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¿Quién fue la primera enfermera en el mundo?

Florence Nightingale, OM, RRC (Florencia, Gran Ducado de Toscana, 12 de


mayo de 1820-Londres, 13 de agosto de 1910), fue
una enfermera, escritora y estadísticabritánica, considerada precursora de
la enfermería profesional moderna y creadora del primer modelo conceptual de
enfermería. Desde muy joven se destacó en matemáticas, y aplicó sus conocimientos de
estadística a la epidemiología y a la estadística sanitaria. Fue la primera mujer admitida
en la Royal Statistical Society británica, y miembro honorario de la American Statistical
Association.
Sentó las bases de la profesionalización de la enfermería con el establecimiento, en 1860,
de su escuela de enfermería en el hospital Saint Thomas de Londres, actualmente parte
integrante del King's College de Londres y del NHS.1 Fue la primera escuela laicade
enfermería en el mundo.
Su trabajo fue la fuente de inspiración de Henri Dunant, fundador de la Cruz Roja y autor
de las propuestas humanitarias adoptadas por la convención de Ginebra.
De fe anglicana, creía que Dios la había inspirado para ser enfermera. Alcanzó fama
mundial por sus trabajos precursores de enfermería en la asistencia a los heridos durante
la guerra de Crimea. A partir de ese momento fue conocida como «la dama de la
lámpara», por su costumbre de realizar rondas nocturnas con una lámpara para atender a
sus pacientes.
En 1883, la reina Victoria le otorgó la Real Cruz Roja, y en 1907 se convirtió en la primera
mujer en recibir la Orden de Mérito del Reino Unido.3 En 1908, le fueron otorgadas
las Llaves de la Ciudad de Londres.
El juramento Nightingale efectuado por los enfermeros al graduarse, fue creado en su
honor en 1893. El Día Internacional de la Enfermería se celebra en la fecha de su
cumpleaños.

¿Quién fue la primera enfermera en México?


Refugio Esteves Reyes, también conocida como "Madre Cuca", fue la primera enfermera
militar en México. Nació en 1881 y quedó viuda a los 25 años, para mantener a sus hijos
se trasladó a Guadalajara, donde se empleó como costurera en un hospital. Al poco
tiempo es trasladada como auxiliar al departamento de cirugía y por el interés que
muestra hacia los enfermos, el General Urriza le da el grado de Sargento Primero y la
designa enfermera.
En 1902 formó un equipo de enfermeras llamado los “Ángeles” que se extendió a varias
ciudades del país, fueron llamadas para dirigir Escuelas de Enfermería que empezaron a
instalarse como la de Cardiología e Instituto Marillac; Hospital Ingles (1911) y la escuela
de Monterrey (1914).
En 1910 un descarrilamiento causado por los revolucionarios llena el hospital de
Guadalajara con cientos de heridos, a los cuales atiende sin descanso. En 1914 es
reconocida como enfermera militar al salir con las tropas de Venustiano Carranza al
campo de batalla para que atendiera a los heridos. En una ocasión durante el cuidado que
brindaba a un soldado con una herida en la boca que le impedía comer, desarrolló una
forma de alimentarle basada en papillas semilíquidas, que impidió que el soldado muriera
de inanición. Fue entonces cuando se le bautizó con el nombre de "Madre Cuca".
Proporcionaba sus servicios en todas las campañas en las que anduvo y sin demostrar
temor alguno a las balas, recogía a los hombres que caían en la línea de fuego; tanto fue
así, que el 4 de junio de 1915 en Chihuahua tenía a su cargo un carro-hospital de cirugía,
donde recibió un balazo en el lado izquierdo del cuello que le provocó ligera conmoción
cerebral sin tocarle ningún órgano vital. La bala le quedó incrustada para siempre en la
cuarta vértebra cervical que le impedía un poco mirar por encima de su hombro, pero que
no logró hacer que desistiera de su labor humanitaria.
En el campo de batalla pasó un año y medio en los que recorrió 10 mil kilómetros en tren
atendiendo a los combatientes, después se comisionó a la Ciudad de México con el fin de
organizar los servicios de enfermería del hospital militar, lo cual realizó con entusiasmo.
Refugio Esteves no contaba con conocimientos académicos de la ciencia de enfermería,
la mayoría fueron producto de la práctica, la experiencia y el sentido común. Tras el
triunfo de la Revolución Mexicana, a la edad de 57 años, ingresó al curso de enfermeras
que impartía el médico cirujano Donato Moreno Muro, logrando las calificaciones más
sobresalientes y obteniendo el grado de Enfermera a la edad de 59 años, inscribió su
título en el registro público de profesiones.
Es condecorada en 1940 con la medalla del Mérito y del Valor, se le concede el grado de
Teniente Coronel y se le asigna una pensión vitalicia mínima que la sostuvo hasta su
muerte en 1956.
La historia nos muestra cómo la Enfermera Refugio Esteves Reyes, desde los diferentes
ámbitos en los que laboró, destacó por su organización y por el impulso al personal de
enfermería, preocupándose por mejorar la calidad y la prestación de servicios de salud
desde una visión integral en beneficio de los pacientes; que por su valentía como mujer
militar, dedicación, compromiso y liderazgo en el ámbito castrense y de enfermería, y la
manera maternal, tierna y protectora con la que cuidaba y atendía a los soldados heridos,
se distinguió por los valores de los que resaltan el altruismo, la honradez, el humanismo,
la iniciativa, la perseverancia, el patriotismo, la resistencia y la lealtad, que la hicieron
pasar a la historia como la primera enfermera militar antes de que iniciara la Revolución
Mexicana y su entrega en el desempeño de sus funciones ha sido ampliamente
reconocida.
El reconocimiento de su labor trasciende a las nuevas generaciones, ya que el 20 de julio
de 2016 en el Diario Oficial de la Federación se ha publicado el decreto por el que se
establecen los criterios para el otorgamiento de condecoración y premios en materia de
salud pública, adicionando la fracción XI al artículo 2, el cual instaura que el premio
"Enfermera Refugio Esteves Reyes", se otorgará a la enfermera o el enfermero que haya
prestado servicios profesionales destacados de enfermería en zonas o circunstancias de
conflicto o de desastre.
A pesar de que la historia oficial le ha negado la existencia al no citarla como
protagonista, Refugio Esteves Reyes continúa viviendo en la memoria de los
profesionales de enfermería como la primera enfermera militar en México.
¿Qué es la Cofia?
Prenda que forma parte del uniforme de la enfermera, de color blanco y símbolo de honor
que representa dignidad, amor al prójimo, cuidado, servicio y lealtad a la profesión, por lo
que merece el respeto de quien la porta.
Además la cofia para distinguir el nivel profesional de la persona que la porta se utilizan
distintivos que pueden ser cintas de diversos colores, de manera horizontal para
profesionales y diagonal para distinguir jerarquías o especialidades.

¿Qué es la Capa?
Esta fue de tela de fieltro, se usó de este material debido a las bajas temperaturas, pues
generalmente hacían guardias de 24 horas, siendo las noches largas y frías. El significado
de la capa es hacerles sentir el peso en sus hombros de la responsabilidad que han
contraído con la sociedad al haber elegido la carrera de enfermera.