You are on page 1of 46

I

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Selección masal en el cultivo de maíz
(Zea mays L.)
para pequeños agricultores

Ing. Agr. MenC.


Técnico en Innovación Tecnológica,
Centro de Innovación Tecnológica del Altiplano -CIAL-
Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícolas -ICTA-

Quetzaltenango, Guatemala, mayo de 2011


II

Créditos
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Autor:
Federico Ignacio Saquimux Canastuj
Técnico en Innovación Tecnológica del Altiplano
Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícolas

Comité Editorial ICTA:


Julio Franco Rivera
Danilo Dardón Avila
Albaro Orellana Polanco
Eduardo de León Polanco
Aberlardo René Viana Ramos
Mario Morales
Héctor Sagastume

Fotografías:
Federico I. Saquimux C.

Primera Edición: mayo 2010.


Quetzaltenango, Guatemala.

Este manual fue publicado con el apoyo de la Agencia de Cooperación Internacional del Japón
-JICA-, por lo que se prohíbe su venta. Su distribución será gratuita y la realizará el PROETTAPA y el
ICTA.

La reproducción y publicación de artículos es libre, toda vez que se cite la fuente.

El contenido técnico, comentarios y conclusiones expresadas en este Manual son responsabilidad del
autor.

El Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícolas, es la Institución de Derecho Publico responsable de generar


y promover el uso de la ciencia y tecnología en el sector respectivo. En consecuencia, le corresponde
conducir investigaciones tendientes a la solución de los problemas de explotación agrícola que incidan
en el bienestar social; producir materiales y métodos para incrementar la productividad agrícola;
promover la utilización de la tecnología a nivel de agricultor y de desarrollo rural regional, que determine
el Sector Público Agrícola.
III

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Contenidos

Agradecimiento IV
Presentación V
1 Introducción 1
2 Características de la floración del maíz 2
3 ¿Qué es una planta alógama? 5
4 Algunas problemas en la producción del maíz 5
5 ¿Qué es la selección masal en maíz? 8
5.1 Algunas ventajas y desventajas en la selección masal en maíz 14
6 Requerimientos del método de la selección masal en maíz 17
6.1 Selección del terreno 17
6.2 Aislamiento del lote 17
6.2.1 Aislamiento geográfico 18
6.2.2 Asilamiento cronológico 19
7 Selección masal estratificado 20
7.1 Marcado del lote 20
7.2 Eliminación de plantas indeseable 21
7.3 Selección de plantas 23
7.4 Selección de mazorcas 24
7.5 Cosecha y Almacenamiento de semilla 25
7.6 Ganancia genética 29
8 Bibliografía de referencia 30
9 Anexos 31
9.1 Anexo 1: División de las plantas por su estructura floral y su influencia en la
polinización 31
9.2 Anexo 2: Cálculo del número de plantas a selecionar 32
10 Glosario de términos técnicos 35
IV
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Agradecimiento

Quiero dejar patente su agradecimiento al Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícolas


-ICTA-, por haberme brindado la oportunidad de alcanzar un desarrollo profesional en el
contexto de la agricultura del Altiplano del País y ser parte del Equipo Técnico, en apoyo de
los pequeños agricultores.

Así mismo, un agradecimiento profundo al Gobierno de Japón y la Agencia de Cooperación


Internacional de Japón -JICA-, por el apoyo técnico y financiero prestada en los logros
alcanzados en el marco del PROETTAPA. Sin esta acción no pudo haber sido posible la
publicación del presente manual.

Finalmente, es para mi un orgullo contribuir a los esfuerzos de los agricultores guatemaltecos


en el mantenimiento de sus variedades nativas de maíz, como símbolo de cultura ancestral y
de la biodiversidad mundial.

Parte de los contenidos vertidos en este manual es producto de mi experiencia acumulada en


el cultivo de maíz y de la aplicación del método de mejoramiento de selección masal en
variedades nativas de maíz por más de veinte años, realizadas en Totonicapán, Guatemala.

Federico Saquimux
ICTA CIAL, Quetzaltenango.

Nimalaj u na'taxik Noble remembranza


Traducción al Kiché: J. V. Batz T.

…pa we ulew sib'alaj …Y de estas tierras


kawachinik, fecundas,
kin na'o katz'inow ri siento silencioso canto de
je'lataq b'ixonem: nobleza:
Chat k'iyab'a' jas ri creced cual historia
ab'anom loq ojer, milenaria,
at na'tab'al qati't qamam, eres remembranzas de
¡“Maíz” rech Qanan abuelos,
Ulew! ¡“Ixim” de Madre Tierra!

F. Saquimux.
V

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Presentación

El Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícolas ICTA es la institución de derecho público


responsable de generar y promover el uso de la Ciencia y la Tecnología Agrícolas en el sector
agropecuario. Para cumplir con este mandato, la institución, hace uso de diversos medios y
estrategias para generar y poner la tecnología agrícola al alcance de los productores. Producto
de este mandato, se hace realidad la elaboración y publicación del presente documento titulado
“Manual técnico sobre selección masal estratificado en el cultivo de maíz”.

El presente manual, se pública en el marco del proyecto “Establecimiento del mecanismo de


difusión tecnológica agrícola, y su aplicación para mejorar las condiciones de vida de los
pequeños agricultores indígenas y no indígenas”, PROETTAPA bajo los auspicios de la Agencia
de Cooperación Internacional del Japón, JICA.

El proyecto es ejecutado con el apoyo del gobierno del Japón por medio de la Agencia de
Cooperación Internacional de Japón JICA. Los contrapartes de Guatemala son el Ministerio
de Agricultura Ganadería y Alimentación MAGA, el ICTA, municipalidades, el Sistema de
Consejos de Desarrollo y grupos de agricultores.

Estamos seguros que este manual será de gran utilidad y cumplirá con su cometido cuando
los pequeños agricultores y personas relacionas con la producción de granos básicos y
específicamente en la producción de maíz, hagan uso de esta información el cual esperamos
que redunde en mejorar la producción de alimentos y se mejore la seguridad alimentaria de
las comunidades rurales.

Sirva entonces, este manual para que agricultores, extensionistas o estudiantes conozcan y
pongan en práctica tecnología agrícola generada en el país en beneficio del desarrollo rural
de Guatemala.
Manual de selección masal en el cultivo de maíz VI
1

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Introducción 1
Probablemente, desde que el hombre inició con la actividad agrícola, es decir producir su
propio alimento, inició también con el mejoramiento de plantas. Tan simple como seleccionar
aquellas plantas con mejores características sobresalientes para su alimentación y sobrevivencia,
¡qué gran suceso para la humanidad! De esta manera, el hombre con su inteligencia se preparó
para sus futuras generaciones y creó el mejoramiento de plantas o fitomejoramiento. Para ello
transportó la semilla de las mejores plantas de un lugar a otro. Este proceso de adaptación
de plantas a nuevos ambientes sucedió durante varias décadas de experiencia y de lecciones
aprendidas.

Sin embargo, durante siglos la selección natural ha permanecido seleccionando plantas, y han
sobrevivido aquellas plantas que mejor se adaptan a los cambios, ya sea por causas biológicas
o ambientales, como enfermedades y cambios repentinos de clima, respectivamente. De esta
manera, los individuos dentro de una población que tienen algunas ventajas, compiten mejor
en la lucha por la sobrevivencia y dejan progenie. Esto fue así hasta cuando el hombre intervino
en la selección natural y procedió a seleccionar plantas de acuerdo a su interés; al principio
este interés fue por alimentación, actualmente la selección de plantas tiene otras razones, como
industriales, económicas, medicinales, energéticas, ornato, entre otras.

