You are on page 1of 7


Vani hed no more: Giant of photograph  Roman Vi hniac find  a
home at The Magne
 John Hicke |  NOV M R 20, 2018

Thi  photo of Al ert  in tein   Roman Vi hniac wa  one that  in tein later called one of hi  favorite .

Naomi and  en  chiff remem er long walk  with their grandfather on the  treet  of New York. Going to the park, going
hopping, going to the li rar . Ju t going.

The  remem er hi  need to take hi  camera with them. It wa  a con tant companion, an extra appendage. He’d take
picture  of them in ever  po e ever  grandfather ha  ever  u jected the grandkid  to.

And now tho e picture  are coming to UC  erkele  to a permanent home in The Magne  Collection of Jewi h Art and
Life a  part of a large collection of print , negative , contact  heet ,  lide , and audio and video recording . And the
world of photographic art i n’t going to  e the  ame. Not  ecau e Naomi and  en weren’t adora le kid ,  ut  ecau e
their grandfather wa  Roman Vi hniac.
A tour of  ome of the man  facet  of Roman Vi hniac’  photograph . (UC  erkele  video)

Vi hniac didn’t ju t take picture  of the grandkid . He took picture  of ever thing. He lived from 1897-1990, and he took
ome of the mo t culturall  and  cientificall  important photo  of the 20th centur . He almo t  ingle-handedl
pre erved our concept  of Jewi h life in pre-World War II  a tern  urope. The mo t iconic of Vi hniac’  photograph
from the late 1930  are a te tament to the live   eing lived  efore the Holocau t era ed  o man  of tho e  ame live .

After the war, he would go on to photograph the re ult  of the de truction and the fir t attempt  at re uilding German .
He’d return to the United  tate  to do work that documented life in the earl  da  of the  a   oom in New York,
particularl  another immigrant communit , Chinatown. And he would  pend decade  working on proce e  for
photomicro cop ,  pecializing in photo  of in ect , protozoa, amino acid , marine micro iolog  and plant
metamorpho i . Devoted to hi  craft, Vi hniac tinkered relentle l , in the 1960  and 1970  inventing new method  for
light-interruption photograph  and light colorization. Hi  u e of polarized light could penetrate  ome cell , enhancing
the detail  of an image.

Hi  entire photographic work i  now coming to  erkele
from a 10- ear  ta  at New York’  International Center of
Photograph . The ICP ha  launched a re irth of intere t of
Vi hniac’  work with a touring exhi ition currentl  in London
and then headed for Vienna, and in the 2015  ook Roman
Vi hniac Redi covered.

There are  ome 20  inder  of contact  heet  that Vi hniac
never had printed. The  are coming we t, along with a out
6,500 photographic print , including a out 1,500  cientific
Roman Vi hniac, 1977 (Photo   Andrew J. print . In addition, the  onanza include  a out 10,000
kolnick) negative  and 40 al um  of  lide . One of the fir t jo  of
The Magne  will  e to catalogue it all.

France co  pagnolo, the curator of The Magne ,  a  he i  looking forward to the man  narrative  the e material  will
unlea h at UC  erkele  and  e ond.
“Vi hniac wa  a man of man  culture ,”  pagnolo  a . “He applied a  cientific gaze to humankind, e peciall  it  margin ,
and at the  ame time he had a wholl  humani tic view of the  cientific world.”

While he and hi  colleague  are under tanda l  ec tatic at the trea ure headed their wa , there i  a concurrent
excitement a out ju t what the complete catalogue of Vi hniac will reveal. And,  e , there will  e picture  of Naomi and
en in there. And their mother, Mara. Their photo  ma   e right next to portrait  of Al ert  in tein or Marc Chagall. The
in tein portrait i  one the  cienti t later called hi  favorite. Or the  could  e right next to a photo of a  oaring  tork.

The collection i  a gift of Vi hniac’  daughter, Mara Vi hniac Kohn, and her children, Naomi and  en. And while the
collection wa  on loan to the ICP, it i  coming to the univer it  and to The Magne  a  an unre tricted gift. The Magne
will al o now hold the cop right of the entiret  of Vi hniac’  oeuvre.

Mara Vi hniac Kohn on wh   he wanted to have The Magne  at UC  erkele   ecome the home of Roman
Vi hniac’  photo .

“M  goal  for thi  collection are to keep the work alive, and al o, in a wa , keep the people from d ing again,” Mara
Vi hniac Kohn  a . “That mean  we don’t want them reall  hidden awa  in  ome archive that no one ever look  at. I had
a feeling of having arrived at a new po i ilit  when I fir t came to The Magne  and looked around and felt the  pirit of
the place.

