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Mustela nivalis

La comadreja común, comadreja menor o, simplemente,


comadreja (Mustela nivalis) es una especie de mamífero
Comadreja
mustélido ampliamente distribuido en Eurasia y Norteamérica.2 Es
la especie más pequeña de mustélido y lo es también de todos los
integrantes del orden Carnivora. La especie cuenta con una amplia
distribución y no se encuentra amenazada dentro de la Lista Roja
de la UICN. A pesar de su pequeño tamaño es un cazador eficiente
que puede abatir presas entre cinco y diez veces su propio peso.

Índice
Descripción física
Características
Estado de conservación
Biología
Alimentación
Hábitat y distribución
Subespecies Preocupación menor(UICN 3.1)1
Referencias Taxonomía
Bibliografía Reino: Animalia
Enlaces externos Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Descripción física Suborden: Caniformia
La comadreja común tiene un cuerpo pequeño, muy alargado y Familia: Mustelidae
extremadamente flexible con un hocico pequeño, aunque algo Subfamilia: Mustelinae
alargado, cabeza roma que no supera el grosor del cuello. Los ojos
Género: Mustela
son grandes, prominentes y de color oscuro. Las extremidades y
Especie: M. nivalis
cola son relativamente cortas; esta última abarca menos de la mitad
LINNAEUS, 1766
de su longitud corporal. Las patas están provistas de garras afiladas
y las plantas son bastante peludas.3 El cráneo, especialmente las
Distribución
del grupo rixosa, poseen una apariencia infantil al compararlas con
los demás miembros del género Mustela.4 El cráneo en líneas
generales es similar al del armiño (Mustela erminea), pero más
pequeño, aunque el cráneo de los machos grandes puede
compararse en tamaño con el de las hembras pequeñas de armiño.5
Tienen normalmente cuatro pares de pezones visibles solamente en En color rojo la distribución de la comadreja
las hembras. El báculo es corto (16-20 mm), grueso y de eje recto. [editar datos en Wikidata]
La grasa se deposita a lo largo de la espina dorsal, riñones, hígado y
mesenterio intestinal, y en las extremidades. Posee una glándula anal muscular bajo la cola que mide 7 x 5 mm y contiene sulfuros
volátiles, incluyendo tietanos y ditiaciclopentanos. El olor y la composición química de esta secreción son diferentes de los del
armiño.5 La comadreja común se moviliza por medio de saltos, la distancia entre los miembros delanteros y traseros varía entre 18-
35 cm.6
Sus dimensiones
varían dependiendo
de la ubicación
geográfica, en una
proporción inusual
entre los mamíferos.
Por ejemplo, los
ejemplares del
grupo vulgaris
pueden superar en
Gustav Mützel para Alfred Brehm.
tamaño a la razas
Cráneos de Mustela frenata (arriba),
a Mustela erminea (abajo a la más pequeñas en
izquierda) y Mustela nivalis (abajo a casi cuatro veces. En algunas subespecies grandes, el macho puede ser 1,5 veces más
la derecha), ilustrado en el texto de grande que las hembras. La proporción del tamaño de la cola también es variable,
Clinton Hart Merriam Synopsis of the constituyendo del 13-30 % de la longitud corporal. La longitud promedio en machos
Weasels of North America
es de 130-260 mm, mientras el promedio en la hembras es de 114-204 mm. La cola
mide de 12-87 mm en machos y 17-60 mm en las hembras. Los machos pesan entre
36-250 gramos, mientras las hembras pesan de 29,5-117 gramos.7

El pelaje de invierno es denso, pero corto y ceñido al cuerpo. En las subespecies del norte, el pelo es suave y sedoso, pero es más
tosco en las del sur. El pelaje de verano es muy corto más ralo y áspero. En latitudes más altas el pelaje durante el verano es oscuro,
pero varía geográficamente de pardo leonado oscuro o chocolate oscuro a pardo rojizo pálido o rubio rojizo. El vientre y zonas
inferiores, incluyendo la mandíbula y cara interna de los miembros, son blancas. La línea divisoria entre la zona oscura superior y la
inferior más clara, es homogénea, pero en ocasiones describe una línea irregular. Durante el invierno, el pelaje de esta zona es blanco
4
puro y solo presenta pelo negro en circunstancias excepcionales.

Características
La comadreja es el mustélido más pequeño. Es similar al armiño (M. erminea), del que se diferencia en el tamaño y sobre todo en el
pelaje: en el armiño, el extremo de la cola permanece negro tanto en verano como en invierno. Vive en cualquier hábitat, aunque
prefiere los paisajes abiertos, en entornos rurales, con campos, praderas, lindes de los bosques y terrenos baldíos invadidos por la
maleza. Pese a su epíteto específico nivalis, no tiene preferencia especial por los medios de montaña, al contrario que ocurre con el
8
armiño en las regiones más meridionales de su área.

Biología
Es un animal bastante común. Las comadrejas pueden presentar sorprendentes variaciones de tamaño. Estas se deben, por una parte,
al dimorfismo sexual, ya que las hembras son bastante más pequeñas que los machos y, por otra, a la existencia en las poblaciones de
individuos de tamaño muy reducido, considerados hasta hace poco como pertenecientes a una especie autónoma.

