You are on page 1of 11

CEMENTACION DE METALES

Cementación es un proceso para precipitar un metal, M1, de su solución


acuosa por la adición de otro metal M2.

M1n+ + M2 → M1 + M2n+

La reacción global mostrada aquí es la suma de numerosas microceldas


en cortocircuito. El metal M2 se disuelve anódicamente y el ion metálico,
M1n+ es descargado catódicamente.
El proceso se denomina cementación porque M1 generalmente se
deposita o "cementa" sobre M2.
La elección del metal M2 apropiado para cementar a M1 está dictada por
las posiciones relativas de ambos metales en la serie de fuerza
electromotriz o serie de potenciales estándar.

HIDROMETALURGIA
CEMENTACION DE METALES
Potenciales Estándar de Reducción en Solución Ácida a 25 ºC

HIDROMETALURGIA
CEMENTACION DE METALES

La fuerza impulsora de la reacción de cementación es el potencial


electroquímico de la reacción. Este potencial está dado por la diferencia
entre los potenciales de reducción de ambos metales.

HIDROMETALURGIA
CEMENTACION DE METALES

Reacciones Secundarias

Además de la reacción primaria de cementación, que lleva a la


precipitación del metal de interés pueden ocurrir algunas reacciones
secundarias. Estas reacciones son de gran importancia debido a que
influyen en la eficiencia del proceso y en el consumo de metal precipitante.
Para el caso de la cementación de cobre con hierro ocurren las siguientes
reacciones laterales:

HIDROMETALURGIA
CEMENTACION DE METALES

El consumo teórico de hierro es 0.88Kg/Kg de cobre cementado. Sin


embargo, debido a estas reacciones laterales el consumo llegar está en el
rango de 1.4 a 3.2 Kg de hierro/Kg de cobre.

Para mejorar la eficiencia del proceso de cementación se recomienda lo


siguiente: (1) reducir lo más posible la concentración de iones férricos en
la solución de alimentación, (2) trabajar con una acidez relativamente baja,
(3) reducir el tiempo de residencia en el reactor de cementación.

HIDROMETALURGIA
CEMENTACION DE METALES
Equipos de Cementación

Bateas Gravitacionales

Este es el sistema más antiguo para la cementación de cobre. Una típica


batea gravitacional consiste de un canal angosto de 150m de largo, 1.2m
de ancho y 1.2 m de profundidad, con una pequeña inclinación del orden
de 2%. Una batea de este tamaño puede procesar 3.8 m3/min de solución
y recuperar sobre 90% del cobre.

La chatarra de hierro se carga en la batea en forma batch o continua y la


solución conteniendo cobre se deja fluir por gravedad sobre la chatarra.
Después que la chatarra se ha consumido, la batea es lavada drenada y el
cemento de cobre se retira a estanques de decantación.

Requieren bastante mano de obra para operación y por el tiempo de


residencia prolongado resulta en un elevado consumo de hierro y el
producto de cobre es bastante impuro por lo cual generalmente se
alimenta a una fundición.
HIDROMETALURGIA
CEMENTACION DE METALES
Equipos de Cementación

Precipitadores de Tambor
Este tipo de equipos ha encontrado bastante aplicación industrial.
Consisten de un cuerpo cilíndrico o cilíndrico-cónico, con revestimientos
antiácidos, provisto de un sistema de alimentación central de solución y
una descarga por rebalse.
El tambor gira a baja velocidad y el movimiento rotatorio produce un
constante volteo de la chatarra en su interior.
La abrasión de la carga en movimiento desprende el cobre cementado
exponiendo superficie fresca a la solución.
La chatarra se carga en forma discontinua a través de una puerta en el
manto cilíndrico.
Entre las desventajas de este equipo se pueden mencionar los problemas
de mantenimiento de un mecanismo mecánico de gran tamaño y los
requerimientos de labor para carga y descarga del equipo. Otro aspecto es
que la acción de volteo rompe el precipitado de cobre en partículas finas,
lo cual puede producir problemas de operación.
HIDROMETALURGIA
CEMENTACION DE METALES
Equipos de Cementación

Tambor Rotatorio para Precipitación del Cobre


HIDROMETALURGIA
CEMENTACION DE METALES
Equipos de Cementación
Precipitadores Tipo Cono
Precipitadores de cono fueron desarrollados en Kennecott Copper Co.
primero por Back para utilización de hierro particulado y después por
Spedden para chatarra de hierro.

HIDROMETALURGIA
CEMENTACION DE METALES
Equipos de Cementación

Cono precipitador para cementación de cobre


con chatarra de hierro HIDROMETALURGIA
CEMENTACION DE METALES

Cementación de oro y plata


La cementación de oro y plata desde soluciones cianuradas se realiza
con Zn metálico. Las principales reacciones que ocurren durante la
cementación son:

Para que la reacción se complete es necesario que la solución contenga


suficiente cianuro libre para acomplejar el Zn. Por otro lado una
concentración excesiva de cianuro libre no es deseable porque conduce a
un consumo excesivo de Zn. Para que la precipitación se eficiente es
también necesario eliminar el aire dentro del reactor de cementación
mediante la aplicación de vacío, para detener la reacción lateral de
redisolución entre el Au recién precipitado, iones CN- y O2. El precipitante,
Zn, se elige de modo que tenga una gran área de reacción (polvo de Zn).
El proceso se realiza industrialmente en equipos Merril-Crowe.
HIDROMETALURGIA