Blog Home | INE Home | Members | Contact Us 

Submit a Question

View Archives

Training Products

CCIE Bloggers

09 How to pass the CCIE R&S with INE’s 4.0 Training Program
Oct Posted by Petr Lapukhov, 4xCCIE/CCDE in CCIE R&S 14 Comments

Search the Blog
Search Submit

Note: This is a preview of INE’s CCIE Routing & Switching 4.0 Training Program Guide. Introduction
Congratulations on purchasing INE’s CCIE R&S v4.0 Training Program, the complete solution to passing the CCIE R&S lab exam! This document provides you with the detailed guidelines to using the products comprising the training program. This program structure has been designed under the realistic assumption that you may allocate about 3 days a week studying for your CCIE, approximately 4 hours a day, or effectively 12 hours a week. The suggested training duration is 48 weeks and the program’s high level structure is as following: Warm­up Phase. Weeks 01­12. Gets you started for CCIE studies. Covers core topics, develops basic hands­on and speed skills. Core Training. Weeks 13­24. This phase develops solid hands­on skills and cements fundamental knowledge. Advanced Training. Weeks 25­48. Gets you to the advanced level of technology understanding and perfection in hands­on skills. Appendix A: Choosing Your Training Routine: Select either 3­month, 6­month or 12­month program. Appendix B: Step by Step approach to completing a full­scale lab. It is important to point out that the CCIE R&S Training program develops advanced hands­on configuration skills. You are assumed to obtain a solid theoretical knowledge foundation by studying for and passing the CCIE R&S Written test prior to starting this program. Additionally, if you find yourself needing additional theoretical reference during your studies, the following book is recommended: Internetworking with TCP/IP, Vol 1 by Douglas E. Comer (Latest edition) The following is the detailed structure of every training program stage outlined previously.

Select Category

Current Poll
How many hours a week you can spend on studies?  > 32  16­32  8­16  4­8  < 4    Vote    View Results
Polls Archive

CCIE Bloggers
Brian Dennis CCIE #2210 Routing & Sw itching ISP Dial Security Service Provider Voice Brian McGahan CCIE #8593 Routing & Sw itching Security Service Provider Petr Lapukhov CCIE #16379 Routing & Sw itching Security Service Provider Voice Anthony Sequeira CCIE #15626 Routing & Sw itching Mark Snow  CCIE #14073 Voice Security Josh Finke CCIE #25707 Voice

[Weeks 1­8] Warm Up: Practicing Fundamentals
It is not easy starting the long CCIE lab exam study process. Even though many students already have extensive hands­on experience with various technologies, the CCIE exam covers a much broader spectrum of options than anyone normally deals with in the real world. Mastering all the new topics might be frustrating at times, especially if you approach the studies randomly. In order to facilitate a “gentle start” in the journey, the first phase of the training program aims at introducing you to the technologies that constitute the “core” of the CCIE exam. The “core” technologies are those that provide various forms of network connectivity: L2 settings, IP addressing, IGP protocols, IPv6, and so on. On the contrary, the “non­core” technologies are those that provide various services to the network: e.g. QoS, SSH, HTTP server, firewalls, and so on. During the “warm­up” phase, you will work mainly with VOL1 and the ATC products. Your goal is mastering the foundations of “core” technologies and getting familiar with the hands­on configuration process. You need to complete the following scenarios from VOL1: Bridging & Switching: 1.1­1.15 Frame­Relay: 2.1­2.8 IP Routing: 3.1­3.11 RIP: 4.1­4.11 EIGRP: 5.1­5.10 OSPF: 6.1­6.14 BGP: 7.1­7.12 IPv6: 9.1­9.9 Multicast: 8.1­8.10 MPLS VPN: 14.1­14.7 There is slightly over 100 technology­focused scenarios on this list (about 1/4 of VOL1 contents). The scenarios and solutions include breakdowns and verifications, but you may refer to the respective sections of the ATC video recordings for more information on every technology you practice. We estimate you to have approximately 100 hours to complete this stage. The topics covered in the “warm­up” teach you the fundamentals, so at times you may feel the urge to skip some of these. However, we highly recommend completing every scenario on the list. Theoretical knowledge and hands­on skills are different and hands­on is more important for the lab exam.

