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TRABAJO DE MINERALOGIA

Tema: Metalurgia del Oro

Nombres: Romina Arcentales, Andrea Carrión. Fecha: 3/12/2018

Concepto de metalurgia

Es una ciencia constituida por fundamentos científicos y técnicos aplicados en los procesos de extracción de
metales útiles, donde se desarrollan operaciones que optimicen la utilización de los mismo, con fines
económicos.

Métodos:

 Amalgamación con mercurio


Se utiliza en la explotación de oro en pequeña escala, debido a su sencillez y la poca inversión de capital. En
este proceso el oro es atrapado por el mercurio en una pulpa acuosa para formar una sustancia muy viscosa
y de color blanco brillante llamado amalgama. Para que el oro se amalgame debe estar en contacto con el
mercurio. La recuperación final del oro se realiza calentando la aleación, lo que produce una evaporación
del mercurio. («tiki-download_wiki_attachment.pdf», s. f.)

Proceso

1. Preparación del mineral y molienda: el mineral que se intenta tratar por amalgamación se encuentra en
condiciones químicas apropiadas en un tratamiento; pero otras veces por el contrario es necesario modificar
su composición para hacerlo amalgable. Esta adaptación se efectúa con una operación previa, tal como un
tostado occidente o durante la amalgamación misma con adición de determinados reactivos químicos, por
ejemplo, hidróxido de sodio.

2. Formación de la amalgama: se efectúa en formas variadas que corresponde a diversos métodos y


aparatos. Esta amalgamación empieza frecuentemente en los aparatos de molienda, ya que el sacudimiento
y agitación que el mineral soporta con ellos es favorable al contacto del mercurio con los metales valiosos,
otras veces la amalgamación solo empieza después de la molienda o simultáneamente la preparación,
molienda y formación de la amalgama dentro de una misma operación el aparato especial.

3. Separación de la amalgama de las gangas estériles: Cuando la amalgama se ha verificado es preciso


proceder después de separarla amalgama y el mercurio excedente de los minerales ya empobrecidos o
relaves para ello se aprovecha la gran diferencia de densidades entre la amalgama y el mercurio por un lado
y los relaves del otro.

4. Tratamiento de la amalgama: Una vez conectada la malgama, será preciso proceder a un lavado hasta
llegar a la separación del metal valioso.

Como muchas veces la amalgama y el mercurio excedente se obtiene restos de pulpa, partículas de hierro y
otros, se empieza por someterlo a un lavado con agua. Obtenida la malgama desprovista ya de mercurio se
funde en reportas que tienen forma cilíndrica ligeramente cónica se eleva gradualmente la temperatura
hasta el punto de evolución del mercurio a 357 °C manteniéndolo en este punto durante 2 horas
aproximadamente; se calienta después a rojo oscuro durante 1 hora dejándolo después se enfría durante 4
a 6 horas. Después se retira el oro refogado.

Molienda
Oro
Chancado •Agua y Quimbalete Amalgama Retorta
Refogado
Mercurio

 Cianuración
Es importante recordar que el oro no es soluble en ácidos: sulfúrico, nítrico o clorhídrico. Se disuelve en agua
regia que es una mezcla de ácido nítrico con ácido clorhídrico, también en algunos compuestos de cloro y
bromo. El oro es soluble en soluciones de cianuro.

El proceso de lixiviación con cianuro es uno es el más usado actualmente, debido a su bajo costo y alto
rendimiento. El problema de este proceso es su toxicidad y debido a ello se ha prohibido en algunos países.

Proceso

El proceso de cianuración del oro empieza en reducir los trozos grandes de la reserva de mineral, donde se
encuentra el oro con otros minerales, hasta llegar al tamaño aproximado de la grava, para posteriormente
pulverizarlo en el molino. Después se procede a realizar un lavado ácido con cal, el mismo que evita el
desprendimiento de un gas toxico cuando se mezcle con el cianuro de sodio. Una vez lavado se procede a
moler nuevamente, debe quedar un polvo fino como harina.

En este punto se realiza la lixiviación, que consiste en colocar el polvo fino en una superficie que tenga una
ligera inclinación, formando una cama y verter sobre esta el cianuro en concentración de hasta 500ppm de
agua, debido a la afinidad del cianuro con el oro, estos decantan y fluyen hasta un contenedor llamado
piletones.

