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LA CULTURA Y LA CIVILIZACIÓN GRIEGA

La Civilización Griega fue una cultura que floreció en el Mediterráneo a partir aproximadamente del año
1200 a.C. hasta la llegada de los romanos en el siglo III a.C. Su núcleo se hallaba en la península llamada
Peloponeso y la región continental inmediata, además de las islas del Mar Egeo. Sin embargo, se extendió
hacia la península de Anatolia (actual Turquía), el norte de África, la península itálica, Sicilia y el Mar Jónico.
En cierto momento de la historia se expandieron por Asia hasta casi alcanzar la India.
Se le asigna la denominación “Grecia” a tres principales ciudades-naciones que convivían en la zona, y que
celebraban alianzas, pero que también rivalizaban y combatían entre sí: Atenas, Esparta y Jonia.
la Antigua Grecia, cuyo mapa podemos ver en la imagen adjunta, comprende la historia griega abarca desde
el año 1200 a.C que se corresponde con el declive de la Civilización Micénica hasta la Batalla de Corinto en
146 a.C. gracias a la cual Roma conquistó Grecia. La civilización griega, con el Imperio Romano como
transmisor, ha sido la cuna de la Civilización Occidental tal y como hoy en día la conocemos.
La historia griega se clasifica del siguiente resumen:
Periodo Oscuro entre 1200 a.C. y 776 a.C. Se dispone de muy poca información sobre esta época. La
decadencia respecto a la Civilización Micénica es tal que prácticamente no hay documentos escritos.
Periodo Arcaico entre 776 a.C. y 510 a.C. Se tiene constancia de que la sociedad griega se articulaba en
torno a las Polis.
Periodo Clásico entre 510 a.C. y 323 a.C.
Periodo Helenístico entre 323 a.C. y 146 a.C.
Tras la batalla de Corinto en 146 a.C. Grecia cae bajo dominación romana pero su influjo cultural era tan
intenso que cautivó y transformó la sociedad romana helenizándola.
La Antigua Grecia junto con la Antigua Roma constituyen lo que se ha venido a llamar las civilizaciones
clásicas, antecedentes de la civilización occidental. Grecia no se entiende sin las Polis y Roma no se
comprende sin la cultura griega. Grecia se asentaba en terrenos poco fértiles por lo que buscó su fortuna
en las colonias y en el comercio.
Las Polis, la Sociedad y la Política Griegas
la Antigua Grecia, cuyo mapa podemos ver en la imagen adjunta, comprende la historia griega abarca desde
el año 1200 a.C que se corresponde con el declive de la Civilización Micénica hasta la Batalla de Corinto en
146 a.C. gracias a la cual Roma conquistó Grecia. La civilización griega, con el Imperio Romano como
transmisor, ha sido la cuna de la Civilización Occidental tal y como hoy en día la conocemos.
La historia griega se clasifica del siguiente resumen:
Periodo Oscuro entre 1200 a.C. y 776 a.C. Se dispone de muy poca información sobre esta época. La
decadencia respecto a la Civilización Micénica es tal que prácticamente no hay documentos escritos.
Periodo Arcaico entre 776 a.C. y 510 a.C. Se tiene constancia de que la sociedad griega se articulaba en
torno a las Polis.
Periodo Clásico entre 510 a.C. y 323 a.C.
Periodo Helenístico entre 323 a.C. y 146 a.C.
Tras la batalla de Corinto en 146 a.C. Grecia cae bajo dominación romana pero su influjo cultural era tan
intenso que cautivó y transformó la sociedad romana helenizándola.
La Antigua Grecia junto con la Antigua Roma constituyen lo que se ha venido a llamar las civilizaciones
clásicas, antecedentes de la civilización occidental. Grecia no se entiende sin las Polis y Roma no se
comprende sin la cultura griega. Grecia se asentaba en terrenos poco fértiles por lo que buscó su fortuna
en las colonias y en el comercio.
Las Polis, la Sociedad y la Política Griegas
La sociedad helena se organizó en torno al Mar Egeo creando las Polis, ciudades estado que eran
independientes entre si, y que aunque compartían cultura, religión e idioma, poseían organizaciones internas
dispares y frecuentemente rivalizaban económica y militarmente. Las Polis eran un conjunto de tribus afines
que ocupaban, controlaban y dominaban un reducido territorio. Los miembros de una tribu supuestamente
descendían de un antepasado común.
