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DESARROLLO SOSTENIBLE

AMBIENTAL, ECONOMICO Y SOCIAL

RIVERA LOPEZ JUAN ALBERTO


DESARROLLO SOSTENIBLE

DESARROLLO SOSTENIBLE
ECOLÓGICO, ECONÓMICO Y SOCIAL.
INTROUDICCIÓN
Uno de los principales retos que encarar la humanidad en este siglo XXI, es
el de una administración responsable, efectiva e inteligente de los recursos
con los que cuenta el planeta. Los ecologistas insisten repetidamente en el
hecho de que nuestra sociedad está agotando muy de prisa sus recursos
naturales. Sin embargo la viabilidad económica y ecológica es tratada
aún como variable, independiente por casi la totalidad de los gobiernos y
las políticas.

La comprensión de los procesos económicos y sociales que contribuyen al


cambio ambiental es aún endeble a pesar de que esos problemas se
remonten a mucho tiempo atrás. Ha sido en los últimos decenios, por la
aceleración en el ritmo, la escala y complejidad de la gestión de los
recursos, que han comenzado a surgir preguntas, preocupaciones y
algunas respuestas respecto a la estrecha vinculación entre actividad
humana y medio natural.

En la actualidad (2017) vivimos poco más de 7,000 millones de personas en


el planeta, pero el impacto que se produce sobre el medio ambiente no es
homogéneo: varía de país a país, dado el nivel de desarrollo, y también
varía en cada grupo social dentro de una misma comunidad o nación. Por
lo cual si bien es cierto que las políticas mundiales sobre desarrollo
sustentable deben tener como uno de sus ejes principales el control de la
población mundial y el control de la pobreza en el planeta, también es
cierto que para los fines de la sustentabilidad, debe tomarse en cuenta el
hecho decisivo de que en las regiones con elevada renta per cápita del
mundo industrializado, el uso exosomático* de energía es mucho mayor.
William C. Clark2 afirma por ejemplo, que el 15%.

Son muchos los sucesos, que afectan directamente a todos los países del
planeta, y por ello, probablemente sólo el conjunto de la especie humana,
mediante esfuerzos coordinados, tendrá, alguna expectativa de gestionar
y orientar la transformación del planeta por el camino de lo que se ha
llamado “desarrollo sostenible”...

El uso exosomático de la energía depende de la economía, la cultura, la política y la


diversidad de grupos sociales por lo que puede presentar enormes diferencias; por el contrario,
el consumo endosomático (interior al cuerpo), lo define la genética y requiere entre dos o tres
mil kilocalorías diariamente. Martínez, Alier Juan. “Curso básico de
Economía Ecológica”. México, Oficina Regional para América Latina y el Caribe, Programa de
las Naciones
Unidas para el Medio Ambiente, 1995.

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EL ORIGEN DEL TÉRMINO “DESARROLLO SOSTENIBLE”:

La idea centrar del término “desarrollo sostenible” ya había sido formulada


por Thomas Malthus a finales del siglo XIX, concretamente en 1798, en su
obra “Ensayo sobre el principio de la población” en la que el autor explica
la denominada “teoría poblacional” según la cual la población tiende a
crecer más rápidamente que los recursos necesarios para sustentarla; una
teoría que en la actualidad ya es considerada una realidad.

La primera aparición del término “desarrollo sostenible” en un documento


oficial la encontramos en un acuerdo firmado entre treinta y tres países
africanos en 1969, bajo el auspicio de la Unión Internacional Para la
Conservación de la Naturaleza, mediante el cual se trataba de poner en
marcha el desarrollo económico de las zonas rurales de África que
incluyera la conservación de las reservas de caza mayor y el regreso a las
tradiciones de las zonas rurales. Este mismo año en la se promulga en
Estados Unidos la denominada Ley Nacional de Política Ambiental
(National Enviromental Policy Act) que define el desarrollo sostenible como
aquel “desarrollo económico que puede llevar beneficios para las

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generaciones actuales y futuras sin dañar a los recursos o los organismos


biológicos del planeta”.

Estos dos textos oficiales anteriores fueron la semilla a partir de la cual se


redactó el famoso informe Brundtland -también denominado “Nuestro
futuro común”- en 1987, en el que se desarrolla, y sobre todo coloca en un
primer plano en la opinión pública mundial, el concepto de desarrollo
sostenible que actualmente conocemos y manejamos. Este informe que
surge de la imperiosa necesidad de estudiar y delimitar el impacto que
generan las actividades humanas sobre el medio ambiente fue elaborado
por la Doctora Gro Harlem Brundtland -Primera ministra noruega- en el seno
de la Comisión de Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo
con motivo de la preparación de la Conferencia Mundial de las Naciones
Unidas sobre Medio Ambiente y desarrollo de Río de Janeiro de 1992
también conocida como “Cumbre de la Tierra”.

