You are on page 1of 3

What Happens When the Lord Jesus Christ is No Longer the Focal Point of a 

Church or Christian Fellowship 

In our previous lesson, we learnt that in godly unity, our Lord Jesus Christ 
serves as its focal point. 

This begs the question of what happens if the Lord Jesus Christ no longer 
remains as its focal point. 

Now, from the letter to the Philippians, we learnt that the Church in Philippi 
was, in general, a healthy and happy environment for believers to fellowship 
in.  

 Philippians 2:1‐4 (CEV):  1Christ encourages you, and his love comforts 
you. God’s Spirit unites you, and you are concerned for others. 2Now 
make me completely happy! Live in harmony by showing love for each 
other. Be united in what you think, as if you were only one person. 
3
Don’t be jealous or proud, but be humble and consider others more 
important than yourselves. 4Care about them as much as you care about 
yourselves 5and think the same way that Christ Jesus thought. 

The above text suggests that the Lord Jesus Christ was the focal point of the 
church (see verse 1), and that the work of the Holy Spirit was not hindered 
within the church (verse 1). One sign of unity was that amongst believers, 
there was genuine mutual concern for one another (verse 2).  

Contrast this with the Church in Corinth, where Paul perceived there to be a 
spirit of disunity.  

Specifically, disunity in the church appeared to be related to the fact that its 
focal point had shifted away from Christ1 towards the respective persons who 
had baptized them…: 

 1 Corinthians 1:10‐13 (NIV):  10I appeal to you, brothers and sisters, in 
the name of our Lord Jesus Christ, that all of you agree with one another 

                                                            
1
 In his epistle, Paul reminder the Church at Corinth that when he first came to them, the focal point of his 
message was on Jesus Christ (1 Corinthians 2:1‐2): “And so it was with me, brothers and sisters. When I came 
to you, I did not come with eloquence or human wisdom as I proclaimed to you the testimony about God. For I 
resolved to know nothing while I was with you except Jesus Christ and him crucified.” Hence, the church’s 
shift away from having Jesus Christ as its focal point was clearly their fault, not Paul’s. 
in what you say and that there be no divisions among you, but that you 
be perfectly united in mind and thought. 11My brothers and sisters, some 
from Chloe’s household have informed me that there are quarrels 
among you. 12What I mean is this: One of you says, “I follow Paul”; 
another, “I follow Apollos”; another, “I follow Cephas”; still another, “I 
follow Christ.” 13Is Christ divided? Was Paul crucified for you? Were you 
baptized in the name of Paul? 

… and to food and drink: 

 1 Corinthians 11:17‐22 (NIV):  17In the following directives I have no 
praise for you, for your meetings do more harm than good. 18In the first 
place, I hear that when you come together as a church, there are 
divisions among you, and to some extent I believe it. 19No doubt there 
have to be differences among you to show which of you have God’s 
approval. 20So then, when you come together, it is not the Lord’s Supper 
you eat, 21for when you are eating, some of you go ahead with your own 
private suppers. As a result, one person remains hungry and another 
gets drunk. 22Don’t you have homes to eat and drink in? Or do you 
despise the church of God by humiliating those who have nothing? What 
shall I say to you? Shall I praise you? Certainly not in this matter! 

The root cause for the shift in focal point appears to have been because some 
believers within the church were still very much carnal2: 

 1 Corinthians 3:2‐3 (KJV):  2I have fed you with milk, and not with meat: 
for hitherto ye were not able to bear it, neither yet now are ye able. 3For 
ye are yet carnal: for whereas there is among you envying, and strife, 
and divisions, are ye not carnal, and walk as men? 

Another word for “carnal” is “worldly” (see NIV translation of 1 Corinthians 
3:3).  Although these believers professed Christ, their mind and thinking was 
still very much untransformed and glued to the world. Hence, their initial 

                                                            
2
 This is also alluded to in the beginning of the epistle, where in greeting the church, he calls out those who are 
sanctified (“To the church of God in Corinth, to those sanctified in Christ Jesus and called to be his holy people, 
together with all those everywhere who call on the name of our Lord Jesus Christ—their Lord and ours.” (1 
Corinthians 1:2 [NIV])), thereby making a distinction between them, and those within the church who remain 
carnal. 
excitement about becoming followers of Jesus Christ seems to have waned and 
their focus had shifted to trivial concerns. 

This is also why the bible tells us that as believers, we are to stop conforming 
to the pattern of this world, but rather to have our minds renewed: 

 Romans 12:2 (NIV):  Do not conform to the pattern of this world, but be 
transformed by the renewing of your mind. Then you will be able to test 
and approve what God's will is – his good, pleasing and perfect will. 

In summary, in this lesson, we learnt that when the Lord Jesus Christ no longer 
remains as the focal point of a church or Christian fellowship, disunity starts to 
enter. The typical root cause for the shift in focus is that believers remain 
worldly and, therefore, their allegiance to Christ is unstable. 

 

 

Written by:  Roy Chan  
Version dated: 4 December 2018 
FREE for circulation and distribution; this essay was written as a public service.