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Tema 1 – Introducción al estudio de la Memoria 2014

! ¿Qué es la M em oria? Una Introducción

Podemos definir la memoria como el proceso psicológico (cognitivo) que sirve para codificar la información,
almacenar la información codificada en nuestro cerebro y recuperar dicha información cuando el individuo lo necesita.
Lo importante es que esa información adquirida a través del aprendizaje puede ser recuperada cuando hace falta, en
unas ocasiones con una gran rapidez y precisión, y en otras con gran dificultad. La memoria humana constituye un
inmenso almacén en el que está registrada una masa ingente de informaciones de muy diversos tipos. Las personas
jóvenes y sanas generalmente no son conscientes del valor de la memoria.

! Prim eros acercam ientos científicos al estudio del aprendizaje y la m em oria

Las especulaciones sobre la memoria comenzaron hace más de dos milenios, pero su estudio científico empezó a
finales del siglo XIX con el filósofo asociacionista y psicólogo alemán, Hermann Ebbinghaus (1885). Demostró que
era posible utilizar el método científico-experimental para profundizar en el estudio de la memoria y el aprendizaje.
Utilizó como estímulos sílabas sin sentido. El segundo protagonista de este Capítulo, el británico Sir Frederick
Bartlett (1932) en la primera mitad del siglo XX estudió el funcionamiento de la memoria en ambientes naturales
(difíciles de replicar y sin datos estadísticos) muy alejados de los estudios de laboratorio realizados años antes por
Ebbinghaus (sin validez ecológica).
1. La tradición de Ebbinghaus (Empirista): Las sílabas sin sentido y el m étodo de los ahorros.
Libro: Sobre la memoria. A él se debe la intuición de que las ideas que habían sido conscientes en un momento
dado no se perdían y aunque no pudieran observarse directamente, se encontrarían almacenadas en algún lugar.
Los materiales que utilizó en sus investigaciones fueron sílabas sin sentido consistentes en series de tres letras con
la estructura consonante-vocal-consonante (BIK, TOL, CAX). El sujeto experimental fue el mismo Ebbinghaus. El
método que utilizó y que él mismo inventó se conoce como el «Método de los Ahorros». Este método consistía en
repetir un número determinado de veces series de sílabas sin sentido y tratar de recordarlas en el mismo orden
después de 20 minutos, 1 hora, 8 horas, 1 día, 2 días, 5 días, 31 días.

! El método constaba de tres pasos principales:

1) se medía el tiempo invertido en aprender por primera vez una determinada lista de palabras sin sentido;
2) se medía la duración del re-aprendizaje de la misma lista en el mismo orden de presentación al cabo de
distintos retrasos (20 minutos, 1 hora, 8 horas, 1 día, 2 días, 5 días, 31 días; y
3) finalmente se calculaba la diferencia entre los pasos 1 y 2.

! Otra aportación importante de su trabajo fue “La Curva del Olvido” que muestra el deterioro de la memoria con
el paso del tiempo desde el momento del aprendizaje.

" el olvido de las sílabas sin sentido resultó ser mínimo inmediatamente después del estudio;
" se produjo un descenso en picado durante las 8 horas posteriores al aprendizaje;
" a partir de las 8 horas y sobre todo a partir del primer día el olvido se estabiliza.

! Relacionada con “La curva de aprendizaje” está la duración de la traza de memoria en el cerebro, cuanto más
fuerte sea la traza , más largo será el periodo de tiempo que la persona será capaz de recordar la información.

! Comprobó que la hora del día en la que se realiza el aprendizaje influye en el recuerdo posterior del material
retenido en la memoria. Mejor por la mañana que por la tarde

! Cuando el material era olvidado, lo aprendía de nuevo en unos cuantos ensayos, pero menos de los que había
necesitado para aprender la lista por primera vez.

¿En qué se basa el modelo?:

1) Las representaciones de la memoria tenían la forma de imágenes.


2) Cuando dos elementos ocurren juntos terminan asociándose en la memoria.
3) Las propiedades de un sistema psicológico pueden descubrirse estudiando las unidades simples del sistema.
Por tanto, las funciones superiores son lo mismo que la funciones inferiores del sistema (sílabas sin sentido).

