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ENCALADO DE LOS SUELOS. CARACTERIZACION Y MANEJO DE ENMIENDAS CALCAREAS Ricardo Campillo R. Ingeniero Agrénomo M.Sc. Centro Regional de Investigacién INIA Carillanca. E-mail: reampill@inia.cl Angélica Sadzawka R. Quimica Farmacetitica Centro Regional de Investigacién INIA La Platina. E-mail:asadzawk@inia.cl Introduccién En el transcurso de la presente década se ha constatado una disminucién de la productividad de cultivos y tipos de praderas desarrollados en ciertas areas agroecolégicas ocupadas por suelos derivados de cenizas volcanicas de la zona sur del Pais (regiones de La Araucania a Aysén }, en donde se practica una agricultura de tipo intensivo. Ello podria ser consecuencia de un proceso de acidificacién de estos suelos, con la aparicién de toxicidad para las plantas por la liberacién de hidrégeno y principalmente aluminio, y la consecuente disminucién en la disponibilidad de otros nutrientes, junto con un efecto depresivo en la actividad microbiologica del suelo. Si bien los suelos de La Araucania no muestran la magnitud del problema de la region de Los Lagos, durante los iltimos afos la acidificacién de ciertas areas se ha ido constituyendo en una de las principales limitaciones nutricionales de los suelos agricolas. En la actualidad el Ministerio de Agricultura tiene como misién transformar a nuestro pais en una potencia agroalimentaria, mediante el fortalecimiento de los procesos productivos y colocando especial énfasis en la incorporacién de estandares de calidad y el respecto por el medio ambiente. Chile ha experimentado durante los tltimos afios un crecimiento econémico creciente y liderado por el proceso exportador. Sin embargo, este crecimiento se ha cimentado en la extraccién permanente de los recursos naturales renovables. Las evidencias de una degradacién sostenida del recurso suelo se observan en gran parte de los ecosistemas del pais y de nuestra regién. 61 La existencia en nuestro pais de una economia de mercado abierta ha propiciado el desarrollo de una agricultura cada dia mas intensiva y competitiva, que generalmente privilegia el criterio econémico por sobre el criterio técnico para la eleccién de los insumos fertilizantes, incentivando asi gran extraccién de nutrientes e inadecuada reposicién de bases. Esto cobra mayor validez en nuestra region por la gran superficie de cultivos anuales que presenta, principalmente cereales, que son muy demandantes de fertilizantes. Durante la temporada 2004- 2005, la IX Regién alcanz6 una superficie sembrada de 259.070 hectareas de cultivos anuales, donde sélo el trigo alcanzé las 160.910 hectéreas con un promedio de 43,5 qqm/ha (ODEPA, 2005). Existen diversas alternativas de manejo de suelos para corregir los problemas de acidificacién como ser Ja aplicacién de enmiendas calcareas, uso de fosfato en grandes cantidades y la adicién de humus. En este articulo se abordara especificamente la aplicacién de enmiendas calcareas. Reacciones del Encalado en el Suelo El encalado consiste en agregar al suelo cualquier compuesto de calcio 0 de calcio y magnesio que sea capaz de reducir la acidez e incrementar el pH. Estrictamente, la cal es el dxido de calcio; sin embargo, el término cal también se aplica a otros materiales encalantes como hidréxidos, carbonatos y silicatos de calcio, o de calcio y magnesio. El objetivo central de las enmiendas calcéreas es desplazar el aluminio (0 manganeso) intercambiable en la fase sélida del suelo y neutralizar el ién Al®* libre en la solucion del suelo (Figura 1). Las reacciones basicas de la enmienda en el suelo, representadas por el caso del carbonato de calcio (calcita), son las siguientes (Brady y Weil, 2002): CaCO: + HzO + CO2 + Car? + 2HCOs Roy +2Ca’? +4HCO; Ro +Al(OH), +H,0+4C0,% Donde R representa una porcién de un coloide organico 0 inorgénico. 62 CaCO, +H20 <> Ca‘? + 20H + COst + H20 Ca -Ca J la_—, SUELO |]. ay [Ar Solucion ANOH)s del suelo Precipitacion Figura 1. Esquema de la reaccién de desplazamiento y neutralizacién del aluminio de intercambio por efecto del encalado. Los mecanismos de la reaccién de los materiales encalantes permiten la neutralizacién de la acidez en la soluci6n del suelo al ponerse en contacto la cal con el agua del suelo. Es por esta razn que la cal es efectiva solamente cuando existe humedad en el suelo. Adicionalmente, el efecto correctivo de la cal se limitara al volumen de suelo donde fue aplicada, Es interesante observar que el calcio proveniente de la disolucién de la cal no interviene en las reacciones de incremento del pH. Este nutriente pasa simplemente a ocupar sitios en la superficie de las particulas del suelo y servira como nutriente de las plantas. Los iones hidrégeno (H’) y aluminio Al‘) liberados a la solucién de suelo por el intercambio con Ca, reaccionan con los iones bicarbonato (HCOs) provenientes de la hidrélisis de la cal, formando agua y precipitando el aluminio, con liberacién de anhidrido carbénico (CO,) que se disipa como gas. De esta manera, el aluminio t6xico de la solucién de suelo queda neutralizado y quimicamente inerte. En el caso de utilizarse una cal dolomitica (carbonato doble de calcio y magnesio), la hidrolisis del material sigue la misma secuencia anterior, a la vez que se produce un incremento en el contenido de magnesio del suelo en funcién de la concentracién que presente la cal dolomitica. 63