Así:
Selección Natural
Factores de Interés
selección: humano
-Bióticos Selección
-Abióticos Artificial

Fitomejoramiento o
mejoramiento de
plantas
F. Saquimux

Esquema simplificado del nacimiento del mejoramiento de plantas


2
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Las experiencias acumuladas a lo largo de siglos de domesticación de plantas, ha hecho que


el ser humano asegure de alguna manera su futuro sobre el planeta. El desarrollo de métodos
adecuados de mejoramiento de plantas han ayudado a tales fines, algunos de estos métodos
son complejos y otros son sencillos, dependiendo de los objetivos a alcanzar.

Información importante…
Hace miles de años, el hombre partió de la observación.
El hombre observó que la mejores plantas producían mejores cosechas, en
definitiva éstas tenía mejor herencia. Estas mejores plantas fueron producto
de la selección natural, por lo que el hombre seleccionó las mejores, juntó sus
semillas y produjo una nueva población mejor a la anterior, y a este proceso
le llamó: Selección Masal.

La selección masal, entonces, como método de mejoramiento de plantas, es uno de los más
antiguos desarrollado por el hombre y el más fácil de realizarlo, parte de la observación. Este
método de mejoramiento de plantas, ha sido practicado durante miles de años, tan simple
como eliminar plantas indeseables o seleccionar las mejores dentro de una población. De esta
manera, los agricultores han heredado sus variedades de generación en generación y de
comunidad a comunidad.

Características de la floración del maíz 2


Antes de utilizar la selección masal en el cultivo de maíz y en cualquier especie vegetal, es
importante conocer las características morfológicas florales de la planta, ya que de ella depende
el proceso de selección y decidir la mejor aplicación del método de mejoramiento.
La morfología floral de una planta de maíz se caracteriza por tener dos tipos de flores, una
flor femenina y otra masculina, por ello son llamadas flores imperfectas. Sin embargo, al tener
las dos flores en la misma planta, el maíz es denominado como planta monoica. En el lenguaje
común, la flor femenina es llamada elote o mazorca y la flor masculina panoja o espiga.
3

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


A B

C D E
La planta de maíz o milpa: A) Flor masculina, muestras las tres anteras; B) Inflorescencia
masculina en polinización; C) Flor femenina, muestra el ovario y estigma (seda o pelo);
D) Inflorescencia femenina receptiva al polen y E) planta de maíz.

De acuerdo con las características morfológicas de floración de la planta de maíz, flores de


un solo sexo y que físicamente se encuentran a cierta distancia, esto favorece la polinización
cruzada. La cruza entre plantas favorece a la variabilidad genética y esto a la selección de
plantas, de esta manera cada planta en una población de maíz tiene diferente herencia al
resto. La variabilidad genética se manifiesta al observar diferencias entre las plantas de una
misma población de maíz, por ejemplo: algunas son más altas que otras, unas producen grano
diferente y de otros colores, algunas producen dos mazorcas, entre otras características. Estas
diferencias visuales se toman en cuenta en el proceso de la selección masal.

Además de lo anterior, la acción del viento favorece la polinización cruzada. Físicamente la


ubicación de las flores femeninas y masculinas en la planta de maíz se encuentran a cierta
distancia, por lo que el viento puede llevar el polen de una planta a otra, incluso traer polen
de plantas de otras poblaciones de maíz. La polinización cruzada se manifiesta, por ejemplo:
cuando una mazorca tiene diferentes colores de grano.
4
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Debido a estas características morfológicas de floración del maíz y ocasiona la polinización


cruzada, se le denomina planta alógama, esto quiere decir que la polinización cruzada puede
ocurrir entre diferentes individuos con una mayor frecuencia ya sea de la misma población o
de otras poblaciones cercanas. De esta manera, los granos dentro de una misma mazorca
tienen la misma herencia materna, ya que tienen el mismo progenitor femenino o proceden
de la misma planta madre, pero se desconoce la fuente de polen que dio origen a cada grano,
por lo que tienen diferentes padres. Esta característica de la planta de maíz, provoca el
intercambio genético entre diferentes poblaciones, facilitando la recombinación genética.

Información importante…
¿Qué es polinización cruzada?
Es el traslado de polen de una planta paterna a otra receptora (materna) y
da como resultado una progenie híbrida o de dos padres diferentes.

El siguiente esquema muestra la importancia de la morfología floral de la planta del maíz en


la selección de plantas.
Efecto del
imperfectas

viento
Flores

Morfología floral Polinización Variabilidad Selección de


del maíz cruzada o genética plantas
autopolinización
monoica
Planta

Polen de otras
plantas

F. Saquimux

El maíz es una planta alógama


5

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


¿Qué es una plana alógama? 3
Dada las características de floración de las plantas, éstas se pueden dividir en plantas almogamas
o autógamas, y a partir de allí se define el proceso de mejoramiento de un cultivo para generar
una variedad. Para esto es importante conocer la forma en que se poliniza una planta en
condiciones naturales, siendo importante observar su morfología floral.

Una planta autógama se autopoliniza, ya que generalmente estas plantas tienen flores perfectas,
es decir, tienen estructuras florares de ambos sexos en la misma flor (estambres y pistilos) y
se encuentran encerradas entre los pétalos o corola. Ejemplos de plantas autógamas son el
frijol, la haba y el trigo.

En cambio, una planta alógama tienen flores imperfectas, es decir, las flores pueden ser
masculinas o femeninas, o por alguna razón genética, puede ser auto incompatible. Si una
planta tiene tanto flores masculinas y flores femeninas, estas son llamadas plantas monoicas,
ejemplos de estas son el maíz y los ayotes. Si una planta tiene sólo flores femeninas o sólo
masculinas, son llamadas plantas dioicas, como ocurre en algunas plantas de la papaya (ver
diagrama ilustrativo en el Anexo 1).

Por lo tanto, una planta alógama tiene mayor variabilidad genética o herencia que una
autógama, debido a la polinización cruzada que se propicia por la estructura floral que posee.

Algunos problemas en la producción del maíz 4


Para el agricultor del Altiplano guatemalteco que cultiva maíz, ya sea para consumo familiar
o venta de excedentes, se enfrenta con varios problemas, uno de ellos es el uso de variedades
nativas, cuya semilla es heredada de generación en generación.

Estas variedades de maíz se encuentran bien adaptadas a las condiciones climáticas en que
se cultivan y tienen buenos rendimientos, según experimentos realizados en campos de
agricultores por los Equipos de Prueba y Validación de Tecnología del ICTA. Sin embargo,
estas variedades nativas tienen ciertas características agronómicas indeseables, como la altura
de planta y la posición de mazorca, lo que las hace susceptible a la caída o volcamiento de
plantas, llamada técnicamente acame.
6
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

El acame de plantas disminuye el rendimiento de cualquier cultivo. En condiciones extremas


de lluvia y viento, el acame de maíz puede ser hasta un cien por ciento o afectar en parches
en el terreno, con consecuencias graves en la pérdida de rendimiento y la consecuente pudrición
de mazorcas y daño por roedores como ratas. Para resolver este problema, algunos agricultores
dejan de aplicar fertilizante en cantidad y calidad adecuada para evitar que la planta crezca
y no se produzca acame, pero esta medida afecta el rendimiento. Se escucha también a otros
agricultores decir que la siembra profunda tiende a evitar el acame por el anclaje que ejerce
las raíces en el suelo, situación que no tiene relación de causa y efecto.

