabras y ovejas que algún pequeño frente a la oficina de MLP 3, encargada de la
productor aún mantiene en corrales y bajo administración y relación con los vecinos y
permanente cuidado, debido a la escasez de trabajadores mineros. Los días de semana van
agua y alimento que no aseguran la vida de los y vienen incesantemente grandes camionetas,
animales en el monte. Los crianceros se han autos y motos que no solo corresponden a
visto obligados a comprar permanentemente la empresa minera o sus trabajadores, sino
pastos para asegurar la alimentación de a los mismos vecinos de la zona. Y es que
sus animales y parte de su sustento. Hoy hoy resulta fácil acceder a estos bienes de
resulta difícil imaginar las bondades que este consumo y no ser necesariamente un “cuico” o
hermoso cauce pluvial entregó a los pequeños un “burgués”, sino un trabajador cualquiera, un
productores y sus familias hace 20 años, emprendedor o un joven exitoso. La calidad de
cuando el estero Pupío refrescaba las tardes de las casas ha mejorado para varias familias y en
verano entre los habitantes del valle y todos su mayoría acceden a teléfonos celulares, TV
tenían la seguridad de utilizar aguas libres y cable o internet. La cesantía entre los jóvenes
limpias desde la pequeña vertiente o pozo que ha disminuido con los tentadores sueldos
regaba sus chacras. que entrega el subcontrato faenero y varias
familias viven cómodamente del arriendo para
Al entrar en Caimanes, lo primero que ves trabajadores de MLP.
son banderas negras, carteles y enunciados
en varias casas y esquinas que denuncian A simple vista, alguien podría decir que MLP
la contaminación y pérdida de agua que ha sí trajo el “desarrollo” a Caimanes, solo que lo
traído la construcción del tranque. Los muros hizo por la módica suma de un caudal completo
de aguas pluviales que sostenían la vida del

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pueblo y aseguraban su reproducción futura.

Zonas de actividad hídrica superficial Minera Los Pelambres


Rio Illapel (Sector costero) Rio Choapa (Sector cordillera) Estero Pupío (Valle fluvial)
Planta Áridos Tranque Quillayes Caimanes
Puente Confluencia Chillepín Mauro
Puente negro Cuncumén
Zonas de actividad hídrica subterránea minera Los
57
Pelambres
De valle hacia la cordillera
Caimanes, Mauro, Cuncumén
Fuente: Mapa de seguimiento y monitoreo ambiental MLP.

(3) Minera Los Pelambres.


La situación en Caimanes se ha vuelto conflicto porque dio inicio a una polarización
paradójica, pues la estabilidad material que en y fractura organizativa, dando pie a rencillas,
cierta medida ha entregado MLP no condice indiferencias y angustias sobre el problema de
con un verdadero desarrollo social para la la contaminación y la pérdida del agua.
población local y sus futuras generaciones.
Los costos socio-ambientales y culturales del La instalación del relave de desechos, además
proyecto minero han sido mucho mayores que de contaminar y utilizar la acumulación de
la oferta laboral realizada a subcontrato o la aguas pluviales secando las vertientes y napas
entrega de algún proyecto de emprendimiento. subterráneas, ha dejado entre los habitantes
Y es que hace cinco años la voz de los una amarga sensación de incertidumbre y
Banderas Negras y del Comité de Defensa de temor sobre la verdadera composición del
aguas fue acallada y desprestigiada con unos agua y su real disponibilidad futura. Y cómo
jugosos 25 millones de dólares aprox. que MLP no sentir duda, miedo e incluso indiferencia
repartió entre vecinos, dirigentes y abogados cuando las conclusiones y pericias que arroja
para desistir de su oposición al tranque. una importante y poderosa institución del
Esta entrega de dinero agudizó aún más el Estado no tienen validez jurídica, y por el
contrario, son ignoradas y acalladas por la
influencia política que las grandes empresas
tienen en las esferas del poder judicial. La
La instalación del relave familia Luksic, dueña de MLP, tuvo el privilegio
de desechos, además de de pasar por alto la pericia que la PDI realizo el
contaminar y utilizar la año 2012 sobre las aguas de Caimanes porque
sus resultados indicaban una alteración en la
acumulación de aguas
composición química de las aguas, es decir,
pluviales secando las
denunciaban que estaban contaminadas. Tal
AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014

vertientes y napas aseveración científica no fue considerada


subterráneas, ha dejado por MLP, institución que contrató sus propios
entre los habitantes una peritos, quienes posteriormente concluyeron,
amarga sensación de obviamente, todo lo contrario sobre la calidad
incertidumbre y temor sobre de las aguas. Desde luego, estos últimos
la verdadera composición del resultados sí fueron escuchados por la DGA 4 y

58 agua y su real disponibilidad la Seremi de Salud.

futura
Desde entonces los pobladores de Caimanes
no saben a quién creer o escuchar, y poco a
poco, entre algunos vecinos, se ha instalado
una especie de apatía con el problema de

(4) Dirección General de Aguas.


La polarización de opiniones y reacciones respecto de la
empresa minera y su intervención en el pueblo se mantiene
como un secreto a voces que ya nadie quiere comentar o
molestarse en mencionar

las aguas y su “posible” contaminación. Es reacciones respecto de la empresa minera y su


así que una parte de la población compra intervención en el pueblo se mantiene como un
semanalmente agua envasada en bidones secreto a voces que ya nadie quiere comentar
de 20 litros principalmente para el consumo o molestarse en mencionar; preguntar por
de los niños y ancianos. Cada bidón cuesta ello es invocar a la memoria y a los amargos
aproximadamente $2.500 y su rendimiento recuerdos que prefieren mantener ocultos o
disminuye cuando la cantidad de niños bloqueados para seguir adelante.
aumenta en la familia, es decir, para muchos
vecinos no alcanza el dinero para la compra Esta división y quiebre interno de la comunidad
constante del agua y tampoco para cubrir el se origina junto a la conformación de la junta
pago del agua potable, ya que no todos han de vecinos N°5, creada artificialmente por
tenido acceso a la supuesta riqueza o mejor MLP para otorgar compensaciones a sus

AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014


dicho al chorreo económico que Pelambres beneficiarios y cumplir con las exigencias
deja en el pueblo. legales de construcción e intervención minera.
Así, y pasando por encima de la ya existente
Según datos levantados en terreno, casi el y legítima junta de vecinos N°4, se otorgó la
60% de la población utiliza el agua para todo personalidad jurídica a dicha junta de vecinos
tipo de actividades y “no teme” o se presenta pelambrina 6 integrada por trabajadores
indiferente frente a la contaminación del mineros, personas externas al pueblo y uno
59
agua: “Es un tema que ya nos tiene aburridos”, que otro vecino convencido de los supuestos
“uno no sabe a quién creer, porque te dicen beneficios que daría Pelambres, empresa
una cosa, después otra”, “nosotros usamos que tenía entre sus principales promesas la
el agua para todo, para tomar, para cocinar, generación de empleo con un 20% de población
para todo” . La polarización de opiniones y
5
local durante la construcción del tranque y

(5) Vecinas de Caimanes.


