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Collection Technique ..........................................................................

Cahier technique n° 212

Un conducteur actif et singulier :


le neutre

J. Schonek

Building a New Electric World *


Les Cahiers Techniques constituent une collection d’une centaine de titres
édités à l’intention des ingénieurs et techniciens qui recherchent une
information plus approfondie, complémentaire à celle des guides, catalogues
et notices techniques.
Les Cahiers Techniques apportent des connaissances sur les nouvelles
techniques et technologies électrotechniques et électroniques. Ils permet-
tent également de mieux comprendre les phénomènes rencontrés dans les
installations, les systèmes et les équipements.
Chaque Cahier Technique traite en profondeur un thème précis dans les
domaines des réseaux électriques, protections, contrôle-commande et des
automatismes industriels.
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« Extrait du Cahier Technique Schneider Electric n° (à préciser) ».
n° 212
Un conducteur actif et
singulier : le neutre

Jacques SCHONEK

Ingénieur ENSEEIHT et Docteur-Ingénieur de l’Université de Toulouse,


il a participé de 1980 à 1995 à la conception des variateurs de vitesse
de la marque Telemecanique.
Il a été ensuite gérant de l’activité Filtrage d’Harmoniques.
Il est actuellement en charge des études Applications et Réseaux
Electrotechniques au sein de la Direction « Power Protection &
Control » de Schneider Electric.

CT 212 édition juin 2004


Lexique

ir, is, it, iN (A) : valeurs instantanées des courants dans les phases et le neutre
IN (A) : valeur efficace du courant dans le neutre
IL (A) : valeur efficace du courant dans une phase
Il (A) : composante fondamentale du courant IL
ih (%) : taux d’harmonique de rang h du courant IL
Ih (A)
Ih (A) : valeur efficace du courant harmonique de rang h, ih (%) = 100
I l (A)
THD (%) : taux de distorsion harmonique

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.2


Un conducteur actif et singulier :
le neutre

Un paradoxe : le conducteur neutre est un conducteur actif dans lequel il


ne devrait circuler aucun courant, et pourtant…
Il existe un regain d’intérêt pour le conducteur neutre, lié à la prolifération
des charges électroniques, à la circulation de courants harmoniques et au
risque de surcharge.
Dans ce contexte, l’objectif de ce document est de faire le point sur les
habitudes et recommandations d’installation : coupure, protection et
dimensionnement du conducteur neutre.

Sommaire
1 Un conducteur actif dans la 1.1 Schéma général de Distribution Electrique p. 4
distribution électrique 1.2 Neutre, mais pas innocent p. 4
1.3 Rappels sur les Schémas des Liaisons à la Terre
(dits « régimes de neutre ») p. 4
1.4 Court-circuit phase – neutre p. 7
2 Règles traditionnelles de dimensionnement 2.1 Section du conducteur neutre p. 8
et de protection du neutre 2.2 Coupure du conducteur neutre p. 10
2.3 Protection du conducteur neutre p. 11
2.4 Appareillage adapté à la coupure et à la protection
du conducteur neutre p. 12
3 Et vinrent les harmoniques… 3.1 Charges non linéaires monophasées p. 13
3.2 Charges monophasées dans un système triphasé p. 14
3.3 Courant dans le conducteur neutre dans un système triphasé p. 15
3.4 Taux de charge du conducteur neutre p. 18
3.5 Effet des courants harmoniques sur
les canalisations électriques p. 19
3.6 Estimation du taux d’harmonique 3 p. 19
3.7 Dimensionnement des constituants d’une installation p. 20
3.8 Harmoniques et Schémas des Liaisons à la Terre p. 21
3.9 Comment gérer les harmoniques impactant le neutre p. 22
4 Synthèse p. 24
5 Conclusion p. 25
Annexe 1 : Rappels p. 26
Annexe 2 : Cas particulier des installations BT alimentées par plusieurs sources p. 27
Annexe 3 : Bibliographie p. 29

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.3


1 Un conducteur actif dans la distribution électrique

1.1 Schéma général de distribution électrique


Le schéma le plus courant de la distribution
électrique en Basse Tension est de type
triphasé, avec neutre distribué. Cette disposition 1
permet à la fois l’alimentation de charges
triphasées non raccordées au neutre (moteurs, 400 V
par exemple) et de charges monophasées 400 V 2
courantes.
Les niveaux de tension les plus utilisés en 400 V 230 V
230 V 3
Europe sont de 400 V entre phases, et 230 V
entre phases et neutre (cf. fig. 1 ).
230 V
Le secondaire du transformateur d’alimentation
est donc généralement couplé en étoile, voire en N
zigzag.
Le conducteur neutre est réglementairement de
couleur bleu clair, quand il n’est pas également
utilisé comme conducteur de protection (PEN, Fig. 1 : les tensions d’alimentation en BT.
couleur vert/jaune).

1.2 Neutre, mais pas innocent


Le conducteur neutre présente des particularités v il est parcouru par des courants de défaut
par rapport aux autres conducteurs de la (défauts d’isolement, surcharge, court-circuit).
distribution électrique. Lorsqu’il est utilisé comme conducteur de
c Il a un rôle spécifique dans la définition des protection, il est parcouru par des courants de
Systèmes des Liaisons à la Terre fuite capacitive.
v il est en général possible et recommandé de le Un certain nombre de précautions en découlent,
raccorder à la terre, dans la conception d’une installation électrique :
v il peut être utilisé comme conducteur de c le dimensionnement et la protection du
protection. conducteur neutre doivent suivre des règles
c Le conducteur neutre est un conducteur actif précises ;
v il assure l’alimentation des charges c la continuité du conducteur neutre est
monophasées, impérative lorsqu’il est utilisé comme conducteur
v il assure la circulation des courants de de protection ;
déséquilibre, c la coupure du conducteur neutre est
v il assure la circulation des courants harmoniques indispensable si son potentiel par rapport à la
de rang 3 des charges non linéaires, terre s’élève et atteint un niveau dangereux.

1.3 Rappels sur les schémas des liaisons à la terre (dits « régimes de neutre »)
Ces rappels ont pour objectif de bien préciser le fondamentaux de la protection des personnes
rôle spécifique tenu par le conducteur neutre qui sont :
dans la définition des Systèmes des Liaisons à c la mise à la Terre des masses des équipements
la Terre -SLT-. et récepteurs électriques,
Le choix d’un schéma de liaisons à la terre c l’équipotentialité des masses simultanément
répond à 2 objectifs : accessibles qui tend à éliminer les tensions de
contact,
c la protection des personnes et des biens,
c la coupure automatique de l’alimentation
c la continuité de service.
électrique en cas de tensions ou de courants
Contre le risque de chocs électriques, les dangereux provoqués par la circulation du
normes d’installations ont défini les principes courant de défaut d’isolement.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.4


Il existe, pour les réseaux BT, 3 types de SLT. c toutes les masses protégées par un même
Ils diffèrent par la mise à la terre ou non du point dispositif de coupure doivent être reliées au
neutre de la source de tension et par le mode de même système de mise à la terre.
raccordement des masses (cf. fig. 2 ). Le choix C’est le cas typique de la distribution publique en
du régime de neutre dépend des caractéristiques France.
de l’installation et des conditions et impératifs La figure 3 indique le circuit parcouru par le
d’exploitation. courant en cas de défaut : la tension de contact
sur la masse de l’appareil en défaut atteint une
Schéma TT valeur dangereuse.
Dans ce type de schéma (cf. fig. 2a), dit de Le schéma TT impose donc la coupure au
« neutre à la terre » : premier défaut d’isolement. Le dispositif de
c le neutre de la source est relié à une prise de coupure mis en œuvre est un Dispositif
terre distincte de celle des masses, Différentiel à courant Résiduel (DDR).

a - Neutre à la terre (TT) c- Mise au neutre (TN-S)


1 1
2 2
3 3
N N
PE PE

RB RA RB

b - Mise au neutre (TN-C) d - Neutre isolé (IT)


1 1
2 2
3 3
PEN N
PE

RB RB

Contrôleur permanent d'isolement

Fig. 2 : les trois principaux schémas des liaisons à la terre ou SLT sont les schémas TT, TN et IT, définis par la
CEI 60364-3. Le TN peut être soit TN-C (neutre et PE confondus) soit TN-S (neutre et PE distincts).