A B

C D
Acame de maíz. A) y B) Acame de una variedad nativa de maíz del
Altiplano guatemalteco; C) Variedad nativa de maíz mejorada por
selección masal para la altura de planta y mejor posición de mazorca;
D) Variedad nativa de maíz sin mejoramiento para altura.
7

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Causa Efecto

Daño por ratas

Aparecimiento de
enfermedades y
Acame de germinación
plantas prematura de granos
de maíz
Incremento en las
pérdidas de la
cosecha

Pérdida del
rendimiento por
inmadurez de la
mazorca
(“grano chupado”)

Entre otros problemas que el agricultor se enfrenta con los materiales no mejorados es la
mazorca con punta descubierta, esto provoca el aparecimiento de enfermedades en el grano
o daños por pájaros e insectos.

El mantenimiento de la calidad genética o agronómica de una variedad de maíz es afectado


por la tenencia de tierra en el Altiplano guatemalteco, cuyas áreas de terreno son pequeñas
y el agricultor observa deterioro de la calidad de grano de las variedades heredadas o aparecen
diferentes colores de grano en una misma mazorca. Esto ocurre por la polinización cruzada
entre variedades vecinas.

La selección por calidad de grano de una variedad puede mantenerse, si del agricultor aisla
un lote para obtener semilla. Estas características indeseables son corregidas fácilmente por
la selección masal, realizadas por el agricultor en su propio campo.
8
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

A B
Importancia del aislamiento del lote de producción de semilla de maíz.
A) Mazorca con granos de diferentes colores, producto de cruzamientos
entre plantas; B) mazorca de maíz con aislamiento del lote.

¿Qué es la selección masal en el Maíz? 5


Para iniciar un proceso de generación de nuevas variedades, tiene importancia el método de
mejoramiento de plantas a utilizar y los objetivos que se han de lograr del proceso. Sin
embargo, todo método de mejoramiento de plantas debe iniciarse con una población heterogénea,
es decir, una población con variabilidad genética. Estas poblaciones heterogéneas existen en
forma natural o se enriquecen con la cruza entre plantas en polinización libre. Es importante
considerar también la aparición de mutaciones.

La selección masal es un método de mejoramiento de plantas basado en la selección de


individuos que aparecen dentro de una población, razón por la cual se le llama también
selección intrapoblacional. Con la semilla de las plantas seleccionadas se procede a mezclarlas
y sembrarlas en el siguiente ciclo de siembra, de esta manera se formar una nueva generación
con un aumento de los individuos con las características deseable de las plantas seleccionadas
o progenitoras.

En el maíz, a menudo, las plantas seleccionadas en el campo, algunas no son adecuadas para
su siembra en el siguiente ciclo de cultivo. De esta manera se realiza una selección negativa
o eliminación de individuos.
9

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Información importante…
Selección masal positiva y selección masal negativa:
Cuando se seleccionan plantas que poseen características deseables o superiores,
se le llama selección masal positiva. Por el contrario, cuando se eliminan
plantas con características indeseables, se llama selección masal negativa.
Por ejemplo: si se seleccionan plantas con dos mazorcas, es una selección
positiva. Si se elimina la panoja de las plantas altas, es una selección negativa.
En un lote de producción de selección masal, se pueden hacer las dos prácticas,
pero aumenta la presión de selección. Cuidado con esto: la variabilidad
genética se reduce.

Formas de Selección Masal


Alternativa

Alternativa
1

2
Selección Selección
positiva negativa
Más
Se seleccionan Se seleccionan
plantas deseables plantas indeseables

Mayor presión de
selección

Menor variabilidad genética


Mayor endogamia

F. Saquimux

Formas de hacer la selección masal y las consecuencias en la presión de selección


10
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Por otro lado, la selección masal se basa en la selección individual de plantas dentro de la
población de a cuerdo a sus características visuales, por ello es denominada a veces como
selección fenotípica. Se trata de identificar a los individuos de una población y seleccionarlas
de acuerdo a los objetivos que pretende alcanzar. Esto resulta sencillo para el agricultor, por
ello la selección masal se ha utilizado ampliamente durante mucho tiempo para mejorar las
variedades que se han transferido de una generación de agricultores a otra.

Información importante…

¿Cuál es el objetivo de la selección masal?


El objetivo de la selección masal es aumentar las frecuencias génicas deseables
entre una población de plantas, esto se traduce como aumentar la cantidad
de individuos con características deseables y/o sobresalientes dentro de una
poblaciones en la siguiente generación.

Al ser la selección masal un método de mejoramiento de plantas basado en la selección de


características visuales, no siempre se garantiza la transmisión de sus características a la
progenie siguiente. En el caso del maíz se esta seleccionando plantas por su progenitor femenino,
sin conocer el progenitor masculino, ya que el maíz tiene polinización cruzada. Situación en
la cual hay que tener mucho cuidado en su aplicación y recomendación en campos de
agricultores para no crear falsas expectativas, principalmente en el tiempo para lograr los
resultados esperados.
11

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Información importante…

Desventaja de la selección masal en maíz:


Una desventaja sobresaliente del método de selección masal en maíz, es el
hecho de controlar solamente la herencia materna y no la herencia paterna,
ya que se selecciona solamente las mazorcas y no se controla la fuente de
polen, de esta manera cada grano de maíz en una mazorca tiene diferente
carga genética o herencia. Bajo estas circunstancias los logros en la mejora
genética en el maíz pueden ser lentos.

En el maíz, con el uso de la selección masal, es posible lograr incrementos en el rendimiento


o mejorar algunas características agronómicas de la planta, tales como: altura de planta, altura
de mazorca, cobertura de mazorcas, eliminación de plantas fuera de tipo, disminución del
ciclo de cultivo (precocidad), aumentar la cantidad de mazorcas por planta (prolificidad), tipo
y color de grano, aumentar el contenido de aceites en el grano, la sincronización en la
polinización, entre otras características. La adaptación de una nueva variedad a un determinado
ambiente, puede justificar el uso de la selección masal, seleccionando aquellos individuos con
mejor adaptación. De esta manera las características de las variedades locales que poseen
los agricultores o de variedades mejoradas de polinización libre introducidas, se puede
mantener.

Información importante…

Cuidado en la aplicación de la selección masal en maíz:


Está comprobado que seleccionar pocas plantas en una variedad de polinización
libre, como el maíz, puede tener efectos negativos en otras características de
la planta y de la población original.

Al repetir la selección masal por varios años, se corre el riesgo de tener efecto
de la endogamia (reducción del vigor debido a la cruza entre parientes).
12
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

El éxito de la selección masal en una variedad de maíz de polinización libre, en la que el


cruzamiento entre plantas es vital para mantener sus características de adaptación al medio
y su variabilidad genética (su herencia), depende de la cantidad de plantas seleccionadas y
de las mismas características a mejorar. Es importante que la muestra seleccionada sea lo
suficientemente grande para impedir la endogamia producida por la autopolinización. A
menudo la autopolinización conlleva una disminución del rendimiento del cultivo o el aparecimiento
de características agronómicas indeseables. Lo importante es mantener la polinización cruzada
entre varias plantas, cuyas recombinaciones hacen surgir nueva variabilidad genética en el
siguiente ciclo de cultivo, de esta manera el proceso de selección mantiene su importancia.

