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En los bosques y campos se tienen los elementos terapéuti-

cos para iniciar una medicina natural más sana. Varias far-
macias ya los están procesando como jarabe, pastillas y otros
compuestos obtenidos en forma natural. La demanda de
estos productos en la actualidad va en aumento tanto en el
Paraguay como en los otros países de la región y del mundo,
que tienden hacia el consumo de medicinas alternativas

GENERALIDADE
La historia del hombre está estrechamente ligada con las
plantas medicinales y aromáticas. Antes de conocer el fuego
y domesticar a los animales, su subsistencia dependía en
gran parte de las hierbas, los frutos, la miel y los jugos que
extraía de las plantas. En el periodo neolítico, el hombre se
vuelve sedentario y aparece la agricultura, se cultivan granos
y plantas como el hinojo y el cilantro, las que se utilizaban
como condimentos. También se inicia la fermentación de
ciertos cereales con la ayuda de semillas aromáticas como
el comino y el anís, se intenta realzar el sabor con hierbas
aromáticas y se descubren sabores como el de la angélica y
los frutos de la uva.
Plantas medicinales. Son aquellos vegetales que elaboran
unos metabolitos secundarios, llamados “principios activos”,
sustancias que ejercen una acción farmacológica, beneficiosa
o perjudicial, sobre el organismo vivo. Su utilidad primor-
dial, a veces específica, es servir como droga o medicamento
que alivie las enfermedades o restablezca la salud perdida.
Constituyen aproximadamente la séptima parte de las espe-
cies existentes
Pr OP iEDADE s T ErAP éu TiCA s
Los principios activos son sustancias que han de servir
como droga o medicamento que alivie una enfermedad.
Estos se clasifican en:
heterósidos:
Se encuentran en toda la planta, de prefe-
rencia en hojas, flores, y raíz.
sulfurados:
como ajo, cebolla, berros.
Cianógenos:
estimulan la respiración y mejoran digestión;
mortal en exceso.
Fenólicos simples:
tienen acción cáustica y se encuentra
diluido en la savia de los brotes jóvenes.
Cumarínicos:
están repartidos tanto en las hojas, como en
los frutos, semillas y raíces y tienen efectos anticoagulantes.
Flavonoides:
son beneficiosos ante problemas de corazón
y circulación. Cada uno de estos posee propiedades medi-
cinales específicas y particulares, lo que tienen en común es
que sus propiedades son activadas y extraídas con el agua,
en infusión o cocción.
Flavonoides:
son beneficiosos ante problemas de corazón
y circulación. Cada uno de estos posee propiedades medi-
cinales específicas y particulares, lo que tienen en común es
que sus propiedades son activadas y extraídas con el agua,
en infusión o cocción.
Mucílagos y gomas:
tienen propiedades anti inflamato-
rias y emolientes en la piel; presente en las vulnerarias.
Alcaloides:
se utilizan en medicina para aumentar y dis-
minuir la presión; actúan sobre el sistema nervioso.
Taninos:
tienen propiedades astringentes y antisépticas; se
aplican externamente en el tratamiento de heridas o tejidos
inflamados. Para extraerlos se requiere de una cocción de la
planta de por lo menos 10 minutos
Aceites esenciales:
son ligeramente volátiles, de olor
característico. Proporcionan efectos estimulantes en la piel y
mucosas, son expectorantes y laxantes.
Principios amargos:
estimulan la secreción de jugos
gástricos, glándulas salivares y biliares