Routing & Sw itching October 20 ­ 22  IPv6 3­Day Bootcamp Location: Online Enroll Now November 15 ­ 19  MockLab Workshop  Location: London, UK Enroll Now December 5 ­ 10 Mock Lab Workshop  Location: London, UK Enroll Now December 6 ­ 17 12­Day Bootcamp

[Weeks 9­12] Warm Up: Moving to Full­Scale Labs
Now that you have the feeling of what the CCIE lab is about, it is time to begin full­scale lab practice. The real exam is an 8­hour lab, and unless you practice scenarios that mimic this format, you will not be completely prepared for the test. It is important to keep practicing lab scenarios from VOL2 through the whole course of the training program. There is a certain way to approaching the scenarios found in VOL2. These labs are designed to be used along with the VOL1 scenarios that provide supplementary information and focused breakdowns on specific technologies. In fact, VOL2 labs contain explicit references to the VOL1 scenarios that are related to a particular task’s solution. And if you do not fully understand the solution, you should refer back to the linked VOL1 scenarios, and possibly practice them after you have completed the full­scale lab. Knowing the technology configuration steps is important, but so is speed and accuracy. Your ultimate goal is reaching the point when you can type a solution in a notepad application without ever referencing the command line or documentation. VOL3 labs are specifically designed to develop high speed and accuracy in L2, L3, and IGP/BGP scenarios. VOL3 labs are short, four­hour scenarios that should be used solely for the purpose of improving your speed and accuracy in core networking technology configurations. Your training routine will include VOL3 labs in addition to VOL2 scenarios. Below is the list of the scenarios you should practice week­by­week: Week 09: VOL2 Lab 1 Week 10: VOL2 Lab 2 Week 11: VOL2 Lab 3 Week 12: VOL3 Labs 1+2 As you can see, we estimate you spend a week on every full­scale lab. This includes completing the full­scale lab itself, practicing relevant VOL1 scenarios, watching the corresponding ATC videos and reading relevant documentation. Even though we mentioned that using a notepad application for all configurations is your ultimate goal, do not focus on this now. Type your solutions in the command line interface and try completing them as fast as possible, but do not focus on speed at the moment. At the end of Week 12, you should have the solid feel of what the real exam is. You should have practiced the core technologies and completed a few full­scale labs. After completing this section of the program, you may opt to attend INE’s 6­Day CCIE Bootcamp. This bootcamp is incredible if you want to face the additional challenge; want a lot of personal interaction with other students and a top CCIE instructor; and you want to experience 6­days of non­stop hands­on practicing. Notice the bootcamp is not required, but definitely helps all students that attend.

Location: Reno, NV Enroll Now

[Weeks 13­24] Core Training
Warm­up is over, it is time for serious full­scale lab practice. This is probably the toughest phase of the training process, since you will need to go through a large series of full­scale labs. Your goal is to get fully immersed in the full­scale lab format, significantly expand your knowledge base, and improve configuration speed and accuracy. You will follow the same steps as before, using VOL2 scenarios along with VOL1 and the ATC. You will complete VOL2 lab scenarios up to Lab 10, practicing almost every VOL3 scenario, and begin working with advanced troubleshooting labs. At the end of this cycle, you should take a mock lab exam to estimate your level of readiness. Here is how the outline looks like for this cycle: Week 13: VOL2 Lab 4 Week 14: VOL2 Lab 5 Week 15: VOL2 Lab 6 Week 16: VOL3 Labs 3+4 Week 17: VOL2 Lab 7 Week 18: VOL2 Lab 8 Week 19: VOL2 Lab 9 Week 20: VOL3 Labs 5+6 Week 21: VOL2 Lab 10 Week 22: VOL3 Lab 7+8 Week 23: VOL4 Labs 1+2 Week 24: Mock Lab 1 If your studies went well, you should score above 60 points in the Mock Lab exam at the end of this cycle. If you are not getting the score, do not despair. Isolate the topics you were weak on during the test and work with VOL1 and the documentation to master these. Identify the skills you need to focus on during the next cycle, such as speed or technology knowledge. If your score is way above 60, you may even be ready to take the real test. We do not recommend this yet though. Rather we may suggest you take INE’s Mock Lab Workshop to precisely estimate your level of readiness. It is also a good time to schedule your lab exam now. Place it a week after your estimated time to complete the 48­week training program. The cancellation window is 3 months, so you will have approximately 3 extra months to decide whether you should move your date or not.

