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Néstor García Canclini (1997), "El malestar en los estudios culturales", En Fractal.

Revista Trimestral
[on line], N° 6, julio - septiembre, año 2, volumen II, México. Pp. 45-60. Disponible en la Wor Wide
Web: http://www.fractal.com.mx/F6cancli.html

torrente de artículos y ponencias casi


nunca ofrece más audacias que ejercicios
de aplicación de las preguntas habituales
de un poeta del siglo XVII, un texto ajeno
al canon o un movimiento de resistencia
marginal que aún no habían sido
reorganizados bajo este estilo indagatorio.
La proliferación de pequeños debates
amplificados por internet puede dar la
apariencia de dinamismo en los estudios
culturales, pero –como suele ocurrir en
otros ámbitos con la oferta y la demanda–
Néstor García Canclini1 tanta abundancia, circulando
globalizadamente, tiende a extenuarse
El malestar en los pronto; no deja tiempo para que los nuevos
conceptos e hipótesis se prueben en
estudios culturales investigaciones de largo plazo, y pasamos
corriendo a imaginar lo que se va a usar en
la próxima temporada, qué modelo nos
No encuentro un término mejor para vamos a poner en el siguiente congreso
caracterizar la situación actual de los internacional.
estudios culturales que la fórmula
Hay, sin embargo, algunos productos que
inventada por los economistas para
escapan a ese mercado, a estos desfiles
describir la crisis de los años ochenta:
vertiginosos. Después de veinte o treinta
estanflación, o sea, estancamiento con
años de estudios culturales, es posible
inflación. En los últimos años se
reconocer que esta corriente generó
multiplican los congresos, libros y revistas
algunos resultados mejores que la época de
dedicados a estudios culturales, pero el
fast- thinkers en que le tocó desenvolverse.
1
“Néstor García-Canclini (La Plata, Argentina, Unas cuantas investigaciones han
1939) es un antropólogo argentino contemporáneo. contribuido a pensar de otro modo los
Ha tratado el tema de la posmodernidad y la cultura vínculos con la cultura y la sociedad de los
tomando en cuenta una perspectiva
latinoamericana. Estudió filosofía y se doctoró en
textos literarios, el folclor, las imágenes
1975 en la Universidad Nacional de La Plata y, tres artísticas y los procesos comunicacionales.
años después, con una beca otorgada por el En algunos casos, sobre todo en América
CONICET, se doctoró en la Universidad de París. Latina, al estudiarse conjuntamente la
Ejerció la docencia en la Universidad de La Plata interacción de estos campos disciplinarios
(1966-1975) y en la Universidad de Buenos Aires
(1974-1975). Desde 1990 es profesor e investigador
con su contexto se viene produciendo una
de la Universidad Autónoma Metropolitana, Unidad renovación de las humanidades y las
Iztapalapa, donde dirige el Programa de Estudios ciencias sociales. En Estados Unidos, los
sobre Cultura” cultural studies han modificado
Néstor García Canclini (1997), "El malestar en los estudios culturales", En Fractal. Revista Trimestral
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significativamente el análisis de los estas incertidumbres con los eclecticismos


discursos, dentro del territorio apurados o el ensayismo de ocasión a que
humanístico, pero son escasas las nos impulsan las condiciones actuales de la
investigaciones empíricas: en esa especie producción "empresarial" de conocimiento
de enciclopedia de esta corriente que es el y su difusión mercadotécnica. Lo digo así
libro coordinado por Lawrence Grossberg, para insinuar que el énfasis teórico
Any Nelson y Pamela Treichler, no se epistemológico, al que me limitaré por
encuentra a lo largo de sus 800 páginas restricciones de tiempo, no puede hacernos
casi ningún dato duro, gráficas, muy pocos olvidar que nuestras incertidumbres están
materiales empíricos, pese a que varios relacionadas con la descomposición del
textos hablan de la comunicación, el orden social, económico y universitario
consumo y la mercantilización de la liberal, con la irrupción y las derrotas de
cultura. De sus cuarenta artículos ni uno movimientos sociales cuestionadores en las
está dedicado a la economía de la cultura. últimas décadas y con el desmoronamiento
Ante tales carencias es comprensible que de paradigmas pretendidamente científicos
muchos científicos sociales desconfíen de que guiaron la acción social y política. Se
este tipo de análisis. verá al final que esta revisión teórica tiene
El otro aspecto crítico que deseo destacar consecuencias en uno de los territorios al
es que la enorme contribución realizada que los estudios culturales ha prestado más
por los estudios culturales para trabajar atención: la construcción del poder a partir
transdisciplinariamente y con procesos de la cultura.
