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El autor del manual de Iaboratorio Pau! Robinson produce una diversidad de colores cuando to iltoninan sina limpara roja, una verde y una azul. (Véase la secciti a color al fica del libro.) CAPITULO Color as rosas son rojas y las violetas son azules; los colores intrigan tanto a los artis- tas como a los fisicos. Para el fisico los colores de los abjetos no estén en las sustancias de los abjetos mismos, ni siquiera en la luz que emiten 0 reflejan. El color es una experiencia fisiolégica, y esté en el ojo de quien lo percibe. Asi, cuando deci- mos que la luz que procede de una rosa es roja, en sentido estricto queremos decir que aparece roja. Muchos organismos, incluyendo las personas con trastarnos de captacién de colores, no ven que la rosa sea roja Los colores que percibimos dependen de la frecuencia de la luz que vemos. Las luces de distintas frecuencias son percibidas como de distintos colores; la luz de frecuencia minima que podemos detectar parece roja a la mayoria de las personas, y la frecuencia maxi- ma como violeta. Entre ellas, esta la cantidad infinita de tonos que forman el espectro de colores del arco iris. Por convencién, esos tonos se agrupan en los siete colores que son rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, indigo y violeta. Estos colores juntos dan el aspecto de blanco. La luz blanca del Sol est4 formada por todas las frecuencias visibles. Reflexién selectiva FIGURA 27.1 Los colores de las cosas dependen de los colores de la luz que los lumina. A excepcién de las fuentes luminosas, como kimparas, léseres y tubos de descar- ga en gas (que examinaremos en el capitulo 30), la mayorfa de los objetos que nos rodean reflejan la luz, en vez. de emitirla. Sélo reflejan parte de la luz que les llega, la parte que produce su color. Por ejemplo, una rosa no emite luz, mas bien Ia refleja (figura 27-1). Si la luz solar pasa por un prisma y colocamos una rosa roja intensa en diversas partes del espectro, los pétalos parecen cafés o negros en todas las partes del espectro, excepto en el rojo. En la parte roja del espectro los pétalos se ven rojos, pero el tallo y las hojas verdes se ven negros, Eso demuestra ‘que los pétalos rojos tienen Ia capacidad de reflejar la luz. roja, pero no otros colores. Asimismo, las hojas verdes tienen la capacidad de reflejar la luz verde, pero no otros colores. Cuando la rosa se ilumina con luz blanca, los pétalos se ven rojas y las hojas se ven verdes, porque los pétalos reflejan la parte roja de la luz blanca, y las hojas reflejan la parte verde. Para entender por qué los objetos reflejan colores especificos de luz, debemnos dirigir nuestra atencién al aromo. La luz se refleja en los objetos en forma parecida a como el sonido se “refleja” en un diapason cuando lo pone a vibrar otro diapas6n cercano. 515 516 Parte seis Luz Un diapasén puede hacer que otro vibre, aun cuando no coincidan sus ff Cuencias, aunque seria a amplitudes mucho menores. Lo mismo sucede con | dtomos y las moléculas. Los electrones externos que zumban en torno al ntich del étomo pueden ponerse a vibrar mediante los campos eléctricos de las ondas elec tromagnéticas.' Una vez en vibracién, esos electrones mandan sus propias ond: clectromagnéticas, igual que los diapasones actisticos que vibran mandan st propias ondas sonoras. FIGURA 27.2 Los electrones externas de tun dtomo vibran y resuenan ‘gual que lo harian pesos Unidos a resortes. En conse- cuencia, los atomes y las moléculas se comportan como si fueran diapasones opticos a © FIGURA 27.3, @) La bola roja vista bajo luz blanca. El color rojo se debe a que la bola refleja slo la parce roja de la luz que la ilumina, El resto de la uz es absorbida por la superficie. b) La bola roja vista bajo luz roja.c) La bola roja vista bajo luz verde. La bola aparece negra porque la super ficie absorbe la luz verde: no hay fuente de luz roja para reflejaria. (Véase la seccién a color al final del libro.) Los distintos materiales tienen distintas frecuencias de absorcin y emisiém de radiacién. En un material, los electrones oscilan con facilidad en ciertas fre- cuenciass en otro, oscilan con facilidad on distintas frecuencias. En las distintas frecuencias de resonancia, donde las amplitudes de oscilacién son grandes, se absorbe la luz; pero a las frecuencias menores y mayores que las de resonaniay la luz se reemite. Si el material es transparente, la luz reemitida lo atraviesa. Si el material es opaco, la luz regresa al medio de donde vino. Eso es la reflexién. Normalmente, un material