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EDAFOLOGÍA

DAVINIA MARÍA GARCÍA MOLINA

TEMA 1 y 2. HISTORIA Y EVOLUCIÓN


La Edafología es la ciencia que estudia la génesis, la evolución, las propiedades y la distribución
geográfica de los suelos como cuerpos naturales en equilibrio con el medio ecológico.
La Edafología ha seguido un largo cambio hasta el establecimiento de sus bases científicas, la
cual se deriva de una dependencia del suelo que aumentó considerablemente cuando el hombre
descubrió la capacidad de siembra y recolección.

Entre el siglo XVIII y el XIX se produjo un gran desarrollo de ciencias como la Geología y la
Química que en un futuro aportarían las bases para la Edafología. Así, se fortalece la
“dependencia del suelo” gracias a Liebig (introduce el concepto de “fertilidad mineral y química” y
surge la Química Agrícola) y a la Teoría de Malthus (la cual vaticina una crisis alimentaria).
En 1877 Dokuchaev fue contratado en Ucrania para estudiar el suelo dado que el país se
encontraba en una época de importante sequía. Así, estudió cortes de suelo y observó que todos
los cortes presentaban capas similares por lo que denominó a este tipo de suelo chernozem.
Posteriormente fue contratado para un estudio de la calidad del suelo en Gorki (Rusia) y, al
observar de nuevo cortes de suelo, obtuvo similares capas entre los cortes, pero distintos de las
de Ucrania. A estos cortes los denominó podsoles. De esta manera, Dokuchaev concluyó que los
suelos son el resultado del clima.

Estudios posteriores demostraron que el suelo es el resultado de la interacción 5 factores: la


roca madre, el clima, el tiempo (edad geológica), los organismos vivos y la topografía.
Se comienza así a considerar el suelo como un cuerpo natural, dinámico y complejo, por lo
que nace así la Edafología.
Surgen de esta manera dos escuelas:
- la escuela racionalista estudia el suelo desde un punto de vista genético y se centra en
los factores y procesos que lo forman. Rusia y Francia son la cuna de esta escuela.
- la escuela nominalista estudia el suelo “en sí”, trabajando con cuentas cuantitativos y
objetivables. Se trata de una escuela americana. Agrupa los suelos por propiedades. Es la
base de referencia de los suelos del mundo (FAO: agencia de naciones unidas sobre la
seguridad alimentaria del planeta).

FASES DE FORMACIÓN DEL SUELO:


Cuando la roca madre aparece en la superficie terrestre, los agentes externos comienzan a
actuar sobre ella. El agua de la lluvia fragmenta la roca y altera los minerales. Los primeros seres
vivos en colonizar la roca madre son líquenes que la degradan física y químicamente. Las
próximas alteraciones se producirán por aportes de polvo, restos de vegetales y larvas de
insectos.
Cuando se instalan vegetales superiores, aportan restos orgánicos a la superficie y el suelo
comienza a diferenciarse en capas. El agua de la lluvia desplaza constituyentes entre capas y se
produce la formación de horizontes.
Se define perfil a un corte vertical de terreno que va desde la superficie hasta el material
originario. Está formado por capas más o menos paralelas a la superficie, que se conocen con el
nombre de horizontes, y que son, en algunos casos, resultados de la alteración de la roca; en
otros, por acumulación de materia orgánica; por constituyentes que vienen de un lavado de
horizonte superior...

Entre las funciones del suelo destacan:


-funciones ecológicas: producción de
biomasa (alimento, pasto, bosques...), hábitat
biológico y protección de los ecosistemas
(transformación y depuración de
contaminantes, capacidad de fijación de C y
gases invernadero, reservorio del ciclo
hidrológico).
-funciones no ecológicas: sostén de
infraestructuras, fuente de materiales y
protector de herencia arqueológica.
El suelo es un recurso natural no renovable a escala humana:
A nivel mundial, a través de su historia, por intervención humana.
—pérdida de suelo: 2000 millones de ha
—actualmente satisfacen necesidades alimentarias 1500 millones de ha.
Es decir, se está degradando en gran cantidad el suelo, por ello, Naciones Unidas quiere reflejar la
importancia del suelo en nuestra vida cotidiana (2015 año internacional de los suelos).

AÑO INTERNACIONAL DE LOS SUELOS (Naciones Unidas) 2015 con el fin de:
- Concienciar sobre la profunda importancia del suelo para la vida humana.
- Educar sobre el papel crucial que desempeña el suelo en la seguridad alimentaria.
- La adaptación y la mitigación del cambio climático.
- La reducción de la pobreza, los servicios ecosistémicos esenciales y el desarrollo
sostenible.
- El manejo sostenible y la protección de los recursos del suelo.