[Weeks 25­48]: Advanced Training
This is the last cycle of the training process. It goes through an exhaustive series of full­scale labs together with the remaining advanced troubleshooting labs from VOL4. Your goal is getting to the point of “perfection” in your hands­on skills and technology knowledge. During this cycle you are recommended to take three additional mock labs to accurately evaluate your progress. The first four weeks are dedicated to QoS. Almost a month dedicated to QoS? This is correct. You will practice the most complicated section of VOL1 that covers almost every possible aspect of the QoS technologies you may see in the lab exam. The reason to allocate so much time to the QoS section is simple: QoS is hard and you need to know it really well. There is about 80 scenarios and you have about 12 study days to cover them. You may want to allocate extra time for some topics, but overall spending a month on QoS should be enough. Week 25: VOL1 QoS Week 26: VOL1 QoS Week 27: VOL1 QoS Week 28: VOL1 QoS After this big take on QoS, you are back to full­scale lab practice. Everything is the same as it was before, but this time you put special accent on speed and accuracy. It is time to fully utilize the “Notepad” configuration technique. Instead of configuring routers via CLI, type your configuration off the top of your head in the notepad application first, and then paste it in the router. Keeping your configurations in the notepad makes it easy to spot and eliminate mistakes and greatly simplifies additional configuration steps that are simply added to the existing code. You may also use the existing configuration as templates and copy and paste them to speed up configuration process for other routers. When you get used to this method you will find it faster and much less prone to errors compared to straightforward CLI configuration. Week 29: VOL2 Lab 11 Week 30: VOL4 Labs 3+4 Week 31: VOL2 Lab 12 Week 32: Mock Lab 2 You should be looking toward the score of around 70 points in Mock Lab 2. A good sign of progress is getting above 70 points. If you notice that you missed a bunch of points due to simple mistakes, rather than complete technology misunderstandings, this is actually an excellent sign. You just need to work on your hands­on skills more. Which is what you are going to do in the following weeks: Week 33: VOL2 Lab 13 Week 34: VOL2 Lab 14 Week 35: VOL3 9+10 Week 36: VOL4 5+6 Week 37: VOL2 Lab 15 Week 38: VOL2 Lab 16 Week 39: VOL2 Lab 17 Week 40: Mock Lab 3 Mock Lab 3 may look complicated, especially the troubleshooting section. Getting a score above 60 points is a good result here. The weeks after this, your aim is twofold. First, you use VOL1 to identify the topics you are still missing or weak at. And you specifically practice these topics the next two weeks. After this, take another full­scale lab and practice advanced troubleshooting scenarios. Week 41: VOL1 Missing Topics Week 42: VOL1 Missing Topics Week 43: VOL2 Lab 18 Week 44: VOL4 Labs 7+8 The last week of the training routine is dedicated to finishing the remaining VOL2 and VOL4 labs. The training program is completed by taking the last mock lab exam. The last mock lab is filled with hidden troubleshooting issues and is relatively complicated. However, you should aim at a score of about 70 in this mock lab test. Week 45: VOL2 Lab 19 Week 46: VOL4 Labs 9+10 Week 47: VOL2 Lab 20 Week 48: Mock Lab 4 What next? If you diligently completed every step of the program, you are ready to take the lab exam. Like we mentioned previously, you should have one scheduled at the middle of your training program and you should be within a week of taking the lab test now. If you have to wait more than this, spend the time repeating the VOL2 labs, starting with Lab 1, Lab 2, and so on. It is important to practice continuously, as the hands­on skills tend to wear off quickly.

Appendix A: What if you cannot complete the whole 48­week routine?
Based on realistic assumptions, such as 3 days a week, four hours per day, you need about 48 weeks to complete the program. However, you may see that the program is organized in cycles: the first one goes for 12 weeks (approximately 3 months), the second cycle includes the first cycle and lasts for 24 weeks (approximately 6 months). The complete program is almost 12 months long. These “monthly approximations” might look more realistic than the number of weeks initially alloted, as you may not be able to follow the routine precisely. It is up to you to select either of these “cycles” for your training. Here is a quick comparison of your options: The 3­month cycle. This is basically a warm­up – you will not be fully prepared, but rather get just the understanding of what the lab is. Chances of passing the lab exam after completing this cycle are probably about 20%. If you choose this “risky” option, make sure you started using the “notepad technique” beginning with VOL2 Lab1. It is the only way to build your speed skills fast. The 6­month cycle. If you completed this cycle, you have probably 80% of the skills and knowledge that you need to pass the lab. Unfortunately, the remaining 20% are still essential to passing. The chance that you will pass the lab at this point is about 50­60%. If you choose this path, start using the “notepad technique” beginning with week 13 of your training routine, thus allowing for some degree of “gentle start” The 12­month cycle. Covers all material in the program and gets you to the point of near perfection. Chances of passing are above 90%, but not 100%. Unfortunately, it is never possible to get the 100% guarantee due to the nature of the CCIE lab exam. This is the approach that we generally recommend to most people. Whatever option you choose, we wish you the best of luck in your studies!