Entonces surge la pregunta ¿Cuántos plantas hay que seleccionar en una población de maíz
para favorecer la variabilidad genética? Para las condiciones de tenencia de tierra en al
Altiplano guatemalteco, se recomienda que la cantidad de plantas a seleccionar en el campo
sea como mínimo del 20 por ciento del total de plantas sembradas, posteriormente habrá que
hacer una selección por mazorca, por lo que esta cantidad tiende a disminuir. (En el anexo 1
se muestra un ejemplo del cálculo matemático de la cantidad de plantas a seleccionar para
un pequeño agricultor)
13

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Información importante…

Pasos básicos de la selección masal en el cultivo de maíz:


(ver un esquema en la página siguiente)

• Se parte de poblaciones heterogéneas, es decir de una población de


plantas cuyos individuos que la integran tiene diferentes características
visuales, requisito que lo poseen las variedades de polinización libre.

• Se define claramente el objetivo del mejoramiento de la variedad, por


ejemplo, disminuir la altura de planta, puede ser un objetivo claro.

• Se selecciona el terreno o lote de selección masal, aislado de otras


poblaciones de maíz, para evitar el cruzamiento entre poblaciones.

• Se seleccionan los individuos con características deseables de acuerdo


al objetivo a alcanzar en el mejoramiento.

• El número de individuos seleccionados no debe ser menor del


20% de la población, a esto se le denomina presión de selección. La
cantidad de plantas a seleccionar, depende del área de cultivo que
posee el agricultor, no de la cantidad de semilla que necesita para
el próximo ciclo de cultivo.

• La semilla de las plantas seleccionadas se cosecha en masa y se hace


un compuesto balanceado.

• La semilla del compuesto balanceado se siembra en el siguiente ciclo


de cultivo. En el Altiplano de Guatemala, un ciclo de cultivo puede
durar hasta diez meses.

• Se repite nuevamente el proceso de selección año con año, sin


interrumpirlo.
14
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Población original
o base

Mezcla de semilla de
las plantas
seleccionadas

Primer ciclo de
mejoramiento.
Nueva
generación

Aumento de individuos con


características deseadas o
superiores
Continúa los
ciclos de
selección

Esquema básico de la selección masal en el mejoramiento de plantas

5.1 Algunas ventajas y desventajas de la selección masal en maíz.


Todo procedimiento o actividad, tiene ventajas y desventajas, por lo que la selección masal
no escapa de esta característica. Sin embargo, se trata de potenciar el método, en cuanto a
sus ventajes y utilizarlo de la mejor manera posible. En los cuadros siguientes se presentan las
ventajas y desventajas más importantes que se pueden considerar para su aplicación en campos
de pequeños agricultores.
15

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Es necesario aislar
aislar el
el lote
lote de
deselección
selecciónmasal,
masal,yayasea
seapor
portiempo
tiempoy/o
y/odistancia,
distancia,
1 mínimo 300 metros,
metros, por
por las
lasrazones
razonesdescritas
descritasanteriormente.
anteriormente.

Requiere de
Requiere de un
un desespigue
desespiguede delas
lasplantas
plantasfuera
fueradedetipo,
tipo,con
conelelfinfindedeobtener
obtener
2 mayor ganancia
mayor ganancia en en el
elproceso
procesodedemejoramiento.
mejoramiento.Esta
Estaesesuna
unaestrategia
estrategia importante
importante
si el objetivo
objetivo es
es bajar
bajar la
laaltura
alturade
deplanta.
planta.

Al nivel de
de pequeño
pequeño agricultor,
agricultor,se
serequiere
requiereque
quesesehaga
hagalalaselección
seleccióntodos
todosloslos
3 años en elel campo,
campo, para
para no
no perder
perder lala ganancia
ganancia genética
genéticaalcanzada
alcanzadaen enelel
mejoramiento.
mejoramiento.
Desventajas de la selección masal en maíz

Requiere de
Requiere de un
un porcentaje
porcentaje de deselección
selecciónno
nomenor
menorquequeelel20%.
20%.SiSiseseselecciona
selecciona
menos del
del 20%
20% se
se corre
corre elelriesgo
riesgodedepérdida
pérdidaen envigor
vigory yrendimiento
rendimientoa acausa
causa
4 de depresión
depresión endogámica
endogámica oo cruza cruza entre
entre individuos
individuosemparentados,
emparentados,con conelel
aparecimiento de
aparecimiento de características
característicasindeseables.
indeseables.

Al ser la selección
selección masal
masal basado
basadoen enuna
unaselección
selecciónvisual
visualdedeindividuos
individuoso oplantas,
plantas,
5 se requiere
requiere tener
tener bien
bienclaro
claroeleloolos
losobjetivos
objetivosaaalcanzar.
alcanzar.

Las ganancias
ganancias enen la
la selección
selección masal
masaldependen
dependende delas
lascaracterísticas
característicasa amejorar.
mejorar.
Si el carácter es
es dominante
dominante es esfácil
fácilde
delograr
lograrlos
losresultados.
resultados.Sin
Sinembargo,
embargo,si silala
6 característica es
característica es gobernada
gobernada por por muchos
muchosgenesgenes(poligénico)
(poligénico)que
quetransmite
transmitelala
herencia, se
se requiere
requierede demayor
mayortiempo
tiempoyycuidado,
cuidado,como
comosucede
sucedecon
conelelrendimiento.
rendimiento.

Si se realiza por
por varios
varios años,
años, sese obtiene
obtieneuna
unavariedad
variedadcon
conadaptación
adaptacióna alala
7 localidad en que
que se
se realiza
realiza la
la selección
selecciónmasal.
masal.

Es necesario seleccionar
seleccionar lala semilla
semillaen
enelelcampo,
campo,para
paraeliminar
eliminarelelposible
posibleelelefecto
efecto
8 ambiental, como
ambiental, como lala falta
falta de
de competencia.
competencia.Esto
Estotiene
tienemayor
mayorimportancia
importanciasi siel el
objetivo es
objetivo es incrementar
incrementarelelrendimiento.
rendimiento.

En cultivos
cultivos como
como elel maíz,
maíz, al
al no
no controlar
controlarlalafuente
fuentede
de polen,
polen,esesposible
posibleque
quelaslas
9 ganancias de la la selección
selección se
se tarden
tardenoononose selogre
logreelelobjetivo,
objetivo,yayaque
queelelpolen
polen
puede venir
venir de
de plantas
plantasnonodeseables.
deseables.

Las mejores
mejores ganancias
ganancias enen la
la selección
selección se
seobtienen
obtienencuando
cuandolalacaracterística
característica
10 agronómica es
es más
más visible
visibleyymedible
mediblefácilmente.
fácilmente.Ejemplo
Ejemplodedeesto
estoeses
lala
cobertura
cobertura
de mazorca.

Cuando el objetivo
objetivo es
es aumentar
aumentarelelrendimiento,
rendimiento,enenlalaselección
selecciónmasal
masalnonosese
11 realiza la prueba
prueba de
de progenie,
progenie, por
por lolo que
queno
nosesegarantiza
garantizaelelaumento
aumentoenenelel
rendimiento.
rendimiento.

La selección masal
masal se
sebasa
basasolamente
solamenteen
enlalaherencia
herenciamaterna,
materna,yaya
que sese
que desconoce
desconoce
12 la fuente
fuente de
de polen.
polen. Por
Por lolo que
quepuede
puedeprolongar
prolongareleltiempo
tiempopara
paraelellogro
logrodeldel
objetivo del
objetivo del mejoramiento.
mejoramiento.
16
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

El método no requiere cambios en el manejo agronómico del cultivo. El agricultor


1 cultiva el maíz como lo realiza tradicionalmente.
Ventajas de la selección masal en maíz

2 Permite mantener las variedades locales o nativas, propias de los agricultores.

El agricultor mejora su propia variedad de maíz de acuerdo con las características


3 que desea alcanzar, por ello es fácilmente que lo adopte ya que resulta sencillo
realizarlo.