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CONCEPTO DE ORIGEN DESARROLLO SOSTENIBLE

En el informe Brundtland de 1987, tras el cual se puso “de moda” el


concepto, define el desarrollo sostenible como aquel “desarrollo que
satisface las necesidades del presente sin comprometer las capacidades
que tienen las futuras generaciones para satisfacer sus propias
necesidades”.

En esta definición no se habla directamente del concepto de medio


ambiente, sino que se refiere al bienestar en referencia a la calidad del
medio ambiente, asimismo se hace referencia a la responsabilidad que
tienen las generaciones presentes con las generaciones futuras
destacando dos aspectos de la sostenibilidad ambiental: el mantenimiento

de los recursos naturales y el equilibrio ambiental del planeta.

Posteriormente en la Declaración Universal sobre la Diversidad Cultural de


la UNESCO en 2001 se siguió profundizando aún más en el concepto desde
un punto de vista social al afirmar que “la diversidad cultural es tan
necesaria para el género humano como la diversidad biológica para los
organismos vivos”; en esta definición pasa considerar el desarrollo

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sostenible no solo desde el punto de vista económico sino también como


un medio para lograr “un balance más satisfactorio intelectual, afectivo,
moral y espiritual”; es decir, según esta visión la diversidad cultural pasa a
ser considerada un ámbito más del desarrollo sostenible.

Asimismo existen muchas otras de definiciones para el concepto. Por


ejemplo D. Pearce, A. Markandya y E.B. Barbie definen el desarrollo
sostenible por exclusión señalando que una sociedad sostenibilidad debe
ser una sociedad en la que no exista: un declive no razonable de cualquier
recurso; un daño significativo a los sistemas naturales o un declive
significativo de la estabilidad social. Otra definición es la formulada por H.
Daly, quién considera que una sociedad sostenible es aquella en la que los
recursos no se utilicen a una velocidad superior a la que la propia
naturaleza sea capaz de regenerarlos; no se emiten contaminantes a una
velocidad superior a la que la naturaleza es capaz de absorber o
neutralizar y en la que los recursos no renovables se utilicen a un ritmo más
bajo que el que el capital humano creado pueda reemplazar al capital
humano perdido.

Con todo ello podemos concluir señalando que existen muchas formas
distintas de definir el concepto, algunas más sencillas y otras más
complejas; siendo la empleada en el Informe Brundtland la definición que
más éxito ha alcanzado, quizás debido a su sencillez y a que se trata de
una definición conceptual y globalizadora. Gracias a este concepto se ha
hecho llegar a la opinión pública mundial el mensaje de que es necesario
la búsqueda de planteamientos y soluciones globales puesto que todos los
problemas están interconectados y son globales por lo que la respuesta a
los mismos también tiene que ser global. El concepto moderno de
desarrollo sostenible, como ya se ha visto, no se refiere solamente a la
protección del medio ambiente sino que es entendido casi como una
nueva forma de pensar sobre la vida y la política.

Dentro del concepto de desarrollo sostenible podemos diferenciar cuatro


componentes claves (los 4 pilares de la sostenibilidad): Sostenibilidad del
medio ambiente, sostenibilidad social, sostenibilidad económica y cultura.
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Todos estos componentes no se encuentran separados sino que están


interrelacionados entre ellos.

 Sostenibilidad del medio ambiente: que se refiere a la capacidad de


mantener la calidad y la restauración de los recursos naturales.
 Sostenibilidad social: entendida como la capacidad de garantizar las
condiciones de seguridad, salud y educación necesarias para alcanzar el
bienestar humano a todos los niveles sociales.
 Sostenibilidad económica: que se refiere a la capacidad de generar
ingresos y empleo para satisfacer el sustento de la población realizando
una distribución equitativa de cargas y beneficios en el tiempo y en el
espacio.
 Cultura: promovida como cuarto pilar del desarrollo sostenible tras la
implementación de la Agenda 21 de la cultura puesto que la cultura
determina la forma de actuar de las personas en el mundo y es entonces
fundamental para poder alcanzar el desarrollo sostenible.