Schéma TN
DDR Id
Le principe de ce schéma dit de « mise au
neutre » est de transformer tout défaut
N d’isolement en court-circuit monophasé
phase – neutre.
Dans ce type de schéma :
c le point neutre BT de chaque source est relié
directement à la terre,
Rd c toutes les masses de l’installation sont reliées
Ud
RB RA à la terre et donc au neutre :
v par un seul conducteur (PEN) de protection et
de neutre avec le SLT TN-C (conducteur
Fig. 3 : défaut d’isolement avec schéma TT Avec un Commun de protection et de neutre), (cf fig. 2b) ;
réseau 400 V / 230 V, RA et RB de 10 Ω, la tension de v par les conducteurs de protection (PE) et de
contact Ud est de 115 V ! neutre (N) distincts avec le SLT TN-S
(conducteurs Séparés), (cf fig. 2c).

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.5


Le courant de défaut est équivalent à un court-
circuit Phase/Neutre. Il génère une tension de
contact dangereuse (cf. fig. 4 ). Le déclenchement Id
du disjoncteur par une protection « court retard »
ou un déclencheur magnétique est donc
obligatoire (DPCC : Dispositif de Protection N
contre les Courts-Circuits).
Le schéma TN permet d’utiliser les protections
PE
de surintensité habituelles pour protéger contre DPCC
les défauts d’isolement par déclenchement au
premier défaut.
L’emploi de DDR permet de s’affranchir des
vérifications sur la valeur du courant en cas de
défaut, mais il est totalement inadapté et exclus Rd
en schéma TN-C. Ud
Le schéma TN-C n’est pas recommandé pour RB
l’alimentation des dispositifs électroniques en
raison de la possible circulation de courants
harmoniques dans le neutre, sujet abordé dans Fig. 4 : défaut d’isolement en cas de schéma TN-S.
les chapitres suivants.
Schéma IT configuration du réseau, par des DDR protégeant
Dans ce type de schéma dit « à neutre isolé », des groupes de masses interconnectées.
le neutre du transformateur est : Avec le respect de cette obligation de rechercher
et d’éliminer le premier défaut, le schéma IT
c soit isolé de la terre (neutre isolé),
procure la meilleure continuité d’alimentation.
c soit relié à la terre par une impédance élevée
La distribution du neutre est déconseillée en IT.
(neutre impédant).
En effet, en cas de premier défaut (maintenu) la
Toutes les masses de l’installation sont reliées à tension phase – terre sur les phases saines est
la terre (cf. fig. 2d). égale à la tension composée. Les appareils
En schéma IT, le premier défaut d’isolement monophasés raccordés à ces phases sont alors
n’impose pas le déclenchement, mais ce défaut soumis à des tensions d’isolement phase –
doit être détecté au moyen d’un Contrôleur masse supérieures à la normale, ce qui peut
Permanent d’Isolement (CPI), et éliminé. Sinon conduire à leur détérioration. (Exemple :
un deuxième défaut survenant sur un autre alimentation de matériel informatique).
conducteur actif provoque un court-circuit entre La non distribution du neutre interdit le
les conducteurs actifs concernés (cf. fig. 5 ). raccordement d’appareils monophasés entre
Le déclenchement est alors nécessaire pour phase et neutre et évite donc ce risque. Dans le
éliminer la tension de contact dangereuse. Ce cas contraire, les appareils devront être spécifiés
déclenchement est normalement obtenu par les pour une tension d’isolement égale à la tension
protections de surintensité et parfois, selon la entre phases.

Id
Id 3
2
N 1
N
PE
Contrôleur Limiteur
Id DPCC DPCC
permanent de
Id
d'isolement surtension
(CPI)

Rd2 Rd1
Ud2 Ud1

RB

Fig. 5 : courant de défaut en cas de double défaut avec le SLT IT et tensions dangereuses Ud1 et Ud2.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.6


1.4 Court-circuit phase – neutre
Le calcul du courant de court-circuit entre phase
et neutre diffère légèrement du calcul du courant
de court-circuit triphasé. La figure 6 représente ZL
schématiquement les 3 possibilités de court- 1
circuit dans une installation avec : ZT
Phase-neutre
V : tension simple (phase – neutre) en sortie de ZT
ZL Triphasé
transformateur, 2
ZT
U : tension composée (entre phases) en sortie
de transformateur, ZL
3
ZT : impédance d’un enroulement du
transformateur, Phase-neutre
ZN
ZL : impédance d’un conducteur de phase, N
ZN : impédance du conducteur de neutre,
Icc_tri : courant de court-circuit triphasé,
Icc_ph : courant de court-circuit entre phases,
Fig. 6 : les possibilités de court-circuit sur un réseau
Icc_ph-N : courant de court-circuit phase – neutre.
triphasé.
En général l’impédance de raccordement du
neutre du transformateur est négligeable, d’où
les équations :

V
I cc_tri =
(Z T + ZL )
U V. 3 3
I cc_ph = = = I
2.(Z T + ZL ) 2.(Z T + ZL ) 2 cc_tri
V
I cc_ph-N =
(Z T + ZL + ZN )

Si les conducteurs de phases et de neutre sont


identiques, ZN = ZL , et donc :
V
I cc_ph-N =
(Z T + 2.ZL )
Pour de grandes longueurs de câbles, en
particulier en distribution terminale, l’impédance
du transformateur est négligeable devant
l’impédance des conducteurs, et alors :

V
I cc_tri ≈
ZL
3 V
I cc_ph ≈ .
2 ZL
V
I cc_ph-N ≈
2.ZL

D’où l’inégalité :
Icc_tri > Icc_ph > Icc_ph-N

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.7


2 Règles traditionnelles de dimensionnement
et de protection du neutre

Les règles et indications exposées dans ce de conception et de réalisation des installations


chapitre ont pour principales sources les normes BT : CEI 60364 et NF C 15-100.

2.1 Section du conducteur neutre


En régime sinusoïdal, le courant dans le De plus, la présence d’harmoniques (objet du
conducteur neutre dépend du déséquilibre chapitre suivant) dans le conducteur neutre est
entre les charges monophasées raccordées aussi un facteur important pour la détermination
entre phases et neutre. de sa section.
Charges équilibrées : le courant dans le La section du conducteur neutre, déterminée en
conducteur neutre est nul (cf. fig. 7 ). fonction du courant véhiculé, peut être :
Charges déséquilibrées : le courant dans le c inférieure à la section des conducteurs de
conducteur neutre n’est pas nul comme illustré phases… si les conditions suivantes sont
sur la figure 8 page ci-contre. remplies simultanément :
Dans le cas de charges déséquilibrées de même v la section des conducteurs de phases doit être
nature, le courant dans le neutre est inférieur ou supérieure à 16 mm2 Cuivre ou 25 mm2 Aluminium,
égal au courant phase le plus élevé (cf. fig. 9 v la section du conducteur neutre doit être au
page ci-contre). moins égale à 16 mm2 Cuivre ou 25 mm2
Dans le cas de charges déséquilibrées de nature Aluminium,
différente sur chacune des phases (résistive, v les charges alimentées en service normal sont
inductive, capacitive) il peut arriver que le supposées équilibrées, avec un taux
courant neutre soit supérieur au courant dans d’harmonique de rang 3 inférieur à 15 %,
chacune des phases. Ce cas de figure n’est v le conducteur neutre doit être protégé contre
toutefois pas très courant dans la pratique. les surintensités.