Se tiene una variedad adaptada a las condiciones locales, respecto a la resistencia


4 a enfermedades y al ciclo de cultivo.

Permite adaptar a las condiciones locales una nueva variedad (mejorada o


5 nativa) y mantener sus características.

Durante el proceso se tienen objetivos bien definidos en cuanto al mejoramiento,


6 por lo que las ganancias en estas características serán notorias.

Se puede tener mayor ganancia en la selección, si además de seleccionar


7 plantas, se eliminan las indeseables.

Es posible replicar varios lotes de selección masal en otras localidades, para


8
tener una variedad de mayor adaptación.
17

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Requerimientos del método de selección masal en maíz 6
6.1 Selección del terreno
Generalmente el agricultor no destina área alguna dentro de su terreno para la producción
de semilla de maíz. La selección del terreno debe considerar los requerimientos del método
de selección masal, en cuanto al asilamiento por la polinización de las plantas.

Información importante…

Manejo de la fertilidad del suelo: Se recomienda realizar una adecuada


fertilización en un lote de producción de semilla, de esta manera las plantas
muestran su potencial de rendimiento y calidad de grano.

Información importante…

¿Qué es el aislamiento del lote para la selección masal?


Es una estrategia para evitar que exista traslado de polen de las plantas de
un lote de terreno vecino a las plantas del lote destinado para la selección
masal, de esta manera se evita la cruza entre poblaciones de maíz.

6.2 Aislamiento del lote


Por las características morfológicas de la floración en la planta de maíz, el lote de selección
masal requiere del aislamiento. Este adquiere mayor importancia en el Altiplano guatemalteco,
ya que los agricultores poseen pequeñas parcelas de producción, por lo que para lograr
mejores resultados en el mejoramiento del maíz, es necesario el aislamiento del lote de terreno.
18
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Producción de maíz en el Altiplano Occidental de Guatemala,


año 2010

El aislamiento del lote de selección masal es posible lograrlo de dos maneras, siendo estos el
aislamiento por distancia (geográfico) y el aislamiento por tiempo (cronológico).

6.2.1 Aislamiento geográfico o distancia


Es deseable que el lote de selección masal esté rodeado al menos por 30 metros de la misma
variedad que se esta mejorando, esto es lo deseable para evitar la polinización cruzada. Con
un aislamiento menor se corre el riesgo de “contaminación” por polinización de otras poblaciones
de maíz. Este tipo de aislamiento se puede lograr también ubicando el lote lejos de otras
variedades de maíz, un lote rodeado por huertos frutales, por bosques o por barracas, evitan
que polen de otras variedades polinicen las plantas seleccionadas.

Terreno
con o sin
30 m

maíz

30 m Lote de 30 m
Selección
Masal
30 m

Terreno Terreno
con maíz con o sin
maíz

Lote de selección masal con aislamiento de otras variedades de maíz.


19

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


6.2.2 Aislamiento cronológico
En caso de que no se pueda aislar el lote por distancia, es posible aislar por fecha de siembra,
a esto se le denomina aislamiento por tiempo o cronológico, de esta manera se evita también
la polinización cruzada entre poblaciones de maíz.

El lote de selección masal puede estar rodeado de la misma variedad del agricultor o de otros
agricultores, pero la polinización no debe coincidir en la misma fecha. Para ello se requiere
que la polinización de las plantas en el lote de selección masal ocurra por lo menos 30 días
antes o después al resto de plantas de poblaciones que se encuentran alrededor. Para lograr
esta diferencia en polinización, es necesario sembrar 30 días antes o después de la siembra
tradicional del agricultor o de la localidad. Con un tiempo menor se corre el riesgo de
contaminación por polinización cruzada con otras variedades de maíz.

A B
Siembra de maíz en la que se muestra: A) el aislamiento geográfico o por
distancia y B) siembra de dos lotes de maíz con 40 días de diferencia. Ambos
muestran aislamientos de otras poblaciones vecinas de maíz para evitar la
polinización cruzada.

Para la selección masal, lo ideal es tener un lote de terreno con aislamiento por espacio y por
tiempo, esto es difícil de lograr en el Altiplano guatemalteco por la tenencia de tierra y la fecha
de siembra. En ambos aislamientos, en muchas localidades se tendrán problemas con daños
de pájaros, por lo que queda en el agricultor tomar las medidas necesarias de control.
20
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Información importante…

Los aislamiento de un lote de selección masal por tiempo o por distancia


pueden ser complementarios: un lote lejos de otras variedades o poblaciones
de maíz y sembradas a diferentes fechas, evita la polinización cruzada.

Aislamiento por distancia

+ = Un mejor lote para la selección masal

Aislamiento por tiempo

Selección masal estratificada 7


Con el fin de evitar el efecto ambiental sobre la selección de plantas dentro del lote de selección
masal y seleccionar plantas en competencia completa, se ha realizado una modificación a la
selección masal simple y de esta manera se logran mejores resultados en el mejoramiento. Esto
tiene mayor importancia cuando el objetivo es disminuir la altura de la planta y de mazorca,
o aumentar rendimiento. Dentro de los efectos ambientales más notorios están: la fertilidad
del suelo y la falta de competencia entre plantas.

7.1 Marcado del lote


La modificación consiste en dividir el lote en sublotes del mismo tamaño, a esta estrategia se
le denomina selección masal estratificada. En cada sublote se procede a seleccionar la misma
cantidad de plantas, esto con el fin de guardar el equilibrio de plantas seleccionadas, y no
perder la variabilidad genética. Por ejemplo: si se decide tener una presión de selección del
20% dentro del lote de selección masal, en cada sublote se procede a seleccionar el 20% de
las plantas presentes en cada una de ellas. Luego se sigue con el mismo procedimiento descrito
anteriormente. Esta modificación, es fácilmente recomendable para fincas de pequeños
agricultores.
21

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


1 2 3 4 5

10 9 8 7 6

5 surcos
11 12 13 14 15

20 19 18 17 16

21 22 23 24 25

5 posturas
Lote de selección masal Sub-lote de selección masal

5 surcos
5 posturas F. Saquimux

Estratificación de un lote para la selección masal de maíz

Para el Altiplano guatemalteco, por la tenencia de tierra, se recomienda tener sublotes de 25


posturas de plantas (sublotes de cinco surcos por cinco posturas). Es posible que estos sublotes
tengan diferente tamaño y cantidad de posturas, ya que depende de la distancias de siembra
y cantidad de granos por postura.

7.2 Eliminación de plantas indeseable


Eliminar plantas indeseables es una selección masal negativa. Entre las principales recomendaciones
para eliminar plantas indeseables en un lote de selección masal, y que deben realizarse antes
de que ocurra la polinización, estan:
22
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Las plantas enfermas


compiten con una planta
Plantas
Plantas
1 enfermas
enfermas
sana, no producen grano
o transmiten
enfermedades.

Las plantas voluntarias


producen polen
2 Plantas
Plantas
voluntarias
voluntarias
indeseable o provocan
mayor competencia entre
plantas.

Si el objetivo es bajar la
altura de planta se
Plantas
Plantas recomienda eliminar su
3 demasiadas
demasiadas panoja para tener mayor
efectividad en la
altas
selección.