interculturales –dos rasgos de esta
tendencia– no va acompañada por una
¿Cómo narramos los desencuentros?
reflexión teórica y epistemológica. Sin esto
último, puede ocurrir lo que tantas veces se
ha dicho de los estudios literarios, del Quiero situar estas preocupaciones en
folclor y de otros campos disciplinarios: relación con procesos de fin de siglo que
que se estancan en la aplicación rutinaria por el momento, para entendernos, voy a
de una metodología poco dispuesta a sintetizar como las estrategias de
cuestionar teóricamente su práctica. construcción, circulación y consumo de
Creo que los estudios culturales pueden estereotipos interculturales. Llegué a este
librarse del riesgo de convertirse en una asunto luego de estudiar varios años las
nueva ortodoxia fascinada con su poder políticas culturales y su transformación en
innovador y sus avances en muchas el contexto de libre comercio e integración
instituciones académicas, en la medida en regional y global.
que encaremos los puntos teóricos ciegos, Desde que comenzó a gestionarse el
trabajemos las inconsistencias Tratado de Libre Comercio entre Estados
epistemológicas a las que nos llevó Unidos, México y Canadá, así como otros
movernos en las fronteras entre disciplinas posteriores entre países latinoamericanos
y entre culturas, y evitemos "resolver" (Mercosur, Grupo de los Tres, etc.) y de
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éstos con Estados Unidos, es evidente que voy a referirme a dos narrativas que quizá
estos acuerdos no sólo liberalizan el sean las más influyentes.
comercio, sino que conceden aunque sea
1. La inconmensurabilidad ideológica.
un pequeño lugar a cuestiones culturales,
Este primer relato aparece en debates sobre
se acompañan con un incremento del
el libre comercio en América del Norte que
intercambio sociocultural multinacional y
tienen en cuenta la cultura y las
favorecen actividades que antes no existían
comunicaciones no sólo como parte de los
o eran débiles. Se están haciendo nuevos
intercambios económicos sino también
convenios entre empresas editoriales y de
como claves para los logros o fracasos de
televisión, entre universidades y centros
tales interacciones. La compatibilidad en
artísticos de varios países, e innumerables
los estilos culturales de desarrollo es
reuniones sobre la articulación de
considerada un ingrediente básico para
programas educativos, científicos y
realizar cualquier integración
artísticos de las naciones involucradas.
multinacional y para que se desenvuelva
Están cambiando las imágenes que cada
con éxito. Algunos autores jerarquizan "la
sociedad tiene de las otras y las influencias
similitud en las orientaciones hacia la
recíprocas en los estilos de vida.
democracia" y la coincidencia o
¿Con qué instrumentos intelectuales convergencia de las modalidades de
enfrentamos esta situación? En los últimos desarrollo económico (R. Inglehart et al.,
cinco años se han escrito muchos artículos Convergencia en Norteamérica, política y
y desarrollado polémicas sobre los nuevos cultura, 1994). Pero dudan acerca de la
procesos culturales –sobre todo a nivel integración norteamericana, debido a que
periodístico– por parte de intelectuales, el predominio de la tradición protestante de
funcionarios públicos y empresarios. Pero Estados Unidos y Canadá habría generado
pocos se preguntan si los instrumentos y en esas sociedades ciertas virtudes
modelos conceptuales empleados en el ("trabajo, humildad, frugalidad, servicio y
pasado sirven para analizar la nueva etapa. honestidad") que contrastarían con las que
En Estados Unidos y en los países la tradición católica habría promovido
latinoamericanos se están revisando las preferentemente en México ("la recreación,
políticas culturales, pero raras veces toman la grandiosidad, la generosidad, la
como eje este novedoso proceso de desigualdad y la hombría") (R. Inglehart et
integración; apenas reorganizan sus al., op. cit.).
instituciones culturales de acuerdo con el
Los mismos autores sostienen que quizá
adelgazamiento de los presupuestos
tales divergencias históricas no sean tan
estatales y según criterios empresariales.
