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UNIVERSIDAD MODELO

ESCUELA DE INGENIERÍA
INGENIERÍA EN ENERGÍA Y PETRÓLEO

TERMOPROCESOS

NATURALEZA DE LOS

COMBUSTIBLES

ING. JOSUE DANIEL LÓPEZ ACEVEDO

DIEGO DAVID HEREDIA GALERA

2 DE NOVIEMBRE DE 2018
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LOS COMBUSTIBLES

Un combustible se define como: Sustancia o materia que al combinarse con oxígeno es


capaz de reaccionar desprendiendo calor, especialmente las que se aprovechan para
producir calor.
Supone la liberación de una energía de su forma potencial (energía química) a una
forma utilizable sea directamente (energía térmica) o energía mecánica (motores
térmicos) dejando como residuo calor (energía térmica).
La principal característica de un combustible es el calor desprendido por la combustión
completa una unidad de masa (kilogramo) de combustible, llamado poder calorífico, se
mide en julios por kilogramo, en el sistema internacional (SI) (normalmente en
kilojulios por kilogramo, ya que el julio es una unidad muy pequeña). En el obsoleto
sistema técnico de unidades, en calorías por kilogramo y en el sistema anglosajón en
BTU por libra.

Tabla de poderes caloríficos de sustancias combustibles

Combustibles fósiles
Los combustibles fósiles se formaron hace millones de años a partir de restos orgánicos
de plantas y animales muertos. Durante miles de años de evolución del planeta, los
restos de seres vivos que lo poblaron en sus distintas etapas se fueron depositando en
el fondo de mares, lagos y otras masas de agua. Allí se cubrieron por sucesivas capas de
sedimentos. Las reacciones químicas de descomposición y la presión ejercida por el

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peso de esas capas durante millones de años, transformaron esos restos
orgánicos en lo que ahora conocemos como combustibles fósiles. Son recursos no
renovables, o mejor dicho, son renovables, pero harían falta millones de años para su
renovación, y en algún momento, se acabarán. Por el contrario, otros combustibles,
como la madera solamente requieren años para su renovación.

Químicamente, los combustibles fósiles son mezclas de compuestos orgánicos


mineralizados que se extraen del subsuelo con el objeto de producir energía por
combustión. El origen de esos compuestos es materia orgánica que, tras millones de
años, se ha mineralizado. Se consideran combustibles fósiles al carbón, procedente de
la madera de bosques del periodo carbonífero, el petróleo y el gas natural, procedentes
de otros organismos.
Entre los combustibles fósiles más utilizados se encuentran los derivados del petróleo:
gasolinas, naftas, gasóleo, fuelóleo; los gases procedentes del petróleo: butano,
propano; el gas natural, y las diversas variedades del carbón: turba, hullas, lignitos, etc.

La combustión
La reacción de combustión se basa en la reacción química exotérmica de una sustancia
o mezcla de sustancias llamada combustible con el oxígeno. Es característica de esta
reacción la formación de una llama, que es la masa gaseosa incandescente que emite luz
y calor, que está en contacto con la sustancia combustible.
La reacción de combustión puede llevarse a cabo directamente con el oxígeno o bien
con una mezcla de sustancias que contengan oxígeno, llamada comburente, siendo el
aire atmosférico el comburente más habitual.
La reacción del combustible con el oxígeno
origina sustancias gaseosas entre las cuales las
más comunes son CO2 y H2O. Se denominan en
forma genérica productos, humos o gases de
combustión. Es importante destacar que el
combustible solo reacciona con el oxígeno y no
con el nitrógeno, el otro componente del aire. Por
lo tanto, el nitrógeno del aire pasará íntegramente
a los productos de combustión sin reaccionar.
Las reacciones de combustión son en realidad
mucho más complejas de lo que puede parecer, debido principalmente a la enorme
rapidez con que se suceden las distintas etapas. Hasta la llama más simple es el
resultado de muchas reacciones químicas casi simultáneas, cuyo estudio requiere la
resolución de problemas de aerodinámica, de conducción de calor y de difusión

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molecular. La teoría clásica simplifica todo este proceso atendiendo más al resultado
final, que a la dinámica del proceso.
Los tres componentes indicados no se encuentran como componentes puros, sino que
forman parte de un compuesto que generalmente conocemos como hidrocarburo. El
proceso de combustión se realiza en tres fases:
 En una primera fase se produce una pre reacción en la que los hidrocarburos se
descomponen para reaccionar con el oxígeno, formando unos compuestos
inestables que reciben el nombre de radicales.
 La segunda fase es la de oxidación, en la cual se libera la mayor parte del calor.
 En la tercera se completa la oxidación y se forman los productos estables que
serán los componentes de los gases de combustión.
En la primera fase, los radicales formados son muy activos y enormemente inestables,
de forma que se producen reacciones en cadena en la que estos evolucionan y
desaparecen de una forma equilibrada. Cuando los radicales se forman a una velocidad
superior a la que reaccionan posteriormente, su acumulación provoca una reacción
masiva y violenta con el oxígeno que se conoce como explosión. La onda expansiva que
se produce por la liberación súbita de energía, puede alcanzar velocidades de
transmisión superiores a 2500 m/s y suele estar acompañada de una detonación.
Cuando la velocidad de propagación es inferior a la del sonido, no hay explosión y la
reacción súbita se conoce como deflagración.

Variables de medición energética de la combustión:


Poder calorífico
El poder calorífico es la cantidad de energía por unidad de masa o unidad de volumen
de materia que se puede desprender al producirse una reacción química de oxidación.
El poder calorífico expresa la energía que puede liberar la unión química entre un
combustible y el comburente y es igual a la energía que mantenía unidos los átomos en
las moléculas de combustible (energía de enlace), menos la energía utilizada en la
formación de nuevas moléculas en las materias (generalmente gases) formadas en la
combustión
Puede evaluarse de varios modos:
 energía/masa de combustible (kJ/kg)
 energía/volumen de combustible (kJ/m3)
 energía/mol de combustible (kJ/mol)

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Poder calorífico superior


Es la cantidad total de calor desprendido en la combustión completa de una unidad de
masa de combustible cuando el vapor de agua originado en la combustión está
condensado y, por consiguiente, se tiene en cuenta el calor desprendido en este cambio
de fase.
El poder calorífico de una muestra de combustible se mide en una bomba calorimétrica.
La muestra de combustible y un exceso de oxígeno se inflama en la bomba y tras la
combustión, se mide la cantidad de calor. La bomba se enfría con este fin a temperatura
ambiente. Durante dicho enfriamiento, el vapor de agua se condensa y este calor de
condensación del agua está incluido en el calor resultante.

Poder calorífico inferior


Es la cantidad total de calor desprendido en la combustión completa de una unidad de
masa de combustible1 sin contar la parte correspondiente al calor latente del vapor de
agua generado en la combustión, ya que no se produce cambio de fase, y se expulsa
como vapor. Es el valor que interesa en los usos industriales, por ejemplo, hornos o
turbinas, en los que los gases de combustión que salen por la chimenea o escape están
a temperaturas elevadas, y el agua en fase vapor no condensa.

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REFERENCIAS

https://www.ecured.cu/Combustible
https://www.textoscientificos.com/quimica/combustion
https://es.wikipedia.org/wiki/Combusti%C3%B3n
https://es.wikipedia.org/wiki/Poder_calor%C3%ADfico

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