i1

0 t
i2

i3

iN

iN
0 t

Fig. 7 : courants phases et courant neutre avec des charges linéaires équilibrées.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.8


Une pratique courante consiste à avoir un d’alimentation de charges non linéaires et que le
conducteur neutre de section « moitié » de la taux d’harmonique 3 se situe dans la fourchette
section des conducteurs de phases. de 15 à 33 %.
c égale à la section des conducteurs de phases. c supérieure ou égale à la section des conducteurs
C’est le cas général, en particulier dans les de phases, dans le cas d’alimentation de charges
circuits monophasés à 2 conducteurs, ou non linéaires et que le taux d’harmonique 3
lorsque la section des conducteurs de phases dépasse 33 %. L’intensité dans le conducteur
est inférieure à 16 mm2 Cuivre ou 25 mm2 neutre est alors prépondérante pour la
Aluminium. C’est également vrai dans le cas détermination de la section des conducteurs.

i1
0 t
i3
i2

iN

0 t

Fig. 8 : courants phases et courant neutre avec des charges linéaires déséquilibrées.

Dans un réseau triphasé il circule un courant de


10 A
déséquilibre dû à l’impossibilité d’un équilibrage
permanent parfait des charges monophasées.
Ce courant est égal à :
→ → → → 20 A
I N = I1 + I2 + I 3 N

Il peut être très variable comme le montre


l’exemple ci-dessous :

1 2 3 N
15 A

Voire même supérieur au courant de phase si


la phase 2 est coupée :
IN = 17,32 A
N 10 A

20 A 15 A 10 A 20 A
N

Fig. 9 : importance des courants de déséquilibre dans le neutre.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.9


2.2 Coupure du conducteur neutre
Les règles de coupure ou de non-coupure du Ces risques sont particulièrement présents dans
conducteur neutre ont pour objet de limiter les les étages d’un immeuble de grande hauteur, où
risques d’électrocution consécutifs à une il est plus difficile de garantir la qualité des
élévation de son potentiel. liaisons à la terre du fait de la longueur
exceptionnelle du câblage. Il a déjà été mesuré
En schéma TN-C sur une installation un cas extrême où le
Le conducteur neutre a également le rôle de potentiel du neutre par rapport à la terre était de
conducteur de protection (PEN). Le maintien de 80 V en fonctionnement normal. Ce cas
sa continuité est donc impératif en toutes présente un risque d’électrocution.
circonstances, et de fait interdit tout dispositif de Afin de ne pas créer de situations dangereuses,
coupure sur sa liaison. il est donc vivement conseillé d’appliquer la règle
de coupure du neutre sans dérogation.
En schéma TT ou TN-S
Le neutre est relié à la terre à l’origine de En schéma IT
l’installation. Dans des conditions normales, son Le conducteur neutre peut se trouver à un
potentiel se trouve voisin du potentiel de terre. potentiel quelconque, même s’il est généralement
Cependant, pour différentes raisons, le potentiel voisin du potentiel de terre. En présence d’un
du conducteur neutre peut s’éloigner défaut (par exemple une phase à la terre) le
sensiblement du potentiel de terre et atteindre potentiel du neutre par rapport à la terre peut
des tensions dangereuses par rapport à la terre. s’élever jusqu’à la tension simple. Pour la
La figure 10 illustre un phénomène possible : la maintenance d’une partie d’installation réputée
circulation de courant dans le conducteur neutre hors tension, donc a priori non dangereuse, le
provoque l’élévation du potentiel du neutre au personnel d’intervention peut cependant être en
niveau d’une charge, même si celle-ci n’est plus situation dangereuse si le conducteur neutre
reliée à la phase à la suite d’une manœuvre ou n’est pas coupé. Pour ces raisons, il est
d’un déclenchement. impératif de couper le conducteur neutre dans
De plus, une inversion de câblage entre phase tous les cas. Seule la coupure du neutre garantit
et neutre au niveau d’une charge étant toujours l’égalité des potentiels entre masse et terre
possible, la non-coupure de l’une des polarités après déclenchement.
risque en fait de maintenir la tension phase
Recommandations importantes
appliquée à la charge.
c Le neutre ne doit jamais être coupé seul : il
La coupure simultanée de la phase et du doit être coupé après les phases et rétabli avant
neutre est donc recommandée. les phases.
Par ailleurs, en cas de défaut dans une partie de Le non respect de cette règle provoque, en
l’installation (coupure accidentelle du conducteur régime triphasé déséquilibré, des surtensions
neutre en amont, augmentation des sur les appareils monophasés : la tension entre
impédances, défaut MT/BT, coup de foudre sur phases pouvant être appliquée à un circuit
les lignes basse tension...), le potentiel du neutre conçu pour être alimenté par la tension simple
au niveau des charges utilisatrices peut s’élever (phase – neutre). Ce risque est illustré sur la
de façon brutale et dangereuse. figure 11 page ci-contre.

I
ZL

N ZN

Fig. 10 : élévation du potentiel du neutre.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.10


individuel du neutre ou la coupure par appareils
unipolaires (cf. CEI 60364).
1 2 3 N De plus, du fait des tensions mises en jeu,
l’appareillage de coupure du conducteur neutre
devra avoir aussi les caractéristiques
nécessaires au sectionnement, notamment une
tension d’isolement suffisante (exemple : tenue
à une onde de choc de 12,3 kV en BT pour
l’appareillage industriel, selon la norme
N’ CEI 60947).
c Pour être coupé le neutre doit être sûrement
Z1 Z2 Z3 identifiable, c’est pourquoi les normes
d’installation imposent son repérage par la
Z3 << Z1 et Z2
couleur bleu clair et la lettre N sur les bornes et
3 les schémas.
Nota : Dans le cas d’une distribution sans
Neutre, le conducteur de couleur bleue peut être
utilisé en tant que phase, mais ceci n’est pas
recommandé.
N' En ce qui concerne la position du pôle Neutre
dans l’appareillage, elle n’est que rarement
1 précisée dans les normes, hormis par exemple
N en France dans la C 62-411, pour les
disjoncteurs de branchement BT. Toutefois
l’habitude dans un grand nombre de pays
européens, y compris en France, est de disposer
les bornes de raccordement du Neutre à gauche
de celles des phases (cf. fig. 12 ).
2

Fig. 11 : risque de surtension en cas de coupure du


conducteur neutre.

Si la charge connectée entre la phase 3 et le


neutre est beaucoup plus importante que les
charges des autres phases (1 et 2), en cas de
rupture du conducteur neutre le point neutre
artificiel N’ se trouve porté à un potentiel voisin
de celui de la phase 3. Les charges connectées
entre les phases 1, 2 et N’ se trouvent donc
soumises aux tensions V1N’ et V2N’, voisines de
V13 et V23.
Il est donc vivement recommandé de couper ou Fig. 12 : le pôle du conducteur Neutre est à gauche
de sectionner le neutre avec des appareillages (disjoncteur Compact NS100N, marque Merlin Gerin).
omnipolaires afin d’éviter le sectionnement

2.3 Protection du conducteur neutre


En schéma TN-C En schéma TT ou TN-S
Le conducteur de protection (PE) ne pouvant En cas de surcharge ou de court-circuit phase –
être coupé en aucune circonstance il n’est pas neutre sur un départ donné, le même courant de
possible de couper le conducteur (N) dans une défaut parcourt les conducteurs de phase et du
installation de type TN-C pour laquelle ces deux neutre. Deux cas sont donc à considérer :
conducteurs sont confondus en un seul (PEN). c Section du neutre égale à la section des
En conséquence, la section du neutre sera phases
choisie de manière appropriée puisque la La protection du neutre n’est pas obligatoire. Le
protection par coupure automatique n’est pas conducteur neutre est protégé par le dispositif de
applicable. protection du conducteur de phase.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.11


c Section du neutre inférieure à la section des La protection des seules phases n’est pas une
phases solution sûre : la protection de phase d’un
Un dispositif de protection contre les surcharges calibre supérieur sur un départ peut être
approprié à la section du conducteur neutre est inadaptée à la section du neutre de l’autre
obligatoire. départ.
La protection et la coupure du neutre sont donc
En schéma IT obligatoires, sauf cas particuliers (exemples :
En cas de double défaut, l’un sur une phase, circuits monophasés, protection par DDR…).
l’autre sur le neutre, des départs de calibres
différents peuvent être concernés (reliés par les
défauts).