Continuadores de Ebbinghaus: El enfoque de Ebbinghaus fue utilizado durante muchas décadas hasta más de la
mitad del Siglo XX. Se formó lo que hoy se conoce como la “tradición del aprendizaje verbal”. En un principio los
investigadores siguieron utilizando como estímulos sílabas sin sentido. Más tarde, pasaron a utilizar palabras porque
encontraron que no todas las combinaciones de consonante-vocal-consonante se aprendían con la misma facilidad.
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2. El acercamiento constructivo de Bartlett (Constructivista). El estudio de la memoria
hum ana en am bientes naturales.
Fue el psicólogo cognitivo más importante anterior a la revolución teórica de los años 60 del S.XX. De tradición
constructivista, asume que el código en el que se registra la información en la memoria implica la comprensión que
tiene la persona del evento.

Impuso otra forma muy diferente de estudiar la memoria. Entre otras aportaciones destaca su conexión a la teoría
constructivista de la memoria humana y la definición teórica de esquema en la representación del conocimiento. En
su libro “Remembering” distinguió la memoria del pensamiento constructivo, de la imaginación, y del
fenómeno creativo. Consideró que era necesario llevar la investigación sobre memoria al ambiente natural, y utilizó
para ello material con significado. Construyó historias interesantes y cercanas a las que las personas utilizaban en su
vida. La tarea consistía en leer la historia y comprobar que era lo que recordaban después de distintos retrasos entre
la lectura de la historia y la recuperación posterior a partir de la memoria. El método que utilizaba se denominaba
“Método de la Reproducción Repetida”. Una de sus historias más conocidas “La guerra de los fantasmas”.

Categorías en las que Bartlett clasificó los resultados:

1) Omisiones: Los sujetos no recuerdan la información que les parece poco lógica y que les resulta difícil de
comprender.
2) Racionalizaciones: A veces, añaden nueva información con el fin de intentar que el pasaje que les resulta
difícil de entender adquiera sentido.
3) Transformaciones del contenido: Algunos nombres que resultan no familiares se transforman en otros
nombres familiares para el sujeto.
4) Tema dominante: Alguno o algunos temas de la historia adquieren un valor dominante mientras otros
aspectos narrados en ella se intentan relacionar con ese tema dominante.

Resumen de las conclusiones:

I) La precisión en la reproducción es la excepción y no la regla.


II) En cada persona, la forma general de la narración recordada es bastante persistente una vez que ha dado la
primera versión.
III) Cuando se reproduce la historia con frecuencia, la forma de la misma y sus elementos pronto se vuelven
bastante estereotipados y posteriormente sufren poco cambio.
IV) Cuando la reproducción de la historia se hace de forma poco frecuente, se produce la omisión de los detalles,
la simplificación de los eventos, la estructura y la transformación de los elementos de la historia hacia detalles
cada vez más familiares.
V) A veces, la influencia de los aspectos afectivos puede hacerse más intensa con el tiempo.
VI) La racionalización y la reducción del material hacia una forma con la que se pueda tratar de forma efectiva y
satisfactoria es muy destacada con la repetición del recuerdo.
VII) El proceso de recuerdo se basa en una actitud afectiva que sirve para enmarcar el tema, sin el cual no
existiría el recuerdo.

Bartlett reconoció el papel activo de la persona en la reconstrucción de la historia. Los recuerdos no eran
simples copias de los sucesos ocurridos en la historia leída. Por el contrario, dependían de propios esquemas de la
persona que reproducía la historia en distintos momentos temporales. En dichos esquemas influyen las
expectativas y las experiencias personales. Su teoría es una teoría que funciona(«arriba-abajo») (guiada por el
significado).