Si objetivo es tener
Plantas
Plantas plantas vigorosas, con
4 débiles resistencia al acame o
caída, se deben eliminar
la plantas débiles.
23

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Plantas con Si una tuza o “doblador”
corto no cubre la
4 mazorca
con punta mazorca, los granos se
descubierta pudren.

Estas plantas no muestran


Plantas sin
su verdadero potencial
competencia,
5 no serán
de rendimiento, pueden
producir dos mazorcas,
seleccionadas producir granos grandes
o una mazorca grande.

7.3 Selección de plantas


Algunas recomendaciones para seleccionar plantas en un lote a nivel de agricultor:

Porque estas plantas


Plantas con dos producen mayor
1 mazorcas bien rendimiento y esto es
deseable para el
desarrolladas
agricultor.

Porque de esta manera


Plantas con las plantas muestran su
2 competencia
completa
verdadero potencial de
rendimiento y
características
agronómicas.
24
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Plantas con
Plantas con Porque el viento no las
3 tallo grueso
grueso yy
vigorosas
vigorosas
vuelca fácilmente
(resistente al acame).

Plantas con
Plantas con Porque estas plantas
4 baja altura
altura de
mazorca
de resisten mejor el viento
fuerte, evitando así el
acame.

Plantas con
Plantas con De esta manera se
buen manejo
manejo seleccionan plantas que

5 de la fertilidad
fertilidad
del suelo
suelo yy
muestran su potencial de
rendimiento y sus
características
buen control
control
agronómicas
de malezas
malezas

7.4 Selección de mazorcas


Después de la selección de plantas en el campo, es necesario realizar una selección de mazorcas
al momento de la cosecha. Si la selección de plantas en el campo fue bien hecha y el lote fue
bien aislado, serán pocas las mazorcas a desechar. Este es un ejemplo de la una selección
negativa dentro del proceso de selección masal. La eliminación de mazorcas después de la
cosecha aumenta la presión de selección.

Entre las razones para eliminar mazorcas están:


• Daños por insectos, pájaros o enfermedad. Esto se previene en parte al seleccionar
mazorcas con un buen cubrimiento. Los daños por insectos o pájaros, provoca que la
mazorca se pudra.
25

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


• Por color de grano requerido por el agricultor. Ejemplo: si el agricultor prefiere una
variedad de color blanco, hay que eliminar mazorcas con granos de colores diferentes.
Considerando que el agricultor tiene variedades de color negro, blanco o amarillo. Es
muy raro el agricultor que prefiere variedades de diferentes colores o “pintas”.
• Dureza del grano. Si el agricultor prefiere granos duros (granos tipo cristalino), se
deben eliminar mazorcas con grano harinoso, al menos que la semilla sea “salpor”
• Número de hilera en la mazorca. Algunos agricultores tienen variedades de maíz con
mazorcas con determinada cantidad de hileras de granos. En el Altiplano de Guatemala
existen cultivares con ocho, doce o catorce hileras, se deben seleccionar mazorca que
prefiere el agricultor de acuerdo a su variedad.

Información importante…

Selección de mazorca:
Seleccionar mazorcas de buen tamaño y uniformes, libres del ataque de plagas
y enfermedades, granos de buen tamaño y con hileras rectas, son signos de
buen rendimiento.

7.5 Cosecha y almacenamiento de semilla


Se deben cosechar las mazorcas seleccionadas en el campo lo más pronto posible. El desgrane
debe hacerse a mano, sin “aporrearlo” debido a que se daña la semilla para una buena
germinación.

Generalmente, el agricultor guarda la semilla colgada vigas de los corredores o bien junto al
grano de consumo. Esta es una mala práctica, la semilla debe ser guardada en un lugar
especial. A toda clase de semilla hay que darle un trato especial, son los padres de una nueva
generación de plantas y de ella depende el rendimiento de la cosecha del siguiente año.
26
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Información importante…

¡Razón para cuidar la semilla desde su producción en el campo!


Porque la semilla es la fuente de transmisión de la herencia de una generación
a otra y de la calidad de la semilla depende mucho el rendimiento futuro de
cualquier cultivo.

La perdida de la semilla almacenada se considera absoluta, es decir, que se considera como


una pérdida total e irrecuperable al perder su germinación. De nada sirve haber hecho bien
el manejo del cultivo y la selección de semilla, si esta se pierde por daño de plagas, enfermedades
o mal almacenamiento.

Algunas recomendaciones para el buen almacenamiento de la semilla:

• La semilla debe secarse al Sol durante las primeras horas de la mañana y las últimas
horas de la tarde. Evitar secar la semilla durante las horas más calurosas del día (entre
11 de la mañana hasta tres de la tarde).
• No mezclar la semilla con grano para consumo.
• Antes de almacenar la semilla es importante hacer una nueva selección de grano, para
ello hay que eliminar:
• los granos con daños mecánicos o golpeados.
• los granos con ataque por insectos o con síntomas de enfermedades (como grano
podrido).
• la materia inerte como piedras y basuras mezcladas en la semilla.
• otra clase de semilla, principalmente de malezas.
• No es recomendable almacenar las mazorcas seleccionadas en costales, cajones o en
tapancos (tabancos). En estas pueden sufrir ataques de plagas primarias, como palomillas
de granos almacenados (Sitotroga cerealella Oliver (Gelechiidae)), el gorgojo primario
de los granos almacenados (Sitophilus zeamais Motschulsky (Curculionidae)). El
almacenamiento en costales y tapancos ponen a la semilla a cambios bruscos de
temperatura y humedad, esto afecta la germinación de la semilla.
• Antes de almacenar la semilla se debe considerar la humedad de la misma, este debe
estar bien seca.
27

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


A B C

Daños causados por insectos en almacenamiento de maíz en el Altiplano Occidental


de Guatemala: A) Palomillas de maíz, B) granos de maíz severamente dañados
por polilla, C) gorgojos de granos almacenados y dañas que causan.

Información importante…

Recipientes para almacenamiento de semilla:


El almacenamiento de la semilla en recipientes cerrados es una buena alternativa
para guardar semilla por muchos años. Los recipientes pueden ser de plástico,
metal o vidrio. El recipiente de vidrio es un buen material para almacenar
cualquier semilla. Los recipientes anteriormente mencionados evitan la entrada
de insectos y mantiene una adecuada humedad y temperatura alrededor de
los granos. En las condiciones ambientales del Altiplano del país, la semilla
almacenada bajo estas condiciones puede mantener su germinación al menos
durante tres años.

• Generalmente el agricultor no trata la semilla con fungicidas, ya que no se reportan


problemas significativos de germinación y la semilla no sembrada es utilizada para
consumo familiar. Si por alguna razón la semilla es tratada, se recomienda tratar
únicamente la cantidad necesaria para la siembra.
• Para el control de insectos se recomienda tratar la semilla aplicando un insecticida
fumigante dentro del recipiente, de acuerdo con la dosis recomendada por el fabricante.
Posteriormente se debe cerrar bien el recipiente. Bajo estas condiciones la semilla
28
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

puede durar hasta un año sin problemas de daños por insectos, haciendo nuevamente
una aplicación en el año siguiente. Es importante recodar que el recipiente para
almacenar semilla no mejora la germinación de la misma, pero la mantiene, por ello
es bueno invertir en este tipo de recipiente.

Información importante…

Semilla tratada:
Si el agricultor trató la semilla con un insecticida en polvo o fungicida, esta
no es apta para consumo humano o animal. Por ello hay que tratar únicamente
la semilla que se va utilizar.