Alimentación
Su minúsculo tamaño no le impide capturar presas mayores que ella, como ratas, ratones y topillos, roedores a los que sorprende
introduciéndose en sus propias madrigueras en las que cabe gracias a su extremada finura. Los machos, más grandes que las féminas,
cazan conejos y liebres. Las aves y, especialmente las que anidan en el suelo, son presas también consumidas con mucha frecuencia.
No sólo se conforma con las adultas, sino que saquea y destroza los nidos de los progenitores. Está físicamente muy bien dotada: sabe
trepar, correr, escabullirse por pequeños agujeros, nadar e incluso bucear. Esto le permite un diversificado régimen alimentario en el
que también se incluyen lagartos, serpientes (incluso las venenosas), ranas y peces. Los insectos le gustan bastante y también come
otros invertebrados (crustáceos y moluscos, principalmente).
Hábitat y distribución
La comadreja tiene una
distribución holártica, viviendo en
toda Europa, excepto en Irlanda,
algunas islas del Mediterráneo e
Islandia, en buena parte de Asia al
norte de los Himalaya y de los
desiertos centrales, en el Norte de
África y en la mitad norte de Dos comadrejas peleándose.
Norteamérica, excepto las regiones
más frías, septentrionales.8 Ha
sido introducida en Nueva Zelanda y Australia.

Vive en casi cualquier hábitat siempre que haya abundancia de presa (micromamíferos) y cierta cobertura vegetal, desde el nivel del
mar hasta la alta montaña, en medios naturales o rurales, sin rehuir la cercanía de los asentamientos humanos.8 Es abundante en
entornos rurales, donde suele ser vista en la cercanía de muros de piedra, setos, montones de leña, en paisajes mixtos con prados,
cultivos y bosques, que son ricos en micromamíferos.8

Subespecies
Se reconocen las siguientessubespecies:9
Mustela nivalis nivalis Linnaeus, 1766
Mustela nivalis aistoodonnivalisWu & Kao, 1991 Mustela nivalis numidicaPucheran, 1855
Mustela nivalis allegheniensis(Rhoads, 1901) Mustela nivalis pallidaBarrett-Hamilton, 1900
Mustela nivalis boccamelaBechstein, 1800 Mustela nivalis pygmaea(J. A. Allen, 1903)
Mustela nivalis campestrisJackson, 1913 Mustela nivalis rixosa (Bangs, 1896)
Mustela nivalis caucasicaBarrett-Hamilton, 1900 Mustela nivalis rossicaAbramov & Baryshnikov, 2000
Mustela nivalis eskimo(Stone, 1900) Mustela nivalis russellianaThomas, 1911
Mustela nivalis heptneriMorozova-Turova, 1953 Mustela nivalis stoliczkanaBlanford, 1877
Mustela nivalis mosanensisMori, 1927 Mustela nivalis tonkinensisBjörkegren, 1941
Mustela nivalis namiyeiKuroda, 1921 Mustela nivalis vulgarisErxleben, 1777
Mustela nivalis nivalis Linnaeus, 1766

Referencias
Heptner y Sludskii, 2002, pp. 967-969.
4. Heptner y Sludskii, 2002, p. 969.
1. McDonald, R.A., Abramov, A.V., Stubbe, M., Herrero,
J., Maran, T., Tikhonov, A., Cavallini, P., Kranz, A., 5. Harris y Yalden, 2008, p. 468.
Giannatos, G., Krytufek, B. & Reid, F. (2016). «Mustela 6. Heptner y Sludskii, 2002, p. 991.
nivalis» (http://apiv3.iucnredlist.org/api/v3/taxonredirec 7. Heptner y Sludskii, 2002, pp. 970-972.
t/70207409). Lista Roja de especies amenazadas de la
8. Blanco, 1998.
UICN 2016.1 (en inglés). Consultado el 28 de agosto
de 2016. 9. Sistema Integrado de Información Taxonómica.
«Mustela nivalis (TSN 180554)» (http://www.itis.gov/se
2. Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). «SPECIES
rvlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_
Mustela mivalis» (http://www.departments.bucknell.ed
value=180554) (en inglés).
u/biology/resources/msw3/browse.asp?id=14001438) .
Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición).
Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols.
(2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0.
3. Heptner y Sludskii, 2002, pp. 967-969.

Bibliografía
Varios Autores (1971). El mundo de los animales: Los mamíferos, volumen 2: de los carnívoros a los proboscídeos.
Abril·Noguer·Rizzoli·Larousse.
Blanco, Juan Carlos (1998).Mamíferos de España. Ed. Planeta. Geoplaneta.
Heptner, V. G.; Sludskii, A. A. (2001) [1967]. Mammals of the Soviet Union. Vol. II - Part 1b: Carnivores (Robert S.
Hoffmann, trad.). Moscú: Vysshaya Shkola. ISBN 90-04-08876-8.

Mustela nivalis en "Mammals of the Soviet Union".

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobreMustela nivalis.
Wikispecies tiene un artículo sobreMustela nivalis.
Rastros de comadreja; en el sitio Barbastella.
Cráneo y dientes de la comadreja; en el "Atlas virtual de cráneos, huesos, esqueletos y denticiones de los
mamíferos ibéricos"; en el mismo sitio.
Lista de nombres vernáculos, más unas cuantas fábulas con la comadreja como personaje; en el mismo sitio.
Cómo atraer armiños y comadrejas.

Texto en el mismo sitio.


M. nivalis (como M. nivalis y M. iberica) en Fauna ibérica; mamíferos. Ángel Cabrera Latorre. 1914. Facsímil
electrónico.
Mustela nivalis en HEPTNER, V. G.; SLUDSKII, A. A.: Mammals of the Soviet Union. Vol. II, parte 1b: Carnivores
(Mustelidae and Procyonidae). Vysshaya Shkola. Moscú. 1967. Ed. estadounidense de Robert S. Hoffmann; 2001.
Smithsonian InstitutionLibraries y National Science Foundation. Washington D.C. Facsímil electrónico. Eninglés.

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Esta página se editó por última vez el 13 may 2018 a las 04:21.

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