You are on page 1of 3

Pressing on Towards the Goal (Philippians 3) 

Philippians 3:14 (NIV): I press on toward the goal to win the prize for which God has called me 
heavenward in Christ Jesus. 

What was the prize that Paul was referring to? 

It is Jesus Christ, and along with winning Him, inheritance/citizenship in His heavenly kingdom: 

 Philippians 3:8‐9 (KJV):  Yea doubtless, and I count all things but loss for the excellency of the 
knowledge of Christ Jesus my Lord: for whom I have suffered the loss of all things, and do 
count them but dung, that I may win Christ, 9And be found in him, not having mine own 
righteousness, which is of the law, but that which is through the faith of Christ, the 
righteousness which is of God by faith 
 Philippians 3:20 (NIV):  But our citizenship is in heaven. And we eagerly await a Savior from 
there, the Lord Jesus Christ 

Other passages of the bible that speak of this eternal inheritance include the following: 

 Ephesians 5:5 (NIV):  For of this you can be sure: No immoral, impure or greedy person—
such a person is an idolater—has any inheritance in the kingdom of Christ and of God 
 Hebrews 9:15 (NIV):1  For this reason Christ is the mediator of a new covenant, that those 
who are called may receive the promised eternal inheritance—now that he has died as a 
ransom to set them free from the sins committed under the first covenant.   
 Acts 20:32 (NIV):  “Now I commit you to God and to the word of his grace, which can build 
you up and give you an inheritance among all those who are sanctified. 
 Colossians 1:12 (NIV):  and giving joyful thanks to the Father, who has qualified you to share 
in the inheritance of his holy people in the kingdom of light. 
 1 Peter 1:3‐4 (KJV):  3Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ, which according 
to his abundant mercy hath begotten us again unto a lively hope by the resurrection of Jesus 
Christ from the dead, 4To an inheritance incorruptible, and undefiled, and that fadeth not 
away, reserved in heaven for you 

Who shall receive this inheritance?2 The Holy – that is, those who have been sanctified through faith 
in Jesus Christ: 

                                                            
1
 This verse alludes to the fact that being “called” is not a guarantee to receiving “inheritance” 
2
 As Christians, we are not saved by “works” (i.e. obeying the Law), but by faith in Jesus Christ (see Galatians 
2:16 below). At the same time, faith in Jesus Christ leads to sanctification: 

 Galatians 2:16 (NLT):  Yet we know that a person is made right with God by faith in Jesus Christ, not by 
obeying the law. And we have believed in Christ Jesus, so that we might be made right with God 
because of our faith in Christ, not because we have obeyed the law. For no one will ever be made 
right with God by obeying the law. 
 Acts 26:17‐18 (NIV):  I will rescue you from your own people and from the Gentiles. I am sending you 
to them 18to open their eyes and turn them from darkness to light, and from the power of Satan to 
 Colossians 1:12 (NIV):  and giving joyful thanks to the Father, who has qualified you to share 
in the inheritance of his holy people in the kingdom of light. 
 Acts 20:32 (NIV):  “Now I commit you to God and to the word of his grace, which can build 
you up and give you an inheritance among all those who are sanctified. 
 Acts 26:17‐18 (NIV):  I will rescue you from your own people and from the Gentiles. I am 
sending you to them 18to open their eyes and turn them from darkness to light, and from the 
power of Satan to God, so that they may receive forgiveness of sins and a place among those 
who are sanctified by faith in me.’ 