2.4 Appareillage adapté à la coupure et à la protection du conducteur neutre


Si les conditions précédentes sont remplies et si Le cas des appareils de coupure d’urgence
le neutre est repéré sans risque d’erreur, il est Pour assurer une mise hors tension rapide d’un
possible, voire recommandé pour des raisons circuit, la coupure omnipolaire (de tous les
économiques, de ne pas le protéger. Dans les conducteurs actifs y compris le neutre) est
autres cas, les risques d’inversion phase/neutre recommandée au niveau de l’appareil de
justifient la protection du neutre. coupure ou de l’arrêt d’urgence.
Le cas des coupe-circuits Le cas du contrôle – commande
Sauf cas très particuliers (utilisation de Pour les appareillages (contacteurs, télérupteurs,
cartouches fusibles à percuteurs associés à un interrupteurs, délesteurs, régulateurs...) non
appareil de coupure), la fusion d’un fusible placé destinés à la protection mais employés pour la
sur un conducteur actif ne permet pas commande ou le contrôle de charges (machines,
d’interrompre le courant dans les autres éclairages), la coupure du neutre n’est pas
conducteurs actifs : la coupure est unipolaire. imposée par la normalisation. Toutefois, lorsque
Pour éviter la coupure du neutre seul, celui-ci ne des contacts auxiliaires des appareils de
devra donc jamais être protégé par fusible. protection sont utilisés pour réaliser des
De même, le conducteur neutre ne sera pas fonctions logiques ou de signalisation, il est
coupé automatiquement en cas de fusion d’un parfois difficile de prédire le potentiel de chacun
fusible sur l’une des phases. des conducteurs en situation de défaut (surtout
dans un schéma triphasé). Dans ce cas, la
Le cas des disjoncteurs coupure du neutre est aussi recommandée.
L’appareillage bipolaire (Phase/Phase ou Phase/
Neutre) ou tétrapolaire, permet de couper
simultanément les phases et le neutre pour
mettre un circuit hors tension.
Les appareils phase/neutre, dont seule la phase
est protégée, sont plus économiques et moins
volumineux, mais nécessitent un repérage sans
faille du neutre (cf. fig. 13 ).

Le cas des DDR


Les DDR sont considérés comme des appareils
apportant une grande sûreté de fonctionnement
d’une installation électrique : ils participent à la
protection contre les contacts directs et indirects,
ainsi qu’à la protection incendie.
De plus, une inversion entre phase et neutre au
niveau des DDR n’affecte pas leur fonctionnement.
Toutes ces fonctions réunies dans un même
dispositif font que les DDR sont recommandés Fig. 13 : « Déclic » disjoncteur Phase – Neutre avec
dans les nouvelles installations comme lors des identification du pôle neutre (Marque Merlin Gerin).
extensions.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.12


3 Et vinrent les harmoniques…

3.1 Charges non linéaires monophasées


Une part croissante de l’électricité est consommée La forme d’onde de courant et son spectre
par des charges électroniques non linéaires harmonique typique sont représentés sur les
monophasées (éclairage fluorescent à ballast figures 15 et 16.
électronique, appareils électroniques domestiques,
informatique, variateurs de vitesse…).
Ces appareils disposent en général d’une
alimentation à découpage, dont le schéma %
d’entrée le plus répandu est du type redresseur 100
monophasé à diodes avec filtrage capacitif
90
(cf. fig. 14 ).
80

70

60

50

40
Charge
30

20

10
Fig. 14 : redresseur monophasé avec filtrage capacitif. 0
1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25
Le courant absorbé par ces charges est Rang
constitué d’impulsions positives et négatives, en
synchronisme avec les crêtes de la tension Fig. 16 : spectre harmonique du courant phase.
réseau. De ce fait, sa composante harmonique Ici le taux de distorsion (THD) est de 110 %,
de rang 3 peut atteindre 85 % du fondamental. le taux d’harmonique 3 (i3) est de 85 %.

Tension réseau
Courant ligne

0 t

Fig. 15 : allure du courant.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.13


Le tableau de la figure 17 donne des exemples courants harmoniques, et leurs principales
d’appareils monophasés générateurs de caractéristiques typiques.

Type d’appareil P (W) IL (A) i3 (%)


Micro-ordinateur 60 0,5 85
Micro-ordinateur + imprimante active 300 1,45 35
Photocopieur en veille 70 0,32 65
Photocopieur actif 1500 - 2200 7 - 10 15
Tube fluo à ballast magnétique 36 0,2 25
Tube fluo à ballast électronique 36 0,16 10
Ballon fluorescent 250 1,4 10
Lampe fluo compacte 25 0,2 80
Moteur avec variateur de vitesse 500 - 3000 4 - 18 80

P (W) : puissance active consommée


IL (A) : valeur efficace du courant absorbé
i3 (%) : taux de courant harmonique de rang 3

Fig. 17 : les principaux générateurs d’harmoniques de rang 3 dans les installations industrielles et tertiaires.

3.2 Charges monophasées dans un système triphasé


Dans un système simplifié constitué d’une
source triphasée équilibrée et de trois charges
monophasées identiques, connectées entre
phases et neutre (cf. fig. 18 ) considérons deux
N
cas particuliers :
it is ir
v celui de trois charges linéaires, Source
v celui de trois charges non linéaires.
c Dans le cas de charges linéaires, les courants Charge Charge Charge
constituent un système triphasé équilibré. La
somme des courants de phases est nulle, ainsi
iN
donc que le courant dans le neutre.
c Dans le cas de charges non linéaires, les
courants de phases ne sont pas sinusoïdaux et Fig. 18 : charges monophasées.
contiennent donc des harmoniques, en
particulier de rang multiple de 3.
Les courants des trois phases étant égaux, les D’une manière générale, pour des charges
courants harmoniques, de rang 3 par exemple, équilibrées, les courants harmoniques de rang
ont la même amplitude et peuvent s’écrire sous multiple de 3 sont en phase et s’additionnent
la forme : arithmétiquement dans le conducteur neutre,
alors que les composantes fondamentales et les
ir3 = I 3 .sin 3.(ωt) harmoniques de rang non multiple de 3
2π  s’annulent.

is3 = I 3 .sin 3. ωt −  = I 3 .sin (3ωt − 2π) = ir3
 3  Les courants harmoniques 3 sont des courants
homopolaires qui circulent en phase dans les 3
 4π 
it3 = I 3 .sin 3. ωt −  = I 3 .sin (3ωt − 4 π) = ir3 phases.
 3 
Dans cet exemple, les courants harmoniques
de rang 3 des 3 phases sont donc identiques.
Le courant dans le neutre étant égal à la somme
des courants des phases, la composante de
rang 3 du courant neutre est donc égale à la
somme des composantes de rang 3, soit :
in3 = 3.ir3