El sistema de gobierno principal en principio fueron oligarquías, es decir, el control de las Polis lo tenían
unos pocos grandes propietarios de tierras, que a su vez eran los mejor y casi únicos hombres preparados
y pertrechados para la guerra. El peso de la guerra recaía sobre todos los ciudadanos de la Polis, que debían
acudir para defender su Polis en el caso de conflicto, pero solo unos pocos tenían capacidad para disponer
del armamento adecuado.
Sobre el Siglo VI a.C. la organización de la Polis Arcaica entró en decadencia, fruto de las tensiones sociales
entre ricos y pobres, terratenientes y campesinos pobres y esclavos. Las oligarquías se fueron sustituyendo
por Tiranías y en ocasiones como en Atenas uno de los grandes inventos griegos: la Democracia, en donde
todos los ciudadanos tenían voz y voto en la Asamblea que promulgaba leyes, repartía justicia, declaraba la
guerra y firmaba la paz. (No se consideraban como ciudadanos ni a las mujeres ni a esclavos ni extranjeros).
Quizás las principales Polis fueron Atenas y Esparta, famosas rivales, pero no conviene olvidar a Delfos,
Olimpia, Pilos, Corinto, Éfeso, Mileto, Cnosos etc.
El idioma griego estaba formado por varios dialectos muy similares entre si. Los principales fueron el Jonio
y el Dorio, pero el hubo otro, el Ático, hablado en Atenas, del que nos han llegado gran mayoría de escritos
que se conservan.
Las Colonias Griegas
Los griegos por naturaleza eran un pueblo navegante y emigrante que comerció por el Mediterráneo y que
estableció numerosas colonias a lo largo de la costa. Cada Metropolis o Polis madre establecía sus propias
colonias en lugares aptos para el cultivo y bien comunicadas para poder comerciar. Las Polis del sur de
Grecia tendieron a colonizar navegando hacia Occidente mientras que el resto se decantaron por el Mar
Negro y África. Especialmente el sur de la península Itálica y Sicilia sufrieron una intensa colonización, con
colonias como Nápoles y Siracusa.
Sociedad: La geografía griega, dividida esencialmente en ciudades-estado, hacía que en cada una de ellas
hubiera un gobernante, regente o rey que llevaba los asuntos políticos y administrativos, con frecuencia
asesorados por adivinos que buscaban designios en las estrellas o consultaban oráculos. Pero no parece que
hubiera una estructura teocrática rígida.
Los jefes militares ocupaban posiciones de respeto, si bien podían dedicarse a otras actividades al retirarse.
A veces un jefe militar destacado podía convertirse en rey por sus méritos, por una muerte repentina, o
derrocando al rey en ejercicio.
Los habitantes podían dedicarse esencialmente a las actividades que mejor les parecieran, y había una
relativa movilidad social. Los esclavos solían encontrarse entre los prisioneros capturados en las guerras.
Economía: La economía griega, dadas las características insulares de la región, se basaba principalmente
en el comercio y la pesca, aunque la agricultura también fue una actividad que se llevaba a cabo. Debido a
la expansión que tuvieron los griegos en la zona del Mediterráneo, una considerable porción de los ingresos
también provenía de los tributos recibidos por los pueblos sometidos a su esfera de influencia.
Religión: La religión: Los griegos atribuían a la intervención de un dios a todo aquello que no eran capaces
de explicar. La religión griega no pretendía fomentar ninguna moralidad ni se centraba en la vida tras la
muerte. En la mitología y la religión helena los dioses supremos fueron los llamados del Olimpo. Fueron:
Zeus, Hera, Afrodita, Atenea, Ares, Poseidón, Hermes, Hefesto, Apolo y Artemisa y además Hestia,
Deméter, Dioniso y Hades.
La religión en Grecia era de un carácter plural. Diferentes regiones y diferentes actividades humanas rendían
culto a diferentes dioses. Además, estaban los semidioses que también ayudaban a los humanos en ciertos
asuntos muy específicos.
Existía una mitología básica donde el universo ordenado, o cosmos, surgía del desorden o caos. De allí nacía
Gea, la Tierra que engendraría a su propio esposo: Urano, el cielo. Ellos eran los padres de Cronos, el
tiempo, que se uniría a Rea para procrear a los olímpicos: Hera, Zeus, Afrodita, y demás dioses que serían
de vital importancia en las actividades humanas.
Las Guerras Médicas (490 a.C. - 448 a.C.): Durante el siglo VI a.C. el Imperio Persa trató de hacerse
con el dominio de Grecia desencadenando Tres Guerras Médicas. La batalla de Maratón sucedió durante la
primera Guerra Médica y durante la Segunda Guerra Médica tuvo gran mérito la famosa batalla del Paso de
las Termópilas, en la que 300 espartanos fueron capaces de hacer frente al ejército Persa aunque finalmente
todos murieron en la batalla.