Luego se bombea la solución de los piletones a un tanque, en donde se le agrega carbón, con el objetivo de
que mejore el proceso de separación del oro con el cianuro.

Después se pasa esta mezcla a una planta de procesamiento en la cual se realiza un proceso eléctrico para
separar el oro del cianuro, obteniéndose unos gránulos semejantes a la tierra en color y apariencia, para
finalmente ser fundidos a temperatura de 1600°C, además de calor se debe adicionar fluoruro de
manganeso, harina de sílice, bórax y nitrato de sodio, esta mezcla de reactivos hace que se separe el oro de
las impurezas, debe estar con continua rotación para lograr uniformidad, durante un tiempo de 2H:30min.

Una vez concluida la fundición se vierte la mezcla en moldes para la solidificación que dura un tiempo
aproximado de 4min, obteniendo los lingotes de oro.

Reacción:

El proceso de da por la reacción química llamada ecuación de Elsner:


𝟒𝑨𝒖 + 𝟖𝑵𝒂𝑪𝑵 + 𝑶𝟐 + 𝟐𝑯𝟐 𝑶 → 𝟒𝑵𝒂𝑨𝒖(𝑪𝑵)𝟐 + 𝟒𝑵𝒂𝑶𝑯

Reactivos usados

 Oro disuelto  Fluoruro de dióxido de manganeso


 Cianuro  Harina de sílice
 Cal  Bórax
 Zinc  Nitrato de sodio
 Oxígeno disuelto

Condiciones

- La solución de cianuro, no debe contener impurezas.


- Se debe mantener un pH alcalino.
- El incremento de la temperatura puede aumentar la velocidad de la reacción, pero al mismo tiempo
reducir la solubilidad del oxígeno en agua, por lo tanto, se recomienda trabajar a una temperatura
de 85°C
- Se debe controlar la cantidad de cianuro, puesto que al ser muy elevada podría formarse ácido
cianhídrico y ser liberado conjuntamente con oxígeno, formando compuestos de cianuro de oro
insolubles.
- Para que el oxígeno pueda cumplir su función en el proceso es importante mantener siempre en
agitación.
- Temperatura de fundición de 1600°C.

El proceso anterior puede ser ligeramente modificado, como se explica a continuación:

El principio se realiza de igual manera hasta la primera molienda en donde se agrega directamente agua y
cianuro de potasio formando una solución como pulpa, mediante un molino, para que luego fluya hacia los
tanques de sedimentación, en donde los sólidos más pesados se hunden mientras que, el agua que se queda
en la parte superior drena. Después se procede a soplar oxígeno, el cual provoca la reacción química entre
el cianuro y el oro que se encuentra aún mezclado con otros componentes, haciendo que éste se disuelva y
se filtre hacia un tambor de agua circundante.

Posteriormente se realiza un proceso de filtración para separar el agua de los sólidos, luego se agrega zinc
para solidificar el oro disuelto. Finalmente se realiza el proceso de fundido, siguiendo el mismo proceso
antes mencionado.

 Tioureación
Proceso

La tiourea es el reactivo que utiliza para sustituir al cianuro ya que posee ciertas características que la puedan
hacer preferible al cianuro como es

• Su no toxicidad

• Las soluciones acidificadas de tiourea lixivian más rápidamente

• Son menos afectadas por iones interferentes

• No es afectada por minerales solubles en cianuro


• Menor consumo en base a peso

Disolución oxidante del oro por tiourea. La disolución oxidante del oro en soluciones acidas de tiourea,
puede expresarse por la siguiente reacción:

En cambio, la disolución oxidante del oro, en soluciones alcalinas de cianuro, se expresa por la siguiente
reacción:

La comparación de estas dos reacciones, nos define las diferencias básicas de los dos procesos

CIANURO TIOUREA

Modo alcalino Medio acido

Oxigeno Otros oxidantes

Complejo anionico Complejo catiónico

Para ajustar el pH en las lixiviaciones con tiourea, entre 1-3, se recomienda el ácido sulfúrico, además del
clorhídrico y nítrico. Como agentes oxidantes, el peróxido de hidrogeno, peróxido sódico, perclorato, ozono
y hierro II, en cantidades preestablecidas.