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.14


3.3 Courant dans le conducteur neutre dans un système triphasé
La figure 19 réunit plusieurs courbes et connectées entre phases et neutre.
représentant les courants circulant dans les Le courant résultant dans le conducteur
phases de 3 charges monophasées non neutre, somme des trois courants de phase,
linéaires identiques (comme décrites en 3.1), est également représenté.

ir

0 t

is

0 t

it

0 t

iN

0 t

Fig. 19 : courants phases et neutre alimentant 3 charges monophasées non linéaires identiques.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.15


Les spectres harmoniques des courants phases et La valeur efficace du courant neutre peut être
neutre sont représentés sur les figures 20 et 21. calculée sur un intervalle égal à T/3.
Ces diagrammes montrent que le courant neutre Sur cet intervalle, le courant neutre est également
ne contient que des composantes de rang impair constitué d’une onde positive et d’une onde
multiple de 3 (soit : 3, 9, 15...), dont les négative, identiques à celles du courant phase.
amplitudes sont 3 fois supérieures à celles des La valeur efficace du courant neutre peut donc
courants de phase. Le rang 3 est bien sûr être calculée de la manière suivante :
prépondérant et les autres composantes de rang
T/3
multiple de 3 (soit : 9, 15…) contribuent très peu 1
à la valeur efficace. IN =
T/3
. ∫ in2 .dt
0
Le courant neutre est donc pratiquement égal à
3 fois le courant harmonique 3 de chaque phase, 1
T/3

soit : IN ≈ 3.I3 IN = 3 .
T
. ∫ in2 .dt
0
Le courant neutre considéré ici est le résultat de
la recombinaison des courants des circuits
T/3 T
monophasés. Dans les installations électriques,
∫ in2 .dt = ∫ il
et comme : 2
.dt
il concerne donc en premier lieu les systèmes de
0 0
répartition (triphasé vers monophasé) et les
dispositifs dits « têtes de tableau ». T
1 2
T ∫
Ce phénomène concerne uniquement les circuits alors : IN = 3 . . il .dt = 3 . IL
triphasés, les courants phase et neutre dans les 0
circuits monophasés étant bien sûr identiques. Le courant dans le conducteur neutre a donc
ici une valeur efficace e fois supérieure à
Calcul de la valeur efficace maximale du
celle du courant dans une phase.
courant neutre
Lorsque les ondes de courant des 3 phases se
Supposons, comme sur la figure 19, que les ondes
chevauchent (cf. fig. 22 et 23 page suivante), la
de courant des 3 phases ne se chevauchent pas.
valeur efficace du courant dans le neutre est
Sur une période T du fondamental, le courant
inférieure à e fois la valeur efficace du courant
d’une phase est constitué d’une onde positive et
dans une phase.
d’une onde négative, séparées d’un intervalle où
le courant est nul. De même, lorsque les charges comportent une
part de circuit linéaire, le courant absorbé ne
La valeur efficace du courant ligne peut être
présente pas de palier nul (cf. fig. 24 ci-contre), et
calculée par l’expression :
la démonstration fournie ci-dessus ne s’applique
T pas. La valeur efficace du courant dans le neutre
1 2
T ∫
IL = . il .dt est alors strictement inférieure à e fois la valeur
0 efficace du courant dans une phase.

% %
300 300

250 250

200 200

150 150

100 100

50 50

0 0
1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25 1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25
Rang Rang

Fig. 20 : spectre du courant phase. Fig. 21 : spectre du courant neutre.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.16


Le facteur e ne peut donc être obtenu qu’en concerner que des départs de faible intensité. Le
cas d’alimentation exclusive de charges, telles courant neutre peut alors dépasser le courant
que décrites en 3.1, identiques sur les 3 phases. phase, mais sur des départs peu chargés. Il n’y
La puissance de ces dispositifs étant a donc pas de dépassement de la capacité du
relativement faible (en général quelques conducteur neutre, si sa section est égale à celle
dizaines de watts chacun), ceci ne peut donc des phases.

i is it ir

0 t

Fig. 22 : courants dans les 3 phases, avec chevauchement.

iN

0 t

Fig. 23 : courant dans le neutre, avec chevauchement.

0 t

Fig. 24 : courant absorbé par une charge avec circuits linéaire et non-linéaire.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.17


3.4 Taux de charge du conducteur neutre
Le courant dans le neutre peut donc dépasser le Sans information détaillée sur les émissions
courant de chaque phase dans des installations d’harmoniques des appareils installés, une autre
telles celles possédant un grand nombre de approche simplifiée consiste à lier directement le
dispositifs monophasés (équipements taux de charge du conducteur neutre au
informatiques, éclairage fluorescent). C’est le pourcentage de charges électroniques.
cas dans les immeubles de bureaux, centres de La courbe de la figure 26 a été établie compte
calcul, Internet Data Centers, centres d’appels tenu d’un taux de courant harmonique 3 généré
téléphoniques, banques, salles de marchés, par les charges électroniques égal à 85 %.
zones d’éclairage en Grande Distribution…
Cette situation n’est pas générale, en raison de
l’alimentation simultanée de charges linéaires et/
ou triphasées (chauffage, ventilation, éclairage IN / IL
incandescent…) ne générant pas de courant
2,0
harmonique de rang 3. Une attention particulière
doit cependant être apportée aux sections des 1,8
conducteurs neutre, pour leur détermination lors 1,6
de la conception d’une nouvelle installation, ou 1,4
pour leur adaptation lors d’un changement des 1,2
charges alimentées. 1,0
Une approche simplifiée permet d’estimer le taux 0,8
de charge du conducteur neutre. 0,6
Comme indiqué en 3.3, pour des charges 0,4
équilibrées, le courant dans le neutre IN est très 0,2
voisin de 3.I3 , soit : 0
i3 (%)
IN ≈ 3.I3 qui peut s’écrire : IN ≈ 3.i3 .I1 0 20 40 60 80 100
Pour de faibles valeurs de distorsion, la valeur
efficace du courant est proche de la valeur Fig. 26 : surcharge du conducteur neutre en fonction
efficace du fondamental, donc : du pourcentage de charges non linéaires.
IN ≈ 3.i3.IL d’où : IN /IL ≈ 3.i3 (%)
Cette équation lie tout simplement le taux de Dans les installations de forte puissance (ordre
surcharge du neutre (IN /IL) au taux de courant de grandeur : P > 100 kVA ou I > 150 A),
harmonique de rang 3. Elle permet d’observer, plusieurs facteurs contribuent à réduire la
en particulier, que lorsque ce taux atteint 33 %, surcharge du neutre :
le courant dans le conducteur neutre est égal au
c de plus en plus d’équipements informatiques
courant dans les phases.
(stations de travail, serveurs, routeurs, ASI…)
Pour des valeurs quelconques de distorsion, des utilisent des circuits de compensation du facteur
simulations ont permis d’obtenir une loi moins de puissance (Power Factor Correction -PFC-)
approximative, présentée sur la figure 25 . pour réduire considérablement les harmoniques
de rang 3 générés ;
c les installations de chauffage, ventilation,
climatisation des bâtiments de grande taille sont
IN / IL
alimentées en triphasé, elles ne contribuent donc
2,0 pas à la génération d’harmoniques de rang 3 ;
1,8 c les dispositifs d’éclairage fluorescent (à
1,6 ballasts magnétiques ou électroniques) génèrent
1,4 proportionnellement moins d’harmoniques de
1,2 rang 3, et ceux-ci compensent partiellement les
1,0 harmoniques générés par les équipements
0,8 informatiques.
0,6 Ce foisonnement des charges est d’autant plus
0,4 important que la puissance de l’installation est
0,2 importante. Sauf cas exceptionnel, le taux
0
i3 (%) d’harmonique dans ces installations ne dépasse
pas 33 % et le courant dans le conducteur
0 20 40 60 80 100
neutre ne dépasse pas le courant dans les
15 33
phases. Il n’est donc pas nécessaire de sur-
Fig. 25 : taux de charge du conducteur neutre en dimensionner le conducteur neutre par rapport
fonction du taux d’harmonique 3. aux conducteurs de phases. (cas des
conducteurs unipolaires).