importantes si pensamos que el proceso de
De manera que los análisis del intercambio
integración, iniciado a mediados de este
cultural no se apoyan en un paradigma
siglo, favorece la apertura de las
consistente, adecuado a la situación de fin
sociedades y lleva a aceptar nuevos marcos
de siglo, sino sobre la función de la cultura
conceptuales para transformarlas. En los
en la interacción entre todas estas
países de Norteamérica la convergencia se
sociedades. Sin pretender ser exhaustivo,
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lograría al tener intereses compartidos por tardías, porque América Latina viene
desarrollar economías de libre mercado y americanizándose desde hace muchas
formas políticas democráticas, y dar menor décadas y esta americanización ha sido "las
peso a las instituciones nacionales en más de las veces fallida y epidérmica" (C.
beneficio de la globalización. Pero Monsiváis, "De la cultura mexicana en
sabemos que estos tres puntos vísperas del Tratado de Libre Comercio",
supuestamente comunes motivan en G. Guevara Niebla y N. García Canclini
controversias en las tres naciones: su (eds.), La educación y la cultura ante el
cuestionamiento se acentuó durante los Tratado de Libre Comercio, 1994). Admite
debates sobre si se firmaba o no el TLC, y este autor que el proceso se ha acentuado
en los tres primeros años de su aplicación. con la dependencia económica y
Los autores citados, pese a su visión tecnológica, pero ello no elimina la
optimista de la liberación comercial, conservación de una lengua diferente en
reconocen que ésta "produce oposición México –por más palabras inglesas que se
política porque atrae claramente la incorporen–, ni la fidelidad a tradiciones
atención hacia dilemas antiguos o de religiosas, gastronómicas, y formas de
reciente aparición". La agudización de organización familiar diferentes de las de
conflictos fronterizos y migratorios en los Estados Unidos. Por otra parte, también
años recientes pone en evidencia los toma en cuenta –como otros– las crecientes
dilemas culturales irresueltos; por ejemplo, migraciones de mexicanos hacia Estados
la integración multiétnica, la coexistencia Unidos, que influyen en la cultura política
de nuevos migrantes con residentes y jurídica, los hábitos de consumo y las
antiguos, y el reconocimiento pleno de los estrategias educativas, artísticas y
derechos de las minorías y de las regiones comunicacionales de estados como
dentro de cada país. El aumento de las California, Arizona y Texas. Sin embargo,
relaciones favorecido por la integración la discriminación, las deportaciones, la
está revelando la escasa pertinencia de la exclusión cada vez más severa de muchos
narrativa sobre la inconmensurabilidad migrantes latinos de los beneficios del
ideológica. "american way of life" vuelven cada vez
2. La "americanización” de América más conflictiva la presencia de "hispanos":
Latina y la latinización de E.U. Algunas de al menos, no permiten pronosticar un
estas cuestiones son más consideradas en avance limitado y unidireccional de los
otra narrativa, con una extensa historia, grupos mexicanos y latinoamericanos en
que examina las relaciones entre estas Estados Unidos, ni permiten asegurar que
sociedades como si lo principal fuera la la cultura latina vaya a trascender su lugar
creciente "americanización" de la cultura periférico dentro de este país.
en los países latinoamericanos y, en ¿Proveen los estudios culturales un
sentido inverso, la latinización y paradigma científicamente más válido para
mexicanización de algunas zonas de superar el carácter insatisfactorio de estas
Estados Unidos. Carlos Monsiváis ha narrativas? (Quiero aclarar que tomo en
escrito que tales preocupaciones son bloque, bajo la denominación de estudios
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culturales, vastos conjuntos de trabajos inconmensurabilidad ideológica entre las


que, si bien poseen los rasgos antes sociedades, y sobre la americanización y la
señalados, presentan diferencias entre los latinización.
practicantes estadounidenses y
Pese a estos avances conceptuales y
latinoamericanos, así como dentro de cada
empíricos, no puede afirmarse que los
región. No tengo espacio aquí más que
estudios culturales constituyan ya un
para remitir a textos en que varios autores
paradigma coherente y consistente (L.
distinguimos tales variaciones: J. Beverley,
Grossberg et al. op. cit.; F. Jameson, op.