Appendix B: Step­by­Step approach to completing a VOL2 Lab
A typical VOL2 labs has two sections: Troubleshooting and Configuration. The sections are independent, so you may complete them separately. If you are working on a 6­month or 12­month schedule, you may skip working on troubleshooting sections the first 3 months of the program to get better used to technology configurations first. Summarized, your steps for completing the configuration portion of a full scale lab exam should be as follows: 1.  Open the lab scenario documents and re­draw the diagram(s) presented. You should have at least the following diagrams available: 1.  Layer 3+IGPs. This diagram should be provided for you, but redrawing it is highly recommended. 2.  Frame­Relay Connections. This one could be combined with the L3 diagram and should be provided for you. 3.  Active Ethernet Cabling. There should be a physical cabling diagram available. Use it as a reference along with the commands show interfaces status| ex (una|disabled), show interfaces trunk and show etherchannel summary to discover only the active Ethernet connections. This diagram is important if you have complicated Layer 2 requirements such as STP traffic engineering. 2.  Read the whole lab scenario, mark the tasks that you do not yet understand. Create additional diagrams and enhance the existing ones as follows: 1.  Create a BGP Peering Sessions diagram if not available using the command show ip bgp summary. 2.  Mark the links where Security ACLs or QoS apply. 3.  Mark the multicast topology using a color marker. Mark only the links where PIM should be enabled per the scenario. Use show ip pim interface if you need to discover it. 4.  Mark the point of route redistribution if you spot any in the scenario. 3.  After you complete the preliminary reading and analysis, for every task in the full­scale scenario perform the following: 1.  If you do not know the solution, copy and paste the one found in the solution guide. It could be a good idea to type it in notepad first, to better memorize the new task. 2.  Attempt to solve the task on your own. Compare your configuration to the reference solution. They might be different, but should achieve the same result. 3.  If you get it right, proceed to the next task. If you have questions about the solution, mark the VOL1 scenarios that you need to review later. 4.  When you are done with the full­scale lab, read over and practice the VOL1 scenarios that you have marked. Additionally, look up every topic on the Documentation CD and make sure you can spot it easily next time. When you are done with the full­scale lab, you should have a list of VOL1 scenarios to complete. Practice those and use the ATC/documentation to get a complete understanding of the topics that you were missing. Typically, if you spend 3 days a week studying, you may spend 2 days completing a full­scale lab and one day working on VOL1/ATC and the documentation.

Tags: ccie training program, structured approach, user's guide Download this page as a PDF
About Petr Lapukhov, 4xCCIE/CCDE:
Petr Lapukhov's career in IT begain in 1988 w ith a focus on computer programming, and progressed into netw orking w ith his first exposure to Novell NetWare in 1991. Initially involved w ith Kazan State University's campus netw ork support and UNIX system administration, he w ent through the path of becoming a netw orking consultant, taking part in many netw ork deployment projects. Petr currently has over 12 years of experience w orking in the Cisco netw orking field, and is the only person in the w orld to have obtained four CCIEs in under tw o years, passing each on his first attempt. Petr is an exceptional case in that he has been w orking w ith all of the technologies covered in his four CCIE tracks (R&S, Security, SP, and Voice) on a daily basis for many years. When not actively teaching classes, developing self­paced products, studying for the CCDE Practical & the CCIE Storage Lab Exam, and completing his PhD in Applied Mathematics. Find all posts by petr | Visit Website

You can leave a response, or trackback from your own site.

14 Responses to “How to pass the CCIE R&S with INE’s 4.0 Training Program”
October 9, 2010 at 6:32 am

Manish Salaria

October 9, 2010 at 7:46 am

Im very agree…Awesome!!!!! Great !!!

October 9, 2010 at 8:39 am

bumi akin
wow! this is such an awesome post. this timetable method will definitely help a lot us plan and get organized. thaxnx Petr!

October 9, 2010 at 10:48 am

Petr, Great suggestions. I have been creating something similar, but you have way more familiarity with the whole set of products so thank you. Here is one suggestion: can you create a java applet that will randomly pick topics? You can call it “CCIE­Roulette”! This is to help keep things FRESH and add a little bit of randomness, you can have one CCIE Roulette topic per week! This mechanism to introduce a topic inside of the “PLAN” you outlined would serve as a way to keep the Exponential half­life of memory degradation at bay. What do you think? NET_OG

October 9, 2010 at 2:42 pm

Simply Awesome !