! ¿Estructuras, procesos o sistemas de memoria? Pág.49/50

A) William James (1890) escribió un libro titulado “Principios


de Psicología”. Fue el primer psicólogo que propuso un
modelo dual de la memoria distinguiendo entre una memoria
primaria (memoria inmediata) y una memoria secundaria, de
más larga duración. El método utilizado fue la introspección.
La memoria inmediata sería lo que llamamos en la
actualidad memoria a corto plazo. Esta memoria tiene
carácter consciente y muy corta duración. El segundo tipo
que propuso fue la memoria secundaria, permanente y
menos accesible.
B) Donald Broaddbent, (Atención Selectiva. Modelo del Filtro –
Selección Temprana), años 60 y 70: Procesamiento de la
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Información (influencias de neoconductismo, ingeniería humana, ciencias de la comunicación y la lingüística). La
mente humana funciona como un programa de ordenador. Los mensajes irrelevantes son filtrados antes de que
se procese el significado del estímulo. La capacidad de procesamiento es LIMITADA. procesamos la información
que llega a nuestras modalidades sensoriales (vista, oído, tacto, olfato...) de forma serial, aunque disponemos de
un almacén de memoria donde podemos mantener la información sensorial en bruto, tal como llega, durante un
periodo temporal muy breve.

Frente a los defensores de los modelos estructurales de memoria, otros investigadores como Craik y Lockhart
(1972). La idea central del enfoque de los niveles de procesamiento es que los estímulos que llegan al sistema
cognitivo pueden ser procesados a diferentes niveles de profundidad. El efecto descubierto por estos investigadores
explica la memoria de estímulos en función de la profundidad de procesamiento. El procesamiento superficial
produce una traza de memoria débil que puede decaer rápidamente. Se trata de un procesamiento basado en
los aspectos físicos de los estímulos (rasgos fonéticos y ortográficos). El procesamiento profundo, por el
contrario, se basa en el procesamiento semántico (significado) y produce un trazo de memoria más duradero.
Atkinson y Shiffrin. Modelo Multialmacén: consiste en una serie de cajas que contienen tres almacenes de memoria
diferentes, cada uno con sus propiedades: almacenes sensoriales, memoria a corto plazo y memoria a largo plazo.

La idea de que la memoria NO es una facultad mental o proceso psicológico único no es nueva en psicología.
Sin embargo, no fue hasta la aproximación entre la psicología experimental moderna y la neurociencia cuando estas
ideas empezaron a florecer.

Con el avance de la investigación se comprobó que el priming es una forma diferente de memoria diferente al
sistema de memoria que está lesionado en pacientes amnésicos y que distintas estructuras cerebrales son los
responsables de los diferentes tipos de memoria. Clive Wearing: En el 2005 se presentó el documental El Hombre
Con 7 Segundos De Memoria.

! Tipo de inform ación alm acenada en la m em oria: M em oria episódica, sem ántica y
procedim ental

Nuestra memoria contiene información no sólo sobre nuestras experiencias personales sino también sobre una
enorme cantidad de datos, hechos y sucesos distintos de nuestras propias experiencias. Todos estos
conocimientos forman parte de lo que Endel Tulving (1972) denominó memoria semántica.

SQUIRE. Esquema de memoria a Largo


Plazo.

1. Memoria declarativa: Los contenidos


pueden ser traídos a la mente
(declarados) mediante proposiciones
o imágenes. Es una memoria de
hechos, sujeta al concepto de
capacidad, repetición y distracción.
La información puede traerse a la
conciencia de forma voluntaria. “Saber qué”. Se divide en:

1.1. Memoria episódica: Es una memoria de los hechos pasados de la vida del sujeto que están fechados en el
tiempo. Relacionado con la autobiografía del sujeto.
1.2. Memoria semántica: hace referencia al conocimiento del mundo y del lenguaje. Organiza información
relacionada con hechos, conceptos y lenguaje.

2. Memoria procedimental: Es una memoria de habilidades relacionadas con el saber hacer cosas e incluye
habilidades motoras y cognitivas, el priming, condicionamiento clásico y otros tipos de memoria. No está sujeta al
concepto de capacidad, repetición y distracción. Es inconsciente, se automatiza con la práctica. “Saber cómo”

En la memoria de larga duración o memoria a largo plazo se registran hechos e informaciones significativos de modo
permanente o casi permanente. La característica más destacada de la memoria es que la información que contiene
puede ser de muchos tipos muy diversos.

