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Operaciones de Humidificación

La operación de humidificación y deshumidificación implican transferencia de materia entre


una fase líquida pura y un gas que es casi insoluble en el líquido. Son más sencillas que la
absorción y desorción ya que:
 el líquido solo tiene un componente,
 no hay gradientes de concentración,
 ni resistencia a la transferencia de materia en la fase líquida.

En humidificación y en el secado de sólidos tanto la transferencia de calor como la transferencia


de materia son importantes y se condicionan mutuamente, ya que las dos transcurren de manera
conjunta (la concentración y la temperatura varían simultáneamente).

 Definiciones
Vapor se refiere a la forma gaseosa del componente que también está presente como líquido
(componente A).

Gas es el componente que sólo está presente en forma gaseosa (componente B).

La base habitual para los cálculos de ingeniería es una unidad de masa de gas libre de vapor.
Consideraciones:
 Debido a que las propiedades de la mezcla de gas-vapor varían con la presión total, ésta
debe ser fija. Siempre que no se especifique otra cosa, se supone que la presión total es
de 1 atm.
 Se supone que las mezclas del gas y del vapor siguen la ley de los gases ideales.

La humedad H es la masa de vapor que acompaña a una unidad de masa de gas libre de vapor.
Cuando se fija la presión total P, la humedad depende solamente de la presión parcial del vapor
en la mezcla. Si la presión parcial del vapor es pA, la relación molal de vapor al gas a 1 atm es
𝑝𝐴
. La humedad es,
𝑃−𝑝𝐴

donde MA y MB son los pesos moleculares de los componentes A y B, respectivamente.


La humedad está relacionada con la fracción molar en la fase gaseosa por medio de la ecuación

Puesto que H /MA es generalmente pequeño en comparación


con 1/MB, con frecuencia se considera que es directamente proporcional a H.

Gas saturado es un gas en el que el vapor está en equilibrio con el líquido a la temperatura del
gas. La presión parcial del vapor en un gas saturado es igual a la presión de vapor del líquido a
la temperatura del gas. Si HS es la humedad de saturación y P′A es la presión de vapor del
líquido,
La humedad relativa HR se define como la relación entre la presión parcial del vapor y la
presión de vapor del líquido a la temperatura del gas. Generalmente se expresa sobre una base
porcentual, de forma que 100% de humedad significa a gas saturado y 0% de humedad
corresponde a gas libre de vapor.

El porcentaje de la humedad HA es la relación entre la humedad real H y la humedad de


saturación HS a la temperatura del gas sobre una base porcentual,

Para todas las humedades diferentes de 0 o 100%, el porcentaje de humedad es menor que la
humedad relativa.

El calor húmedo cs es la energía calorífica necesaria para aumentar la temperatura de


1 g o 1 lb de gas y cualquier vapor que pueda estar contenido, en 1 °C o 1 °F.

donde cpB y cpA son los calores específicos del gas y del vapor, respectivamente.

El volumen húmedo υH es el volumen total de una unidad de masa de gas libre de vapor, más el
vapor que pueda estar contenido con él, a 1 atm y a la temperatura del gas. De acuerdo con la
ley de los gases y los valores del volumen molar estándar, υH está relacionado con la humedad
y la temperatura por medio de la ecuación

donde υH está en metros cúbicos por gramo y T en grados Kelvin.

Para el gas libre de vapor H= 0, y υH es el volumen específico del gas permanente. Para gas
saturado H = H y υH corresponde al volumen de saturación.

El punto de rocío es la temperatura a la que es preciso enfriar (a humedad constante) una mezcla
vapor-gas para que se sature. El punto de rocío de una fase gaseosa saturada es igual a la
temperatura del gas.
La entalpía total Hy es la entalpía de una unidad de masa de gas más el vapor que le acompaña.
Para calcular Hy es preciso elegir dos estados de referencia, uno para el gas y otro para el vapor.
La entalpía total es la suma de tres términos: el calor sensible del vapor, el calor latente del
líquido a T0 y el calor sensible del gas libre de vapor.

donde:
 T0 temperatura de referencia elegida para ambos componentes,
 T temperatura del gas
 H humedad.
 λ0 calor latente del líquido a T0.
Combinando con la ecuación de calor húmedo resulta

Equilibrio entre fases

 La fase líquida es un solo componente puro.


 La presión parcial de equilibrio del soluto en la fase gaseosa es, función exclusiva de la
temperatura cuando la presión total del sistema se mantiene constante.
 A presiones moderadas, la presión parcial de equilibrio es casi independiente de la
presión total y, por tanto, igual a la presión de vapor de líquido.

De acuerdo con la ley de Dalton, la presión parcial de equilibrio puede convertirse en la fracción
molar de equilibrio ye en la fase gaseosa. Puesto que el líquido es puro, xe es siempre la unidad.
Los datos de equilibrio con frecuencia se presentan como gráficas de ye frente a la temperatura
para una presión total dada.

Gráfica de ye vs T - Equilibrio para el


sistema aire-agua a 1 atm.

La fracción molar de equilibrio ye está


relacionada con la humedad de saturación por medio de la ecuación
Saturador adiabático

Considerar una corriente de gas en una tubería aislada, que es rociada por dentro con agua. El
gas, con una humedad inicial H y temperatura T, es enfriado y humidificado. Si hay tiempo
suficiente para que el gas llegue a un equilibrio con el agua, a la temperatura de salida del gas
se le llama temperatura de saturación adiabática Ts. El líquido que queda también está a Ts y
puede ser recirculado a las boquillas del rociador. El valor de Ts depende de la temperatura y la
humedad inicial del aire y, en un menor grado, de la temperatura inicial del agua. Para
simplificar el análisis, se supone que el agua se suministra a la temperatura Ts.
Al aplicar un balance de entalpía al proceso, el trabajo de la bomba se desprecia
y Ts es la temperatura de referencia. Puesto que la entalpía del líquido de reposición es cero, la
entalpía total del gas que entra es igual a la del gas que sale. El gas que sale está a la temperatura
de referencia y su entalpía es simplemente Hsλs, donde Hs es la humedad de saturación y λs es
el calor latente, ambos a Ts. La entalpía total del gas que entra es cs(T – Ts) + H λs, y el balance
de entalpía es

 Carta (O Gráfica) De Humedad


Es un diagrama apropiado para mostrar las propiedades de las mezclas de un gas permanente y
un vapor condensable. Se han propuesto muchas formas para tales gráficas. La figura está
basada en la gráfica de Grosvenor.
Gráfica de humedad. Aire-agua a 1 atm.

En la figura se representa en forma gráfica la temperatura en el eje de las abscisas y la humedad


en el de las ordenadas. Cualquier punto de la gráfica representa una mezcla definida de aire y
agua. La línea curva marcada con 100% representa la humedad de aire saturado en función de
la temperatura del aire. Utilizando la presión de vapor del agua, las coordenadas de los puntos
de esta línea se obtienen a partir de la ecuación de humedad de saturación. Cualquier punto por
encima y a la izquierda de la línea de saturación representa una mezcla de aire saturado y agua
líquida. Esta región solamente es importante para comprobar la formación de niebla. Cualquier
punto por debajo de la línea de saturación representa aire no saturado, y un punto sobre el eje
de temperaturas representa aire seco. Las líneas curvas situadas entre la línea de saturación y el
eje de temperaturas, marcadas con porcentajes enteros, representan mezclas de aire y agua de
porcentajes de humedad definidas. La interpolación lineal entre la línea de saturación y el eje
de temperaturas permite localizar las líneas de porcentaje de humedad constante. (Ecuación de
porcentaje de humedad HA).
Las líneas oblicuas que descienden hacia la derecha de la línea de saturación son las llamadas
líneas de enfriamiento adiabático. Son representaciones gráficas de la ecuación de balance de
entalpía, trazadas cada una de ellas para un valor constante dado de la temperatura de saturación
adiabática. Para un valor determinado de Ts, tanto Hs como λs son fijos, y la línea de H frente
a T se puede representar asignando valores a H y calculando los correspondientes valores de
T.