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.18


3.5 Effet des courants harmoniques sur les canalisations électriques
La circulation de courants harmoniques
provoque un échauffement supplémentaire des
canalisations électriques, pour plusieurs k
raisons :
c échauffement du conducteur neutre par la 1,4
circulation de courants harmoniques de rang 3,
1,2
alors que ce conducteur n’est normalement
parcouru par aucun courant en régime 1,0
sinusoïdal équilibré,
0,8
c échauffement supplémentaire de tous les
conducteurs par augmentation de l’effet de 0,6
peau et des pertes par courants de Foucault,
0,4
résultant de la circulation de tous les rangs
d’harmoniques. 0,2
Dans le cas des Canalisations Electriques 0
i3 (%)
Préfabriquées -CEP-, des mesures
d’échauffement ont permis de déterminer le 0 20 40 60 80 100
facteur de déclassement à appliquer.
La figure 27 indique les courants maximaux Iphase
admissibles dans les conducteurs de phase et
de neutre, en fonction du taux d’harmonique Ineutre
(Imax = k.Inominal).
Par exemple, les courants maximaux Fig. 27 : courants phases et neutre admissibles dans
admissibles dans une canalisation de calibre une CEP.
1000 A avec circulation de courants
harmoniques tels que i3 = 50 % est de :
L’utilisation d’un conducteur neutre de section
v courant phase maximal : 770 A, double ou en cuivre à la place de l’aluminium
v courant neutre maximal : 980 A. n’apporte pas d’amélioration sensible. En effet,
Le choix du calibre de la canalisation doit bien les pertes dans le conducteur neutre, même
sûr tenir compte de l’intensité possible dans le réduites par ces constructions particulières,
conducteur neutre, mais une canalisation dont contribuent sensiblement à l’échauffement global
les conducteurs ont tous la même section est de la canalisation. Un déclassement est donc
parfaitement adaptée à cette situation. tout de même nécessaire.

3.6 Estimation du taux d’harmonique 3


La section du conducteur neutre dépend de Démarche plus rigoureuse
l’estimation du taux d’harmonique 3 dans Pour obtenir une estimation plus précise du taux
l’installation. Dans l’impossibilité d’effectuer des d’harmonique 3, une démarche plus rigoureuse
mesures sur site (conception d’une installation doit tenir compte de facteurs supplémentaires :
neuve, par exemple), deux démarches sont c facteur de puissance des charges,
envisageables : l’une simplifiée, l’autre plus
c facteur de simultanéité de fonctionnement,
rigoureuse.
c foisonnement de phase des courants
Démarche simplifiée harmoniques de rang 3,
A partir de la nomenclature et des c spectre réel des charges installées (et non un
spectre typique).
caractéristiques des charges raccordées
dans l’installation, calculer : La description détaillée d’une telle démarche
sort du cadre de ce document.
c la somme des courants phases de toutes les
charges, mono et triphasées, soit Iph (A) ; Exemple (démarche simplifiée)
c la somme des courants harmoniques 3 des Dans un bâtiment de bureaux, les charges
charges électroniques monophasées seules, alimentées par phase sur chaque départ sont
soit I3 (A) ; relevées dans le tableau de la figure 28 page
c le taux d’harmonique 3 : suivante. A noter que pour simplifier, le courant
harmonique 3 est obtenu en multipliant le taux
I3
i3 (%) = 100. d’harmonique 3 par le courant efficace (et non le
Iph courant fondamental, en général inconnu).

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.19


Type de charge Nombre Courant unitaire Courant Taux Courant
efficace absorbé efficace total d’harmonique 3 harmonique 3
total
(A) (A) (%) (A)
Micro-ordinateur 10 0,5 5 85 4,25
Micro-ordinateur 5 1,45 7,3 35 2,55
+ imprimante
Photocopieur 2 0,32 0,64 65 0,42
en veille
Tubes fluo, avec 20 0,2 4 25 1
ballast magnétique
Chauffage 10 10 0 0
Total 27 8,2

Fig. 28 : courants d’alimentation des charges présentes dans un immeuble de bureaux.

Le calcul donne un taux d’harmonique 3 global Dans cette zone, le courant neutre peut alors
égal à : dépasser le courant phase.
8,2 Par contre, si en amont l’appareillage de tableau
i3 (%) = 100 x = 0, 30 et les conducteurs sont dimensionnés pour une
27
Remarque : puissance supérieure, le risque de surcharge du
Un taux d’harmonique 3 élevé (> 33 %) peut se neutre à ce niveau est très faible.
rencontrer dans une zone où de nombreux Si dans l’exemple qui précède, l’installation est
appareils identiques sont alimentés par la même calibrée à 40 A, le taux d’harmonique 3 ramené
ligne (cas de l’alimentation d’un ensemble de PC). à cette valeur de courant n’est plus que de 20 %.

3.7 Dimensionnement des constituants d’une installation


Le taux d’harmonique 3 a un impact sur le courant Le courant d’emploi des canalisations
dans le neutre et donc sur le dimensionnement multipolaires doit être réduit d’un facteur 0,84
de toutes les composantes d’une installation : (ou inversement : choisir une canalisation dont le
c tableaux de distribution, courant d’emploi est égal au courant calculé,
c appareillage de protection et de répartition, divisé par 0,84).
c câbles et canalisations. La section du neutre doit être impérativement
égale à la section des phases.
Suivant le taux estimé d’harmonique 3, trois cas
sont possibles : taux inférieur à 15 %, de 15 à La protection du neutre n’est pas nécessaire.
33 %, et taux supérieur à 33 %. c Exemple de calcul dans le cas d’une CEP
Taux d’harmonique 3 inférieur à 15 % v Hypothèse de dimensionnement :
(i3 i 15 %) Courant phase calculé = 1000 A
Le conducteur neutre est considéré comme non Taux d’harmonique 3 (i3) = 20 %
chargé. Courant neutre calculé (pour i3 = 20 %) = 600 A
La section des conducteurs de phases est (voir figure 25).
fonction seulement du courant dans les phases. Dans ce cas, le calibre de la CEP est déterminé
La section du conducteur neutre peut être en fonction du courant d’emploi dans les phases
inférieure à la section des phases si la section (Iph > IN).
est supérieure à 16 mm2 en Cuivre ou 25 mm2 Courant d’emploi de la canalisation adaptée =
en Aluminium. 1190 A (= 1000 A / 0,84).
La protection du neutre n’est pas nécessaire, v Choix de la CEP et des protections
sauf si la section du neutre est inférieure à celle Calibre de la canalisation adaptée = 1250 A
des phases. (1er calibre catalogué > 1190 A).
Taux d’harmonique 3 compris entre 15 et Calibre du disjoncteur de protection = 1250 A
33 % (15 < i3 i 33 %), ou en l’absence (idem calibre de la canalisation).
d’information sur le taux d’harmoniques Le seuil de déclenchement de surcharge de
Le conducteur neutre est considéré comme phases et de neutre est réglé pour le courant
chargé. phase calculé soit 1000 A.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.20