"Estudios culturales y vocación política"
cit.). En cierto modo, ofrecen también una
(Revista de crítica cultural, N. 12, 1996);
narrativa, o varias en conflicto, con
N. García Canclini, Culturas en
divergencias acerca del modo de estudiar
globalización (1996); L. Grossberg et al,
la cultura y su relación con los contextos
Cultural studies (1992); F. Jameson,
sociales. De acuerdo con la afirmación de
"Conflictos interdisciplinarios en la
Frederic Jameson de que los estudios
investigación sobre cultura" (Alteridades,
culturales son menos "una disciplina
N. 5, 1993); N. Richard, "Signos culturales
novedosa" que el intento de "construir un
y mediaciones académicas" (B. González,
bloque histórico", pueden interpretarse las
Cultura y tercer mundo, 1996); G. Yúdice,
contribuciones de esta corriente al
"Tradiciones comparativas de estudios
intercambio América Latina-
culturales: América Latina y Estados
EstadosUnidos como la narrativa más
Unidos" (Alteridades, N. 5, 1993).
avanzada, con mejor elaboración crítica,
Tanto la perspectiva transdisciplinaria de pero aún dependiente de los proyectos
los estudios culturales como algunas socioculturales y políticos con que se
investigaciones empíricas, y por supuesto tratan de encarar las contradicciones. Me
la intensificación de intercambios refiero a las contradicciones entre lo local,
comunicacionales, económicos y lo nacional y lo global, entre el
migratorios entre Estados Unidos y multiculturalismo hegemónico y el de las
América Latina, han mejorado el minorías en Estados Unidos, entre las
conocimiento recíproco entre estas concepciones oficiales de la
sociedades. Se diferencian con más pluriculturalidad en América Latina y las
cuidado sus diversas regiones y sectores y, posiciones de los sectores que no se sienten
por lo tanto, se van superando las representados por ellas.
definiciones difusas de las identidades
Como parte de este proceso, los estudios
nacionales, que las conciben como
culturales configuran hoy un ámbito clave
esencias atemporales y autocontenidas
de interlocución entre los especialistas de
"amenazadas" por el contacto con "los
la cultura estadounidense y
otros". Al ofrecer visiones más profundas
latinoamericana y, por tanto, pueden
de la multiculturalidad y sus diferencias, de
examinarse como un espacio de
la desterritorialización y la
elaboración intelectual de los intercambios
reterritorialización, los estudios culturales
entre ambas culturas. Pero para que esta
permiten retrabajar la información sobre la
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elaboración avance con rigor es necesario reconocimiento de diferentes estilos


trabajar sobre las divergencias teóricas y sociales con reglas racionales de
las inconsistencias epistemológicas convivencia multiétnica y supranacional.
responsables de que no pueda hablarse en
los estudios culturales de paradigmas o
modelos científicos sino de narrativas. Revisiones teóricas
Cuando menciono paradigmas o modelos
no estoy regresando al cientificismo que
postulaba un saber de validez universal, a) Un primer requisito para trabajar en esta
cuya formalización abstracta lo volvería dirección es redefinir el objeto de los
aplicable a cualquier sociedad y cultura. estudios culturales: de la identidad a la
Pero tampoco me parece satisfactoria la heterogeneidad y la hibridación
complacencia posmoderna que acepta la multiculturales. Ya no basta con decir que
reducción del saber a narrativas múltiples. no hay identidades caracterizables por
No veo por qué abandonar la aspiración de esencias autocontenidas y ahistóricas, e
universalidad del conocimiento, la intentar entenderlas como las maneras en
búsqueda de una racionalidad que las comunidades se imaginan y
interculturalmente compartida que dé construyen historias sobre su origen y
coherencia a los enunciados básicos y los desarrollo. En un mundo tan
contraste empíricamente. Ha sido este tipo interconectado, las sedimentaciones
de trabajo el que ha puesto de manifiesto identitarias (etnias, naciones, clases) se
que diferentes culturas poseen lógicas y reestructuran en medio de conjuntos
estrategias diferentes para acceder a lo real interétnicos, transclasistas y
y validar sus conocimientos, más transnacionales. Las maneras diversas en
intelectuales en algunos casos, más ligadas que los miembros de cada etnia, clase y
a la "sensibilidad" y a la "imaginación" en nación se apropian de los repertorios
otros. Pero creo que el relativismo heterogéneos de bienes y mensajes
antropológico que se queda en un simple disponibles en los circuitos transnacionales
reconocimiento desjerarquizado de estas genera nuevas formas de segmentación.