“I  ee hope that the e material  and all m  father’  effort  will  e  omehow connected with our pre ent life and, more
importantl , with the live  of  oung people.  ven though he had never  hared the life that wa   hown in the e
photograph , he felt ver  connected and referred to the people a  our famil . I look forward to having the knowledge
that the e people are  afe and to  ome extent alive and adding to our live .”

The famil ’  goal i  to make  ure Roman Vi hniac’  work,  oth on the  treet  of  urope and North America and in the
cientific realm, are acce i le to  oth  cholar  and the pu lic.
tork  were favorite   u ject  of Roman Vi hniac and hi  camera.

There wa  no need to worr  a out the famil  name d ing out. Vi hniac’   ook, The Vani hed World, remain  in wide
circulation and Roman’   on, Wolf, a micro iologi t who died on a re earch trip to the Antarctic, ha  the Vi hniac crater
on Mar  named for him. The move of all thing  Vi hniac to The Magne  i  a pathwa  to open Roman’  work to the world.

“Thi  i  a collection of Jewi h art and life,  ut not ju t that,”  en  chiff, former chair of the politic  department at
O erlin College,  a . “We’ve felt that the proper place for thi  wa  in a univer it   etting. Naomi and I, together with
Mara,  ettled on UC and The Magne  a  the  e t place for the  tud  of all the e photo .”

en and Naomi have a couple of thing  from their grandfather a  keep ake , and their mother ha  a few more. In making
the donation of approximatel  98 percent of Vi hniac’  life work, the famil  want  the world to come to  erkele  for the
opportunit  to  ee how Roman Vi hniac chronicled the world a  he found it.

“The camera wa  an exten ion of our grandfather,”  a  Naomi  chiff, who like her  rother live  in the  a t  a . “He
captured ever da  life in what he did. It’  extremel  vi ual, and the collection de erve  to  e  een   a  wide an audience
a  po i le. The Magne  doe  that. And the univer it ’   cienti t  will have acce  to the thou and  of  cientific print  he
made over the  ear .”

The univer it , for it  part, i  excited a out the Vi hniac collection landing in  erkele  for it  cultural, hi toric and arti tic
value. Anthon  J. Ca cardi, dean of art  and humanitie  at  erkele ,  a  he  ee  the arrival, with the po i ilitie  for
tudie  and re earch, a  a game-changer.
“It’  a wholl  unique collection, and it’  unique in a num er of wa ,” Ca cardi  a . “The photograph  Vi hniac made in
ea tern  urope are of village  that were  u equentl  wiped off the face of the earth. The uncannine  of the timing of
hi  photograph  in relation to the annihilation of tho e communitie  i   reathtaking.

“Photograph  doe  man  different thing . One i  to memorialize. Without realizing he wa  doing it at the time, Vi hniac
ha  made record  of people  and culture  that are gone. The e are work  of great hi torical memor . The  are al o
evidence of live  that could have  een if hi tor  had gone in a different direction.”

Roman Vi hniac wa   orn in  t. Peter urg, Ru ia,
 in 1897 to a relativel  pro perou  famil . That
famil  wa  one of thou and   hattered   the 1917
Ru ian Revolution, and the  moved to  erlin,
where Vi hniac would meet them in 1920.   that
time he’d married hi  Latvian fiancée and  ecured a
Latvian pa port that would ena le him to move in
wa  mo t Ru ian Jew  could not in ea tern

Hi  earl  intere t wa  in zoolog ,  ut he al o wa  an
earl  advocate of photograph , purcha ing the fir t
Leica and Rolleiflex camera  a  the  hit the market.
Almo t immediatel  Vi hniac  egan producing
image  of  treet life in ea tern  urope in the 1920 .
At the  ame time, he merged the camera and the
micro cope and helped develop the emerging
cience of  iological photograph .

 1934, the American Jewi h Joint Di tri ution
Committee (JDC) commi ioned him to roam
ea tern  urope recording the dail  live  of the
Jewi h population. The image , taken a  he
journe ed acro  Poland, the Ukraine,
Czecho lovakia, Romania, Hungar , Latvia and “ o  Reading” wa  t pical of Roman Vi hniac, who often
Lithuania thank  to hi  Latvian pa port, would  e caught hi   u ject  while the  were engro ed in  ook .
part of a program de igned to rai e mone  and
awarene  of the ri e of the Nazi part  in German .

