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juventud rebelde MIÉRCOLES 28 DE NOVIEMBRE DE 2018 NACIONAL 05

Los «peros» de una roca mágica y exportable


Con varias décadas de experiencia productiva y un mercado internacional cada vez más amplio,
la zeolita, el llamado «mineral del siglo XX», tropieza en el XXI y su utilización en las empresas cubanas
es todavía limitada a pesar de sus amplias potencialidades
por LIUDMILA PEÑA HERRERA producciones experimentales de bloques
liudmila@juventudrebelde.cu con indicadores adecuados.
«Utilizar estos materiales no implica
HOLGUÍN.— Mientras el tractor alza el solo ahorro de cemento. Estos produc-
mineral agrupado en grandes montones tos tienen mayor resistencia a los ata-
para trasladarlo al interior de la indus- ques químicos a hormigones y morte-
tria, en la fábrica no hay tiempo para las ros. Un ejemplo de ello se encuentra en
conversaciones. Los obreros, equipados el medio marino, debido al ataque por
con nasobucos y gafas protectoras para cloruros, las aguas agresivas y la carbo-
evitar el polvo y cualquier otra partícula, natación», comentó Leyva Rodríguez.
y con cascos y tapones auditivos para En otra línea de investigación, la ingenie-
aminorar el ruido, se comunican general- ra Yaysel Lozada, del Centro de Investiga-
mente mediante señas. ciones para la Industria Minero-Metalúrgi-
Entre el sonido de las máquinas pro- ca, de La Habana, detalló el desarrollo de
cesadoras y el ir y venir del equipo que una tecnología a partir de las zeolitas natu-
transporta los grandes sacos hasta el rales, destinada al ablandamiento del
sitio final donde se agrupa el producto ya agua, como alternativa para la sustitución
etiquetado, un grupo de compradores de importaciones de las resinas sintéticas.
extranjeros se mueve, entre la curiosi- «El agua usada en la industria debe
dad y el asombro, por la planta procesado- ser blanda, para evitar las incrustacio-
ra de zeolita perteneciente a la unidad nes en las tuberías y garantizar alta cali-
empresarial de base (UEB) Geominera Hol- El tratamiento de la zeolita pudiera ayudar en nuestra economía. Foto: Elder Leyva dad en la elaboración de medicamentos,
guín, ubicada en el Consejo Popular de bebidas y licores. En las lavanderías
San Andrés, de esta ciudad oriental. empresa compra a Cuba 22 toneladas aditivo al cemento en Santiago de Cuba, la (donde se hicieron pruebas de uso) per-
Han venido a conocer de primera ma- del mineral cada año. evaluación de este mineral modificado con mite el ahorro de detergentes en un 40
no de dónde sale la materia prima que Por su parte, el brasileño Fernando cobre para el tratamiento de afecciones en por ciento como mínimo. Además, la re-
les permite alcanzar mayores rendimien- Faria, de la industria CeltaBrasil, utiliza la la piel de los animales, la producción sina sintética tiene un precio elevado en
tos en las plantaciones de manzana y zeolita hace 15 años y señaló que, a agroecológica con zeolita en el cultivo de la el mercado mundial, mientras que la
uva, y cómo se procesa la roca que com- pesar de sus incontables propiedades, papa y el tratamiento de efluentes del zeolita es una alternativa económica
pran a Cuba y luego comercializan en aún existe «una laguna muy grande en proceso industrial de la producción de para el país», argumentó la ingeniera.
Europa. Forman parte de los más de 80 relación con esta roca». níquel con tobas zeolitizadas. Los diversos empleos de la zeolita en
participantes en el 5to. Taller Nacional «Todavía hay pocos productos vincula- Este último «aporte» fue defendido por la agricultura, la salud humana, la industria
de la Zeolita, concluido recientemente dos con ella en el mercado. Nosotros el Doctor Gerardo Orozco Melgar, profesor cosmética, el rescate y mejoramiento de
en el balneario de Guardalavaca. ponemos la tecnología en función de los del Instituto Superior Minero Metalúrgico los suelos, la alimentación animal… ha-
beneficios y la utilizamos en varios ru- de Moa, quien explicó a Juventud Rebelde cen volver la mirada hacia un mineral
SORTEANDO OBSTÁCULOS bros: comida para perros, la agricultura y que los residuales de la Empresa Coman- «multiuso» que en Cuba parece aún sub-
PARA LA EXPORTACIÓN en el área industrial», agregó. dante Ernesto Che Guevara contienen un valorado. Si se presta atención a los estu-
En el país existen tres plantas procesa- En ese sentido, Armando Caisés Áva- efluente líquido con alta concentración de dios científicos nacionales y las pruebas
doras de este mineral, aunque la única los, director de la Geominera Holguín, amonio, el cual, tratado con zeolita, forma del éxito alcanzado por las empresas forá-
exportadora es la Geominera Holguín. Con apuntó que Cuba no es una excepción un producto que puede ser vertido al neas, valdría la pena preguntar por qué,
un plan de producción anual de 22 200 to- con respecto al escaso aprovechamien- medio ambiente con una considerable dis- después de décadas de explotación del
neladas, esta UEB tiene como meta para to de la zeolita, y explicó que, aunque minución de sus efectos negativos. mineral, los científicos siguen exponiendo
2018 la exportación de 2 500 toneladas, sus mayores clientes dentro del país son Por su parte, el Doctor Carlos Leyva resultados con la vaga esperanza de que
lo cual reportará al país alrededor de las fábricas de fertilizantes de Nuevitas Rodríguez, docente de la misma institución un decisor sensible a las demandas de la
200 000 dólares, sin contar las ventas a (Camagüey) y Rayonitro (Matanzas), la educacional, mostró las perspectivas del economía nacional, tome cartas en el
los nacionales y lo que ello representa por planta procesadora está hoy en condicio- empleo de las tobas vítreas y zeolitizadas asunto y se disponga a hacer, como dice
concepto de sustitución de importaciones. nes de ampliar las exportaciones. como materiales puzolánicos, tras realizar el eslogan, «magia con la roca».