Información importante…

Lugar de almacenamiento: los recipiente deben colocarse a la sombra, en un


lugar fresco, seco y que no este en contacto con el suelo. Esto evita la infección
de hongos por exceso de humedad. Una revisión periódica se recomienda,
para determinar su estado aceptable.

Información importante…

Se recomienda almacenar la semilla por dos ciclos de cultivo:


La agricultura esta sujeta a los cambios ambientales y la semilla se puede
perder por alguna eventualidad. Un agricultor debe almacenar su semilla por
dos ciclos de cultivo o más, para evitar la pérdida de la ganancia alcanzada
en la selección. En el caso de la selección masal esto tiene mayor importancia,
ya que el lote se puede perderse en su totalidad.
De esta manera, la semilla seleccionada y almacenada por un tiempo mayor
a un año, permite rescatar la semilla mejorada.
29

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


7.6 Ganancia genética

Con la selección masal de maíz se logra una variedad adaptada a las condiciones ambientales
del lugar en que el agricultor realiza el mejoramiento. El maíz, para el caso del Altiplano de
Guatemala, se caracteriza por perder su adaptabilidad debido a la diversidad de microclimas.

Se reportan ganancia genética en rendimiento de maíz por el uso de este método de mejoramiento
de plantas. En el caso del maíz las ganancias pueden ser lentas, sin embargo, se logra si el
agricultor puede seleccionar mazorcas grandes, con mayor número de hileras y grano grande,
pero las plantas que se selecciona deben tener competencia completa.

Con la reducción en altura de planta y de mazorca, en variedades nativas de maíz, es posible


mantener el rendimiento en el tiempo (año con año), ya que hace que las plantas tengan
resistente al acame. Una plantación de maíz nativo en suelo fértil, con adecuada fertilización
y humedad del suelo, muestra su potencial de rendimiento, pero el acame evita que la planta
alcance su potencial de rendimiento. Una planta baja y altura adecuada de mazorca, es posible
incrementar el número de plantas por unidad de área, así como aumentar la fertilización sin
el peligro de acame.

Información importante…

La selección masal en el cultivo de maíz debe de hacerse cada ciclo de cultivo:


Se recomienda realizar el método de selección masal de semilla de maíz todos
los ciclos de cultivo, ya que al no realizarlo se corre el riesgo de perder las
ganancia genética alcanzada durante el mejoramiento.
30
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Bibliografía de referencia 8
Avendaño Arrazate, C. H.; J. D. Molina Galán, E. del C. Moreno Pérez; J. C. Iñiguez; J. F. Aguirre
Medina y G. Rincón Enríquez. (2009). Respuesta a la selección para resistencia a sequía en maíz
(Zea mays L.). Intercencia 34 (11): 801-807.

Biasutti, C. A.; D. A. Peiretti; M. C. Nazar y G. A. Alemano. (2004). Respuesta a la selección masal


por prolificidad en maíz en diferentes ambientes. AGRICIENTIA, XXI (2), 45-50

Brauer, O. 1983. Fitogenética Aplicada. México, Ed. Limusa. pp 518.

Espinosa Trujillo, E.; Ma. Del C. Mendoza Castillo y J. Ortiz, Cereceres. (2004). Rendimiento de grano
y sus componentes en poblaciones prolíficas de maíz, en dos densidades de siembra, Molecular
Biology, 25, 4, 449-461.

García-Lara, S. y D. J. Bergvinson. (2007). Programa integral para reducir pérdidas poscosecha en


maíz. Agricultura Técnica en México, 33 (2): 181-189.

Kesomkeaw, P.; K. Lertrat and B. Suriharn. (2009). Response to Four Cycles of Mass Selection for
Prolificacy at Low and High Population Densities in Small Ear Waxy Corn. Asian Journal of Plant
Sciences 8 (6): 425-432.

Pecina-Martínez, J. A.; M. Carmen Mendoza-Castillo, José A. López-Santillán, Fernando Castillo-


González, Moisés Mendoza-Rodríguez. (2009). Phenological and morphological response of
Tamaulipas maize to contrasting environments in México. Agrociencia 43: 681-694.

Ponciano, R. (1984). Selección Masal Estratificada: Un método sencillo para mejorar los maíces del
Altiplano. Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícolas -ICTA- Guatemala, Folleto técnico 20, 2ª
Edición, 17 p

Márquez-Sánchez, F. (2008). A corrected calculation of inbreeding in maize mass selection. Maydica,


53: 227-229.

Milorad Rosulj, S.; Trifunovic and I. Husic. (2002). Nine cycles of mass selection for increasing oil content
in two maize (Zea mays L.) synthetics. Genetics and Molecular Genetics 25 (4) 449-461.

Ruiz de Galarreta, J. I. and A. Álvarez. (2008). Short communication. Divergent mass selection for
different flowering times in a Spanish synthetic maize population. Spanish Journal of Agricultural
Research 6(1), 56-60

Zavala, J. G.; J. L. Reynoso; J. M. Galán y T. Cervantes Santana. (2002). Selección masal visual y de
familias de medios hermanos en una cruza intervarietal F2 de maíz. Rev. Fitotec. Mex. 25 (4):
387-391.
31

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Anexos 9
Anexo 1. Clasificación de las plantas según su morfología floral y su polinización

La observación

Morfología
floral

Flor perfecta
o hermaflorita Flor
imperfecta

Planta Planta
Planta Dioica Monoica
Hermaflorita Polen de
otra planta
Polen de otra
planta
Polinización
Auto- Polinización cruzada y/o
polinización cruzada autopolinización

Ejemplos: Frijol,
trigo, haba.

Planta Planta
autógama Ejemplo: Alógama Ejemplos:
papaya Maíz, ayote

Producción de
semilla
F. Saquimux

Planta Hermaflorita Planta Dioica Planta Monoica

Importancia de la estructura floral y de la polinización en el cruzamiento de plantas en


el mejoramiento de plantas
32
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Anexo 2. Ejemplo del cálculo de número de platas a seleccionar en un lote de selección masal

Es común que el agricultor siembre su maíz a un metro y diez centímetros entre surcos y a un
metro entre posturas o matas, sembrando siete granos por postura. Esta distancia de siembra y
la cantidad de semillas sembradas por postura, varía entre agricultores y entre localidades, pues
es una práctica que se transmite de generación en generación. De esta manera el procedimiento
matemático de cálculo es lo mismo, para ello es solamente cambiar los datos y realizar los
cálculos.

Un metro y diez centímetros


Distancia entre surcos:
Distancia entre matas o posturas:
Un metro

De acuerdo a lo anterior, en una cuerda de 25 varas por lado, habrán aproximadamente 19


surcos a 1.10 metros y en cada surco se sembrarán 20 matas de maíz.

Para calcular el área que ocupa una mata de maíz, es igual a multiplicar la distancia entre surcos
y la distancia entre matas. Entonces prácticamente el terreno del agricultor es un área cuadriculada,
como un tablero de ajedrez en cuyo centro está una postura de maíz con cierta cantidad de
plantas.
1.10 metros

1.10 x 1.00 =

1.10 m2
F. Saquimux

1.10 metro
33

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Con esta área calculada que ocupa una postura de maíz y conociendo la cantidad de semilla
sembrada por el agricultor por postura, se puede conocer la cantidad de plantas que tiene un
terreno. Pero este es un cálculo matemático que en la realidad no se cumple, pues existen posturas
con menos cantidad de plantas, las que se han perdido por varias razones. Entre éstas razones
están: semillas que no germinan, semillas que no emergen, otras son dañadas por insectos o
simplemente se pierden por acame o efecto del viento.