A veces resulta muy difícil recuperar la información codificada y almacenada en la memoria. No se sabe si el olvido
se produce porque la información ha decaído por falta de uso, porque no podemos encontrar la clave con la que la
almacenamos, o por la interferencia creada por otros materiales que aprendimos antes o después.

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La memoria a largo plazo (declarativa) se evalúa mediante pruebas:

1. Recuerdo libre: Se presenta el material que se desee retener y después de un cierto tiempo, que puede ir
desde minutos a días o semanas, se pide a la persona que reproduzca el material presentado en el mismo
orden o en el orden que desee.
2. Recuerdo señalado: Después de la presentación de los estímulos, se proporcionan señales que ayudan a
recuperar la información almacenada en la memoria.
3. Reconocimiento: También se llaman pruebas antiguo-nuevo porque se trata de indicar ante cada estímulo si
es un estímulo presentado previamente durante la fase de estudio (antiguo) o si se trata de un estímulo no
presentado durante la fase de estudio (nuevo).

! Conocimiento y adquisición de nueva información

APRENDIZAJE DECLARATIVO APRENDIZAJE PROCEDIMENTAL

Se adapta fácilmente a situaciones nuevas Se adapta con más dificultad a situaciones nuevas.
Se pueden examinar con facilidad los pasos seguidos en Es difícil examinar conscientemente los pasos seguidos
su adquisición en su adquisición..
Se trata de un procesamiento controlado que requiere
El acceso a este tipo de conocimiento es muy rápido
atención

! Aportaciones de la neurociencia al estudio de la m em oria

Ebbinghaus y Bartlett estudiaron la memoria en personas adultas sanas. En las últimas décadas, la psicología de la
memoria se ha enriquecido con las aportaciones de la neurociencia cognitiva que ha desarrollado técnicas como la
electroencefalografía.

Para medir la actividad cerebral, y más recientemente, las técnicas de neuroimágenes cerebrales como: Tomografía
por emisión de positrones (PET) y la resonancia magnética funcional (fMRI) con el fin de estudiar las relaciones entre
el cerebro y la memoria. Esto ha permitido un conocimiento más preciso sobre el funcionamiento normal y patológico
de la memoria y sus relaciones con el cerebro.

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PREGUNTAS TIPO TEST (Verdadero o Falso)

1 Los estímulos utilizados por Bartlett tenían valor ecológico. V F


2 Ebbinghaus utilizó como estímulos trigramas de letras V F
3 Atkinson y Shiffrin son los autores de los niveles de procesamiento. V F
4 El conocimiento procedimental equivale a “saber qué”. V F
5 El acceso a los contenidos del aprendizaje procedimental es lento. V F
6 El procesamiento superficial se basa en los rasgos físicos. V F
7 Los sujetos de Bartlett omitían la información poco lógica. V F
8 La memoria a largo plazo es siempre declarativa. V F
9 Lo que se codificó semánticamente se recuerda mejor. V F
10 Es más fácil recordar que reconocer. V F
11 Ebbinghaus observó el papel activo de la persona en la formación de los recuerdos. V F
12 Ebbinghaus consideraba que una lista estaba aprendida después de dos repeticiones correctas en el mismo orden. V F
13 Bartlett fue un constructivista que utilizó el método de la reproducción repetida. V F
14 Una forma de enfocar el estudio de la memoria destaca el control experimental, la otra el valor ecológico. V F
15 Ebbinghaus utilizó el método científico-experimental para estudiar la memoria humana V F
16 El modelo de Ebbinghaus y su forma de estudiar la memoria humana quedaron obsoletos pocos años después de la V F
desaparición de este investigador
17 Bartlett investigó la memoria en el ambiente controlado del laboratorio para evitar la influencia de variables extrañas. V F
18 El modelo del filtro propuesto por Broadbenten 1985 fue el primer diagrama construido para explicarlo que ocurría con V F
el flujo de información dentro del sistema cognitivo humano
19 Atkinson y Shiffrin propusieron la existencia de tres almacenes o estructuras de memoria diferentes, cada uno con sus V F
propiedades específicas

SOLUCIONES:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
V V F F F V V F V F F V V V V F F V V

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