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Asimismo en diversos Tratados Internacionales posteriores a la elaboración


del Informe Brundtland se han ido estableciendo los principios que se
aplicarán al integrar el concepto en las diferentes políticas públicas
medioambientales. Los principios más importantes s son el principio de
prevención, el principio de precaución y el principio de quien contamina
paga.

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¿DESARROLLO SOSTENIBLE O DESARROLLO SUSTENTABLE?


Analizado ya el origen del término “desarrollo sostenible” llega el momento
de compararlo con el término “desarrollo sustentable1”. ¿Existe alguna
diferencia entre ambos términos? ¿Ambos términos son sinónimos?, la
cuestión no es baladí y está sujeta a múltiples opiniones.

El origen etimológico de este complejo término lo encontramos en el


concepto inglés “sustainable development”. La traducción de este término
al castellano permite varias alternativas: desarrollo sostenible, desarrollo
sustentable o incluso desarrollo perdurable.

Si acudimos al diccionario de la Real Academia Española nos encontramos


con que ambos términos “sustentable” y “sostenible” pertenecen a los
llamados “adjetivos verbales” que derivan de los verbos sustentar y
sostener.

Muchos autores consideran que ambos términos sin ambivalentes puesto


que ambos se refieren al mismo tipo de desarrollo al encontrar similitudes
conceptuales entre ellos al significar ambos términos “mantener, sostener o
defender” o lo que es lo mismo “asegurar continuidad”.

Enrique Heredia Dam considera que a pesar de que el término


“sustentable” es un anglicanismo proveniente de la palabra inglesa
“sustainable” y por lo tanto el término que debería ser empleado es
“sostenible”, aunque señala este autor que “en la actualidad ambos
términos son usados indistintamente por todos los que de alguna manera
estamos involucrados en la temática ambiental de acuerdo con esta
presentación fundamentada en el lenguaje, léxico y semántica de ambos
términos son “sinónimos”, lo que da la posibilidad de usarlos
indistintamente, sin la condición de regla alguna”2. En este mismo sentido
se manifiesta P. Bifani quién entiende que el término inglés “sustainable” se
refiere a un proceso cuyo ritmo hay que mantener, es decir, presenta una

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definición dinámica y positiva que no se corresponde con la definición del


término “sustentable” sino a la de “sostenible”

En este mismo sentido Alexis Márquez Rodríguez realiza una


descomposición lingüística de ambos términos de la siguiente manera:
“sostenible y sustentable son de los llamados adjetivos verbales o
postverbales porque derivan de sendos verbos “sostener” y “sustentar”.
Pertenecen a esos adjetivos que se forman mediante el agregado a la raiz
del verbo del sufijo “able” o “ible” (…). El sufijo “-ble”, tanto en su forma “-
able” como “-ible”, denota la idea de posibilidad pasiva, es decir, en este
caso, que “sostenible-” es lo que es “capaz de sostener o de sostenerse”. Y
“sustentable” aquello que es capaz de “sustentar o sustentarse”. Si
aplicamos estas observaciones a la frase que motivo las consultas, diremos
que “desarrollo sostenible” es el desarrollo que puede o es capaz de
sostenerse, y “desarrollo sustentable” es aquel que puede o es capaz de
sustentarse”3. Este autor concluye señalando que ambos adjetivos son bien
usados para el sustantivo “desarrollo”, afirmando que gramaticalmente
serían lo mismo; posteriormente realiza una comparación desde el punto
de vista semántico para acabar diciendo que ambos términos son
sinónimos. (Cabe señalar que el autor realiza esta deducción sin tener en
cuenta el ámbito científico del término).

Carlos Pujadas también considera que ambos términos se pueden usar con
el mismo sentido sin embargo apuesta por que la expresión que acabará
imponiéndose será la de desarrollo sostenible.

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DESARROLLO SOSTENIBLE

Sin embargo, y frente a todos los anteriores puntos de vista, algunos autores
consideran que ambos términos, aunque semejantes, no son sinónimos. En
este sentido Freddy Villamizar considera que “desarrollo sostenible es aquel
tipo de desarrollo que se da en una nación que puede mantener o
sostener el equilibrio en la parte social, económica y ambiental y desarrollo
sustentable es el topo de desarrollo que genera una mejor calidad de vida,
sin dejar que el consumismo afecte a generaciones futuras. Entonces
diremos que el desarrollo sostenible solo se mantiene en esa linea de
estándares permitida, mientras que el sustentable es aquel que crea o
genera una mejor calidad de vida”

Para concluir con esta cuestión debemos señalar que, con independencia
del término que se emplee lo importante es que se interprete este tipo de
desarrollo dicha interpretación debe ser lo suficientemente amplia para
que contemple el mayor número de actividades que permitan que la
población presente y futura del planeta vivir una vida plena, saludable y
con una efectiva calidad ambiental.