Durante el cultivo del maíz se pierden plantas y para tener un dato mas exacto, imaginemos
ahora que cada esquina de la cuadricula es una postura de maíz, y se mantiene la misma área
de la postura, descrita anteriormente. Para ello, se promedia la cantidad de plantas que tiene
las cuatro posturas y de esta manera se tiene un dato más exacto de la cantidad de plantas. Un
solo dato no es suficiente, se puede realizar un muestreo aleatorio en cinco o seis puntos en una
cuerda de terreno y sacar el promedio nuevamente.

1.10 m2

1.10 metros
1.10 x 1.00 =
1.10 m2

1.10 metro

Generalmente bajo las condiciones de agricultor, no siempre se tiene la cantidad de plantas por
postura, por las razones discutidas anteriormente. Supongamos que las cuatro posturas tienen
6, 7, 7 y 4 plantas.

6 7

1.10 m2 4 + 7 +6 + 7 = 6 Habrán seis plantas por


4
postura en 1.10 metros cuadrados
F. Saquimux
7 4

¿Cuántas posturas o matas tendrán una cuerda? Si sabemos que una cuerda tiene aproximadamente
19 surcos y cada surco tiene 20 matas, entonces:
matas en una cuerda.
34
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Si cada mata tiene un promedio de 6 plantas, producto del cálculo de un muestreo aleatorio,
entonces habrá:

6x399 - 2280 plantas aproximadamente en una cuerda.

Si se recomienda que el 20 por ciento sea una cantidad de plantas a seleccionar para evitar
perder la variabilidad, se procede a realizar una regla de tres, como se indica a continuación:

2280----------100%
20x2280
Entonces: - 456 plantas a seleccionar
100
x ---------- 20%

Pero es bien conocido que otros agricultores siembran al triángulo o al tresbolillo, esto no cambia
el área de una postura, como se observa se tiene dos triángulos equiláteros, cuyas áreas sumadas
dan igual a la siembra al cuadro. Lo que sucede con este arreglo de siembra es la pérdida de
media postura al inicio o al final de cada surco, por el corrimiento de la postura. Para el objetivo
que nos preocupa, no tiene mucha importancia.
El resto del cálculo matemático sigue el mismo procedimiento.

Un metro y diez centímetros


Distancia entre surcos:

Distancia entre matas o posturas:


Un metro F. Saquimux
35

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Glosario de términos técnicos 10
Acame: se le denomina al acto por el cual una planta pierde su verticalidad y tiende a caer al suelo.
Cuando la planta se doble desde el nivel del suelo se le denomina acame de raíz, si por el contrario
la dobla ocurre en el tallo se le denomina acame de tallo. Ambos pueden ocasionar pérdida en la
cosecha final.
Biodiversidad: es el conjunto de formas de vida que existe en la naturaleza, producto de la evolución
y selección natural de las plantas, de los animales y microorganismos. La biodiversidad es la base
para iniciar un programa de mejoramiento de plantas.
Características agronómicas: cada una de las partes que caracteriza a una planta de interés para la
agricultura o manejo de cultivos. Ejemplos: la altura de planta, número de granos por mazorca.
Ciclo de selección: es el tiempo que ocurre desde la siembra hasta el almacenamiento de la semilla
dentro de un método de mejoramiento de plantas.
Ciclo vegetativo: es el tiempo que transcurre desde que la planta germina hasta la cosecha en madurez
fisiológica.
Compuesto balanceado de semillas: es el conjunto de semilla que se forma de la cosecha de las plantas
seleccionadas. En el caso del maíz, se le denomina balanceado ya que para su formación se extraen
la misma cantidad de granos de cada mazorca y esta será la progenie del siguiente ciclo de
mejoramiento genético.
Cruza genética: es el resultado por el cual el polen de una planta fertiliza el ovulo de otra. En el caso
del maíz, los estigmas (pelos del elote) de la flor femenina reciben polen de otra planta durante el
proceso de polinización. El polen puede venir de plantas de la misma población o de otras.
Depresión endogámica: es pérdida de vigor como resultado de la fecundación entre plantas muy
emparentadas. En plantas de polinización libre como en el maíz, la endogamia se expresa con la
pérdida de vigor en la progenie o aparecimiento de características indeseables como plantas albinas,
tallos débiles, disminución de rendimiento o susceptibilidad a enfermedades.
Fenotipo: es el conjunto de características que se puede ver de un individuo en un ambiente determinado,
en plantas es producto del manejo agronómico de su genotipo en interacción con el ambiente.
Fitomejoramiento: parte de las ciencias biológicas que consiste en utilizar técnicas adecuadas para
lograr plantas superiores al de la población base u original.
Ganancia genética: es el avance que se logra de un ciclo a otro en el proceso de mejoramiento de
plantas o animales, de acuerdo con el objetivo a alcanzar en el mejoramiento. Por ejemplo: si el
objetivo es bajar la altura de planta, cada ciclo de producción deberá tener menor altura, la
diferencia de altura de un ciclo a otro es la ganancia genética en el mejoramiento.
Genotipo: Es el conjunto de características no visibles de un individuo heredadas de sus padres o
progenitores, se transmite de una generación a otra en el proceso de la polinización y de la
fecundación. En su mas simple explicación, el polen es el portador del la herencia paterna y el ovulo
(grano inmaduro) el de herencia materna, ambos aportaran a la herencia en un grano.
36
Manual de selección masal en el cultivo de maíz

Madurez fisiológica: el estado de desarrollo de una planta donde su semilla alcanza su máximo potencial
de germinación como portador de la herencia.
Mejoramiento genético: es la intervención del hombre en la selección de plantas, se caracteriza por
tener un método y un objetivo definido. En el caso específico del mejoramiento de plantas se le
denomina Fitomejoramiento.
Plaga primaria: insectos que causan daños en un producto agrícola (granos por ejemplo) sin que se
tenga un daño previo. En el caso del grano para semilla, el daño puede ser hasta del 100% y ser
irreparable.
Planta alógama: es la planta que por sus características morfológicas de su flor, permite que ocurra
cruzamiento entre diferentes individuos en la polinización.
Población heterogénea: es la característica de una población de plantas cuyos individuos tienen diferente
genotipo y que en interacción con un determinado ambiente expresa su fenotipo.
Polinización: es el evento biológico mediante el cual el polen de una flor se traslada al estigma de una
misma flor o de otra de manera natural. Este evento es favorecido por la gravedad, por los insectos
o por el viento de manera natural; el hombre la puede realizar de manera intencional.
Presión de selección: es la cantidad de plantas seleccionadas del total que se tiene en una población,
generalmente se expresa en porcentaje y puede ser del 5%, 10% ó 20%.
Prolificidad en maíz: es una característica de la planta de maíz con la presencia de dos o mas mazorcas
por tallo. Es un indicador de mayores rendimientos.
Selección positiva: es el acto de seleccionar plantas con características deseables o superiores al objetivo
de selección en el mejoramiento de plantas.
Selección negativa: es el acto de seleccionar plantas con características indeseables con relación al
objetivo del mejoramiento de plantas. En el caso del maíz se realiza para eliminar plantas fuera
de tipo o eliminar la panoja para evitar que polinice a las plantas deseables.
Variedad nativa: es un conjunto de plantas originarias de un lugar, con características propias que las
distingue de otras poblaciones. En nuestro medio suelen llamarse “criollas”.
37

Manual de selección masal en el cultivo de maíz


Manual de selección masal en el cultivo de maíz 38