Nota : le facteur 0,84 est donné par la norme c Exemple de calcul dans le cas d’une CEP
NF C 15-100, la CEI 60364-52 préconise un v Hypothèse de dimensionnement :
facteur de 0,86. Courant phase calculé = 1000 A
Courant neutre calculé
Taux d’harmonique 3 supérieur à 33 %
(pour ih3 = 50 %) = 1300 A (voir figure 25).
(i3 > 33 %)
Le calibre de la CEP est déterminé en fonction
Ce cas rare correspond à un taux d’harmoniques du courant neutre admissible (Iph < IN).
particulièrement élevé, provoquant la circulation
d’un courant dans le neutre supérieur au courant v Choix de la CEP et des protections
dans les phases. Le dimensionnement du Calibre de la canalisation adaptée = 1600 A
conducteur neutre doit donc être réalisé avec (1er calibre catalogué > 1300 A)
précautions. Calibre du disjoncteur de protection = 1600 A
Dans le cas général, le courant d’emploi des (idem calibre de la canalisation)
conducteurs de phases doit être réduit d’un Le seuil de déclenchement de surcharge des
facteur 0,84 (ou inversement : choisir une phases est réglé pour le courant phase calculé
canalisation dont le courant d’emploi est égal au soit 1000 A.
courant calculé, divisé par 0,84). De plus, le Le neutre est non protégé (disjoncteur en
courant d’emploi du conducteur neutre doit être configuration 4P-3D).
égal à 1,45 fois le courant d’emploi des Une autre méthode consiste à adopter une
conducteurs de phases. section du conducteur neutre supérieure à celle
Soit 1,45 / 0,84 fois le courant phase calculé, des phases. Une solution communément
donc environ 1,73 fois le courant phase calculé. adoptée pour faire évoluer une installation
La méthode recommandée consiste à adopter existante consiste à doubler le conducteur
une canalisation multipolaire où la section du neutre (« neutre à 200 % »). Les appareils de
neutre est égale à la section des phases. Le protection et commande (disjoncteur, interrupteurs,
courant du conducteur neutre est alors contacteurs…) doivent alors être dimensionnés
prépondérant pour la détermination de la section en fonction du courant dans le neutre.
des conducteurs. La protection du neutre n’est c Dans le cas des câbles unipolaires, il peut être
pas nécessaire, mais en cas de doute sur le taux plus économique de choisir des conducteurs de
de charge du conducteur neutre, sa protection phases de section inférieure à la section du
est recommandée. conducteur neutre.
Cette approche est en particulier adoptée en La protection des câbles peut être assurée par un
distribution terminale, où les câbles multipolaires disjoncteur dont le seuil de déclenchement sur le
ont des sections identiques pour les phases et le neutre est supérieur et proportionnel au seuil de
neutre. déclenchement sur les phases (disjoncteur avec
Avec les CEP, la connaissance précise des neutre renforcé, « oversized neutral »).
échauffements en fonction des courants Exemple : Disjoncteur de calibre 400 A.
harmoniques permet d’aboutir à une approche Seuil de déclenchement sur un pôle de
moins conservatrice. Le calibre d’une CEP peut phase = 150 à 250 A.
être choisi directement en fonction du courant Seuil de déclenchement sur le pôle
neutre calculé. neutre = 240 à 400 A.

3.8 Harmoniques et Schémas des Liaisons à la Terre


Dans le cas du régime de neutre TNC, un seul bâtiment, et perturbent les récepteurs sensibles
conducteur (PEN) assure en principe par rayonnement.
l’équipotentialité des masses (la protection) en c Le PEN ne peut être protégé contre les
cas de défaut terre et le transit des courants de surcharges.
déséquilibre.
c Enfin, la circulation de courants harmoniques
En réalité, la circulation de courants harmoniques dans le neutre entraîne une chute de tension
dans ce conducteur pose certains problèmes. dans le PEN créant des différences de potentiel
c Au travers de l’impédance du PEN, les entre les masses reliées au PEN, ce qui peut
courants harmoniques créent de petites présenter un danger.
différences de potentiel entre appareils (de Le régime de neutre TNC doit donc être réservé
l’ordre de quelques volts), qui peuvent entraîner à l’alimentation des circuits de puissance, en
des dysfonctionnements de communication tête d’installation, et est à proscrire dans le cas
entre des équipements électroniques. de l’alimentation de charges sensibles
c Ces courants « vagabondent » de manière (équipements informatiques par exemple) avec
aléatoire et permanente dans les structures du circulation de courants harmoniques.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.21


3.9 Comment gérer les harmoniques impactant le neutre
Plusieurs dispositions peuvent être prises pour colonne au secondaire n’est pas totale. Un
éliminer ou réduire les effets des courants courant harmonique de rang 3 doit donc circuler
harmoniques, en particulier de rang 3. dans l’enroulement primaire… et dans la ligne
d’alimentation.
Adaptations de l’installation
Les principales solutions pour éviter la surcharge Réactance à couplage zigzag
du conducteur neutre sont les suivantes : Le schéma de principe de cette réactance est
c Utiliser un conducteur neutre séparé pour illustré sur la figure 29 .
chaque phase. Solution rarement mise en œuvre Comme dans le cas d’un transformateur zigzag,
car peu économique. on voit aisément sur cette figure que les
c Doubler le conducteur neutre. Le courant dans ampères-tours sur une même colonne
le neutre ne pouvant pas dépasser 1,73 fois le s’annulent. Il en résulte que l’impédance
courant dans chaque phase, ceci est une parcourue par les courants d’harmonique 3 est
solution technologique simple dans une très faible (inductance de fuite du bobinage
installation ancienne. seulement). La réactance zigzag procure donc
un chemin de retour de faible impédance aux
c Utiliser des canalisations de calibre adapté au
courants homopolaires, et harmoniques de rang 3
courant dans le neutre, qui peut être le courant
et multiple de 3. Elle réduit donc le courant iN
prépondérant (cf. § 3.5)
circulant dans le neutre de l’alimentation, comme
Transformateur triangle – étoile illustré figure 30 , dans le cas de charges
monophasées.
Ce couplage est couramment utilisé en
distribution, pour éliminer la circulation de
courants harmoniques de rang 3 dans les
réseaux de distribution et de transport.
A noter que cette élimination n’est totale que si
les charges au secondaire sont parfaitement
équilibrées. Dans le cas contraire, les courants
harmoniques de rang 3 des 3 phases ne sont
pas égaux, et ne se compensent pas totalement i3 i3 i3
aux sommets du triangle.

Transformateur à secondaire en zigzag Ih


Ce couplage est également utilisé en distribution
et présente le même intérêt que le couplage
triangle – étoile.
A noter que l’élimination des courants
harmoniques de rang 3 n’est totale que si les
3i3
charges sont parfaitement équilibrées. Dans le cas iN iN'
contraire, les courants harmoniques de rang 3
des trois phases ne sont pas égaux, et la
compensation des ampères-tours sur une même Fig. 29 : réactance zigzag.

iN'

iN
0 t

Fig. 30 : courants neutre iN avec et iN’ sans utilisation d’une réactance zigzag.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.22


Filtre de rang 3 dans le neutre
Le principe de ce dispositif consiste à placer un
circuit bouchon accordé sur l’harmonique 3 en
série avec le conducteur neutre (cf. fig. 31 ). N
Sur la figure 32 sont représentées les formes Source
d’ondes obtenues en supposant raccordées it is ir
entre phases et neutre des charges
monophasées du type décrit en 3.1.
La réduction du courant neutre s’accompagne
iN
d’une augmentation de la distorsion de tension, Charge
mais qui n’est généralement pas préjudiciable au
fonctionnement des charges informatiques
usuelles. Fig. 31 : filtre de rang 3 dans le neutre.

a- i

0 t

b- iN

0 t

c- i

0 t

d- iN

0 t

Fig. 32 : Formes d’ondes : courant ligne [a] et courant neutre [b] sans filtre ;
courant ligne [c] et courant neutre [d] avec filtre.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.23


4 Synthèse

Le tableau présenté dans la figure 33 résume Sn : section du neutre


les différents cas possibles où le conducteur Sph : section des phases
neutre est présent.