diferencias ha mostrado suficientes Estudiar procesos culturales es, por esto,
limitaciones como para que no nos más que afirmar una identidad
instalemos en él. La necesidad de construir autosuficiente, conocer formas de situarse
un saber válido interculturalmente se en medio de la heterogeneidad y entender
vuelve más imperiosa en una época en que cómo se producen las hibridaciones.
las culturas y las sociedades se confrontan Si bien aquí me interesa destacar el
todo el tiempo en los intercambios argumento teórico, quiero recordar la tesis
económicos y comunicacionales, las de David Theo Goldberg acerca de que "la
migraciones y el turismo. Precisamos historia del monoculturalismo" muestra
desarrollar políticas ciudadanas que se cómo los pensamientos centrados en la
basen en una ética transcultural, sostenida identidad y la diferencia conducen a
por un saber que combine el menudo a políticas de homogeneización
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fundamentalista. Por lo tanto, convertir en conservador, otro liberal y otro liberal de


concepto eje la heterogeneidad es no sólo izquierda. Para el primero, el separatismo
un requisito de adecuación teórica al entre las etnias se halla subordinado a la
carácter multicultural de los procesos hegemonía de los WASP y su canon que
contemporáneos, sino una operación estipula lo que se debe leer y aprender para
necesaria para desarrollar políticas ser culturalmente correcto. El
multiculturales democráticas y plurales, multiculturalismo liberal postula la
capaces de reconocer la crítica, la igualdad natural y la equivalencia
polisemia y la heteroglosia. cognitiva entre razas, en tanto el de la
izquierda explica las violaciones de esa
b) En segundo lugar, pensar los vínculos
entre cultura, sociedad y saber, no sólo en igualdad por el acceso inequitativo a los
relación con las diferencias sino con la bienes. Pero sólo unos pocos autores, entre
desigualdad, requiere ocuparse de la ellos McLaren, sostienen la necesidad de
totalidad social. No estoy hablando de las "legitimar múltiples tradiciones de
nociones compactas de totalidad conocimiento" a la vez, y hacer
pseudouniversalistas y en realidad predominar las construcciones solidarias
etnocéntricas, por ejemplo las hegelianas o sobre las reivindicaciones de cada grupo.
marxistas, sino de las modalidades abiertas Por eso, pensadores como Michael Walzer
de interacción transnacional que propicia la expresan su preocupación porque "el
globalización económica, política y conflicto agudo hoy en la vida
cultural. norteamericana no opone el
multiculturalismo a alguna hegemonía o
En este punto, cabe señalar una diferencia singularidad", a "una identidad
significativa entre los estudios culturales norteamericana vigorosa e independiente",
de Estados Unidos y los de América sino "la multitud de grupos a la multitud de
Latina. Me parece que la discrepancia individuos..." "Todas las voces son fuertes,
clave entre la multiculturalidad las entonaciones son variadas y el
estadounidense y lo que en América Latina resultado no es una música armoniosa –
más bien se ha llamado pluralismo o contrariamente a la antigua imagen del
heterogeneidad cultural reside en que, pluralismo como sinfonía en la cual cada
como explican varios autores, en Estados grupo toca su parte (pero ¿quién escribió la
Unidos "multiculturalismo significa música?)– sino una cacofonía" (M. Walzer,
separatismo" (R. Hughes, Culture of op. cit.).