Who shall NOT receive this inheritance? The unholy – and this would include people who call 
themselves believers, but who persistently disobey/resist sanctification: 

 Ephesians 5:1‐7 (NIV):  1Follow God’s example, therefore, as dearly loved children 2and walk 
in the way of love, just as Christ loved us and gave himself up for us as a fragrant offering 
and sacrifice to God. 3But among you there must not be even a hint of sexual immorality, or 
of any kind of impurity, or of greed, because these are improper for God’s holy people. 4Nor 
should there be obscenity, foolish talk or coarse joking, which are out of place, but rather 
thanksgiving. 5For of this you can be sure: No immoral, impure or greedy person—such a 
person is an idolater—has any inheritance in the kingdom of Christ and of God. 6Let no one 
deceive you with empty words, for because of such things God’s wrath comes on those 
who are disobedient. 7Therefore do not be partners with them. 
 Philippians 3:17‐20a (NIV):  17Join together in following my example, brothers and sisters, 
and just as you have us as a model, keep your eyes on those who live as we do. 18For, as I 
have often told you before and now tell you again even with tears, many live as enemies of 
the cross of Christ. 19Their destiny is destruction, their god is their stomach, and their glory 
is in their shame. Their mind is set on earthly things. 20But our citizenship is in heaven. And 
we eagerly await a Savior from there, the Lord Jesus Christ. 

When we first believed in Jesus Christ, the Holy Spirit was deposited into our bodies3 and His abiding 
presence is our guarantee of inheritance:  

 Ephesians 1:13‐14 (NIV):  13And you also were included in Christ when you heard the 
message of truth, the gospel of your salvation. When you believed, you were marked in him 
with a seal, the promised Holy Spirit, 14who is a deposit guaranteeing our inheritance until 
the redemption of those who are God’s possession—to the praise of his glory. 

However, persistent disobedience to His leading can cause the Holy Spirit to leave a believer: 

                                                            
God, so that they may receive forgiveness of sins and a place among those who are sanctified by faith 
in me.’ 

 
3
 1 Corinthians 6:19‐20 (NIV): Do you not know that your bodies are temples of the Holy Spirit, who is in you, 
whom you have received from God? You are not your own; you were bought at a price. Therefore honor God 
with your bodies.  
 Judges 16:20 (NIV): Then she called, "Samson, the Philistines are upon you!" He awoke from 
his sleep and thought, "I'll go out as before and shake myself free." But he did not know 
that the LORD had left him. 
 1 Samuel 16:14 (NIV):  Now the Spirit of the LORD had departed from Saul, and an evil spirit 
from the LORD tormented him. 

King David understood this principle and begged God not to take away the Holy Spirit from him 
during his (David’s) moment of folly: 

 Psalm 51:11 (NIV):  Do not cast me from your presence or take your Holy Spirit from me. 

The departure of the Holy Spirit may be an allusion as to why, during the end times, the unwise 
virgins lack oil: 

 Matthew 25:1‐5 (NIV):  “At that time the kingdom of heaven will be like ten virgins who took 
their lamps and went out to meet the bridegroom. 2Five of them were foolish and five were 
wise. 3The foolish ones took their lamps but did not take any oil with them. 4The wise ones, 
however, took oil in jars along with their lamps. 5The bridegroom was a long time in coming, 
and they all became drowsy and fell asleep. 

As believers, God has ordained for each of us a race (journey of faith) through which we are 
perfected and sanctified. We must each individually run to the finishing line in order to claim the 
prize for ourselves: 

 Matthew 5:48 (ESV):  You therefore must be perfect, as your heavenly Father is perfect. 
 Philippians 3:12‐14 (KJV):  Not as though I had already attained, either were already perfect: 
but I follow after, if that I may apprehend that for which also I am apprehended of Christ 
Jesus. 
 Philippians 3:12‐14 (Easy‐to‐Read Version):  12I don’t mean that I am exactly what God 
wants me to be. I have not yet reached that goal. But I continue trying to reach it and 
make it mine. That’s what Christ Jesus wants me to do. It is the reason he made me his. 
13
Brothers and sisters, I know that I still have a long way to go. But there is one thing I do: I 
forget what is in the past and try as hard as I can to reach the goal before me. 14I keep 
running hard toward the finish line to get the prize that is mine because God has called me 
through Christ Jesus to life up there in heaven. 

 

 
Written by:  Roy Chan  
Version dated: 15 December 2018 
FREE for circulation and distribution; this essay was written as a public service.