 Flotación
Proceso

En la flotación se aprovechan las diferentes características fisico-químicas de la superficie de los minerales


para el proceso de separación: algunos minerales en una pulpa de grano fino se vuelven hidrófobos
añadiéndoles reactivos (colectores, activadores). El aire inyectado al tanque (celda de flotación) que
contiene la pulpa lleva las partículas hidrófobas a la superficie, donde flotan en forma de espuma, y entonces
se retira. Gracias a las variaciones de pH de la pulpa y a los reactivos adicionados, se puede recuperar
selectivamente diferentes minerales.

La flotación se utiliza muy poco en la minería aurífera para sólo recuperar oro libre, y sí más a menudo para
recuperar sulfuros auríferos junto con el oro liberado ("bulk flotation"). Existen diferentes tipos de celdas
de flotación en uso, en las que se combina la agitación de la pulpa y su aereamiento. En varios casos, la
flotación ha sido probada para separar el oro libre de concentrados de sulfuros, reemplazando la
amalgamación. Esto funciona solamente para un tamaño limitado de granos, debido a que el oro más
grueso, por su masa, no flota tan fácilmente. También es difícil hacer flotar las partículas ultrafinas. Sin
embargo, en un tamaño de grano apropiado (aproximadamente 100 a 20 mm), la separación del oro y
sulfuros puede funcionar.

El uso de la flotación implica otros problemas ambientales, porque es necesario el uso de varios reactivos,
especialmente cal, para el ajuste del pH, colectores (xantatos), espumantes y otros, como en el caso de una
flotación selectiva de oro, donde se emplea cianuro o cromato para deprimir la pirita. Generalmente, las
minas pequeñas no disponen de los conocimientos ni de los fondos de inversión necesarios para controlar
eficientemente estos reactivos, que son después vaciados a los ríos. Además, el mismo proceso de flotación,
por su complicado manejo (control de pH, dosificación de reactivos, tiempos de acondicionamiento, etc.),
presupone un grado de conocimientos técnicos que rara vez se encuentra entre pequeños mineros. Por esto,
el uso de la flotación queda restringido (con algunas excepciones) a la minería industrial.

 Biolixiviación
La biolixiviación es un proceso económico y de gran recuperación de metales.

Proceso y reacciones

Consiste en el uso de microorganismos para la catálisis de menas de minerales, en donde se da un ataque y


solubilización del mineral. Se pueden emplear ya sea bacterias, hongos o microbios que realicen
biocatalizaciones con sus propias enzimas en compuestos metálicos solubles en agua desarrollando
procesos de lixiviación.

Es decir, los microorganismos de origen natural disuelven elementos minerales a partir de la fuente de estos,
para luego ser extraídos cuando se filtre el agua. Este proceso no requiere energía externa y las reacciones
transcurren a bajas presiones y temperaturas.

Se puede realizar mediante dos tipos de mecanismos:

Contacto directo: se da cuando existe un contacto físico directo entre la bacteria que es adherida al mineral
a lixiviar y lo oxida mediante enzimas, usando el oxígeno disuelto en el medio para convertir los sulfuros del
mineral en sulfatos. Sin formar compuestos intermedios. Un ejemplo de estas bacterias son las ferrooxidans.

Otro ejemplo es la pirita que es atacada por las bacterias, según la siguiente reacción:

Contacto indirecto: cuando el sulfuro es oxidado por el ion férrico de la bacteria que genera, es decir la
acción oxidante de los iones Fe3+ disuelven al sulfuro metálico. Formándose iones Fe2+ y azufre elemental
(S8). No se requiere adherir la bacteria en la superficie del mineral.
Donde MS es un sulfuro metálico

Reactivos usados

 Agua
 Microorganismos

Condiciones

- Es importante conocer si las bacterias son aerobias, anaerobias o facultativas, para saber si requieren
o no del suministro de oxígeno.
- La mayoría de cultivos crecen en medios con un pH cercano a la neutralidad, ya que no hay
microorganismos que resisten, sin problema, a medios bastantes ácidos o básicos.
- La temperatura afecta tanto a la velocidad de crecimiento, como al número de microorganismos que
finalmente constituyen el cultivo, por lo tanto, es importante conocer si los organismos son: criófilos,
mesófilos o termófilos.

Bibliografía:

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