October 9, 2010 at 6:52 pm

Ronaldo Marins
Awesome post, Petr! It’s exactly what I was looking for. Without a well structured plan, like this one, it is almost impossible to get yourself organized and keep commited with the study as well. I’d like to ask for your permission to share with everybody a spreadsheet based on your post. Beside your 48 weeks plan(12 hours per week), I suggested two others: the first one, with 9 months (18 Hours per week), and the second one, with ~6 months, based on my necessity (18 Hours per week as well, but with 48 hours per week during the last month [due to my vacation]) Many thanks!

October 9, 2010 at 8:07 pm

Thanx again for modeling achievement/accomplishment in a good way; the indirect mentor is usually the most effective.

October 9, 2010 at 10:02 pm

Deepak Arora
Hi Petr, As redrawing diagrams as part of strategy is important, can you please explain how you could have redraw diagrams for INE Vol 2 Lab 1(old) & What tools and show commands you would have used for this purpose.­RS­VOL­2.lab1.v5.00.pdf One detailed example using this Lab 1 to show how to draw diagrams and which show commands could be used will be a great help.

October 9, 2010 at 10:23 pm

Shahid Mushtaq
Great Post. Definitely will help us to design our study plans for the big C@ Thanks.

October 10, 2010 at 5:27 pm

Thank you very much Petr!! This a valuable guide for our CCIE efforts, now we can study with a defined structure and organization to get the most out of our preparation toward the precious CCIE!! Thanks!!

October 10, 2010 at 6:25 pm

Hi Petr, Thank you very much for this excelent guidance!. I just have one question, if the calculated time to complete the whole program is 48 weeks assuming 3 days of study per week , is it possible to finish the complete program (not the 6 months approach you also mentioned), but to spend 6 days per week (24 hours per week) so we can finish the complete program in 6 months? , in other words, can we finish the complete program in 6 months if we double the time of study as I mentioned? will this work the same way than the 3 days per week (12 hours week approach?) I appreciate your comments in advance

October 10, 2010 at 9:24 pm

Petr Lapukhov, 4xCCIE/CCDE
@NET_OG Well I can post a list of the topics and you can run a random number generator to pick up one   This is, in fact, good idea, if you combine this with writing short summary of the technology along with the sample config and store this as a flash card. However, this does require a lot of preliminary work, creating those “summary” flash cards. You may simply refer back to particular VOL1 scenario, but this might be more time consuming as compare to a condensed flash card. Let me see if I can figure something out of this 

October 10, 2010 at 9:37 pm

Petr Lapukhov, 4xCCIE/CCDE
@Ronaldo Sure, feel free to share your idea. The timelines that I suggest are based on “average” assumptions and try accounting for additional unpredictable delays (e.g. work/family issues etc). 12 hours a week is probably the minimum you can spend preparing for CCIE. However, I would like to warn about being too intense with your studies. Preparing for the CCIE lab may is not an easy process, and trying to take it by storm may result in frustration and lost of interest after 3­4 month of overly exhaustive studies. Balanced approach might be a better idea in many cases.

October 10, 2010 at 9:49 pm

Petr Lapukhov, 4xCCIE/CCDE
@Antonio If you pace yourself up to 24 hours a week (which is 6×4 6 days 4 hours per day), then theoretically it would work, but there could be some side effects. Two main issues I might envision are: 1) Over exhaustion, especially first 3­4 months, while you are getting used to intense schedule. This is especially true if you never prepared for a CCIE lab before. 2) Possibly less effective content retention due to “dense” packing of lab repetitions. However, back when I was studying for CCIE R&S I was completing 2 full­scale labs a week   But I went approximately through 60 labs total (back then there was 30 labs in VOL2 + 10 in VOL3 plus I did some other workbooks). Therefore, condensing your study routine is possible, based on my own experience. Just do not sacrifice qualify trying to improve on quantity 


Leave a Reply
  Name (required)

  Mail (will not be published) (required)


Submit Comment

Great post from the blog archive: "Getting the most out of CCIE R&S Workbooks VOL1 and VOL2" #ccie

Thank you Tw itter follow ers! Take 50% off Routing & Sw itching Lab Prep Kit ( discount code: TWITTER50

How  to pass the CCIE R&S w ith INE’s 4.0 Training Program | CCIE Blog

© 2010 Internetwork Expert, Inc., All Rights Reserved

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful