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5/3/2014 Cours : Rayonnements dans l'Univers

Rayonnements dans l'Univers

Objectifs :
D’où viennent les rayonnements électromagnétiques émis par l'Univers (et captés puis
analysés depuis la Terre)?
Comment nous renseignent-ils sur l’Univers ?

Le rayonnement électromagnétique

Le spectre électromagnétique est une décomposition du rayonnement


électromagnétique selon la longueur d’onde , la fréquence f, la période T ou
l’énergie des photons E.

On peut citer les ondes radio, les micro-ondes, le rayonnement infrarouge, la lumière
visible, les rayonnements ultraviolets, les rayons X et les rayons gamma.

1. Les différentes sources de rayonnement

a. Le Soleil

La puissance du rayonnement électromagnétique par unité de surface (irradiance) est


maximale dans le visible, mais n’est pas négligeable pour les autres gammes de rayonnement.

Le Soleil est donc principalement une des sources de rayonnement ultraviolet, visible et
infrarouge. On peut aussi lui associer des rayonnements gamma et radio.

b. Les étoiles

Les étoiles se forment suite à la contraction d'une nébuleuse ( = nuage) de gaz et de


poussières sous l'effet de la gravité. Si la température est suffisante, des cycles de réactions
nucléaires commencent au cœ ur de la nébuleuse pour former une étoile.

Une étoile est un astre émettant un rayonnement électromagnétique à cause des réactions
nucléaires qui se produisent en son centre.

Les étoiles émettent des rayonnements électromagnétiques dont la longueur d’onde est très
variable.
Une observation de la voie lactée permet de comprendre que les étoiles émettent de très
nombreux rayonnements.

c. Les autres astres

Les autres astres ( tels que les planètes, comètes, astéroïdes ...) émettent eux aussi des
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rayonnements qui dominent dans l’infrarouge, mais qui sont moins intenses que ceux émis
par les étoiles.

d. Le rayonnement fossile

On appelle aussi le rayonnement fossile : le fond diffus cosmologique.

La lumière, émise environ 380 000 ans après le Big Bang et encore observable aujourd’hui,
est composée de micro-ondes de basse température (2,73 K). Cette lumière est un témoin de
la jeunesse de l’Univers.

La découverte du rayonnement fossile sans connaître son origine est le résidu des conditions
extrêmes qui existaient dans les premiers instants de l'univers.

2. Réception des rayonnements sur Terre

Lorsqu’on capte et analyse les rayonnements provenant de l’Univers, une grande partie est
absorbée ou réfléchie par l’atmosphère terrestre.

a. Absorption

L'atmosphère terrestre ne laisse passer qu'une partie du rayonnement électromagnétique.

Les ondes courtes ( = rayons ultraviolets UV) sont en partie absorbées dans les couches
atmosphériques par les molécules de gaz (telles que les molécules de dioxygène, O 2 ).

b. Diffusion

Les rayons ultraviolets peuvent aussi être diffusés par les molécules de gaz contenues dans
l'atmosphère.

Plus un rayon lumineux a une courte longueur d'onde, plus il est diffusé. Ainsi, on en déduit
que les rayons ultraviolets sont fortement diffusés par les gouttelettes d'eau des différentes
couches nuageuses.

c. Réflexion

Les ondes longues ( = rayons infrarouges) se réfléchissent, ce qui permet aux grandes
ondes des émetteurs terrestres, d'être captées à longue distance.

d. Réception des rayonnements

Une faible partie du rayonnement solaire parvient jusqu'à la surface de la Terre : les ondes
radio décamétriques ( = ondes courtes) aux rayons ultraviolets.

Le reste étant réfléchi ou filtré par l'atmosphère et l'ionosphère ( =atmosphère supérieure


de la Terre).

L'étude du rayonnement électromagnétique du Soleil par la radioastronomie a permis


d'énormes progrès dans la compréhension du fonctionnement interne du Soleil.

Les étoiles, les astres, les planètes émettent des rayonnements électromagnétiques
dont les longueurs d’onde (et les fréquences) sont très variables.

Le spectre électromagnétique est une décomposition des rayonnements selon une


grandeur (période T, fréquence f, longueur d’onde ou énergie des photons E).

Les rayonnements électromagnétiques sont absorbés, diffusés ou réfléchis par


l’atmosphère terrestre. Seule une partie des rayonnements sont détectables sur Terre.

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