TT TN-C TN-S IT
Monophasé P-N

N N N N

ou ou

N N

(voir nota)
Triphasé 3P-N
Sn u Sph

N N N N

ou

(voir nota)
Triphasé 3P-N
Sn < Sph

N N N

ou

(voir nota)

Nota :
La détection de surintensité dans le neutre est nécessaire, sauf :
c si le conducteur neutre est protégé contre les courts-circuits par un dispositif placé en amont,
c ou si le circuit est protégé par un DDR dont le seuil de déclenchement est inférieur ou égal à 0,15 fois
le courant admissible dans le conducteur neutre.

Fig. 33 : les différentes situations du conducteur neutre.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.24


5 Conclusion

Le Neutre est un conducteur actif, parcouru par


des courants de déséquilibre, des courants
harmoniques et des courants de défaut.
Il présente temporairement des tensions
dangereuses par rapport à la référence de
potentiel des installations électriques (terre et PE).
Les normalisateurs se sont fortement
préoccupés de savoir s’il fallait ou non :
c le protéger,
c le couper,
c le sectionner,
ceci en fonction du schéma des liaisons à la
terre.
Il en résulte beaucoup de textes normatifs
parfois complexes.
Nous retiendrons, en pratique :
c La coupure du neutre est en général imposée
(schéma IT et TT) ou fortement conseillée
(schéma TN-S).
c Le sectionnement du neutre est un facteur
essentiel de sécurité (tous SLT).
c Les appareils de coupure et de sectionnement
doivent assurer la coupure omnipolaire des
conducteurs actifs.
c En présence de courants harmoniques, il est
conseillé de protéger le conducteur neutre,
même s’il a la même section que les phases.
Le respect de ces quatre règles, quel que soit le
régime du Neutre, permet d’assurer la protection
des personnes, des biens et d’éviter les
dysfonctionnements des matériels sensibles.
Le schéma TN-C reste un cas particulier, le PEN
ne pouvant être ni coupé ni sectionné.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.25


Annexe 1 : Rappels

Relations liant I1, IL et THD


Par définition : D’où :
∞ 2 ∞ 2
I  IL I 
THD = ∑  Ih  = 1+ ∑  h  = 1+ THD2
2  l
2 l Il I
Valeur efficace du courant : Donc :
∞ ∞ IL = I l . 1+ THD2
∑ ( Ih ) = I l 2 + ∑ ( Ih )
2 2
IL =
l 2

Taux de charge du conducteur neutre en fonction du THD (calcul approché)


En considérant que l’harmonique 3 est
l’harmonique prépondérant, le taux de distorsion
est voisin du taux d’harmonique 3. Soit : IN / IL
THD ≈ i3 (%) 2,0
Par ailleurs, comme indiqué en 3.3, pour des 1,8
charges équilibrées, le courant dans le neutre IN 1,6
est très voisin de 3.I3 . 1,4
Soit: 1,2
IN ≈ 3.I3 (A) 1,0
Que l’on peut exprimer sous la forme : 0,8
IN ≈ 3.i3.I1 ≈ 3.THD.I1 0,6
0,4
En utilisant la formule générale : 0,2
IL 0
Il =
1+ THD2 0 20 40 60 80 100
THD (%)
On obtient :
IL IN 3.THD Fig. 34 : variation du taux de charge du conducteur
IN ≈ 3.THD ⇒ ≈
IL neutre en fonction du taux de distorsion.
1+ THD 2
1+ THD 2

Cette formule approchée est valable tant que le


résultat est inférieur à e, et pour les faibles
valeurs de THD. Le taux de charge du
conducteur neutre varie donc en fonction du taux
de distorsion suivant la courbe suivante de la
figure 34 .

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.26


Annexe 2 : Cas particulier des installations BT
alimentées par plusieurs sources

Beaucoup d’installations basse tension Dans tous les cas, que les sources soient couplées
comportent plusieurs sources : transformateurs ou découplées, des précautions doivent être
ou groupes de secours. L’alimentation par prises pour assurer un fonctionnement correct des
plusieurs sources permet d’accroître la continuité protections de défaut à la terre, et sur ce point la
de service, de réaliser des économies sur le situation du Neutre a une importance particulière.
contrat souscrit par effacement des pointes de Le développement qui suit se rapporte à toute
consommation, de fonctionner en co-génération. installation dans laquelle le Neutre ne serait pas
Le plus souvent ces sources sont utilisées coupé notamment au niveau des disjoncteurs
séparément, mais il peut arriver que plusieurs généraux et de couplage. Les deux sources
sources soient couplées pour gagner en peuvent être deux transformateurs ou un
puissance et/ou en disponibilité. transformateur et un générateur.

Défaut d’isolement et Neutre non coupé


En cas de défaut d’isolement (cf. fig. 35 ), une
partie du courant de défaut (Id1) revient
normalement à la source par la terre ou le PE, Source 2 Source 1
mais une autre partie (Id2) peut revenir à la
source via la terre et le conducteur de neutre.
Selon la répartition des courants, la protection
de la source concernée par le défaut peut ne
pas déclencher, son seuil de sensibilité n’étant
pas atteint.
Au contraire, la protection de la source non
concernée par le défaut peut déclencher si son
seuil de sensibilité est atteint. Id1
A noter que le risque de fonctionnement
intempestif des protections est le même avec le
disjoncteur de couplage ouvert ou fermé.

Id2

Fig. 35 : défaut d’isolement avec Neutre non coupé.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.27


Couplage des sources en présence d’harmoniques ou de déséquilibre
Considérons maintenant les deux sources
toujours raccordées sans coupure du Neutre,
mais en présence d’harmoniques de rangs 3k ou
d’un déséquilibre dû à des charges
monophasées (cf. fig. 36 ).
Il en résulte une circulation de courant dans le
Neutre, qui du fait des liaisons du Neutre entre
les 2 sources peut se reboucler d’une source à
l’autre.
Ce courant résiduel, outre le fait qu’il peut
provoquer le fonctionnement intempestif des
protections à la terre associées aux sources,
génère un champ électromagnétique partout où
il circule et notamment dans les conducteurs de
terre et les structures conductrices du bâtiment.

Générateur
d'harmonique
de rang 3

Fig. 36 : courant harmonique ou de déséquilibre avec


Neutre non coupé.

Recommandation
La coupure omnipolaire sur le disjoncteur de D’autres solutions sont envisageables, par
couplage permet d’éliminer ces inconvénients. exemple : distribution sans Neutre au niveau des
De plus, si cette coupure est également réalisée sources et du couplage, et utilisation de
sur les deux disjoncteurs de source, elle garantit un transformateurs triangle – étoile sur les départs.
bon fonctionnement dans tous les cas de figures.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.28


Annexe 3 : Bibliographie

Normes
c CEI 60364, NF C 15-100 : Installations
électriques à basse tension.

Guides
c Guide NFC 15-105 : Installations Electriques à
basse tension, Guide pratique, Détermination
des sections de conducteurs et choix des
dispositifs de protection, Méthodes pratiques.
c Guide de l’Installation Electrique
(Schneider Electric).

Cahiers Techniques Schneider Electric


c Les schémas de liaisons à la terre en BT
(régimes de neutre), B. LACROIX, R. CALVAS,
Cahier Technique n° 172.
c Les schémas des liaisons à la terre dans le
monde et leurs évolutions,
B. LACROIX, R. CALVAS,
Cahier Technique n° 173.
c Perturbations des systèmes électroniques et
schémas des liaisons à la terre, J. DELABALLE,
Cahier Technique n° 177.
c Le schéma IT (à neutre isolé) des liaisons à la
terre en BT, F. JULLIEN, I. HERITIER,
Cahier Technique n° 178.
c Les singularités de l’harmonique 3,
J. SCHONEK, Cahier Technique n° 202.

Cahier Technique Schneider Electric n° 212 / p.29


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* Construire le nouveau monde de l’électricité 06-04