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LOS TIPOS DE INVESTIGACIÓN

Cuando se va a realizar una investigación es muy conveniente tener un
conocimiento detallado de los posibles tipos de investigación que se pueden seguir. La
selección de uno u otro es muy importante pues de ello depende la estrategia de
investigación que se deba emplear, se trate de una investigación en el enfoque
cuantitativo, cualitativo o mixto. Este conocimiento hace posible evitar equivocaciones
en la elección del método adecuado para un procedimiento específico.
En la práctica, como señala Tamayo (1996) los tipos de investigación difícilmente se
presentan puros, generalmente se combinan entre sí y obedecen sistemáticamente a
la aplicación de la investigación, por lo que una investigación puede incluir elementos
de más de uno de estos tipos.

1. Según la finalidad:

 Investigación pura o básica. Aquella que no persigue utilizar en forma
inmediata los conocimientos obtenidos, por lo que sus objetivos se relacionan con
el tipo de conocimiento que se desea alcanzar. Se orienta a la generación de
conocimiento puro.
 Investigación aplicada. Se orienta a la solución de problemas concretos
vinculados a una utilidad práctica. Este tipo de investigación está interesada en el
uso social y tecnológico que pueda darse a sus conclusiones.

2. Según el nivel o alcance:

 Investigación exploratoria. Es un estudio preliminar a otros de mayor
alcance. Brindan información sobre la posibilidad de llevar a cabo una
investigación más completa, permiten identificar conceptos o variables aceptables,
establecer prioridades para investigaciones posteriores o sugerir hipótesis
verificables. Se utilizan generalmente cuando el objetivo es examinar un tema o
problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes.
Determinan tendencias.
 Investigación descriptiva. Permite caracterizar un objeto de estudio o una
situación concreta y señalar sus características y propiedades.
Busca especificar las propiedades más importantes de personas, grupos,
comunidades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. Describe la
porción de la realidad que se investiga sin profundizar en las causas de las
relaciones internas o externas que la condicionan. Miden las variables de una
manera independiente, aunque después se pueden integrar las mediciones y
tener mayor claridad sobre cómo es o cómo se manifiesta el fenómeno. Los datos
son obtenidos por hallazgo.
 Investigación correlacional. Tiene como propósito medir el grado de relación de
conceptos o variables en un determinado contexto. Su propósito básico es
conocer cómo se puede comportar una variable conociendo el comportamiento de
otras variables relacionadas. Buscan determinar el grado en el cual las
variaciones en uno o varios factores son concomitantes con la variación en otro u
otros factores. La existencia y fuerza de esta covariación normalmente se
determina estadísticamente por medio de coeficientes de correlación. La
existencia de relaciones no indica necesariamente la existencia de mecanismos
de causa-efecto entre las variables.
 Investigación explicativa. Requieren de la combinación de los métodos analítico
y sintético en conjugación con el inductivo y deductivo. Tratan de responder a los
porqués del objeto que se investiga, por lo que van más allá de la descripción o
del esclarecimiento de relaciones y se centran en explicar las causas por qué
ocurre un fenómeno y en qué condiciones se da éste, o por qué dos o más
variables están relacionadas. Las investigaciones explicativas son más
estructuradas y proporcionan un mayor sentido de entendimiento del fenómeno.

3. Según el enfoque de investigación:
 Investigación cuantitativa. Se centra fundamentalmente en lo aspectos
observables y susceptibles de cuantificación de los fenómenos, utiliza la
metodología empírico-analítica y se sirve de pruebas estadísticas para el análisis
de datos.
 Investigación cualitativa. Se orienta al estudio de los significados de las
acciones humanas y de la vida social. Utiliza la metodología interpretativa
(etnografía, fenomenología, estudio de casos, etc.) su interés se centra en el
descubrimiento de conocimiento y el tratamiento de los datos es básicamente
cualitativo. Puede ser: etnográfica, etnometodológica, interaccionismo simbólico,
investigación acción, etc.

4. Según la temporalidad:

 Investigación transversal. Llamada también seccional o sincrónica. Estudia
un aspecto del desarrollo de los sujetos en un momento dado. Comparan
diferentes grupos de edad (G1, G2, G3,…Gn).
 Investigación longitudinal. Llamada también diacrónica. Estudia un aspecto
del desarrollo de los sujetos en distintos momentos o niveles de edad ( E1,
E2,…, E6), mediante observaciones repetidas (O1, O2,…, O6).