(6) Denominación que dan los vecinos a quien está a favor de MLP.
luego con un 20% más de población contratada De este modo, el álgido conflicto ambiental
como operarios. Lo que no mencionaron es que movilizó a los vecinos durante cinco
que toda la maravilla laboral sería por un breve años realizando cortes de calles, huelgas
periodo de construcción y mantención del de hambre, e incluso visitando en México la
tranque mediante empresas subcontratistas. Corte Interamericana de Derechos Humanos,
Incluso, los convenios de alimentación y después de haber golpeado cuanta puerta
alojamiento que tienen los pobladores locales jurídica y política se abría para escucharlos,
son mediante empresas subcontratistas, al ha desgastado profundamente sus fuerzas y
igual que la empresa contratada por MLP energías para seguir con la pelea contra MLP.
para el trabajo del alcantarillado, que de un Si bien muchos aún no transan ni transarán
momento a otro se declaró en quiebra dejando con MLP, unos cuantos han visto en las
la obra inconclusa. Tampoco mencionaron que empresas de subcontrato una posibilidad de
la demanda de servicios y entretención de bienestar y seguridad laboral, especialmente
los faeneros correría por cuenta de Caimanes entre los faeneros o población flotante. Se
y que frente a la aparición de una mano de trata de una importante cantidad de mano
obra externa calificada y capacitada, la mano de obra que se instala semanalmente en
de obra local se devaluaría empeorando las Caimanes de acuerdo a los turnos laborales,
condiciones de vida de los caimaninos. 7
es una población relativamente joven y muy
bien cuidada por sus respectivas empresas en
cuanto son ellos quienes les proveen techo,
La disponibilidad del agua
alimento y uno que otro bono millonario de
disminuyó drásticamente vez en cuando. La disponibilidad del agua
con la instalación del disminuyó drásticamente con la instalación del
relave de desechos mineros relave de desechos mineros y posteriormente
y posteriormente con con la presión que la nueva población flotante
AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014

la presión que la nueva ejercía sobre el recurso. Se habla de unos 500


población flotante ejercía a 600 trabajadores mineros que se instalan en
sobre el recurso. Se habla de Caimanes como punto de descanso y residencia
durante su turno en la faena. El verano pasado,
unos 500 a 600 trabajadores
en Caimanes los cortes de agua se producían
mineros que se instalan desde las 6 de la tarde en adelante, cuando
en Caimanes como punto los faeneros llegaban a comer y ducharse a
60 de descanso y residencia las hostales y residenciales del pueblo. Los
durante su turno en la faena vecinos debían reunir agua durante el corte
que duraba de 5 a 7 horas diarias por las tardes,
debido a la presión ejercida en el pozo que a
duras penas entregaba agua.

(7) “Caimanes, una historia de conflicto local desde una perspectiva antropológica”. Estudio de impacto social realizado por
estudiantes de Antropología Social de la U. Bolivariana.
Posteriormente, MLP, patrona de fundo en mineros y a sus malas prácticas de distención
Caimanes, decidió abrir tres pozos más de agua y entretenimiento en sus días libres 9. Aunque
que abastecieran a la comunidad, asegurando no es posible culpar a todos los trabajadores
el recurso para Pelambres, sus trabajadores de estas situaciones, es evidente que existe
y los vecinos. Estos pozos tienen una un alto consumo de alcohol, dada la gran
profundidad de 60 a 90 metros y se encuentran cantidad de botillerías que existe en un pueblo
llenos, permanentemente, con 9 a 12 metros tan pequeño.
cúbicos de agua 8 que llegan directamente a
las llaves de cada familia. La disponibilidad La llegada de minera Los Pelambres marca
de agua en estos pozos es incierta en tanto un punto de inflexión en la historia socio-
pertenecen a acumulaciones pluviales, esto ambiental de Caimanes. Drásticamente se
es, agua subterránea que depende exclusiva agotan los afluentes, se termina con el bosque
y únicamente del régimen de lluvias y de la nativo de Canelo, se escurren las aguas de
escorrentía que se producía en El Mauro. proceso contaminando las vertientes aledañas
a la zona El Mauro, además de trasladar y
A lo anterior se suma la desconfianza e destrozar una gran cantidad de petroglifos de
inseguridad que la nueva población masculina cultura Diaguita y Moche. Estas consecuencias
ha infundido en el pueblo. En los poblados ambientales son gravísimas en tanto afectan
rurales es común que todos se conozcan, por directamente a la población que sufre la
tanto, es raro que llegue alguien sin ser amigo, pérdida de pastos y bebederos para el ganado,
primo o pariente de algún residente, pues de que resiente los altos costos del agua envasada,
alguna forma todos están relacionados entre la división organizativa tras las jugosas ofertas
sí por algún lazo parental. Con la llegada de que MLP propuso a dirigentes y representantes
Pelambres sucede todo lo contrario; muchos legales, así como la desconfianza y negación
trabajadores no tienen ningún conocido ni del trabajador externo. La canalización de

AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014


amigo ni familiar en Caimanes, a algunos este conflicto ambiental se ha llevado a cabo
incluso les desagrada el pueblo, no les interesa mediante la entrega de premios, fondos,
en absoluto y poco han sabido del problema proyectos y cuanto bono sea necesario
hídrico que se vive en la zona. Solo les interesa otorgar a la población, con tal de continuar
realizar su trabajo y retornar lo antes posible la explotación cuprífera. La responsabilidad
a sus hogares. Esta desconfianza hacia el social de la empresa minera busca ganar
“extranjero”, hacia el “desconocido”, se expresa adherentes y simpatizantes con las obras de
en las diferentes quejas y denuncias que han construcción e infraestructura que otorga
61
aparecido en el último tiempo: borracheras, para los colegios, juntas de vecinos o sistemas
peleas y robos atribuidos a los trabajadores de alcantarillado. A esto podemos sumar los

(8) Antes jamás fue necesario abrir un pozo más allá de los 20 m, y los pozos de 12 o 15 mts de profundidad contenían entre
7 o 10 metros cúbicos con agua.
(9) Actualmente se está gestionando un terreno para la instalación de un reten móvil o comisaria en Caimanes; la Institución
policial se encuentra fuera de servicio en Caimanes desde el año 1973.
nuevos espacios culturales que MLP ha abierto las relaciones sociales se establecen en el
en la localidad como el futuro Parque Rupestre interés, en la apariencia y el estatus, siendo un
donde se instalarán los petroglifos removidos discurso legítimo en la comodidad de la vida
de la zona El Mauro y el museo de campesinado urbana, así como una plataforma ideológica
que hoy funciona presentando las tradiciones de acumulación capitalista y desposesión de
y costumbres del antiguo Caimanes. la población rural.

De este modo, la empresa minera ejerce una Las tierras mal heredadas por las comunidades
fuerte influencia en la zona dominando los agrícolas y crianceras han sufrido
espacios de poder y decisión al interior de tempranamente la erosión y degradación
la provincia y asumiendo una posición de de los suelos producto de la apropiación
“patronazgo” que ha llevado a que muchos desigual que se efectuó durante la Colonia y
pobladores estén de acuerdo con la instalación se consolidó con la entrada del capitalismo
de la industria, viendo en ella una oportunidad moderno. Como bien expresaban los
para acceder a un trabajo estable y bien pobladores de Caimanes respecto a las
remunerado. Sin embargo, los mismos que causas del problema socio-ambiental, son las
expresan satisfacción con el trabajo minero entidades estatales y privadas quienes tienen
por la rentabilidad que han logrado alcanzar, mayor responsabilidad en la administración,
también expresan su descontento y tristeza redistribución y descontaminación de las
al ver el agotamiento de las actividades agro- aguas. El otorgamiento de derechos de agua
ganaderas y la pérdida irreparable de los es también un acceso a cuotas de poder dentro
afluentes. de la estructura social rural, en este sentido, el
poder se ejerce sobre la población y sobre la
Y es que la racionalidad economicista de la naturaleza. El difícil tema de resolver es acerca
cual está imbuida nuestra política nacional de la validez y factibilidad de combinar ambas
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no percibe a la naturaleza como parte actividades –minería y agricultura– en un


fundamental del desarrollo de los pueblos, por mismo territorio.
el contrario, el modelo de desarrollo del cual
somos parte ha servido principalmente a los Desde diversos sectores sociales ha sido fuerte
avaros intereses de grandes conglomerados el cuestionamiento a la idea de “desarrollo” que
económicos y grupos políticos que han visto han impuesto los países del primer mundo, ante
en la venta y privatización de los recursos lo cual resulta indispensable la construcción
62 naturales la mejor forma de progreso y de una nueva racionalidad política y ambiental
crecimiento económico. Sostenidos en la que considere la valoración de los recursos
plataforma ideológica del libre mercado, la naturales y culturales así como los procesos
soberbia elite política continúa predicando la ecológicos de largo plazo, incluyendo el
retórica del desarrollismo economicista que se bienestar de las generaciones futuras, la
instala en el sentido común de amplios sectores distribución del poder social sobre la naturaleza
sociales, donde los valores y aspiraciones mediante la descentralización de la riqueza y el
tienen su concreción por la vía del consumo, poder, y el fortalecimiento de las capacidades
organizativas y tecnológicas de los pueblos (E. Yáñez, N. y Molina, R. La gran minería y los
Leff, 2007). Sin embargo, estas iniciativas que derechos indígenas en el norte de Chile. LOM,
en parte han sido impulsadas por el Estado, Chile, 2008.
corren el riesgo de caer en la esterilidad
si no existe la institucionalidad pertinente
que regule las situaciones de apropiación y
aprovechamiento de los recursos, y además,
si no existe un real conocimiento y valoración
acerca de las capacidades organizativas de
las comunidades. Las políticas de desarrollo
ignoran la posibilidad de emprender acciones
colectivas y cooperativas que otorguen la
capacidad de decisión y autonomía económica
en las unidades agrícolas y en la población local;
más bien se orientan a desarrollar individuos
capaces de generar beneficio propio obviando
la relación e interdependencia existentes en
las comunidades y organizaciones rurales.
Un desarrollo como el que MLP pretendió
instalar en la localidad de Caimanes solo
nos deja en evidencia los frágiles soportes
de una racionalidad económica que tiene
en su reproducción ideológica y material los
elementos de su propia destrucción.

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La política paternalista de la empresa limita
y restringe las posibilidades de acción y
reproducción de una población que por
muchos años subsistió desarrollando sus
capacidades productivas y organizativas sin la
intervención de una altruista empresa minera,
que tiene en la privatización de los bienes
comunes su mayor fuente de riqueza y poder.
63

Bibliografía consultada:

Leff, E. Ecología y capital: racionalidad


ambiental, democracia participativa y desarrollo
sustentable. Siglo XXI, México, 2007.
64
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Un conflicto hídrico
en desarrollo:
usurpación de aguas en la
Provincia de Petorca
El siguiente artículo se refiere al conflicto hídrico que se ha desarrollado en la Provincia
de Petorca, principalmente en las localidades de Cabildo y Petorca, lugar que ha sufrido
la usurpación ilícita del agua. Esta usurpación ha sido atribuida a empresas y empresarios
privados. Las causas identificadas a este problema tienen que ver, en primer lugar, con
el Código de Aguas del año 1981, en base a la Constitución de 1980, que separa en su
concepción política y territorial al agua de la tierra. Esto permite que grupos privados
externos que no son dueños de la tierra de un pueblo o comunidad puedan ser dueños de
sus aguas, tanto de ríos y riachuelos como de napas subterráneas. Otra causa es mucho
más reciente, y tiene que ver con los derechos de agua que se han concedido a grupos de
empresarios, para la producción de sus empresas agrícolas. Debido a esto, los pequeños
y medianos agricultores de toda la Provincia de Petorca han quedado prácticamente

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sin recurso hídrico para mantener sus campos. Además, todo esto incide en una crisis
ambiental mayor: con la sobreexplotación y sobreuso del agua en estos territorios, la
sequía cada vez se ha ido agudizando, y todo el territorio que abarca a esta provincia va en
camino a quedar completamente “seco”. Como respaldo a estas argumentaciones, en este
artículo se presentan entrevistas a algunos agricultores y miembros de la organización
MODATIMA1, que son testigos directos de este conflicto hídrico. 65

* Alonso Martínez Monterríos y ** Cesar Antonio Vargas Jara

* Alumno egresado pre-tesista. Escuela de Antropología Universidad Academia de Humanismo Cristiano.


** Estudiante de Antropología. Universidad Academia de Humanismo Cristiano.
(1) Movimiento por la Defensa del Agua, Protección a la Tierra y Respeto al Medio Ambiente.
Son muchas las evidencias que se pueden encontrar dentro de los territorios. En el nuevo contexto
respecto al conflicto hídrico que actualmente afecta que se comienza a gestar durante esos años, se
a la Provincia de Petorca. Sin embargo, a modo de pueden apreciar claramente tres conceptos, antes
resumen, podemos decir que este conflicto tiene intrínsecamente relacionados en la ley, ahora
sus orígenes en la Constitución creada en época de separados: agua, personas y tierras.
dictadura. Esta Constitución, de marcado carácter
económico-neoliberal, pretende favorecer el lucro Los alcances que ha tenido este cambio del
y la inversión de la industria extranjera en el país; contexto hídrico y agrícola en Chile, como se dijo
de este modo se producen cambios estructurales anteriormente, han sido nefastos, tanto así que se
que generarán graves consecuencias a futuro. atenta en contra de los derechos humanos y la vida
Entre estos cambios, el que más ha perjudicado a de los campesinos.
los agricultores, campesinos e indígenas de todo el
país es el que hace referencia al Código de Aguas, Específicamente, los acontecimientos que han
el cual fue impulsado por el Decreto con Fuerza generado el conflicto en la Provincia de Petorca se
de Ley N° 1.122 el 29 de octubre de 1981 . Este 2
pueden situar temporalmente hace alrededor de
Decreto tiene por objetivo separar la propiedad de 10 años, cuando un grupo de empresarios ligados
las tierras de la propiedad de las aguas que existen a la política del país comenzó a comprar tierras y a
plantar los cerros con paltos. En este contexto, nos
aclaran los actores sociales implicados:

“El palto es un árbol tropical que consume una


cantidad de agua brutal y que sus válvulas de tomar
El Código de Aguas de agua se abren generalmente en verano, cuando
1981 supuso un cambio empieza el calor, porque no soporta temperaturas
paradigmático de la extremas... pero en el trópico generalmente llueve y
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concepción política y territorial tienes que suplir esa cantidad de agua, por lo tanto,
que había sobre el agua nosotros empezamos a contar 1+1 es 2, y dijimos

hasta esa época. Desde ese nosotros que el agua iba a faltar en la provincia,
porque había una cantidad exorbitante de paltos.
momento, se consideró al agua
Las cifras lo dicen todo, pasamos de 2.500 hectáreas
y la tierra como dos conceptos a 12.500, se aumentaron 10.000 hectáreas de paltos,
separados, a diferencia de lo solamente paltos, en la Provincia de Petorca, sin un
66 que especificaba el Código de ordenamiento territorial, sin un estudio acabado,
Aguas de 1951 sin participación de la Dirección General de Aguas
para medir cuánta agua se estaba sacando... y eso
es lo que estamos cosechando hoy día...”3

(2) http://fugadetinta.cl/se-vende-agua-el-codigo-de-aguas-de-chile-un-legado-de-la-dictadura/
(3) Datos extraídos de entrevistas realizadas a actores locales, durante el proceso etnográfico, en Mayo del año 2014.
De esta manera, se fue configurando un contexto de agua debía pasar primero por la regulación de
en donde los empresarios fueron necesitando más y este. Aquello nos permite inferir que el Estado sí
más agua para regar sus exorbitantes plantaciones administraba, pero finalmente, en la práctica, el
de paltos, lo que desembocó en la gran sequía que agua seguía siendo administrada como recurso de
hoy en día afecta a toda la provincia. propiedad privada. Este tipo de derecho de agua
se presentaba como una manera “prudente” de
Preludio del conflicto hídrico: Código de Aguas vender los derechos de agua en esa época, ya que
de los años 1951 y 1981 el Estado de alguna manera participaba en tales
concesiones.
En cualquier estudio sobre conflictos hídricos
en Chile se vuelve imprescindible considerar la Por lo tanto, en este Código de Aguas del año 1951
instauración del Código de Aguas del año 1981. se reconoce una mayor intervención y regulación
Con este nuevo código, siguiendo el proceso estatal con respecto a la propiedad del agua,
de privatización establecido por la Constitución pero sus usos siguen siendo privados. Aún así,
de 1980 (en desmedro del poder del Estado), se se aprecia un intento de equilibramiento entre
rompe un paradigma político-territorial sobre el el poder estatal y el poder privado en relación a
agua que estaba instalado desde el “Primer Código la administración del agua, que previamente no
de Aguas” del año 1951. había sido presentado.

En el Código de Aguas de 1951 se hacía hincapié En épocas de la Reforma Agraria, allí por el año
en considerar a la tierra y el agua bajo un mismo 1967, se implementa una modificación del Código
concepto, siendo inseparables. Por lo tanto, los de Aguas, que tiene como misión considerar
individuos eran propietarios de la tierra y del agua al agua, la tierra y todo lo que forma parte de
por igual, dentro de un mismo territorio. la propiedad agrícola, definitivamente como
parte del uso nacional y público, y para lograr

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Además, se estipula sobre los “derechos de plenamente aquello hubo una expropiación del
aprovechamiento” del agua (su uso), siempre recurso hídrico que estaba en manos de privados.
definiendo al recurso hídrico como un bien nacional Gracias a esta expropiación de las aguas, justificada
de uso público: “El derecho de aprovechamiento por el nuevo Código de Aguas del año 1967, el agua
sólo se puede adquirir en virtud de una merced pasó a ser un recurso completamente en manos
concedida por el Presidente de la República en la del Estado, siendo este el único responsable de su
forma que establece este Código. Ninguna otra administración y usos:
autoridad tendrá facultad para concederla y ni
67
aún el goce inmemorial bastaría para constituirlo “La ley podrá reservar al dominio nacional de
en cauces naturales” (Código de Aguas de 1951, uso público todas las aguas existentes en el
artículo 23, inciso 1). territorio nacional y expropiar, para incorporarlas
a dicho dominio, las que sean de propiedad
Los “derechos de aprovechamiento” consisten en particular. En este caso, los dueños de las aguas
concesiones administradas por el Estado, esto expropiadas continuarán usándolas en calidad de
quiere decir que cualquier compra de derechos concesionario de un derecho de aprovechamiento
y sólo tendrán derecho a la indemnización cuando,
por la extinción total o parcial de ese derecho, sean
efectivamente privados del agua suficiente para
satisfacer, mediante un uso racional y beneficioso,
las mismas necesidades que satisfacían con
la Constitución de 1980, el
anterioridad a la extinción” (Ley 16.615). Código de Aguas de 1981 y
la derogación de la Reforma
Con tal reforma en el Código de Aguas, se logró Agraria, en conjunto,
limitar el poder de los privados sobre el recurso permitieron este cambio en
hídrico del país. Pero solo duraría hasta la llegada la concepción del agua por
del nuevo Código de Aguas del año 1981, que usó parte de la ley, que se ha
como base la Constitución de 1980.
reproducido hasta el día de
El Código de Aguas de 1981 supuso un cambio
hoy
paradigmático de la concepción política y
territorial que había sobre el agua hasta esa época.
Desde ese momento, se consideró al agua y la
tierra como dos conceptos separados, a diferencia
de lo que especificaba el Código de Aguas de
1951. Por lo tanto, bajo esta lógica un agricultor
podía ser dueño de su tierra, de sus siembras
y cultivos, pero no del agua necesaria para el Este fue el inicio definitivo de los problemas y
riego (que se situaba en el mismo territorio). Esto conflictos hídricos que se sufren hasta la actualidad
permitió que teóricamente entidades privadas en el país, reflejados en el descriterio y abuso de
pudieran apoderarse del agua de tierras que no empresarios privados que han sobreexplotado y
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eran suyas, las de campesinos medios y pequeños, usurpado el agua de los territorios. Con esto, una
construyendo drenes y tranques a su paso. gran cantidad de agricultores, entre ellos los de
Cabildo y Petorca, han quedado prácticamente sin
Se puede deducir que la Constitución de 1980, el agua para el riego de sus cultivos.
Código de Aguas de 1981 y la derogación de la
Reforma Agraria, en conjunto, permitieron este Desarrollo actual del conflicto
cambio en la concepción del agua por parte de
68 la ley, que se ha reproducido hasta el día de hoy. La población de la Provincia de Petorca se
Desde aquí los derechos de agua no son obtenidos encuentra afectada por un déficit hídrico, que
mediante una merced o concesión por parte del data aproximadamente desde el año 2000 hasta
Estado, sino que hay un otorgamiento de propiedad el presente, y que está ocasionando problemas
privada; hay una completa mercantilización del e impedimentos para la actividad agrícola de los
recurso hídrico. El Estado no posee ningún poder campesinos, y a la vez, problemas de insalubridad
de decisión con respecto a las propiedades y usos en el sector. La población no dispone de un nivel
del agua. de consumo adecuado del agua de riego, y esto
impide que los campos agrícolas se rieguen superficie plantada corresponde a paltos. También
adecuadamente para lograr conservar sus cultivos. hay un uso intensivo e irracional de los recursos
Lo mencionado ha dado como respuesta una naturales: el agua... de hecho, aquí el río Petorca se
serie de conflictos (manifestaciones y denuncias) encuentra agotado desde el año 1997 y el río Ligua
entre habitantes de la provincia (agricultores y desde el año 2004, sin embargo la DGA5 siguió
campesinos) y las empresas agrícolas acusadas. concediendo la venta de derechos de agua, en
Estas empresas requieren grandes suministros cuencas que están absolutamente agotadas ... esto
de agua para su funcionamiento, provocando es parte del problema, desde el año 1990 llegó un
graves daños y usurpando ilegalmente el agua número importante de políticos y empresarios,
de los ríos y de las napas subterráneas para seguir fuertemente conectados a los centros neurálgicos
abasteciéndose, lo cual ha ocasionado que la del poder, que compraron cerros, consiguieron
localidad vaya quedándose sin agua. recursos a través de la comisión nacional de riegos,
la ley 18.450, tecnificaron los sistemas de riego y se
El conflicto con los empresarios se ve manifestado llevaron el agua para los cerros...” 6
de la siguiente manera:
Con esto, se ha acentuado una sequía en toda la
“Los empresarios han construido drenes en las Provincia de Petorca. Esta situación ha afectado
hoyas de los ríos para acarrear agua de forma a más de 7.000 pequeños agricultores, y más de
impropia a sus explotaciones, los organismos 50.000 habitantes sufren de la carencia de agua,
encargados de fiscalizar el buen uso de las aguas como recurso de subsistencia y también por su uso
no son capaces de cerrar los drenes ilegales, y en servicios higiénicos básicos.7
además continúan concediendo derechos de agua
en cuencas agotadas, como ocurre con las cuencas Según los datos que se han expuesto, Petorca
de los ríos Ligua y Petorca, declarados agotados el está en camino a convertirse en un lugar “seco”:
año 2004 y 1997, respectivamente”. 4 “Esta provincia lleva 5 años consecutivos siendo

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declarada como zona de emergencia hídrica, por
Esto lo hemos podido corroborar gracias a la escasez hídrica, aproximadamente desde el año
etnografía que hemos realizado en la zona: 2010.8

“Se han omitido, por parte del gobierno, Cabe mencionar que la institucionalidad pública ha
problemas estructurales… esta provincia es reflejo sido incapaz de establecer límites a la usurpación,
de un modelo de producción de alimentos que se lo cual ha permitido que el conflicto haya ido
caracteriza por el monocultivo como producción acentuándose cada vez más:
69
de desarrollo. En esta provincia más del 90% de la

(4) Dato extraído de la página web: http://www.indh.cl/mapaconflictos/conflicto/detalle/66


(5) Dirección General de Aguas.
(6) Datos extraídos de entrevistas realizadas a actores locales, durante el proceso etnográfico, en Mayo del año 2014.
(7) Dato extraído de la página web: http://www.indh.cl/mapaconflictos/conflicto/detalle/66
(8) Datos extraídos de entrevistas realizadas a actores locales, durante el proceso etnográfico, en Mayo del año 2014.
aquí el río Petorca se encuentra agotado desde el año 1997 y el río
Ligua desde el año 2004, sin embargo la DGA siguió concediendo
la venta de derechos de agua, en cuencas que están absolutamente
agotadas ...

“Todo esto es permitido porque en Chile no existen relacionar el fenómeno climático hoy presente
instrumentos de ordenamiento territorial-espacial en la zona (pocas precipitaciones y sequía) con
asociados a las capacidades de uso agrícola en la usurpación ilícita e indiscriminada del agua
los suelos... se han construido drenes para extraer por parte de un poder político-hegemónico, que
de manera impropia aguas subterráneas de la opera sin el más mínimo respeto a los derechos
zona, para llevarlas a las plantaciones agrícolas ambientales y humanos de los habitantes de la
de los grandes empresarios, también han habido región.
construcciones de pozos sin derechos legalmente
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constituidos para extraer aguas subterráneas...”.9 Frente a este panorama, y como una posible
respuesta al problema, los agricultores plantean
Si en Chile hubiera organismos legales o algún que la única forma de terminar con esta situación
tipo de institución que regule seriamente los es hacer un cambio estructural a la Constitución
temas medioambientales, se evitarían desastres chilena que opera hasta el día de hoy, la de 1980,
ambientales como el que está presente en la en la que está incluido el Código de Aguas del
Provincia de Petorca. año 1981. Esta es la “mancha” sistémica que sigue
70 ensuciando el medio ambiente del país.
Para poder comprender bien el conflicto hídrico
que afecta a la Provincia de Petorca, hay que Además, se hace necesario lograr un vuelco de

(9) Ibíd.
la conciencia de todos los ciudadanos de este
país, para que se den cuenta de que los grandes
“problemas nacionales”, de los que se quejan,
provienen de los mismos individuos que eligen
mediante el plebiscito: los políticos, o mejor
dicho, los empresarios-políticos. Los miembros
del ejecutivo de este país han estado más de
veinte años en el poder, y durante este tiempo
han perpetuado y perfeccionado un sistema que
favorece a los más enriquecidos dentro del sistema
económico neoliberal, lo que se ve reflejado en
la mercantilización exacerbada de todo recurso
existente, entre ellos el más importante y vital: el
agua.

“Chile es el único país del mundo que tiene sus


aguas privatizadas. Tenemos los mayores costos de
agua y todo lo que es sanitario. Cuando tú me dices
cuál es la solución, la solución es la conciencia de
la gente no más. Lo más de fondo es la solución
porque con gente educada no te meten el dedo o
no te meten otra “cosa” en el ojo, como se lo han
metido a los chilenos todo este tiempo, que no
somos capaces de salir a la calle para defender ni
nuestra AFP, nuestra salud, nuestras pensiones ni

AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014


siquiera eso podemos salir a defender.” 10

71

(10) Datos extraídos de entrevistas realizadas a actores locales, durante el proceso etnográfico, en Mayo del año 2014
72
AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014
La oposición política y
cultural de los pueblos
mapuche de la XIV Región
de los Ríos, respecto a la
intrusión de agentes externos
estatales y privados a sus
respectivas comunidades
La intención fundamental que cobija la realización de este
artículo es la posibilidad de exponer la situación de la oposición
política y cultural de pueblos indígenas distintos entre sí,
Liquiñe y Neltume, en la XIV Región de los Ríos, Chile, respecto
a la intrusión de agentes tanto privados como estatales con el
objetivo de dirigir y controlar los diversos recursos y capacidad

AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014


electoral que poseen dichas comunidades.
* José Miguel Urzúa B.
El presente artículo es el resultado del trabajo de Esto no quiere decir que solamente los mapuche
campo y estudio bibliográfico de dos años en las sean los pueblos indígenas en Chile que levantan
localidades de Liquiñe y Neltume. Se han escogido reivindicaciones de manera organizada. Existen
73
estos pueblos como sujetos de estudio porque en organizaciones de otros pueblos indígenas (Ata-
ambos se ha experimentado un proceso creciente cameños, Aymará, Rapa Nui, entre otros) que han
de participación política en virtud de alcanzar un re- articulado demandas de distinto carácter a partir
conocimiento como pueblos indígenas poseedores del reconocimiento de su identidad étnica. Se ha
de derechos. escogido al pueblo mapuche puesto que ha sido la

* ​Doctor en Antropología (Universidad de Barcelona), dedicado a estudios que vinculan las esferas material, organizativa y
simbólica de los pueblos indígenas.
vanguardia en la reivindicación de derechos de los (Carririñe, Liquiñe Alto, Reyehueico, Ragñintuleufu,
pueblos indígenas, así como también por el papel Chaglin, Trafün, entre otras) de diversas maneras:
preponderante que juega en la conformación de la familiares, culturales, políticas y económicas. Las
identidad nacional chilena. comunidades mencionadas tuvieron que agrupar-
se para hacer frente al proyecto hidroeléctrico de
A partir de la existencia y conocimiento de estos SN Power (transnacional propiedad del Estado no-
hechos, fueron escogidas las comunidades mapu- ruego) que intentó redirigir el cauce del río Liquiñe
che de la XIV de los Ríos, que levantan demandas para construir una central de paso para producir
de carácter más pacífico pero que, sin embargo, se energía eléctrica.
oponen férreamente a proyectos hidroeléctricos de
empresas transnacionales por medio de oposición En 2006, la empresa SN Power y su filial chilena Tra-
social y jurídica, ya que dichos proyectos lesionan yenko S.A., adquieren los derechos de agua; se da a
directamente sus organizaciones sociales, cosmovi- conocer en la zona por medio de las primeras pros-
siones hereditarias y actividades económicas. pecciones, sin el previo permiso de los propietarios;
abre una oficina en el centro de la localidad y tra-
La pequeña localidad de Liquiñe posee una pobla- mitan frente a la Superintendencia de Electricidad
ción aproximada de 1.205 habitantes, según datos y combustible la concesión provisional para la cons-
del censo de población 2002 . Liquiñe se ubica alre-
1
trucción de dos proyectos, Liquiñe y Pellaifa, la cual
dedor del Camino Internacional Paso Carririñe. Esta es otorgada en 2007.
localidad vincula a otras pequeñas comunidades
Una de las primeras inquietudes negativas de la po-
blación en relación con el proyecto fue el nombre
Una de las primeras usado por la filial chilena, denominada Trayenko,

inquietudes negativas de la que en mapudungun significa cascada. Se conside-


ró ofensivo porque dicho proyecto, según los opo-
población en relación con
AÑO 4/ NUMERO 19/ AGOSTO 2014

sitores, dañaba considerablemente las corrientes de


el proyecto fue el nombre agua de la zona.
usado por la filial chilena,
denominada Trayenko, Ese mismo año, la relación de la empresa con la co-
que en mapudungun munidad se quiebra ya que se intensifican los estu-
significa cascada. Se dios sin la autorización de los comuneros. La oposi-
consideró ofensivo porque ción en este período decide acercarse a varias ONG
74
dicho proyecto, según chilenas y extranjeras para pedir apoyo y asesora-
miento para proteger el medio ambiente natural y
los opositores, dañaba
social que sería afectado por la implementación de
considerablemente las
la central. La principal preocupación de las personas
corrientes de agua de la zona de esta posición antagonista es la posible sequía ve-

(1) Informe de Censo 2002, de Ciudades, Pueblos y Caseríos, p. 222. Habrá que esperar los resultados del censo realizado el
2012 para actualizar los datos.
nidera que afectaría el cultivo, la artesanía y la man- del Lago Neltume y en Maqueo, ubicadas en la mis-
tención de las termas de la falla Liquiñe-Ofqui, que ma Región, lo cual permite el acercamiento entre las
son la principal fuente de atracción de turistas du- zonas mencionadas y Liquiñe2. En marzo del mismo
rante los periodos estivales y de asueto, provocada año, Trayenko gestiona la creación de la Mesa In-
por utilización de las aguas afluentes que alimentan tercultural Reyehueico-Liquiñe con personas de las
al río Liquiñe. comunidades con el objetivo de acercarse para co-
nocer, satisfacer y responder las dudas respecto los
La sospecha de este hecho gestionó, sin duda, la reales impactos del proyecto. Estas acciones no tie-
organización de las comunidades mapuche, desta- nen asidero concreto ya que son cuestionadas por
cando el Parlamento de Coz-Coz de Panguipulli, la amplios sectores de la comunidad. Debido a estas
coordinación de los sectores de los lagos Calafquén negativas y el amplio rechazo de muchos sectores,
y Neltume, y la Comisión por la protección del Me- en 2011 SN Power decide vender sus proyectos y se
dio Ambiente, la Cultura Indígena y el Turismo de Li- retira de la zona.
quiñe, comandada por Nori Quintoman, presidenta
de la Junta de Vecinos de Liquiñe. La estrategia de la En relación con el caso del Neltume, podemos sos-
empresa fue implementar pequeños proyectos (apí- tener que suceden situaciones parecidas, ya que

En 2008, el quiebre entre la empresa y las organizaciones


opositoras se vuelve más profundo y genera el acercamiento
de los actores mapuche en un solo bloque

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colas, acuícolas, etc.) de ayuda para legitimarse en la comunidad indígena se opone a la construcción
la comunidad. Otra estrategia de la empresa fue di- de la represa. Este emprendimiento, cuya inversión
vidir a las familias para generar conflictos internos. alcanza los 781 millones de dólares, afecta al lago
Ejemplo de ello fue el arriendo de la propiedad para Neltume puesto que implica la instalación de una
la oficina de la empresa al hermano de la dirigenta central hidroeléctrica de pasada con una capacidad
Quintoman. productiva de 490 MW, la cual impactaría directa-
mente a las comunidades indígenas Valeriano Cayi-
En 2008, el quiebre entre la empresa y las organi- cul, Juan Quintoman, Inalafquén e Inocente Pangui- 75
zaciones opositoras se vuelve más profundo y ge- lef, entre otras que viven en torno al lago.
nera el acercamiento de los actores mapuche en un
solo bloque. En ese mismo período, Endesa busca la El caserío del Lago Neltume es una localidad lacus-
construcción de otros proyectos en la comunidades tre de la Región de los Ríos, la cual se ubica en torno

(2) Schönenberger, Silvia y Silva, Hernando, Los Proyectos Hidroeléctricos de SN Power en el valle Liquiñe comuna de Panguipulli,
Observatorio Ciudadano, 2009, pp. 17-19.
al lago del mismo nombre y a 8 kilómetros del pue-
blo de Neltume y tiene una población aproximada Desde 2007, la transnacional
de 50 habitantes. El lago Neltume es un cuerpo la- Endesa, empresa española,
custre de una superficie de 9,7 km² y con una exten- se posiciona en la zona
sión de 6 km de longitud y 2 km de ancho. El pueblo para comenzar a realizar
de Neltume, según datos de 2002, posee 2.125 habi- los primeros estudios y
tantes3. Neltume fue un núcleo obrero muy impor-
sondeos para la instalación
tante (2.000 trabajadores), porque fue el centro de
operaciones del Complejo forestal y maderero Pan-
de sus proyectos. A su vez,
guipulli (CFMP), empresa forestal estatal nacional
comienzan los primeros
(1971-1988) controladora de bosques y aserraderos acercamientos con las
(360.000 ha) de la cordillera de la Región de los Ríos comunidades indígenas,
(Panguipulli, Neltume, Liquiñe y Chihuío). así como también con los
latifundistas del lugar,
Desde 2007, la transnacional Endesa, empresa es- principales afectados por
pañola, se posiciona en la zona para comenzar a
la implementación de los
realizar los primeros estudios y sondeos para la ins-
proyectos
talación de sus proyectos. A su vez, comienzan los
primeros acercamientos con las comunidades indí-
genas, así como también con los latifundistas del lu-
gar, principales afectados por la implementación de el cuestionamiento de más de 500 observaciones
los proyectos. En 2008, está acción tendría efectos ciudadanas. A fines de 2010, Endesa-Enel persiste
principalmente en las comunidades del lago. Una en sus intentos y nuevamente ingresa el EIA del Pro-
de ellas, la comunidad Juan Quintoman, se divide yecto Neltume, así como también el Proyecto Línea
en dos: una parte, la cual queda con el mismo nom- de Alta Tensión Neltume Pullinque al SEIA. Comien-
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bre, aprueba el proyecto y recibe dádivas de la em- za, a su vez, la instancia de Participación Ciudadana
presa. La otra, que se autodenomina Inalafquen, se que exige el SEIA para ambos proyectos.
opone férreamente al proyecto y descarta cualquier
acercamiento con Endesa. En enero de 2011, la comunidad Inalafquen se resta
de este proceso arguyendo que la empresa no había
En 2009, el grupo eléctrico italiano Enel compra los considerado el convenio 169 de la OIT, puesto que
capitales españoles de Endesa y pasa a la ofensiva no precedió a los estudios técnicos la consulta libre
76 emplazada a construir los proyectos. En febrero de e informada hacia los pueblos indígenas afectados.
2010 se introduce al Sistema de Evaluación de Im- La empresa opta por financiar irregularmente a los
pacto Ambiental (SEIA) el Estudio de Impacto Am- medios de comunicación de Panguipulli para jus-
biental (EIA) del Proyecto Central Hidroeléctrica Nel- tificar como benéfica la instalación de estas obras
tume, pero es rechazado en abril del mismo año por eléctricas. En febrero del mismo año se da a cono-

(3) Informe de Censo, p. 222.


cer públicamente el informe, lo que origina la preo- nes para asimilar a la población indígena mediante
cupación de los dueños no mapuche de cabañas y mecanismos educativos, con los requerimientos y
propiedades que se ubican en el lago y que se ma- características del moderno y unitario Estado nacio-
nifiesta en convergencia con las comunidades ma- nal. Pero a pesar de la constante acción del Estado
puche opositoras. A fines de febrero, empiezan a re- por asimilar a estas poblaciones, estos grupos han
cibir el apoyo jurídico del Observatorio Ciudadano. podido mantener un acervo identitario lo suficien-
temente sólido para evitar su desaparición cultural
En abril de 2011, las disputas internas se acrecien- y física. Desde 1992 hasta la fecha, los pueblos in-
tan con la posibilidad de trasladar el rehue, tótem o dígenas latinoamericanos han levantado deman-
altar sacro donde se realizan varias ceremonias re- das orientadas a la restitución de sus territorios, al
levantes de la cultura mapuche como el guillatún, reconocimiento del Estado de su existencia política
el machitún y el we tri pantu, lo cual sería llevado y cultural como pueblos indígenas, a la firma de los
a cabo por los lonkos, jefes tradicionales, de las co- convenios internacionales que les protegen y a la
munidades financiadas por Endesa-Enel. En mayo defensa del medio ambiente.
de 2011, el werken del Parlamento de Coz-Coz viaja
a Italia a exponer el caso de las centrales hidroeléc-
tricas, así como varias ONG italianas visitan el lago
para conocer directamente la situación. La acción
contraria al proyecto de Endesa-Enel tuvo eco en las
autoridades que rechazaron la ubicación de la cen-
tral. En mayo de 2012, el pleno del Consejo Regional
(CORE) de la región estimó no conformidad con la
iniciativa, presentado varias observaciones debido
al peligro sismo-volcánico latente por la gran can-
tidad de volcanes. El informe no es vinculante; sin

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embargo, es un antecedente importante que debe
evaluar el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA).

A pesar de que la introducción de empresas trans-


nacionales y partidos políticos a las diferentes zonas
podría verse como una amenaza a la cultura indí-
gena, por el contrario fue una oportunidad para re-
activar y repotenciar prácticas culturales, sistemas
77
políticos y normas jurídicas concebidas como an-
cestrales para los mapuche. Esto se debe también
a un clima de empoderamiento creciente de la ciu-
dadanía.

A modo de síntesis final, se puede sustentar que du-


rante el Siglo XX, el Estado chileno creó las condicio-
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Frente a la crisis hídrica
en Chile, organización y
participación ciudadana
La iniciativa “Agua que has de beber”* genera informe, web y mapa con los conflictos del
agua. El proyecto es financiado por la Unión Europea y recopila las problemáticas que
existen en el país de norte a sur. La invitación a la ciudadanía es a sumarse y participar.
Cada verano, desde hace cinco años, algunos Hídricos, Reinaldo Ruiz, parlamentarios y otras
sectores rurales de Ancud, Chiloé, quedan sin autoridades competentes en el tema.
agua potable. La solución ha sido abastecerlos
con camiones aljibe para cubrir la demanda El objetivo final que esperan obtener, según
humana, mientras que sus animales deben establecen en el propio informe, es “modificar
recorrer extensos caminos para llegar a fuentes la actual Constitución de la República de Chile
hídricas. Por increíble que parezca, este caso y el Código de Aguas, junto con los mecanismos
no es único y se repite en otros pueblos del para fortalecer tanto la institucionalidad a
sur, como Lumaco y Mulchén, entre otros. cargo del agua en Chile, como la participación
real e integración de los diversos actores
La situación se vuelve cada vez más insostenible, territoriales para la toma de decisiones en
pero poco de ello se habla en los medios de torno a este vital elemento”.
comunicación, acotando el conflicto al norte

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del país y, con ello, a mineras y calentamiento Modelo de Gestión, la base del problema
global como únicos responsables. En Chile, el modelo de gestión del agua
ampara la concentración de su propiedad en el
En este contexto, un grupo de organizaciones sector eléctrico, minero y agrícola exportador.
de la sociedad civil se reunieron bajo la ¿Cómo se explica esto? En 1981 se crea el
iniciativa “Agua que has de beber”, que fue Código de Aguas, en el que se establece que
financiada por la Unión Europea, para dar el vital elemento es un bien nacional de
propuestas concretas, en base a la investigación uso público y, a su vez, un bien económico
79
y diagnóstico, en cuatro territorios afectados: transable en el mercado. Esto significa que su
Coquimbo, La Araucanía, Los Ríos y Los Lagos. El aprovechamiento y gestión quedan amparados
resultado fue un informe que ya está en manos por las garantías constitucionales del derecho
del Delegado Presidencial por los Recursos de propiedad y bajo los criterios del mercado.