Entre los principales clientes foráneos Sin embargo, dificultades con la trans-
que hoy posee la Geominera Holguín portación desde la planta hasta el puerto
destacan Brasil, Italia, Colombia, Guate-
mala, Alemania y España, países en los
que se logró incidir, según José García
—tanto en rastras como en tren—entorpe-
cen la entrega oportuna a los compradores
extranjeros,lo cual «incide en la credibilidad
¿Qué es la zeolita?
Sánchez, especialista de mercado de la y puede traer como consecuencia la pérdi- LAS zeolitas son una familia de minera- ALGUNOS TÉRMINOS:
UEB,a partir de los intercambios realizados da del cliente», advirtió el directivo. les aluminosilicatos hidratados alta- —El ablandamiento del agua es una
en las ediciones anteriores del Taller Caisés Ávalos ilustró el problema mente cristalinos. Están compuestas técnica que sirve para eliminar los iones que
Nacional de la Zeolita. tomando como ejemplo los 19 contene- por aluminio, silicio, sodio, hidrógeno y hacen que un determinado tipo de agua
Este año, entre los participantes esta- dores que debieron haber partido ya oxígeno. sea «dura», o sea, que contenga más
ban productores agrícolas, médicos, pro- hacia Canadá y, debido a la transporta- Estas se venden como productos tri- minerales (calcio y magnesio) que lo nor-
fesores universitarios, comercializadores ción, aún no habían sido despachados, turados y cribados, pulverizados o mal, la cual es conocida por taponar las
y científicos, y resultó una excelente hasta el cierre de este reportaje, en el micronizados a productos ultrafinos. El tuberías y complicar la disolución de
oportunidad para comparar experiencias punto final de la cadena trenes-rastras- producto triturado y cribado de estos detergentes en agua.
en el uso de la zeolita en el contexto transcontenedores-puerto. materiales es de bajo costo y se usa —Las tobas son piedras calizas,
socioeconómico de cada país, así como en aplicaciones simples como el acon- muy porosas y ligeras, formadas por la
evaluar las oportunidades de su empleo DE LA OPORTUNIDAD A LA NECESIDAD dicionamiento de los suelos o como cal que llevan en disolución las aguas
en Cuba. La mayoría de las ponencias cubanas vivienda de animales domésticos, que de ciertos manantiales y que van depo-
El italiano Alexio Pivitera, propietario de presentadas en el 5to. Taller Nacional mos- toleran un equitativo y amplio rango de sitandose en el suelo o sobre las plan-
la empresa Bio-Argotec, con más de una traron no solo lo oportuno que resulta el tamaño de partícula. tas u otras cosas que hallan a su paso.
década de experiencia en el trabajo con el uso de la zeolita para resolver problemas Debido a sus numerosas propieda- —Se entiende por efluente al líquido
mineral, aseguró que aunque existen yaci- reales de la sociedad, sino también la des, se usa comercialmente como residual que fluye de una instalación.
mientos de zeolita en países más cercanos necesidad de su empleo en función de absorbente, aunque sus aplicaciones —La reacción puzolánica es la reacción
a ellos, como Bulgaria y Eslovenia, la cuba- explotar una riqueza de una forma más en la sociedad son variadas y van química que se produce en el cemento
na «es la mejor que hemos utilizado». económica, lo cual redundaría en disminuir desde su uso en pastillas antidiarrei- Portland que contiene puzolanas, mate-
«Hacemos un experimento cada año y costos e, incluso, sustituir importaciones. cas hasta como alimento para anima- riales silíceos o alumino silíceos a partir
ponemos dinero para su investigación, Entre las temáticas que más llamaron la les de granjas. de los cuales se producía históricamente
porque en Europa la agricultura es muy atención estuvieron el empleo de las zeoli- el cemento, desde la antigüedad romana
técnica y se necesita saberlo todo sobre tas naturales en la Tarea Vida, su efectivi- Fuente: Ecured hasta la invención del cemento Portland.
ese mineral», explicó Pivitera, cuya dad en el ablandamiento del agua y como