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¿QUE ES EL DESARROLLO SOSTENIBLE?

Se puede llamar desarrollo sostenible, aquél desarrollo que es capaz de


satisfacer las necesidades actuales sin comprometer los recursos y
posibilidades de las futuras generaciones. Instintivamente una actividad
sostenible es aquélla que se puede conservar. Por ejemplo, cortar árboles
de un bosque asegurando la repoblación es una actividad sostenible. Por
contra, consumir petróleo no es sostenible con los conocimientos actuales,
ya que no se conoce ningún sistema para crear petróleo a partir de la
biomasa. Hoy estar al corriente que una buena parte de las actividades
humanas no son sostenibles a medio y largo plazo tal y como hoy está
planteado.

CARACTERÍSTICAS DE UN DESARROLLO SOSTENIBLE.

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DESARROLLO SOSTENIBLE

Las características que debe reunir un desarrollo para que lo podamos


considerar sostenible son:

 Promueve la autosuficiencia regional


 Reconoce la importancia de la naturaleza para el bienestar
humano
 Asegura que la actividad económica mejore la calidad de vida de
todos, no sólo de unos pocos selectos.
 Usa los recursos eficientemente.
 Promueve el máximo de reciclaje y reutilización.
 Busca la manera de que la actividad económica mantenga o
mejore el sistema ambiental.
 Pone su confianza en el desarrollo e implantación de tecnologías
limpias.
 Restaura los ecosistemas dañados.

En los actuales años, la palabra “desarrollo sostenible” ha tomado una


gran notabilidad en el lenguaje político, económico y social a nivel global.
En palabras simples, el desarrollo sostenible se refiere a un prototipo de
desarrollo que utilice los recursos disponibles en el presente, sin
comprometer su existencia en el futuro.

El crecimiento demográfico mundial ha crecido exponencialmente y su


ritmo parece no detenerse, especialmente en los países en vías de
desarrollo. De igual manera, los estándares de consumo de estas
poblaciones se incrementan, demandando cada vez un mayor número de
bienes que en última solicitud provienen de los recursos naturales.

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A esta presión sobre los recursos naturales, se suma el impacto que


producen sobre el medio ambiente los procesos agrícolas e industriales. En
muchos casos, las malas prácticas en los procesos generan un deterioro de
recursos vitales como el agua, los bosques y la tierra, los cuales se renuevan
a un ritmo más lento del que son explotados. Todo ello tiene un impacto en
el ser humano y las medidas deben ser tomadas para afrontarlo de la
mejor manera posible. Es aquí donde el concepto de desarrollo sostenible
debe pasar de la teoría a la práctica.
Sin embargo, por ser éste un inconveniente de magnitud global, no puede
ser afrontado individualmente por los países, las políticas públicas que se
implementen deben hallarse coordinadas multilateralmente, en este
sentido, es significativo que se genere un liderazgo internacional de algún
país o región.

DESARROLLO SOSTENIBLE - AMBIENTAL

El medio ambiente se convierte en problema de investigación a


consecuencias del deterioro de los recursos naturales, y al afectar la vida
humana a grandes y pequeñas escalas , centrándose la atención de la
comunidad científica internacional, en la búsqueda de la concienciación
de la necesidad apremiante de utilizar responsablemente el saber de
todos los campos de la ciencia para darle respuesta a la creciente
degradación ambiental, que no solo pone en crisis las condiciones de vida
en el planeta, sino hasta la permanencia de la vida en el mismo.

Fundamentalmente la atención se ha centrado en dos cuestiones


esenciales: la influencia del ambiente y las modificaciones que ha sufrido
este sobre las personas, sus conductas y actitudes; y la influencia de estas
sobre el medio, las sociedades, las grandes potencialidades de impacto
del factor humano sobre el entorno, las conductas degradantes, las
concepciones y modos de vida en general.

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DESARROLLO SOSTENIBLE

Existen diferentes características que debe poseer un eficiente programa


de educación ambiental, según la North American Association for
Environmental Education:

 Debe ser justo y preciso en la descripción de los diversos problemas,


situaciones y conflictos ambientales; presentar de manera balanceada
diferentes puntos de vista y teorías sobre los mismos, áreas de consenso,
incluyendo las organizaciones y afiliaciones, así como las políticas
oficiales.
 Promover concienciación acerca del entorno natural, construido y
social; así como un entendimiento de los conceptos ambientales en los
contextos en los cuales estos se manifiestan, claramente relacionados
en una concepción de sistema.
 La educación ambiental debe producir un aprendizaje efectivo,
utilizando para ello métodos centrados en el alumno, desde una
perspectiva transdisciplinaria, que abarque aspectos globales,
nacionales, y locales del desarrollo sostenible.
 Debe promoverse la reflexión acerca de la diversidad de culturas, razas,
géneros, grupos sociales, generaciones, entre las cuales deben existir
equidad y respeto.
 Se deben estimular también habilidades ciudadanas, incluyendo la
participación en las políticas de regulación, usando los medios y los
servicios comunitarios.

LA PROBLEMÁTICA SOCIAL

Si algo tienen en común los conceptos de sustentabilidad ecológica y


social, además de su enfoque técnico, es que ambos consideran el
ambiente como externo a los seres humanos. El ambiente incluye el
entorno abiótico y de otros seres vivos, pero no se consideran las relaciones
sociales humanas como parte del ambiente. Se trata de una visión
restringida del ambiente, ya que para cualquier organismo el ambiente
incluye no sólo al medio abiótico y las otras especies de seres vivos, sino
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también sus congéneres. Si incluimos esta última relación como parte del
medio ambiente, entonces las relaciones sociales pueden implicar, por sí
mismas, insustentabilidad, y no sólo por causa de sus relaciones técnicas
con la naturaleza externa.

Veamos el ejemplo del permanente desperdicio de basura y mercancías


debido a la sobreproducción, una cuestión nunca considerada dentro de
la sustentabilidad social tradicional. La búsqueda de una mayor ganancia
es una ley intrínseca del sistema capitalista de producción. En la medida
en que algunas ramas económicas generan, temporalmente, mayores
beneficios que otras, los capitales migran hacia aquéllas.

La sobreproducción, que siempre existe en algunas ramas económicas,


conduce a la destrucción de la mercancía, el abandono de capital fijo o
de áreas naturales luego de su uso, con las deplorables consecuencias
para el mantenimiento de un mínimo balance ecológico. Fábricas
abandonadas, montañas de mercancías obsoletas, tal vez no en términos
de su utilidad sino de su competitividad, abandono de tierras agrícolas una
vez que los precios de mercado no permiten recuperar los costos de
producción y la ganancia, son ejemplos comunes en la sociedad
capitalista. Se trata de otro caso de insustentabilidad social, cuyas causas
no se deben a una técnica ineficiente, sino al funcionamiento del inclusive
mejor mercado.

Reconociendo que la principal diferencia en el concepto de


sustentabilidad radica entre aquellos para quienes la sustentabilidad es
exclusivamente una cuestión ecológica o física, y aquellos para quienes
debe incluirse en la sustentabilidad una perspectiva social.

La problemática económica

Para alcanzar un desarrollo sustentable no basta con cambiar los procesos


productivos, sino que se requiere también modificar los patrones de
consumo, aspecto complejo y difícil de lograr ya que requiere, entre otros,
del cambio en el sistema de valores sociales y culturales. Entre las ideas

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que han surgido en torno de la racionalización socioambiental del


consumo se encuentran las siguientes:

 El problema de la distribución no puede desligarse de los cambios en el


patrón de consumo, razón por la cual no debería buscarse un consumo
frugal o austero que congelara la estructura distributiva ya que esto
conduciría a mantener los niveles de pobreza absoluta y relativa.
 Los patrones de consumo existentes hacen más difícil la superación de
la pobreza, puesto que se retroalimentan con la estructura distributiva
existente.
 Los cambios en el estilo de vida no podrían darse en un contexto
atentatorio de las libertades públicas y los derechos individuales, pues la
libertad es consustancial a la calidad de vida. Es decir, no se puede
promover un cambio de estilo de vida a costa del sacrificio de los
valores primarios de la sociedad.

Se considera que esta tendencia se verá más acentuada en los años por
venir como resultado de los programas sobre educación ambiental que se
imparten en los centros educativos que están formando a los futuros
consumidores del mañana; razón por la cual las empresas que quieren
estar en la vanguardia trabajan activamente para modificar sus productos
y procesos de producción para hacerlos más competitivos ante las
poblaciones crecientes de consumidores verdes.

CONCLUSION

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La importancia del desarrollo sostenible radica en que este consiste en velar


por el mejoramiento de la calidad de vida en toda actividad humana,
utilizando para esto solamente lo necesario de los recursos naturales.

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