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• La xerografía (pronunciado serografía) es un

proceso de impresión que emplea


electrostática en seco para la reproducción o
copiado de documentos o imágenes. La
palabra xerografía deriva del griego xeros, que
significa ‘seco’, y grafos, que significa
‘escritura’.
• El proceso fue inventado el 22 de octubre de 1938
por Chester Carlson (1906-1968).Carlson, de origen
pobre, logró graduarse en física. Con el tiempo
consiguió un trabajo de asistente con un abogado
depatentes,donde realizó un trabajo intensivo en el uso
de papeles. Ahí se dio cuenta de la necesidad que
existía de hacer copias de documentos de una manera
simple y rápida. Entonces comenzó a experimentar con
cargas electrostáticas y materiales fotoconductores , o
sea materiales que modifican sus propiedades
eléctricas al ser expuestos a la luz. En1938, a la edad de
32 años, Carlson logró crear la primera imagen
xerográfica en su laboratorio.
• Este proceso se basa en la utilización de un
material fotoconductor para formar una
imagen impresa.
• Un fotoconductor es un material que es
aislante o mal conductor en la oscuridad pero
que mejora sus propiedades eléctricas de
conducción cuando es sometido a fuentes
lumínicas.
• La xerografía se basa en el principio
de fotoconductividad, es decir, en la capacidad de
algunos cuerpos de hacerse conductores bajo la
influencia de la luz. El silicio, el germanio y
el selenio son malos conductores de
la electricidad hasta que algunos de
sus electrones absorben energía de la luz y al pasar de
un átomo a otro, permiten que la electricidad fluya por
ellos cuando se les aplica un voltaje. Cuando la luz se
retira, pasan de nuevo a ser malos conductores
eléctricos. La xerografía utiliza una capa aislante
fotoconductora de selenio o de aluminio u otro soporte
metálico conductor.
Carga
• El proceso xerográfico o
de impresión en seco:
Primero se recubre la
superficie de una placa o
tambor con una película
delgada del material
fotoconductor (en
general, selenio o algún
compuesto de este
elemento), y se le
proporciona una carga
electrostática positiva o
negativa en la oscuridad.
Exposición
La imagen de la página que se va a copiar se proyecta entonces,
con una lente o espejo, sobre la superficie cargada. La lámina
fotoconductora se vuelve conductora sólo en áreas donde la
luz incide. Las cargas inducidas previamente permanecen en
aquellas áreas del fotoconductor no expuestas a la luz, lo que
deja una imagen latente del objeto en la forma de una
distribución de carga superficial en este caso negativa.
Baño
• Un polvo con carga positiva, llamado “tóner” se esparce sobre
la superficie fotoconductora. El polvo cargado se adhiere sólo a
aquellas áreas de la superficie que contienen la imagen con
carga negativa. Esta adhesión se da en virtud de la diferencia
en los signos de las dos cargas interactuantes, lo que crea una
fuerza electrostática atractiva entre los dos materiales.
Transferencia
• En este etapa el papel pasa entre el tambor y la corona de
transferencia. Se aplica una carga inversa a la que posee el tóner
de forma que el polvo sea atraído hacia la superficie del papel a
la que se fija por medio de presión y la carga electroestática.
Posteriormente se neutraliza la carga del papel usando una
segunda corona que lo despega del tambor.
Fijado
• El tóner se “fija” a la superficie del papel
conforme el se funde mientras pasa a través
de rodillos a alta temperatura y presión.
Limpieza
El tambor se limpia eliminando cualquier resto
de toner que no se haya adherido
correctamente al papel durante la etapa de
transferencia. Los métodos usados son
diferentes dependiendo del fabricante, la
carga del toner puede ser neutralizada por
medio de la exposición a la luz, y después,
succionarse, cepillarse o rascarse, para acabar
depositado en un depósito especial, o en
algunos casos, ser reutilizado.