Complaint. The Fraying of America, 1993;
Ch. Taylor, "The Politics of Recognition", En América Latina, las relaciones entre
en D. T. Goldberg (ed.), Multiculturalism: cultura hegemónica y heterogeneidad se
A critical reader, 1994; M. Walzer, desenvolvieron de otro modo. Lo que
"Individus et communautés: les deux podría llamarse el canon en las culturas
pluralismes", en Esprit, junio, 1995). De latinoamericanas debe históricamente más
acuerdo con Peter McLaren, conviene a Europa que a Estados Unidos y a
distinguir entre un multiculturalismo nuestras culturas autóctonas, pero a lo
largo del siglo XX combina influencias de
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diferentes países europeos y las vincula de integración nacional engendraron en


un modo heterodoxo formando tradiciones América Latina fundamentalismos
nacionales. Autores como Jorge Luis nacionalistas y etnicistas, que también
Borges y Carlos Fuentes dan cita en sus promueven autoafirmaciones excluyentes –
obras a las tradiciones de sus sociedades de absolutizan un solo patrimonio cultural,
origen junto a expresionistas alemanes, que ilusamente se cree puro– para resistir
surrealistas franceses, novelistas checos, la hibridación. Hay analogías entre el
italianos, irlandeses, autores que se énfasis separatista, basado en la autoestima
desconocen entre sí, pero que escritores de como clave para la reivindicación de los
países periféricos, como decía Borges, derechos de las minorías en Estados
exagerando, "podemos manejar" "sin Unidos, y algunos movimientos indígenas
supersticiones", con "irreverencia". Si bien y nacionalistas latinoamericanos que
Borges y Fuentes podrían ser casos interpretan maniqueamente la historia
extremos, encuentro en los especialistas en colocando todas las virtudes del lado
humanidades y ciencias sociales, y en propio y atribuyendo la falta de desarrollo
general en la producción cultural de a los demás. Sin embargo, no fue la
nuestro continente, una apropiación híbrida tendencia prevaleciente en nuestra historia
de los cánones metropolitanos y una política. Menos aún en este tiempo de
utilización crítica en relación con variadas globalización que vuelve más evidente la
necesidades nacionales. De un modo constitución híbrida de las identidades
análogo puede hablarse de la ductilidad étnicas y nacionales, y la interdependencia
hibridadora de los migrantes, y en general asimétrica, desigual, pero insoslayable en
de las culturas populares latinoamericanas. medio de la cual deben defenderse los
Además, las sociedades de América Latina derechos de cada grupo. Por eso,
no se formaron con el modelo de las movimientos que surgen de demandas
pertenencias étnico-comunitarias, porque étnicas y regionales, como el zapatismo de
las voluminosas migraciones extranjeras en Chiapas, sitúan su problemática particular
muchos países se fusionaron en las nuevas en un debate sobre la nación y sobre cómo
naciones. El paradigma de estas reubicarla en los conflictos internacionales.
integraciones fue la idea laica de república, O sea, en una crítica general sobre la
con una apertura simultánea a las modernidad (S. Zermeño, La sociedad
modulaciones que ese modelo francés fue derrotada. El desorden mexicano de fin de
adquiriendo en otras culturas europeas y en siglo, 1996). Difunden sus reivindicaciones
la constitución estadounidense. por los medios masivos de comunicación,
Esta historia diferente y desigual de por internet, y disputan así esos espacios
Estados Unidos y de América Latina hace en vista de una inserción más justa en la
que no predomine en los países sociedad civil.
latinoamericanos la tendencia a resolver Los estudios culturales latinoamericanos
los conflictos multiculturales mediante que me parecen más fecundos (por ejemplo
políticas de acción afirmativa. Las R. Bartra, La jaula de la melancolía, 1987;
desigualdades en los procesos de B. Sarlo, Escenas de la vida posmoderna,
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1994) analizan las injusticias en las reelaboraciones hechas en América Latina


políticas de representación, pero en vez de de tales autores, con objetivos análogos.
enfrentarlas mediante el separatismo de la En otros aspectos, como los aportes del
acción afirmativa, ubican las demandas pensamiento feminista a los estudios
insatisfechas como parte de la necesaria culturales, su desarrollo es débil en casi
reforma del Estado-nación. En tanto las todos los principales especialistas
reivindicaciones de los ofendidos y los latinoamericanos, aunque el diálogo más
estudios que las interpretan se canalizan de fluido con la academia anglosajona está
este modo, muestran su propósito de hacer reequilibrando un poco esta carencia (H.
conmensurable la heterogeneidad y Buarque, "O estranho horizonte da crítica
volverla productiva. feminista no Brasil", en C. Rincón, et al.
Nuevo texto crítico, N. 14-15, 1995).

