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Fundamentos de la Geología y Mineralogía

Introducción a la minería

Instituto IACC

25 de junio de 2018
INTRODUCCION

La corporación Nacional del Cobre de Chile (Codelco) invirtió US$ 52 millones en el proceso

de exploración, que permitieron efectuar dos gran hallazgos de yacimientos cercanos a la

División El Teniente, ubicado en la VI Región, uno de estos yacimientos se encuentra cercano a

Rajo sur y es conocido como : Yacimiento Mantacilla Alto y conjuntamente con este, en el año

2013 se descubre ¨La Huifa” que representa uno de los más grandes yacimientos a tajo abierto,

ubicada a 2 kilómetros de distancia de la mina El Teniente con un potencial sustentable cercano

a los 700 millones de toneladas. Convirtiéndose en centro de atención para la Corporación

Nacional del Cobre de Chile (Codelco), ya que represente un yacimiento económicamente

rentable pero que requiere que pasee por muchos procesos y estudios que han de permitir

determinar que tan viable es su explotación. Es así que dentro del presente trabajo se precisa

identificar y conocer las etapas del proceso exploratorio para posteriormente determinar en qué

proceso se encuentra el yacimiento La Huifa.

Es por esto que es necesario conocer que dentro del proceso de búsqueda de nuevos yacimiento,

estos son efectuados principalmente por profesionales Geólogos, los cuales efectúan o realizan

tres importantes etapas de exploración conocidas como: Exploración básica, Exploración

intermedia, Exploración avanzada.

La exploración básica se caracteriza por ser una primera etapa de reconocimiento general que

permite identificar la presencia de características que hacen presagiar la existencia de un

yacimiento. Durante este proceso el Geólogo identifica los diversos antecedentes para

determinar las técnicas a aplicar, lo que permite definir la zona que se va explorar y su geología.

Dentro de este proceso se efectúa la recolección de muestras y posteriormente análisis químico.


En el caso de la exploración intermedia esta permite precisar la existencia de mineralización en

profundidades de acuerdo con la informacional recabada con anterioridad, siendo en esta etapa

donde se efectúan trabajos de carácter geofísicos y geoquímicos.

Posteriormente le sigue la etapa de Exploración Avanzada, la cual permite identificar

determinadas características como: la calidad del mineral, la forma y la extensión del

yacimiento. Esta etapa e caracteriza por ser intensiva en sondaje, los cuales permiten efectuar

estudios metalúrgicos y geomecánicas.

Es fundamental señalar que dentro de cada proceso existen costos asociados, lo cuales se

intensifican a medida que se van avanzando en cada proceso.


DESARROLLO

En relación a la información planteada para esta semana, “La Huifa: el nuevo yacimiento de

Codelco” se puede identificar la diversas etapas del proceso exploratorio y determinar en que

etapa se encuentra dicho yacimiento.

Identificándose que primeramente debió efectuarse el proceso de Exploración básica, la cual

consiste en efectuar un reconocimiento físico del área, permitiendo identificar los aspectos

favorables que indiquen la presencia un yacimiento. En este proceso se efectúan estudios por

parte de los profesionales, principalmente Geólogos quienes analizan los antecedentes y aplican

técnicas especificas, como los son la utilización de imágenes satelitales y mapas geológicos, con

fin de precisar el aérea a estudiar.

Al ser identificada el aérea, se dirige un equipo a terreno con la finalidad de registrar las

características de las rocas en relación con su color, textura, estructura y la presencia de

minerales indicativos, y su vez determinar su ubicación. Toda este tipo de información es

relevante para determinar la continuidad de la exploración o el desecarte de la zona.

En caso del yacimiento “La Huifa”, se pude determinar su continuidad y es así que avanza hacia

el Proceso de Exploración Intermedia, el cual permite confirmar la existencia de mineralización

de cobre conjuntamente con determinar el aérea de interés, lo cual permite efectuar trabajos de

carácter geofísicos, los cuales permiten obtener información de la magnetometría, gravimetría y

resistividad y trabajos geoquímicos, que permiten la obtención y análisis químico de muestras

de la superficie. Seguido de este proceso se efectúa el análisis de los mapas precisando y

reduciendo las zonas de búsqueda del mineral. Retomando el caso del yacimiento “La Huifa”

en este proceso exploratorio intermedio, se debió efectuar sondajes exploratorios con la finalidad
de extraer muestras de testigos a distintas profundidades que le permitieron continuar hacia el

siguiente proceso de Exploración avanzada. En relación a estas primeras bases que se vio

enfrentada este yacimiento, han requerido de un inversión conjunta de US$500 mil.

Finalmente este yacimiento se encuentra en Proceso de exploración Avanzada, el cual aun no

está concluido, para este proceso se han considerado montos entre los US$ 30 a US$ 40

millones.

Esta etapa final del proceso exploratorio ha de permitir los alcances de la extensión del

yacimiento y precisar en su forma, junto con determinar la calidad del mineral.

Para que este proceso de determinación de la calidad es necesario efectuar perforaciones de mas

sondajes distribuidos en una malla regular, los que atraviesas el mineral.

La operación de sondaje permite identificar las características del yacimiento, tales como:

dureza, densidad y estructuras. Esta etapa ha de permitir efectuar el sistema de explotación,

desarrollando un diseño preliminar de la mina conjuntamente con el diseño de las instalaciones

de la planta y efectuar los cálculos de la posible rentabilidad y determinar el ciclo de vida útil en

relación a las proyecciones de las futuras operaciones.


CONCLUSION

Es fundamental para comprender como se desarrolla la minería en Chile identificar

primeramente los procesos presentes en descubrimiento de un yacimiento, el cual se inicia con

un proceso exploratorio efectuado por profesionales quienes efectúan una seria de procesos

sistemáticos que originan este proceso de exploración.

Este proceso se inicia con la definición de la región que se va explotar y su geología, mediante la

utilización de información proporcionada por el Servicio de Geologia y Mineria

(SERNAGEOMIN) en relación a los mapas geológicos e imágenes satelital, posterior se inicia la

etapa de exploración básica, la cual consiste en básicamente en la recolección de muestras a las

cuales se les efectúa un análisis químico y el reconocimiento geológico.

Una vez identificado el aérea potencial, se efectúa el sondaje y posteriormente la perforación de

la cual se extraen muestras del subsuelo, esto procesos pertenecen a la etapa de Exploración

Intermedia, si los resultados son satisfactorios se avanza a las siguiente bases que es la de

Exploración Avanzada, la cual permite identificar la dimensiones del yacimiento y sus

principales características. Además, permite determinar la ley del cobre, que establece el

porcentaje de cobre fino en mineral del yacimiento.

Finalmente al terminar este analisís, se puede evidenciar e integrar los conocimiento en relación

a los tipos y etapas del proceso exploratorio dentro de la geologia, y comprender que este es solo

una fase inicial, a la que le sigue un proceso larg, hasta alcanzar el proceso de generación del

valor en donde se efectua la operación.


Bibliografía

[IACC (2016). Fundamentos de la geología y mineralogía. Introducción a la minería semana 3]