Los griegos, liderados por Atenas y Esparta lograron finalmente contener al Imperio Persa. Se creó la Liga
de Delos, en la que las polis colaboraban económica o militarmente para mantener la guerra contra Persia
La Guerra del Peloponeso (431 a.C. - 404 a.C.): Pericles, magistrado de Atenas durante muchos años
en el periodo entre las Guerras Medicas y las del Peloponeso, condujo a la polis a su apogeo y a su declive
a un mismo tiempo. Durante su gobierno se acometieron grandes obras en la Acrópolis de Atenas, como el
Partenón o el Odeón.
Tras finalizar las Guerras Médicas Atenas se apoderó del tesoro de la Liga de Delos y comenzó a cobrar
tributo al resto de polis en su propio beneficio. Muchas delas polis, lideradas por Esparta y Corinto terminaron
por revelarse y arrastraron a toda Grecia a una terrible guerra entre griegos que provocó la ruina de los
campesinos ya que no pudieron trabajar en sus tierras. Muchos emigraron a las ciudades donde faltaba el
trabajo y era común la miseria. Esta situación favoreció la posterior hegemonía de Macedonia con Alejandro
Magno a la cabeza.
Los Estados Helenísticos: Alejandro Magno rey de Macedonia logró unificar las Polis griegas bajo su
poder y entre 334a.C. y 327 a.C. conquistó los grandes imperios de la época: El Imperio Persa y Egipto.
Murió en en Babilonia en 323 a.C. A su muerte los generales de Alejandro Magno pelearon entre si por el
dominio de los territorios conquistados creándose finalmente tres estados.
Macedonia, Egipto, Siria.
Estos estados fueron gobernados por reyes griegos que gozaban de poder absoluto. Favorecieron la creación
de nuevas colonias y la emigración de población griega a los nuevos territorios. El comercio experimentó un
importante auge con rutas desde Macedonia a Egipto y desde Siria a la India a través de Mesopotamia.
Principales filósofos. El pensamiento Racional
La filosofía griega se suele dividir en tres grandes grupos: los Presocráticos, la escuela sofista y Sócrates y
por último el pensamiento metodológico y sistemático de Platón y Aristóteles.
En Grecia aparece por primera vez el pensamiento racional. La observación y el uso de la razón para explicar
la naturaleza es un invento griego y de sus pensadores y filósofos.
La literatura
Grecia nos ha legado grandes obras de la literatura sobre las que asientan las obras y pensamiento
occidental. Las grandes obras griegas van desde las mas antiguas de Homero hasta las tragedias Esquilo,
Sófocles y Eurípides o las obras del historiador Heródoto.
Las Artes griegas: El legado artístico griego es inmenso tanto en arquitectura como en escultura. Los
cánones artísticos griegos considerados clásicos son la base de las artes occidentales y sus modelos
continúan siendo el principal referente en nuestros días.
El arte griego por el que se tiene mayor predilección es la arquitectura, pero particularmente la que se
dedicaba a erigir templos y lugares de reunión. Fueron construidos poniendo especial atención en los
detalles. La escultura también fue un arte destacable, con predilección de escenas mitológicas; además
desarrollaron un altísimo nivel de detalle en la representación escultórica de la figura humana.
La pintura iba de la mano de la alfarería, ya que vasijas y platos tenían pintadas escenas de diversa índole,
y en ellas la figura humana aparecía más bien estilizada.
El teatro y la literatura de Grecia han sido de lo más destacado. Autores como Homero, Safo o Esopo han
dejado una herencia escrita que, si bien se ha perdido en parte, ha sido suficiente para apreciarlos en su
grandeza.
Ciencia: La ciencia, tal como la conocemos ahora en cuanto a metodología, experimentación, resultados y
codificación del conocimiento, nació en Grecia.
Gran cantidad de términos científicos son de raíz griega, además de la enorme influncia que tuvieron
matemáticos, inventores filósofos y médicos en las generaciones siguientes.
Tres nombres, por ejemplo, de personajes que vivieron en secuencia, han pasado a la posteridad como lo
más selecto del conocimiento científico de los griegos: Sócrates, Platón y Aristóteles.
Decadencia: La actividad científica, cultural e intelectual de los griegos ya se encontraba bastante agotada
para el siglo III a. C. Las polis se habían enfrascado en guerras intestinas que las deterioraron, si bien no
las llevaron a la ruina. Sin embargo, no pudieron contener el avance del emergente Imperio Romano, que
acabó absorbiendo a Grecia, y adoptando muchos de sus usos y costumbres.
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