¿Desde dónde hablan los estudios No puedo extenderme aquí en una cuestión
culturales? polémica y compleja, pero su importancia
me anima a concluir señalándola. Después
de haberse atribuido en los años sesenta y
Esta diferencia en los modos de concebir la setenta poderes especiales para generar
multiculturalidad depende de los lugares de conocimientos "más verdaderos" a ciertas
enunciación o los puestos de observación posiciones sociales (colonizados,
de los investigadores. En el pensamiento subalternos, obreros y campesinos) ahora
norteamericano se hallan constantes muchos pensamos que no existen tales
cuestionamientos a las concepciones poderes, que eran una ilusión que la
universalistas que han contrabandeado, historia se ha encargado de desvanecer.
bajo apariencias de objetividad, las En concordancia con el desplazamiento
perspectivas coloniales, occidentales, teórico sugerido antes –de la identidad a la
masculinas, blancas y de otros sectores. heterogeneidad y la hibridación–,
Algunas de estas críticas considero que el especialista en cultura
desconstruccionistas han sido elaboradas gana poco estudiando el mundo desde
también en las ciencias sociales y las identidades parciales (metrópolis, naciones
humanidades latinoamericanas: pensadores periféricas o poscoloniales, élites, grupos
nacionalistas, marxistas y otros asociados a subalternos, disciplinas aisladas) sino
la teoría de la dependencia plantearon desde las intersecciones.
objeciones semejantes a teorías sociales y
culturales metropolitanas y utilizaron Adoptar el punto de vista de los oprimidos
creativamente, desde la década del sesenta, o excluidos puede servir, en la etapa de
las obras de Gramsci y Fanon, que en los descubrimiento, para generar hipótesis o
últimos años los cultural studies contrahipótesis, para hacer visibles campos
estadounidenses –y algunos de lo real descuidados por el conocimiento
latinoamericanistas– proponen como hegemónico. Pero en el momento de la
novedades sin ninguna referencia a las justificación epistemológica conviene
desplazarse entre las intersecciones, en las
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zonas donde las narrativas se oponen y se aquí una propuesta de Paul Ricoeur
cruzan. Sólo en esos escenarios de tensión, cuando, en su crítica al multiculturalismo
encuentro y conflicto es posible pasar de norteamericano, sugiere pasar del énfasis
las narraciones sectoriales (o francamente sobre la identidad a una política de
sectarias) a la elaboración de reconocimiento. "En la noción de identidad
conocimientos capaces de deconstruir y hay solamente la idea de lo mismo, en
controlar los condicionamientos de cada tanto reconocimiento es un concepto que
enunciación. integra directamente la alteridad, que
Esto implica pasar también de concebir los permite una dialéctica de lo mismo y de lo
otro. La reivindicación de la identidad
estudios culturales sólo como un análisis
hermenéutico a un trabajo científico que tiene siempre algo de violento respecto del
combine la significación y los hechos, los otro. Al contrario, la búsqueda del
discursos y sus arraigos empíricos. En reconocimiento implica la reciprocidad"
suma, se trata de construir una racionalidad (P. Ricoeur, La critique et la conviction:
que pueda entender las razones de cada entretien avec F. Azouvi et M. Launay,
uno y la estructura de los conflictos y las 1995).
negociaciones. Aun para producir bloques históricos que
En la medida en que el especialista en promuevan políticas contrahegemónicas (J.
estudios culturales quiere realizar un Beverly, op. cit.) –interés que comparto–
trabajo científico consistente, su objetivo es conveniente distinguir entre
final no es representar la voz de los conocimiento, acción y actuación; o sea,
silenciados sino entender y nombrar los entre ciencia, política y teatro. Un
lugares donde sus demandas o su vida conocimiento descentrado de la propia
cotidiana entran en conflicto con los otros. perspectiva, que no quede subordinado a
Las categorías de contradicción y conflicto las posibilidades de actuar
están, por lo tanto, en el centro de esta transformadoramente o de dramatizar la
manera de concebir los estudios culturales. propia posición en los conflictos, puede
Pero no para ver el mundo desde un solo ayudar a comprender mejor las múltiples
lugar de la contradicción sino para perspectivas en cuya interacción se forma
comprender su estructura actual y su cada estructura intercultural. Los estudios
dinámica posible. Las utopías de cambio y culturales, entendidos como estudios
justicia, en este sentido, pueden articularse científicos, pueden ser ese modo de
con el proyecto de los estudios culturales, renunciar a la parcialidad del propio punto
no como prescripción del modo en que de vista para reivindicarlo como sujeto no
deben seleccionarse y organizarse los datos delirante de la acción política.
sino como estímulo para indagar bajo qué
condiciones (reales) lo real pueda dejar de
ser la repetición de la desigualdad y la
discriminación, para convertirse en escena
del reconocimiento de los otros. Retomo