absorbe la luz de algunas frecuencias y refleja resto. Si absorbe la mayoria de la luz visible que le llega, pero refleja el rojo por . ejemplo, aparecerd rojo. Es la causa de que los pétalos de las rosas rojas sean he rojos, y que su tallo sea verde, Los atomos de los pétalos absorben toda la luz visible, excepto la roja que reflejan; los étomos del allo absorhen toda la luz excep= to la verde, que reflejan. Un objeto que refleja luz de todas las frecuencias visi bles, como la parte blanca de esta pagina, es del mismo color que la luz que le llega. Si un material absorbe toda la luz que recibe, no refleja luz y es negro. Es interesante que Ios pétalos de Ia mayoria de las flores amarillas, como los narcisos, reflejan el verde y el rojo, ademas del amarillo. Los narcisos amarillos reflejan una amplia banda de frecuencias. Los colores que reflejan la mayoria de los objetos no son puros, de una sola frecuencia, sino que estan formados por intervalo de frecuencias. FIGURA 27.4 La mayoria de la piel del conejo reflja la luz de todas las frecuencias y aparece ‘como blanca a la luz solar. Lo negro de la piel del conejo absorbe toda la cenergia radiance de la luz solar que le llega y por ence es negra. (Véase la seccién a color al final del bro.) * Las palabras oscil scion y vibracién indica movimiento periddico, es dece, el movimiento que se repite com rogularidad, FIGURA 27.5 El color depende de la fuente luminosa. (Véase la seccién a color al final del libro.) Capteulo 27 Color 517 Un objeto sélo puede reflejar frecuencias que estén presen- tes en la luz. que lo ilumina. En consecuencia, el aspecto del color de un objeto depende de la clase de luz que lo ilumine. Por ejem- plo, una limpara incandescente emite mas luz en las frecuencias ‘menores que en las mayores, y los rojos que s¢ ven con esa luz se intensifican, En una tela que sdlo sea un poco roja, se ve mas, el rojo bajo una lampara incandescente que bajo una impara fiuorescente. Las limparas fluorescentes son mas ricas en las frecuencias mas altas, por lo que bajo ellas se intensifican los azules. Por lo general se define que el color “verdadero” de un objeto es el que tiene a la luz del dia. Asi, cuando vayas de compras, el color de una prenda que veas con luz artificial no sera exac- tamente su color real (figura 27.3). Transmisién selectiva FIGURA 27.6 Sélo la energia con la frecuencia de la luz azul es la que se transmie. La energia de las demas frecuencias es absorbida, ycalienca al Midrio. (Véase la seccién a color al final del libro.) Vidrio azul El color de un objeto transparente depende del color de la luz que transmica. Un tro20 de vidrio rojo parece rojo porque absorbe todos los colores que forman la luz blanca, excepto el rojo, que es el que transmite. Asimismo, un trozo de vidrio azul parece azul porque transmite principalmente luz azul, y absorbe la luz de los demas colores que lo iluminan. El trozo de vidrio contiene colorantes 0 pigmentos, que son particulas finas que absor- © ben en forma selectiva luz de determinadas frecuencias y transmiten selectivamente luz de otras frecuencias. Desde un punto de vista atémico, los electrones de los atomos de pigmento absorben en forma selectiva la Inz de ciertas frecuencias. De molécula a molécula en el vidrio se reemite la luz de otras frecuencias. La energia de la luz absorbida aumenta la energia cinética de las moléculas y el vidrio se calienta. El vidrio ordinario de las ventanas es incoloro, porque transmite igualmente bien luz de todas las frecuencias visibles. EXAMINATE 1. Cuando la luz roja llega a una rosa roja, gpor qué se calientan mas las hojas que los pétalos? 2. Cuando llega luz verde a una rosa roja, epor qué los pétalos se ven negros? 3. Si sujetas una fuente pequefia de luz blanca entre ti y un trozo de vidrio rojo, vers dos reflexiones en el vidrio: una desde la cara delantera y otra desde la superficie trasera. ¢Qué color tiene cada reflexién? COMPRUEBA TUS RESPUESTAS 1. Las hojas absorben la luz roja, y no la reflejan, y por ello se calientan mas. 2. Los pétalos absorben la luz verde, y no la reflejan. Como el verde es el tinico color que ilumina la rosa, y como el verde no contiene rojo que se pueda reflejar, la rosa no refleja color alguno y aparece negra. 3. La reflexion de la cara delantera es blanca, porque la luz no penetra en el vidrio coloreado lo suficiente para que se absorba la luz que no sea roja. Sélo la luz roja llega a la superficie trasera, porque los pigmentos del vidrio absorben todos los demas colores y, por ello, la reflexidn en la cara trasera es roja.