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Generacion de energia eléctrica Allernador de fabrica text (Museo de la Cencia y de la Técnica de Catala, Tarrasa), En general, la generacién de energia eléctrica consiste ‘en transformar alguna clase de energia (quimica, cinética, térmica, luminica, nuclear, solar entre otras), en energf ‘eléctrica. Para la generacién industrial se recurte a insta- laciones denominadas centrales eléctricas, que ejecutan alguna de las transformaciones citadas. Estas constituyen cl primer escal6n del sistema de suministro eléctrico. La ‘generaciGn eléctrica se realiza, bésicamente, mediante un ‘generador eléctrico; si bien estos no difieren entre si en ‘cuanto a su principio de funcionamiento, varian en fun- cin ala forma en que se accionan, Desde que se descubrié Ia corriente alterna y Ie forma de producirla en los altemadotes, se ha levado a cabo una inmensa actividad tecnolégica para levar la energia eléc- Utica a todos los lugares habitados del mundo, por lo que, junto a Ia construccién de grandes y variadas centrales ‘eléctricas, se han construido sofisticadas redes de trans- porte y sistemas de distribuci6n, Sin embargo, el aprove- ‘chamiento ha sido y sigue siendo muy desigual en todo el planeta. Asi, los paises industralizados o dl primer mun- do son grandes consumidores de energia eléctrica, mien- tras que los pafses en vias de desarrollo apenas disfrutan de sus ventajas. Planta nuclear en Cattenom, Francia La demanda de energia eléetrica de una ciudad, regién 0 pais tiene una variacién a lo largo del dia. Esta variacién fs funcién de muchos factores, entre los que destacan: tipos de industrias existentes en la zona y turnos que rea- lizan en su produccién, climatologia extremas de frio 0 calor, tipo de electrodomésticos que se utlizan més fre- ‘cuentemente, tipo de calentador de agua que haya insta- lado en los hogares, la estacidn del afo y la hora del dia ‘en que se considera la demanda, La generacién de ener- sia elécttica debe seguir la curva de demands y, a medida ‘que aumenta la potencia demandada, se debe incremen- lar la potencia suministrada, Esto conlleva el tener que iniciar Ia generacin con unidades adicionales, ubicadas cen la misma central o en centrales reservadas para estos periodos. En general los sistemas de generacién se dife- rencian por el periodo del ciclo en el que esté planificado ‘que sean utilizados; se consideran de base la nuclear y la celica, de valle a termoeléctrica de combustibles fésiles, ¥ de pico Ia hidroeléctrica principalmente (los combus- tibles fésiles y Ia hidroeléotrica también pueden usarse ‘como base si es necesatio). Dependicndo de la fuente primaria de cnergia utilizada, las centrales generadoras se clasfican en quimicas cuando se utilizan plantas de radioactividad, que generan ener~ fa eléctrica con el contacto de esta, termoeléctricas (de carbén, petrdleo, gas, nucleares y solares termoeléctri- cas), idroeléctricas (aprovechando las corrientes de los ios 0 del mar: mareomotrices), e6licas y solares fotovel- taicas. La mayor parte de la energia eléctrica generada a nivel mundial proviene de los dos primeros tipos de cen- tuales resefiados. Todas estas centrales, excepto las foto- vvoltaicas, tienen en comiin el elemento generador, cons- Data source: IENOECD Vv Flujo de Energia en centrales eléctricas: El=nergia ute Iicada, Ell=Energia eléctrica generada, EI El3= Energia elérica para consumo final, L ‘esos, L2=Perdida en Tranamisin. (Resultado del aio 2008) tituido por un altemador de cortiente, movido median- te una turbina que seré distinta dependiendo del tipo de cenergia primariautlzada Por otto lado, un 64 % de los ditectivos de la principa- les empresas eléctricas consideran que en el horizonte de 2018 existiran tecnologis limpias, WN, accesiles y re- novables de generac local, o que obligaréalas grandes corporaciones del sector a un cambio de mentalidad 1 Centrales termoeléctricas Rotor de una turbina de vapor de una ceniral termoeétrica 1 CENTRALES TERMOELECTRICAS ‘Una central termoeléctrica es un lugar empleado para la generacidn de energfa eltricaa partir de calor. Este ca- Tor puede obtenerse tanto de Ia combust, de Ia fsién nuclear del uranio w otro combustible nuclear, de sol © del interior de la Tierra. Las centrales que en el futuro utilicen la fusién también serén centrales termoeléctri- «as, Los combustibles més comunes son los combustibles {Galles (petréleo, gas natural o carbén), sus derivados (gasolina, gaséleo), biocarburantes, residuos s6lidos ur- ‘banos, metano generado en algunas estaciones depurado- ras de aguas residuales Las centrales termoeléctricas consisten en una caldera en In que se quema el combustible para generar calor que se ‘uansfiere a unos tubos por donde eircula agua, a cual se evapora, Bl vapor obtenido, a alta presin y temperatura, se expande a continuacién en una turbina de vapor, cu- ‘yo movimiento impulsa un alternador que genera la elec- ‘ricidad. Luego el vapor es enfriado en un condensador donde circula por tubos agua fria de un caudal abierto de ‘un rfo 0 por torre de refrigeracién, En las centrales termoeléctricas denominadas de ciclo ‘comibinado se usan los gases de la combustion del gas na- tural para mover una turbina de gas. En una cémara de ‘combustidn se quema el gas natural y se inyecta aire para acelerar la velocidad de los gases y mover Ia turbina de gas. Como, tras pasar por la turbina, esos gases todavia se ‘encuentran a alta temperatura (500 °C), se reutilizan pa- 1a generar vapor que mueve una turbina de vapor. Cada ‘una de estas turbinas impulsa un alternador, como en una ‘central termoeléctrica comin, El vapor luego es enftiado por medio de un caudal de agua abierto o torre de refr zgeracién como en una central térmica comin. Ademés, se puede obtener la cogeneraci6n en este tipo de plantas, al alternar entze la generacién por medio de gas natural © carbn, Este tipo de plantas esté en capacidad de pro-