Temperatura Del Bulbo Húmedo

Las propiedades que se han considerado y que se representan en las gráficas de humedad son
magnitudes estáticas o de equilibrio.
La temperatura del bulbo húmedo es la temperatura de no equilibrio que en estado estacionario
alcanza una pequeña masa de líquido cuando se encuentra sumergido, en condiciones
adiabáticas, en una corriente de gas. Como el flujo de gas es continuo, las propiedades de éste
son constantes y se evalúan en la entrada.
Si el gas no está saturado, parte del líquido se evapora, enfriando el líquido restante hasta que
la velocidad de transferencia de calor hacia el líquido balancea el calor necesario para la
evaporación. La temperatura del líquido cuando se alcanza el estado estacionario es la
temperatura del bulbo húmedo.

Medida de la humedad

En una corriente o masa de gas la humedad se obtiene midiendo el punto de rocío, la


temperatura del bulbo húmedo, o por métodos directos de absorción.

 Métodos del punto de rocío.


 Métodos psicrométricos.
 Métodos directos. El contenido de vapor del gas se puede determinar por análisis directo
de un volumen conocido de gas mediante una técnica analítica adecuada.

 Aplicaciones de Humidificación

1.-Enfriamiento de un gas o una mezcla (gas/vapor) caliente por contacto directo con un líquido
frío. El gas (o la mezcla gas/vapor) se enfría debido a la vaporización parcial del líquido,
aumentando su contenido de “humedad”.
2.- Humidificación de un gas: contacto directo de una mezcla (gas/vapor) caliente (baja
humedad) con un líquido frío que se vaporiza enfriando la mezcla y aumentando su contenido
de humedad hasta un cierto valor requerido (por ejemplo aire para ingresar en un secador).
3.- Deshumidificación de una mezcla gas/vapor caliente por contacto directo con un Líquido
frío. Parte del vapor condensa disminuyendo la humedad de la mezcla. (Acondicionamiento de
aire).
4.- Enfriamiento de un líquido por contacto directo con un gas (o una mezcla
gas/vapor de baja humedad) frío. El líquido se enfría por transferencia de calor sensible y
también por evaporación parcial. El gas (o la mezcla) aumentan su temperatura y contenido de
humedad. (Ej.: enfriamiento evaporativo de agua por contacto directo con aire ambiente).
En todos los casos se verifica:
- transferencia de calor sensible (del gas al líquido o del líquido al gas)
- transferencia de calor latente (desde la interface a la fase gaseosa, o desde la fase gaseosa
a la interface)
- transferencia de masa (desde la interface a la fase gaseosa, o desde la fase gaseosa a la
interface). No existe transferencia de masa en la fase líquida ya que ésta es pura.
Sistemas de enfriamientos evaporativo de agua:
1-Estanques o piletas
2-Estanques simples: el área de interface es la que suministra la superficie del líquido en
la pileta. El flujo del aire (viento) es paralelo a la superficie del agua
3-Estanques con rociadores: se aumenta la interface colocando sobre la pileta líneas de
caños con rociadores ascendentes (alimentados con el agua de la pileta) que generan un
volumen de gotas en contacto con el aire. En ese volumen se da flujo cruzado del aire
(viento) con respecto al agua (gotas que ascienden desde los rociadores y caen a la pileta).

 Equipos

Torres de enfriamiento
La torre de enfriamiento consiste en un líquido caliente en contacto con un gas
insaturado, donde parte del líquido se evapora disminuyendo su temperatura. Se utilizan
para disminuir la temperature de agua recirculada que usan los condesadores e
intercambiadores de calor en plantas químicas, plantas de energía y unidade de aire
acondicionado. Las torres de enfriamiento son columnas de un gran diámetro con tipos de
empaque especiales diseñados para ofrecer un buen contacto líquido-gas con una baja
caída de presión. El agua caliente se distribuye sobre el empaque por medio de boquillas
aspersoras o por una rejilla con tubos o bateas con muescas. El aire pasa a través del
empaque por medio de ventiladores de tiro forzado o inducido, o en ciertos diseños es
arrastrado por convección natural. En las torres de concreto de tiro natural, usadas
principalmente en conjunto con plantas de energía, el empaque ocupa sólo la sección de
la base; el resto de la torre funciona como una chimenea para crear el flujo de aire, como
se muestra en la figura.
Clasificación de torres enfriamiento:

Las torres de enfriamiento se clasifican según la forma de suministro de aire en:

Torres de circulación natural:


- Atmosféricas: El movimiento del aire depende del viento y del efecto aspirante de
las boquillas aspersoras. Se usan en pequeñas instalaciones. Depende de los vientos
predominantes para el movimiento del aire.

- Tiro natural: El flujo de aire necesario se obtiene como resultado de la diferencia de


densidades, entre el aire más frío del exterior y húmedo del interior de la torre.
Utilizan chimeneas de gran altura para lograr el tiro deseado.Debido al inmenso
tamaño de estas torres (500 pie alto y 400 pie de diámetro), se utilizan por lo general
para flujos de agua por encima de 200000 gpm. Son ampliamente utilizadas en las
centrales térmicas.

Torres de tiro mecánico:


Son aquellas donde el aire es forzado a circular dentro dela torre mediante extractors o
sopladores. Los dos tipos existentes son : Tiro forzado y tiro inducido.
Proporcionan un control total sobre el caudal de aire suministrado. Son torres compactas
con sección transversal y altura de bombeo pequeñas en comparación con las de tiro
natural. Además proporcionan un control preciso de la temperatura del agua a la salida.

Tiro inducido: El aire se succiona a través de la torre mediante un ventilador situado en la


parte superior de la torre. Son las más utilizadas.
Tiro Forzado: El aire se fuerza por un ventilador situado en el fondo de la torre y se
descarga por la parte superior. Estas torres están sujetas particularmente a la recirculación
del aire caliente y húmedo que es descargado, dentro de la toma del ventilador, debido a
la baja velocidad de descarga y que materialmente reduce la efectividad de la torre.
El tiro inducido con el ventilador en la parte superior de la torre evita esto y además
permite una distribución interna más uniforme del aire.

Consideraciones:
Torres de tiro forzado (sólo operan con flujos en contracorriente)
La mayor diferencia entre los estanques simples y los restantes equipos es el área de
interface que suministran.
En los primeros es la superficie del líquido en contacto con el aire, y para lograr altas
áreas de interface ocupan áreas importantes.
En los restantes, y por distintos medios (rociadores, relleno) se aumenta mucho el área de
interface lográndose un equipo mucho más compacto aunque de mayor costo.

A continuacion se describirá con mayor detalle dos torres de enfriamiento de tiro


forzado:a)torre de flujo cruzado y; b) torre acontra corriente.

a) En la torre de flujo cruzado, que es rectangular en su sección transversal, el aire


pasa horizontalmente a través de las camas inclinadas de empaque o relleno, en
tanto que el agua fluye hacia abajo. Rejillas de ventilación inclinadas evitan el
escape de gotas de agua hacia el exterior y deflectores angulados, llamados
eliminadores de arrastre, capturan la mayoría de las pequeñas gotas de agua que
están suspendidas en el aire de salida. El aire es impulsado a través de la torre por
un ventilador del tipo de propela con varias aspas.
En las grandes unidades, se puede modificar el ángulo de inclinación de las palas
para variar el flujo de aire. El ventilador con frecuencia se localiza en la garganta
de un cilindro de forma venturi que favorece un flujo suave del aire hacia el
ventilador y ofrece cierta recuperación de presión en la sección de expansión. El
cilindro también descarga el aire húmedo muy por encima del nivel del suelo, lo
que disminuye la posibilidad de recirculación hacia la entrada de aire. Este tipo de
cilindro recuperador de presión se usa principalmente con grandes torres de
enfriamiento.

b) En las torres a contraflujo


(contracorriente), el aire
entra por debajo de la capa
de relleno y circula en
contracorriente ascendente
hacia el flujo de agua
descendente. Ésta es una
distribución más eficiente
para la transferencia de
calor y permite una mayor
aproximación de la
temperature.
La torre a contraflujo se
utiliza con un ventilador de
corriente de aire forzada
colocado en la base de la
torre, pero es necesario que exista un gran espacio debajo del relleno para una
buena distribución de aire. El tipo de empaque más común es el relleno celular o
el empaque tipo película, que consiste en láminas acanaladas de plástico
semejantes a las que se utilizan en los intercambiadores de calor de tipo placa. El
agua fluye sobre la superficie del empaque, proporcionando más área de
transferencia por unidad de volumen que los empaques de tipo salpicadura. Las
láminas de plástico están separadas en un espacio de 3/4 – a 1.0 in. (18 a 25 mm)
para permitir velocidades elevadas de flujo de aire y agua con sólo una caída de
presión moderada. La reducción de la temperatura del agua en la torre de
enfriamiento se produce principalmente por evaporación, y aun cuando la
temperatura del aire sea baja, también se registra cierta transferencia del calor
sensible hacia el aire. Sin embargo, incluso cuando el aire está más caliente que el
agua, es posible que el agua se enfríe por evaporación si la temperatura del bulbo
húmedo es inferior que la del agua.

Materiales de construcción:

Frecuentemente son construidos de armazón y empaque interno de madera,


impregnación de la madera con fungicida.
Los entablados de los costados son de pino, cemento de asbesto, poliéster reforzado con
vidrio, plásticos.
Existen empaques plásticos: Polipropileno.
Tienen altos espacios vacíos (90%) para evitar grandes caídas de presión.
Pueden empacarse con empaques plásticos. El empaque de plástico puede ser polipropileno,
moldeado en forma de enrejado o alguna otra forma.

Equipos para operaciones de humidificación:


Teoría y cálculo de procesos de humidificación:
Mecanismo de interacción del gas y el líquido. Es importante obtener una descripción
correcta de las relaciones para la transferencia de calor y de vapor en todas las situaciones
del contacto gas- líquido. El líquido a temperatura constante, se representa
esquemáticamente en la Figura 23.8. El flujo de calor latente desde el líquido hacia el gas
compensa exactamente el flujo de calor sensible desde el gas hacia el líquido; no hay
gradiente de temperatura en el líquido. La temperatura del gas Ty, tiene que ser mayor que
la temperatura de la interface Ti con el fin de que el calor sensible pueda fluir hacia la
interface; Hi ti
ene que ser
mayor que H, de lo contrario el gas no se deshumidificaría.

En la Figura 23.9 se representan las condiciones para un punto de un deshumidificador.


En este caso H es mayor que H i y, por tanto, el vapor difunde hacia la interface.
Puesto que Ti y H i representan gas saturado, Ty tiene que ser mayor que Ti, pues de no ser
así la masa global del gas estaría sobresaturado con vapor.
Este razonamiento conduce a la conclusión de que se puede retirar vapor de un gas no
saturado mediante contacto directo con líquido suficientemente frío sin llevar
previamente la masa global del gas hasta saturación.
Figura 23.10. El punto A representa el gas que ha de deshumidificarse.
Se supone que se dispone de líquido a una temperatura tal que las condiciones de
saturación en la interface están representadas por el punto B.
En una torre de enfriamiento en contracorriente las condiciones dependen de que la
temperatura del gas sea superior o inferior a la temperatura de la interface.
En el primer caso, que se presenta en la parte superior de una torre de enfriamiento,
las condiciones se muestran esquemáticamente en la Figura 23.11.

En la parte inferior de una torre de enfriamiento, donde la temperatura del gas es superior
a la temperatura de la interface, prevalecen las condiciones de la Figura 23.12.El líquido
se enfría y, por tanto, la interface tiene que estar más fría que la masa
global de líquido, de forma que el gradiente de temperatura a través del líquido es hacia la
interface (Ti es menor que TX).

ECUACIONES PARA EL ANALISIS DE LA TORRE DE


ENFRIAMINTO(contracorriente)

Considerese la torre de enfriamiento que se muestra en la figura donde Hb es la humedad del


aire y a la temperatura Tyb que entra por el fondo de la torre y que sale por cabeza con una
humedad Ha y con una temperatura Tya. El agua entra por cabeza a la temperatura Txa y sale
por debajo con una temperatura Txb. La velocidada masica del aire es G’y(por unidad de
area) por lo tanto las velocidades masicas del agua de entrada y de salida son Gxa y Gxb.
A una distancia Z del fondo a la zona de contacto, las temperaturas del aire y del agua son Ty
y Tx y la humedad Hi
Un balance de entalpia para una seccion corta de la torre Dz es:

Como la variacion del liquido es muy pequeña(1-2%) se considera constante Gx.


Donde la entalpia del gas Hy es la variacion en el calor sensible mas la variacion de la
humedad por el calor de vaporizacion(landa0 a 32ºF)

La entalpia del aire saturado es:

El balance global de la torre es:

En un punto intermedio de la torre, el balance de entalpia es:

Esta ultima ecuacion es la LINEA DE OPERACION para la torre, la cual se representa como
una linea recta de pendiente GxcL/G’y.
La LINEA DE EQUILIBRIO proporciona la entalpia del aire saturado con el vapor de
agua(Hy,sat) como una function de la temperatura. En esta operacion se transfiere energia
desde el agua hacia el aire, en vez de soluto como la hace la torre de absorcion.
Para temperatura de agua dadas y condiciones de aire de entrada, hay una velocidad minima
del aire que corresponde a la linea de operacion que exactamente toca la linea de equilibrio
como se muestra en la figura acontinuacion, donde se traza una recta tangente a las dos
curvas. Generalmente la velocidad del aire es 1.2 a 2 veces el valor minimo.
Aplicación del método HTU:

Para la determinacion de la altura de empaque de la torre de enfriamiento

Por definición:

Donde N, es el número de unidades de transferencia de humedad. A partir de la


definición de Ht,

Donde Ht, es la altura de una unidad de transferencia de humedad.

El número de unidades de transferencia puede también definirse sobre la base de


transmisión de calor en la siguiente forma:

Donde: Ts: Temperatura de saturación adiabática, Tyb: T del gas en el fondo del contactor,
Tya: T del gas en la parte superior del contactor, G’y: Vel de masa de gas exento de vapor por
unidad de área y por hora.
Secado de sólidos
 Introducción
El secado de sólidos consiste en separar pequeñas cantidades de agua u otro líquido de un
material sólido con el fin de reducir el contenido de líquido residual hasta un valor
aceptablemente bajo.
Entre las características generales se puede mencionar lo siguiente:
 El secado es por lo común la etapa final de una serie de operaciones.
 Generalmente, el producto que se extrae de un secador está listo para ser empaquetado.
 Líquidos pueden separarse de los sólidos de manera mecánica mediante prensas o
centrífugas, o por modo térmico mediante evaporación térmica.
 Son más barato los métodos mecánicos que los métodos térmicos, por lo que se trata
de reducir al mínimo el contenido de líquido antes de alimentar a un secador térmico.
 Si el producto no contiene nada de líquido recibe el nombre de totalmente seco, pero lo
más frecuente es que contenga algo de líquido como por ejemplo la sal de mesa seca
contiene 0,5% de agua, el carbón seco 4% y la caseína 8%. Por lo tanto el secado es un
término relativo y sólo significa que hay una reducción del contenido de líquido desde
el estado inicial al final, de manera de llevarlo a un valor aceptable.
 Los sólidos que se secan presentan diferentes formas y poseen propiedades muy
diferentes. El líquido puede estar sobre la superficie del sólido, como en el secado de
cristales salinos, completamente en el interior del sólido, como en el caso de
eliminación del solvente de una lámina de un polímero, o parte en el exterior y parte en
el interior.
 La alimentación de algunos secadores es un líquido en el que está suspendido el sólido
en forma de partículas o en solución. El producto que se seca puede soportar
temperaturas elevadas o tal vez requiera un tratamiento suave a temperaturas bajas o
moderadas.
 Las diferencias entre los distintos secadores comerciales residen fundamentalmente en
la manera en que los sólidos se mueven en la zona de secado y en la forma en la que se
transfiere el calor.

Clasificación de secaderos
Los secadores pueden ser continuos, discontinuos o por cargas; algunos mantienen en agitación
los sólidos. A su vez para reducir la temperatura de secado puede operarse con vacío. Existen
secadores que pueden operar con cualquier tipo de material, mientras que otros están limitados.
Los equipos de secado se clasifican de la siguiente manera:
1) Secadores en los que el sólido se encuentra directamente expuesto a un gas caliente, por lo
general aire (secadores directos o adiabáticos).
2) Secadores en los que el calor es transferido al sólido desde un medio externo tal como vapor
de agua condensante, generalmente a través de una superficie metálica con la que el sólido está
en contacto (secadores indirectos o no adiabáticos)
3) Secadores que son calentados por energía dieléctrica, radiante o de microondas.
Algunas unidades combinan el secado adiabático y no adiabático, y se denominan secadores
directos-indirectos.
Otras unidades tienen más de un medio de transferencia de calor, como gas caliente más una
superficie calentada o gas caliente más radiación.
Tratamiento de sólidos en los secadores
La mayor parte de los secadores industriales operan con partículas de sólidos durante todo el
ciclo de secado, o una parte de él aunque, por supuesto, algunos secan grandes piezas
individuales, tales como vasijas de cerámica o láminas de un polímero.
En los secadores adiabáticos los sólidos están expuestos al gas en algunas de las formas
siguientes:
a) El gas circula sobre la superficie de un lecho o una lámina de sólidos, o bien sobre una
o ambas caras de una lámina o película continua. Este proceso se llama secado con circulación
transversal.

Flujo de gas sobre un lecho estático de sólidos

b) El gas circula a través de un lecho de sólidos granulares gruesos que están soportados
sobre un tamiz. Este proceso recibe el nombre de secado con circulación a través del sólido.
Como en el caso del secado con circulación transversal, la velocidad del gas se mantiene baja
para evitar el arrastre de partículas sólidas.

Flujo de gas a través de un lecho de sólidos preformados

c) Los sólidos descienden en forma de lluvia a través de una corriente gaseosa que se
mueve lentamente, con frecuencia dando lugar a un arrastre no deseado de las partículas finas
en el gas.

Acción de lluvia en un secador rotatorio.


d) El gas pasa a través de los sólidos con una velocidad suficiente para fluidizar el lecho.
Inevitablemente se produce arrastre de las partículas más finas.

Lecho fluidizado de sólidos.

e) Los sólidos son totalmente arrastrados por una corriente gaseosa de alta velocidad y
transportados de manera neumática desde un dispositivo de mezcla hasta un separador
mecánico.

Flujo en paralelo gas-sólido en un secador súbito de transporte neumático.


En los secadores no adiabáticos el único gas a separar es el agua o disolvente que se vaporiza,
aunque en ocasiones se hace circular a través de la unidad una pequeña cantidad de “gas de
barrido” (con frecuencia aire o nitrógeno).
Los secadores no adiabáticos difieren principalmente en la forma en la que los sólidos se
exponen a la superficie caliente u otra fuente de calor. Las modalidades son las siguientes:
1. Los sólidos se esparcen sobre una superficie horizontal estacionaria o que se desplaza
lentamente y se “cuecen” hasta que se secan. La superficie se calienta eléctricamente o mediante
un fluido de transferencia de calor, como vapor de agua o agua caliente. De manera alterna, el
calor puede aplicarse por medio de un calentador radiante situado encima del sólido.
2. Los sólidos se mueven sobre una superficie caliente, por lo general cilíndrica, por medio de
un agitador o un transportador de tornillo o de palas.
3. Los sólidos se deslizan por gravedad sobre una superficie inclinada caliente o bien son
transportados en sentido ascendente por la superficie durante un tiempo y deslizándose
posteriormente hasta una nueva localización. (Secadores rotatorios)

 Fundamento de secado
Debido a la gran variedad de forma y tamaño de los materiales que se secan en equipos
comerciales, como así también el método de transferencia de calor para la vaporización, y a
los muchos tipos de equipos que se utilizan, no existe una sola teoría de secado que
comprenda todos los materiales y tipos de secadores.
Modelos de temperatura en secadores
La forma en que la temperatura varía en los secadores depende de:
 la naturaleza y contenido de líquido del material de alimentación,
 la temperatura del medio de calentamiento,
 del tiempo de secado,
 y de la temperatura final que toleran los sólidos secos.
Sin embargo, el modelo de variación es similar para todos los secadores.
En un secador discontinuo con un medio de calentamiento a temperatura constante, donde la
temperatura de los sólidos húmedos aumenta muy rápido desde su valor inicial Tsa hasta la
temperatura de vaporización Tv. En un secador no adiabático sin gas de barrido, Tv es la
temperatura de ebullición del líquido a la presión del secador.

Modelos de temperatura en secadores: secador discontinuo

En un secador adiabático o si se utiliza un gas de barrido, Tv es la temperatura de bulbo húmedo


del gas o un valor muy próximo a ella (dicha temperatura es la de saturación adiabática si el gas
es aire y el líquido que se evapora es agua). La temperatura se mantiene constante en Tv, pero
luego la temperatura de los sólidos húmedos aumenta gradualmente como una zona de sólidos
secos que se forma cerca de la superficie, hasta alcanzar una temperatura final T sb. La
temperatura de vaporización depende de las resistencias de la transferencia de masa y calor en
la zona seca, así como también de éstas en la capa límite externa. El intervalo de tiempo de
secado varía desde unos segundos hasta muchas horas, ya que Tv puede durar un corto periodo
de tiempo o mucho. A su vez, la temperatura del medio es constante.
Modelos de temperatura en secadores: secador adiabático continuo en contracorriente.

En un secador continuo ideal, la entrada del sólido pasa por el mismo proceso explicado
anteriormente hasta llegar a la salida. En estado estacionario, la temperatura es constante, pero
varía a lo largo de la longitud del secador (como se muestra en la Figura), donde se muestra un
patrón de temperatura en un secador adiabático en contracorriente. A la izquierda está la entrada
de los sólidos y la salida del gas, y a la derecha la salida de los sólidos y entrada del gas. Los
sólidos se calientan rápidamente desde Tsa hasta Tυ, la cual puede variar, aun cuando la
temperatura de bulbo húmedo permanezca constante. En la salida de los sólidos, éstos pueden
calentarse a una temperatura mayor a Tv, es decir, Tsb en una longitud corta del secador, ya que
la energía necesaria para calentar lo sólidos secos es menor. Para materiales sensibles al calor,
el secador se diseña para mantener la Tsb cercana a la Tv. El gas caliente entra en el secador a
la Thb, por lo general con poca humedad. El perfil de temperatura del gas puede tener una forma
compleja, debido a la variación de la fuerza impulsora de la temperatura y al cambio en el
coeficiente global de transferencia de calor durante el proceso de secado.
Transferencia de calor en secadores
En la mayoría de los secados adiabáticos, en los que se encuentra presente aire o gas inerte, la
temperatura superficial depende de las velocidades de transferencia de masa y de transferencia
de calor. Sin embargo muchos secadores se diseñan sólo sobre la base de consideraciones de
transferencia de calor.

Cálculo de la carga térmica.


El calor se debe aplicar a un secador para lograr lo siguiente:
1. Calentar la alimentación (sólidos y líquido) hasta la temperatura de evaporación.
2. Evaporar el líquido.
3. Calentar los sólidos hasta su temperatura final.
4. Calentar el vapor hasta su temperatura final.
5. Calentar el aire u otro gas agregado hasta su temperatura final.
Los puntos 1, 3, 4 y 5 suelen ser despreciables comparados con el 2.
Si ms es la masa de sólidos completamente secos que se desea obtener mediante secado por
unidad de tiempo y Xa y Xb son los contenidos en masa inicial y final del líquido por unidad de
masa de sólido completamente seco, entonces la cantidad de calor transferido por unidad de
masa de sólido 𝑞𝑇 /𝑚𝑠 es:

Donde:
 Tsa = temperatura de la alimentación
 Tυ = temperatura de vaporización
 Tsb = temperatura final de los sólidos
 Tυa = temperatura final del vapor
 λ = calor latente de vaporización
 cps, cpL, cpv = calores específicos del sólido, líquido y vapor, respectivamente.
La ecuación se basa en los calores específicos promedio para el intervalo de temperatura desde
la entrada hasta la salida y en el calor de vaporización a una temperatura constante Tυ.
En un secador adiabático, el calor transferido a los sólidos, al líquido y al vapor, proviene del
enfriamiento del gas; para un secador adiabático continuo el balance de calor conduce a

Con:
- ṁg = velocidad másica del gas seco
- csb = calor húmedo del gas para la humedad de entrada
Coeficientes de transferencia de calor.
Para cada sección del secador: sección de precalentamiento, la sección donde ocurre la mayoría
de la evaporación y la sección donde los sólidos se calientan hasta su temperatura final, el calor
transferido es:

donde
- U = coeficiente global
- A = área de transferencia de calor
- ̅̅̅̅ = diferencia media de temperatura (no necesariamente la media logarítmica).
∆𝑇
En algunos secadores, tales como los de transportadores de tornillos sinfín o rotatorios, es difícil
determinar el área efectiva para la transferencia de materia y calor. Se diseñan sobre la base de
un coeficiente volumétrico de transferencia de calor 𝑈𝑎 ,
donde a es el área de transferencia de calor por unidad de volumen del secador (que es
desconocida), y el calor transferido es:

donde
- 𝑈𝑎 = coeficiente volumétrico de transferencia de calor, Btu/ft3· h·°F o W/m3·°C
- V = volumen del secador, ft3 o m3
Para muchos secadores no se dispone de correlaciones generales de transferencia de calor y es
preciso determinar de manera experimental los coeficientes.
Unidades de transferencia de calor
Algunos secadores adiabáticos, en especial los secadores rotatorios, se diseñan en función del
número de unidades de transferencia de calor que contienen. El número de unidades de
transferencia en un secador viene dado por

Cuando el contenido inicial de líquido de los sólidos es elevado y la mayor parte del calor
̅̅̅̅ se considera como la diferencia media
transferido se utiliza en la vaporización. ∆𝑇
logarítmica entre las temperaturas de bulbo seco y húmedo. Por lo tanto,

Para el sistema aire-agua Twb


= Twa :

Se supone que Tυ = Twb, lo cual puede ser válido o no. Sin embargo, para fines de cálculo, con
frecuencia se hace esta suposición, debido a que Tv por lo general se desconoce.
Equilibrio entre fases
Los datos de equilibrio para sólidos húmedos por lo general se expresan mediante relaciones
entre la humedad relativa del gas y el contenido de líquido del sólido, en masa de líquido por
unidad de masa de sólido completamente seco. En la figura se presentan ejemplos de relaciones
de equilibrio. Las curvas de este tipo son casi independientes de la temperatura. Las abscisas
de tales curvas pueden convertirse con facilidad en humedades absolutas, es decir, en masa de
vapor por unidad de masa de gas seco.

Cuando un sólido húmedo se pone en contacto con aire de una humedad inferior a la
correspondiente al contenido de humedad del sólido, dada por la curva de equilibrio humedad,
el sólido tiende a perder humedad y secarse hasta alcanzar el equilibrio con el aire. Cuando el
aire es más húmedo que el sólido en equilibrio con él, el sólido absorbe humedad del aire hasta
que se alcanza el equilibrio.
En fases fluidas la difusión está regida por las diferencias de concentración expresadas en
fracciones mol. Sin embargo, en un sólido húmedo el término fracción mol tiene poco
significado, y para los cálculos de secado, el contenido de humedad casi siempre se expresa en
masa de agua por unidad de masa de sólido totalmente seco.

Humedad de equilibrio y humedad libre


El aire que entra en un secador no suele estar completamente seco, sino que contiene algo de
humedad y posee una humedad relativa definida. Para un aire de humedad definida, el contenido
de humedad del sólido que sale del secador no puede ser inferior al contenido de humedad de
equilibrio correspondiente a la humedad del aire que entra. La porción de agua del sólido
húmedo que no puede ser removida por el aire que entra, debido a la humedad de éste, recibe
el nombre de humedad de equilibrio. El agua libre es la diferencia entre el contenido total de
agua del sólido y el contenido de agua en el equilibrio. Por lo tanto, si XT es el contenido total
de humedad y X* es el contenido de humedad en el equilibrio, la humedad libre X viene dada
por

 Secado con circulación transversal


Cuando intervienen transferencia de materia y de calor, el mecanismo del secado depende de la
naturaleza de los sólidos y del método de contacto entre los sólidos y el gas.
Existen tres tipos de sólidos.
I- cristalinos: las partículas no contienen líquido en el interior y el secado tiene lugar sólo
en la superficie del sólido.
II - porosos: contienen líquido en el interior de los poros (como gránulos de catalizadores)
III - no porosos: comprenden geles coloidales, tales como jabón, pegamento y arcilla
plástica; sólidos celulares densos, como madera y cuero; y muchos otros materiales
poliméricos

La velocidad de secado de sólidos que contienen líquido interno depende de la forma en la que
se mueve el líquido y la distancia que tiene que recorrer hasta alcanzar la superficie. Esto es
importante en el secado de circulación transversal de láminas o lechos de sólidos. El secado por
este método es lento y en general se realiza por cargas, y ha sido desplazado por otros métodos
más rápidos en la mayor parte de las operaciones de secado a gran escala, pero es fundamental
en la química fina.

Velocidades de secado
A medida que transcurre el tiempo, el contenido de humedad XT en general disminuye (gráfica
A de la figura). La velocidad de secado, que es derivada de la curva A, se representa por la
gráfica B; para un período considerable, la velocidad es constante o disminuye ligeramente.

 Secado con
circulación a través del sólido
Si las partículas del sólido húmedo tienen suficiente tamaño, el gas puede pasar a través del
lecho en vez de sobre él, dando lugar, a un importante aumento de la velocidad de secado. En
muchos casos el material se puede “acondicionar” en una forma adecuada para efectuar el
secado con circulación a través del sólido.
El material acondicionado por lo general mantiene la forma durante el secado y forma un lecho
permeable de porosidad bastante elevada.

 Secado por congelación

Liofilización, o secado por congelación, es un proceso para secado de alimentos, vitaminas y


otros productos sensibles al calor a temperaturas por debajo de 0 °C. El material que va a ser
secado se congela rápidamente y se coloca en capas delgadas sobre platos perforados en
cámaras especiales de vacío, o se congela en lugares por refrigeración circulante dentro de
platos perforados. El vacío completo es aplicado y un fluido pasa a través de los platos para
suplir el calor de sublimación. A medida que procede el secado, el frente de hielo se retira desde
la superficie, dejando atrás una zona de sólido poroso casi seco. En la mayoría de los periodos
de secado, la temperatura en el frente de hielo es prácticamente constante a valores por debajo
de 0 °C.
La mayor resistencia a la transferencia de masa y de calor está en la zona de secado del material,
y el tiempo de secado es casi proporcional al cuadrado del espesor de las muestras. Los tiempos
de secado son por lo general de varias horas, porque el calor requerido para la sublimación es
mucho mayor que el cambio en entalpía del sólido seco, y las diferencias de temperatura son
más pequeñas que en otros tipos de secado.

 Aplicaciones
 Operación final de numerosos procesos (especialmente en la industria alimentaria),
dejándose el producto listo para su envasado.
 Acondicionamiento de un material para adecuar su humedad a operaciones posteriores
(Ej. secado de orujo previo a la extracción del aceite con disolvente).
 Tratamiento de residuos contaminantes para facilitar su almacenamiento y transporte.
 Secado de piezas individuales como vasijas de cerámicas o láminas de un polímero.

 Equipos de secado
Se los divide en dos grandes grupos, el primero contiene secadores para sólidos granulares o
rígidos y pastas semisólidas y el segundos se refiere a secadores que aceptan alimentaciones
líquidas o suspensiones.
1) Secadores para sólidos y pastas
Se utilizan para materiales que no se pueden agitar (secadores de plato perforados y tamices
transportadores), como así también para materiales que sí se pueden agitar (torres de secado,
rotatorios, transportadores de tornillo sin fin, de lecho fluidizado y fash).
i. Secadores de platos perforados
La imagen muestra un secador de
platos perforados discontinuo, que
consiste en una cámara rectangular de
chapa metálica que contiene dos
carretones para soportar los bastidores (H),
que contienen una serie de platos
perforados pocos profundos, que se
cargan con el material a secar. Cada
bastidor lleva numerosos platos
perforados poco profundos, tal vez 750 mm
(30 in.) de ancho y de 50 a 150 mm (2 a6
in.) de profundidad, que se cargan con el
material a secar. Entre los platos se hace
circular aire caliente con una velocidad de 2
a 5 m/s (7 a 15 ft/s) por medio del ventilador (C) motor (D) se hace circular aire caliente, que
pasa por los calentadores (E). El aire se distribuye de manera uniforme sobre el conjunto de
patos debido a las placas deflectoras (G). Parte del aire húmedo se libera de forma continua
por el conducto (B) y su vez, por A entra aire fresco.Los bastidores van montados sobre las
ruedas (I), de forma que al final del ciclo de secado es posible retirarlos de la cámara y
descargar el contenido de los platos.
Características:
- La velocidad de producción es pequeña.
- Para cualquier producto.
- Costos de operación elevados (carga y descarga).
- Secado de materiales valiosos (colorantes y productos farmaceúticos).
- Secado lentos (entre 3 a 48 hs por carga).
- Los secadores de bandejas se pueden operar bajo vacío, generalmente con
calentamiento indirecto. Son más caros, pero para materiales sencibles al calor.

ii. Secadores de tamices transportadores


En la figura se muestra un secador de tamiz transportador con circulación a través de sólidos,
donde una capa del material que se va a secar se transporta lentamente sobre un tamiz
metálico que se mueve a través de una larga cámara o túnel de secado.
La cámara consiste de una serie de secciones separadas, cada una con su propio ventilador y
calentador de aire. En la entrada del secador, el aire pasa hacia arriba a través del tamiz y de
los sólidos, mientras que cerca del extremo de descarga, donde el material está seco y puede
desprender polvo, el aire circula hacia abajo a través del tamiz. La temperatura y la humedad
del aire son diferentes en distintas secciones con el fin de alcanzar las condiciones óptimas de
secado en cada punto.
Características:
- Opera de forma continua y suave con una gran variedad de sólidos.
- Las dimensiones típicas son de 2 m (6 ft) de ancho y 4 a 50 m (12 a 150 ft) de
longitud, dando lugar a tiempos de 5 a 120 minutos. El tamaño mínimo del tamiz es de
30 mallas
- Costo razonable y bajo consumo de vapor de agua.
- El aire recircula a través y es expulsado de cada sección de forma independiente o bien
circula desde una sección a otra en contracorriente con el sólido.
- Para materiales gruesos, escamosos o fibrosos (sin pretratamiento y sin pedidas).
- Las pastas y las tortas de filtración deben acondicionarse.
- Los agregados conservan su forma y sólo una pequeña cantidad de polvo cae a través
del tamiz, a veces se coloca un dispositivo recuperador de finos.

iii. Torres de secado


Contiene una serie de bandejas circulares montadas unas sobre otra con un vástago central
rotativo. La alimentación sólida se coloca sobre la bandeja y se expone a la corriente de aire o
gas caliente que pasa a lo largo de la bandeja. Posteriormente, el sólido es raspado y cae a la
bandeja anterior. De esta manera se traslada a través del secador y, descargándose como
producto seco por la base del secador. El flujo del sólido y del gas puede ser paralelo o a
contracorriente. Cierta mezcla de sólidos ocurre cuando el material es raspado de cada
bandeja, de modo que los sólidos finales son más uniformes que con otros secadores de
bandejas.
En la figura se muestra un turbosecador, que es
una torre de secado con recirculación
interna del gas caliente. Los ventiladores de
turbina hacen circular el aire o el gas hacia fuera
entra algunas bandejas, pasando sobre los
elementos de calentamiento, y hacia dentro en
otras bandejas. Las velocidades del gas son
generalmente de 0.6 a 2.4 m/s (2 a 8 ft/s). Las
dos bandejas inferiores del secador
constituyen una sección de enfriamiento de
sólidos secos. El aire precalentado por lo
general se introduce por el fondo de la torre y
se expulsa por la parte superior, dando lugar
a flujo en contracorriente. Un turbosecador
funciona parcialmente con secado de
circulación transversal, como en un secador de platos perforados, y parcialmente en forma de
lluvia de partículas a través de gas caliente cuando éstas caen de una bandeja a otra.
iv. Secadores rotatorios
Consiste en una carcasa cilíndrica giratoria, que puede estar horizontal o inclinada hacia la
salida. La alimentación húmeda ingresa por un extremo del cilindro y por el otro sale el
producto seco. La carcasa gira y unas pestañas internas levantan los sólidos para que luego
caigan en forma de lluvia a través del interior de la carcasa. Estos secadores se calientan por
un contacto directo del gas con los sólidos, por gas caliente que pasa a través de un
encamisado externo, o por medio de vapor de agua que condensa en un conjunto de tubos
instalados sobre la superficie interior de la carcasa (secador rotatorio con tubos de vapor de
agua). En un secador rotatorio directo-indirecto el gas caliente pasa primeramente a través del
encamisado y luego a través de la carcasa, donde se pone en contacto con los sólidos.

En la figura se representa un típico secador rotatorio adiabático que opera con aire caliente en
contracorriente. Una carcasa rotatoria A, construida con chapa de acero, está soportada sobre
dos conjuntos de rodillos B y accionada por medio de un engranaje y un piñón C. En el
extremo superior hay una campana D, que a través del ventilador E conecta con una
chimenea, y una conducción F que introduce el material húmedo desde la tolva de
alimentación. Las pestañas G, que elevan el material que se seca y lo dejan caer después a
través de la corriente de aire caliente, están soldadas sobre la superficie interior de la carcasa.
Por el extremo inferior del secador se descarga el producto seco en un transportador de
tornillo H. Justamente detrás del transportador de tornillo hay un conjunto de tubos con aletas
calentados con vapor para precalentar el aire. El aire circula a través del secador mediante un
ventilador que, si se desea, descarga en el calentador de aire, de forma que todo el sistema se
encuentra a sobrepresión. De modo opcional, el ventilador puede estar situado en la descarga,
con lo cual aspira el aire a través del secador y mantiene el sistema con un ligero vacío. Esto
resulta útil cuando el material tiende a formar polvos. Los secadores rotatorios de este tipo se
utilizan con frecuencia para sal, azúcar y todo tipo de materiales granulares y cristalinos que
deben mantenerse limpios y que no se pueden exponer directamente a gases de combustión
muy calientes.
La velocidad másica permitida para el gas en un secador rotatorio de contacto directo depende
de las características de formación de polvos del material que se seca y varía entre 2 000 y 25
000 kg/m2 h (400 y 5 000 lb/ft2 h) para partículas gruesas. Las temperaturas típicas del
gas a la entrada oscilan entre 120 a 175 °C (250 y 350 °F) para aire calentado con vapor y
entre 550 a 800 °C (1 000 y 1 500 °F) para gases de combustión procedentes de un horno. Los
diámetros de los secadores están comprendidos entre 1 a 3 m (3 y 10 ft); la velocidad
periférica de la carcasa en general varía entre 20 y 25 m/min (60 y 75 ft/min).
Los secadores rotatorios de contacto directo se diseñan con base en la transferencia de calor.
Una ecuación empírica dimensional para la velocidad de transferencia de calor qT en Btu/h es:

Donde:
- V = volumen del secador, ft3
- L = longitud del secador, ft
- ∆T = diferencia media de temperatura, tomada como una medida logarítmica de las
depresiones del bulbo húmedo a la entrada y salida del secador.
- G = velocidad másica, lb/ft2 · h
- D = diámetro del secador, ft
El coeficiente volumétrico de transferencia de calor Ua en Btu/ft3 · h · °F es:

v. Secadores de tornillo transportador


Es un secador continuo de calentamiento directo,y consiste en un transportador horizontal de
tornillo (o un transportador de palas) confinado dentro de una carcasa cilíndrica encamisada.
La alimentación de sólidos entra por un extremo, circula muy lento a través de la zona
calentada y descarga por el otro extremo. El vapor que se desprende se retira a través de una
serie de tuberías situadas en la parte superior de la carcasa, que tiene un diámetro de 75 a 600
mm (3 a 24 in.) y una longitud de hasta 6 m (20 ft); cuando se requiere una longitud mayor se
instalan varios transportadores unos encima de otros formando una bancada. Con frecuencia
en una bancada de este tipo la unidad inferior está a temperatura más baja, debido a que el
sólido seco, antes de su descarga, se enfría con agua u otro refrigerante que circula por el
encamisado.
La velocidad de rotación del transportador es lenta.
Tratan sólidos que son demasiado finos y demasiado espesos para operar con un secador
rotatorio. Están completamente cerrados y permiten recuperar los vapores del solvente con
poca o ninguna dilución de aire. Cuando se les acopla un alimentador adecuado, son capaces
de operar a un vacío moderado. Por lo tanto, es posible adaptarlos a la separación y
recuperación continua de solventes volátiles a partir de sólidos húmedos con solventes,
procedentes de operaciones de lixiviación. Por esta razón a veces se les llama recuperadores
de disolvente.
Un tipo de secadores relacionados con este equipo son los “secadores de partícula delgada”.
vi. Secadores de lecho fluidizado
Las partículas se fluidizan con aire o gas
en una unidad de lecho hirviente, y la
mezcla y la transferencia de calor son
muy rápidas.
La alimentación húmeda se introduce por
la parte superior del lecho; el
producto seco se retira lateralmente
cerca del fondo. En el secador hay una
distribución al azar de los tiempos de
residencia, siendo el tiempo medio
típico de permanencia de 30 a 120 s
cuando sólo se vaporiza líquido
superficial, y de 15 a 30 min si
también hay difusión interna. Las
partículas pequeñas se calientan hasta la
temperatura de bulbo seco del gas
fluidizante a la salida. Los materiales
sensibles al calor han de secarse en un medio suspendido relativamente frío. Aun así, el gas a
la entrada puede estar caliente, ya que la mezcla es tan rápida que la temperatura es casi
uniforme a la temperatura de salida del gas, por todo el lecho. Si hay partículas finas
presentes, ya sea que entran con la alimentación, o bien, de la ruptura de partículas del lecho
fluidizado, existirá un considerable transporte de sólidos con el gas que sale y será necesario
instalar ciclones y filtros de bolsa para la recuperación de finos.
Algunos secadores rectangulares de lecho fluidizado poseen compartimientos fluidizados
separados, a través de los cuales pasan secuencialmente los sólidos desde la entrada hacia la
salida, (secadores de flujo pistón), y las condiciones de secado varían de un compartimiento a
otro.
También pueden operar de forma discontinua. Una carga de sólidos húmedos en un
contenedor perforado unido al fondo de la cámara de fluidización es fluidizada, calentada
hasta secarse, y entonces es descargada. Algunas de estas unidades han reemplazado
secadores de bandejas (platos perforados) en muchos procesos.
vii. Secadores flash
Se transporta un sólido húmedo pulverizado durante pocos segundos en una corriente de gas
caliente. El secado tiene lugar durante la transportación. La velocidad de transferencia de
calor desde el gas hacia las partículas de sólido suspendido es elevada y el secado es rápido,
de forma que no se requiere más de 3 o 4 segundos para evaporar toda la humedad del sólido.
La temperatura del gas es elevada, con frecuencia del orden de 650 °C (1 200 °F) a la entrada,
pero el tiempo de contacto es tan corto que la temperatura del sólido rara vez supera 50 °C (90
°F) durante el secado. Por lo tanto, el secador flash se puede aplicar a materiales sensibles que
en otro tipo de secadores tendrían que secarse indirectamente con un medio de calefacción
mucho más frío. A veces se incorpora un pulverizador en el sistema de secado flash para
proceder de manera simultánea al secado y a la reducción de tamaño.
2) Secadores para disoluciones y suspensiones
Sólo algunos secadores evaporan soluciones y suspensiones enteramente por método térmico.
i. Secadores de pulverización.
Se dispersa una solución o suspensión en una corriente de gas caliente formando una niebla de
gotas muy finas. La humedad se evapora muy rápido de las gotitas para formar partículas
residuales de sólido seco, que después se separan de la corriente gaseosa. Los flujos de gas y
líquido pueden ser en corrientes paralelas, en contracorriente o una combinación de ambos en
una misma unidad.
Las gotitas se forman en una cámara cilíndrica de secado por la acción de boquillas de
presión, boquillas de dos fluidos o, en secadores de gran tamaño, por medio de discos de
pulverización que giran a gran velocidad. Se debe evitar que las gotitas o partículas húmedas
de sólido choquen con superficies sólidas antes de que el secado tenga lugar, por lo cual la
cámara de secado ha de ser necesariamente grande. Son frecuentes diámetros de 2.5 a 9 m (8 a
30 ft).
En el secador de pulverización de la figura, la cámara es un cilindro con un fondo cónico, y la
alimentación de líquidos se bobea hasta y un automatizador de disco en el techo, el cual tiene
300mm de diámetro y gira a entre 5000-10000 rpm, atomizando el líquido en finas gotas,
dirigida radialmente en una corriente de gas caliente en la parte superior de la cámara.
El gas frío se extrae por medio de un ventilador a través de una línea horizontal de descarga
situada de manera lateral en el fondo de la sección cilíndrica de la cámara. El gas pasa a través
de un separador de ciclón donde se separan las partículas sólidas arrastradas. La mayor parte
del sólido seco sedimenta del gas en el fondo de la cámara del secado, de donde se retira por
medio de una válvula rotatoria y un transportador de tornillo y se mezcla con el sólido
recogido en el ciclón.
Las principales ventajas son:
- Los diámetros medios de las gotas en un secador de pulverización oscilan entre 20 µm
cuando se utiliza un atomizador de disco y 180 µm para el caso de una boquilla de
pulverización gruesa. Los tiempos de residencia varían entre 3 a 6 s para secadores en
corrientes paralelas y de 25 a 30 s para secadores en contracorriente.
- El corto tiempo de secado, que permite el secado de materiales altamente sensibles al
calor, y la producción de partículas esféricas huecas.
- La consistencia, densidad global, apariencia y propiedades de flujo deseadas para
algunos productos, tales como alimentos o detergentes sintéticos, resultan difíciles o
imposibles de obtener mediante cualquier otro tipo de secador.
- Producir, a partir de una solución, suspensión o pasta delgada, en una sola etapa, un
producto que se puede envasar muy fácil.
- Combina las funciones de un evaporador, un cristalizador, un secador, una unidad de
reducción de tamaño y un clasificador.
Pero tienen la desventaja que no son muy eficientes, ya que se pierde mucho calor con los
gases de salida. Son de gran tamaño, con frecuencia de 25 m (80 ft) o más de altura, y no
siempre resultan de operación sencilla. La densidad global del sólido seco —una propiedad de
radical importancia para productos envasados— con frecuencia es díficil de mantener
constante, ya que tal vez resulte muy sensible a variaciones en el contenido de sólidos en la
alimentación, a la temperatura de entrada del gas y otras variables.
ii. Secadores de película delgada
Pueden aceptar una alimentación
líquida o una suspensión para dar
lugar a un producto sólido seco que
fluye libremente. Por lo general se
producen en dos secciones, la
primera de ellas es un secador-
evaporador con agitado vertical
donde la mayor parte del líquido se
separa de la alimentación, y el
sólido parcialmente húmedo se
descarga en la segunda sección,
donde el contenido residual de
líquido del material procedente de
la primera sección se reduce hasta
el valor deseado. La eficiencia
térmica es elevada y se produce una
escasa pérdida de sólidos, ya que
poco o nada de gas se retira de la
unidad. Son útiles para separar y
recuperar solventes de productos
sólidos. Son relativamente caros y
están limitados en cuanto al área de transferencia de calor. Tanto con alimentaciones acuosas
y de solventes, la velocidad de alimentación aceptable está por lo general comprendida entre
100 y 200 kg/m2 · h (20 y 40 lb/ft2 · h).
iii. Secadores de tambor
Un secador de tambor consiste en uno o más rodillos metálicos calentados, en cuya superficie
exterior una delgada capa de líquido se evapora hasta secar. El sólido seco es retirado de los
rodillos a medida que éstos giran muy lento.
El líquido es alimentado desde un canal o tubo perforado dentro de un estanque en el espacio
inmediato superior y entre los dos rodillos. El estanque es confinado ahí por platos extremos
estacionarios. El calor se transfiere por conducción hacia el líquido que es parcialmente
concentrado en el espacio comprendido entre los rodillos. El líquido concentrado se distribuye
desde el fondo del estanque como una capa viscosa que recubre el resto de la superficie de los
tambores. Prácticamente se vaporiza todo el líquido al girar los tambores, dejando una
delgada capa de material seco que se retira mediante cuchillas rascadoras y cae en los
transportadores situados debajo. La humedad evaporada se recoge y retira a través de la
campana situada encima de los tambores. Los secadores de doble tambor son efectivos con
soluciones diluidas, soluciones concentradas de materiales altamente solubles, así como con
suspensiones de partículas poco pesadas. Son inadecuados para soluciones de sales de
solubilidad baja o para suspensiones de sólidos abrasivos que sedimentan y crean una presión
excesiva entre los tambores.
Consideraciones generales:
- Los secadores discontinuos son en general los más utilizados cuando la capacidad de
producción de sólido seco es inferior de 150 a 200 kg/h (300 a 400 lb/h)
- Los secadores continuos casi siempre se utilizan para capacidades de producción
superiores a 1 o 2 toneladas/h.
- Los materiales sensibles al calor han de secarse a baja temperatura y al vacío,
operando con un medio de calentamiento de temperatura baja, o en secadores flash o
de pulverización con tiempos de contacto muy pequeños.
- Los cristales frágiles se tratan por lo general en secadores de bandejas, de tornillo
transportador o en torres de secado.
- También es preciso que el secador opere con seguridad y economía. Los costos de
operación y mantenimiento no han de ser excesivos; hay que controlar la
contaminación y minimizar el consumo de energía.
- Los secadores adiabáticos son en general más económicos que los no adiabáticos a
pesar de la menor eficiencia térmica de las unidades adiabáticas. Desafortunadamente,
con frecuencia se produce arrastre de polvos en los secadores adiabáticos y es
necesario separar de la corriente gaseosa de secado estas partículas arrastradas. Se
requiere entonces un complicado equipo para la separación de partículas, y en
ocasiones el equipo cuesta tanto como el propio secador. Esta situación se traduce en
que los secadores adiabáticos sean menos económicos que un sistema no adiabático,
en el que se utiliza poco o nada de gas. Los secadores rotatorios son un ejemplo; hace
algún tiempo eran el tipo de secador continuo más frecuente, pero debido al inevitable
arrastre, actualmente se seleccionan, siempre que es posible, otros tipos de secadores
que evitan el problema de arrastre de polvos.
- Los secadores no adiabáticos se eligen siempre para partículas muy finas o para
sólidos que son demasiado reactivos químicamente para ser expuestos a una corriente
de gas. También son ampliamente utilizados para la separación y recuperación de
disolventes.
 Cálculo de diseño de un desecador rotatorio adiabático
Ejemplo 24-3 Mc Cabe
Calcular el diámetro y la longitud de un secador rotatorio adiabático para secar 2 800 lb/h (1
270 kg/h) de un sólido sensible al calor, desde un contenido inicial de humedad de 15% hasta
un contenido final de humedad de 0.5%, ambos sobre base seca. Los sólidos tienen un calor
específico de 0.52 Btu/lb · °F, entran a 80 °F (26.7 °C) y no deben rebasar los 125 °F (51.7
°C) de temperatura. Se dispone de aire caliente a 260 °F (126.7 °C) y una humedad de 0.01 lb
de agua por libra de aire seco. La velocidad másica máxima permitida para el aire es 700
lb/ft2 · h (3 420 kg/m2 · h).