And it wa  the JDC that would help Vi hniac e cape to New York in 1940. He’d later e timate that he’d taken 16,000
photograph  from 1934-39  ut wa  a le to leave  urope with ju t a out 2,000 of them,  ome them  ewed into hi
clothing for the trip to the United  tate . Man  of the re t were left  ehind with hi  father.

He and hi  image  made their fir t impact in 1947 when hi   ook Poli h Jew : A Pictorial Record wa  pu li hed. Later
that  ame  ear The Forward A ociation, pu li her of the Yiddi h new paper The Forward, included more than 150 of
Vi hniac’  photo  along with tho e of other like-minded photographer  in The Vani hed World.
“It wa  ju t Poli h  treet life,” John  fron, Koret Profe or of Jewi h Hi tor  at UC  erkele ,  a  of Vi hniac’  work from
1934-39. “No one knew what would happen, ju t that the  ituation wa  not good. There were 3.3 million Jew  in Poland,
mo t of whom  till imagined that’  where their live  would pla  out.  till, the Holocau t wa  another order of magnitude.
Anti- emiti m didn’t pre age what would follow.

“He recorded life a  it wa . The picture  that he took  howed that Poli h Jewr  wa  re ilient. Having thi  here i   pecial,
ecau e thi  i  a focal point for the exploration of Jewi h hi tor . Thi  enriche  our offering  and out capa ilitie . Thi  i
the greate t photographic record of that communit .”

For Agla a Glevo a, who got her PH.D. at  erkele  in 2014 and now teache  hi tor  at UC Irvine, the move to  erkele  i
a chance for Vi hniac to  e in the  ame grouping of 20th centur  photographer  a  Walker  van  and Dorothea Lange.

“He’   een pigeonholed a  a photographer of Jewi h art,” Gle ova  a . “And while that work i  important, it’  not the
onl  work he did. He  tarted a revolution in micro iolog . It’  time we con ider the whole  od  of hi  work.”

For the la t decade, the Vi hniac collection had re ided in New York’  International Center of Photograph . ICP put
together the traveling exhi ition currentl  in London that i  getting  ome rave review  in The Guardian
(http :// ign/2018/oct/28/roman-vi hniac-redi covered-photographer-nazi m) and The
Telegraph (http :// /what-to- ee/roman-vi hniac-photographer-captured-jewi h-life-
holocau t/)/.

Mark Lu ell, executive director of the ICP,
want  Vi hniac’  work to reach a  wide an
audience a  po i le.

“The International Center of Photograph  i
proud to  e the home of a core collection of
Vi hniac image ,” Lu ell  a . “The work,
originall  gifted to ICP   Mara Vi hniac Kohn,
wa  utilized in an ICP exhi it that originated in
2013 and continue  to tour around the world
toda  – one of the wa  in which we continue
to educate and engage people a out Vi hniac’
contri ution  to the world of photograph .

“The e ta li hment of the Vi hniac archive at
The Magne  offer  another important  tep in
Roman Vi hniac thought enough of thi  pre-1940 photo that
pre erving and perpetuating Vi hniac’
it wa  on the cover of hi  1983  ook, A Vani hed World.
valua le legac , providing acce  and
engagement at two important U. . in titution ,
one on each coa t.”

While the ICP will have 125 Vi hniac photo  and 51 other item , the va t  ulk of the collection now call   erkele  home.
“We mean thi  to  e a living mu eum and archive,  haped through re earch and learning in partner hip with our facult
and  tudent ,”  pagnolo, the curator,  a . “Part of the plan i  to include our colleague  in the  cience  and have them
explore the work he did, particularl  with micro iolog .

“The thing i , there i  a lot in thi  collection that i  not  et known. And that’  what i  exciting for u . We onl  know that
we’re going to have  ome  urpri e  a  we unpack and catalogue.”

Through it all, it  eem  that  erkele  and The Magne  are fated to  ecome de tination  pot  for  cholar  and
re earcher  exploring  oth 20th centur  culture and 20th centur   cience. In addition to the Vi hniac work, ju t two
ear  ago the collection of the arti t and illu trator Arthur  z k wa  acquired through an unprecedented gift   Tau e
Philanthropie .

And in term  of Jewi h  tudie ,  erkele  could well  ecome one of the mo t important re earch  pot  in the countr ,
including The Magne , the  erkele  Center for Jewi h  tudie , and the  erkele  In titute for Jewi h Law and I rael
tudie .



No matching po t found