* La iniciativa Agua que has de beber es un proyecto que impulsa la Agrupación de Ingenieros Fotestales por el Bosque Nativo
(AIFBN) junto a la Corporación Canelo de Nos, Fundación Senda Darwin y el Instituto de Ecología y Biodiversidad; además,
cuenta con el financiamiento de la Unión Europea. Su objetivo es reforzar la capacidad de actuación e interlocución de las
organizaciones de la sociedad civil y las autoridades locales para la participación en la definición y aplicación de estrategias
para la reducción de la pobreza y el desarrollo sostenible.
están recibiendo entre 15 y 25 litros de agua
Bajo este modelo, la Dirección General de por persona al día, cifras que difieren de lo
Aguas (DGA), institución del Estado a cargo recomendado por la Organización Mundial de
de la gestión del agua en Chile, concede los la Salud (OMS), que sugiere entre 50 y 100 litros
derechos de aprovechamiento de uso de agua diarios para cubrir las necesidades básicas y
gratuitamente y a perpetuidad, situación evitar problemas de salud, y un mínimo de 20
única en el mundo. Por su parte, la escasa a 25 litros.
información en los respectivos territorios sobre
los mecanismos para obtener los derechos de Actualmente, el agua potable tiene una
aprovechamiento de agua derivó en que los cobertura urbana del 99,9%, mientras que
habitantes rurales fueran perdiendo el acceso la cobertura urbana de alcantarillado es del
a este bien, separando para siempre el agua de 95,3% (SISS 2012), escenario sobresaliente
la tierra. a nivel latinoamericano. Sin embargo, al no
encargarse del dónde se originan los cursos
Como si no fuera suficiente, este modelo de agua, frente a la competencia entre usos y
permite la especulación, lo que en concreto especulaciones del mercado, los precios suben
se traduce en que, en base a la oferta (alta para los usuarios.
concentración en la propiedad de los derechos
de agua y su escasez incremental) y la demanda, En el caso de las localidades rurales, estas se
los precios suben volviendo inalcanzables los abastecen en base a Comités de Agua Potable
derechos de aprovechamiento de agua para Rural (CAPR), quienes entregan el servicio de
los habitantes rurales. agua potable, a través de 1.500 CAPR y 130
cooperativas, cubriendo alrededor de 300 mil
En este escenario, un problema fundamental familias, aproximadamente 1,58 millones de
del Código de Aguas es que no presenta habitantes rurales, correspondiente al 78%
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prioridades de uso, quedando el consumo respecto a la población rural total (2.025.602


humano en desmedro de las grandes habitantes, según el Censo 2002).
actividades económicas, como la agricultura
a gran escala, la actividad forestal y la Según datos del 2012 de la DGA, cerca de 540
minería, que acaparan los derechos de comunidades rurales semiconcentradas, con
aprovechamiento y contaminan las aguas. 195.000 habitantes, no cuentan con redes de
abastecimiento de agua y tienen un porcentaje

80 Acceso al agua potable de cobertura de solo el 2%.


Cristián Frene, director de la iniciativa “Agua
que has de beber” afirma que “al menos 200 El rol del Estado
mil personas están sin acceso a agua potable El diagnóstico generado por “Agua que has de
o bien el agua no alcanza los estándares beber” indica que las soluciones financiadas
internacionales mínimos de suficiencia a través del Estado carecen de sostenibilidad.
y calidad para cumplir con este derecho Además, debido a la política implementada
humano”. por Chile en relación a la gestión del agua, se
reconoce la existencia de causas estructurales
Y es que las comunidades rurales afectadas asociadas a la vulneración del derecho al
agua. Por otro lado, deja en evidencia el en los municipios; el inter-territorial,
incumplimiento del Estado en criterios generando redes entre los distintos territorios
establecidos en estándares internacionales, que abarca la acción y con otros territorios
vulnerando sus obligaciones en relación al del centro y norte de Chile; y el nacional, a
Derecho Humano al Agua. través de la incidencia en el Poder Legislativo
y autoridades, con propuestas de modificación
El documento también aporta a la discusión al Código de Aguas y al Proyecto de Ley de
de la urgente necesidad de modificar el Servicios Sanitarios Rurales.
Código de Aguas, nacionalizar las empresas
sanitarias y legislar sobre el Proyecto de Ley Para ello generaron una web con noticias,
de Servicios Sanitarios Rurales. Junto a ello, eventos, documentos y un mapa con los
propone que para desarrollar una gestión del conflictos del agua. Según el director de la
agua se debe abordar desde el ordenamiento iniciativa y socio de la AIFBN, Cristian Frene, la
territorial, reponer la estrategia nacional de finalidad es “entregar a todo tipo de público,
gestión integrada de cuencas, y plantear un de manera simple y dinámica, información de
modelo de gestión flexible, que permita la los conflictos por el agua en Chile, pero que
participación de los actores locales en todos se expresen desde los mismos territorios.
los niveles, considerando las particularidades Además, dar a entender que el problema del
de cada territorio. agua en Chile es sistémico y, por lo tanto, los
distintos actores deben actuar coordinados
Participación ciudadana para generar un cambio profundo en la forma
“Agua que has de beber” no termina su de entender y utilizar el agua”.
compromiso en la generación y distribución
del informe. Su propósito es movilizar Por su parte, la idea del mapa es que “sea una
fuerzas en favor de la correcta distribución construcción colectiva, por lo que cualquier

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del agua, tanto para consumo humano como persona puede entregar información sobre
para preservar las diferentes especies que algún conflicto por el agua en su localidad, la
subsisten en los territorios, siguiendo la que después de ser validada es publicada en
premisa de “reforzar la capacidad de actuación el mapa. De esta forma, intentamos establecer
e interlocución de las organizaciones de la una plataforma virtual que sistematice los
sociedad civil y de las autoridades locales de conflictos por el agua en Chile y los ponga a
Chile para su participación en la definición y disposición de la ciudadanía”, explica Frene.
aplicación de estrategias de reducción de la 81
pobreza y de desarrollo sostenible”. A la fecha, se contabilizan 40 casos a lo largo
de Chile, que se han ido actualizando y a los
Con ello apuntan específicamente a favorecer que se han sumado nuevos hitos, a medida que
la colaboración y el diálogo entre la ciudadanía se da a conocer la iniciativa. Es en este mismo
y quienes toman las decisiones en el ámbito punto, donde hacen un llamado abierto a las
público, respecto a asuntos que afectan la comunidades que se enfrentan a un conflicto
cohesión social y la calidad de vida en Chile, hídrico a participar, denunciando, enviando
mediante una intervención de tres niveles: el información y activando redes.
local, articulando actores locales e incidiendo
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