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La curva hipsométrica:

Es la representación grafica del relieve de una hoya. Representa el estudio de la variación de la elevación
de los varios terrenos de la hoya con referencia al nivel medio del mar. Esta variación puede ser indicada
por medio de un gráfico que muestre el porcentaje de área de drenaje que existe por encima o por el
metodo de las cuadriculas del numeral anterior o planimetrando las áreas entre curvas de nivel.
Análogamente, se puede preparar un cuadro de la siguiente, manera:

La curva hipsométrica relaciona el valor de la cota, en las ordenadas, con el porcentaje del área
acumulada, en las abscisas. Para su construcción se grafican, con excepción de los valores máximos y
mínimos de cota hallados, los valores menores de cota de cada intervalo de clase contra su
correspondiente área acumulada. Al valor de la cota mayor encontrada corresponde el cero por ciento
del porcentaje de área acumulada. Al valor de la cota mínima encontrada corresponde el ciento por
ciento del porcentaje de área acumulada. La curva hipsométrica representa, entonces, el porcentaje de
área acumulado igualado o excedido para una cota determinada.

La moda de una curva hipsométrica es el valor más frecuente (mayor área) del intervalo de clase de cota
que se encuentra en una cuenca hidrográfica.
En la mayoría de los casos, sin embargo, se suele representar el eje de las abscisas por el área
acumulada en km2 en vez de en porcentaje. Su construcción es idéntica a la efectuada para la curva
definida anteriormente.

Las curvas hipsométricas sirven, además, para definir características fisiográficas de las hoyas o cuencas
hidrográficas. Se representa, a continuación, dos ejemplos típicos:
PENDIENTES

Pendiente media de la cuenca: Es parámetro importante que influye a través de la velocidad del flujo de
agua en el tiempo de concentración del flujo de agua en un determinado punto del cauce. Existen
diversos criterios para su determinación: de Heras, Alvord, Nash,Horton; Mocornita y el rectángulo
equivalente.

Según Heras (1972) la pendiente media de una cuenca es la media ponderada de todas las pendientes
correspondientes a areas elementales en las que se puede considerar constante la máxima pendiente.
∆ℎ ∗ 𝐿𝑐𝑛
𝑆=
𝐴
Donde:

S= Pendiente de la faja analizada

∆ℎ=Equidistancia entre curvas de nivel (Km)

𝐿𝑐𝑛 = Longitud de todas las curvas de nivel (Km)

𝐴=Area total de la cuenca (𝐾𝑚2 )

Criterio de alvord: Analiza la pendiente existente entre las curvas de nivel, trabajando con la faja
definida por las líneas medias que pasan entre las curvas de nivel. Para una de ellas la pendiente es:
𝐷 𝑎𝑖
𝑆𝑖 = 𝑊 y 𝑊𝑖 = 𝑙𝑖
𝑖

Siendo:

𝑆𝑖 = Pendiente de la faja analizada i

𝐷= Desnivel entre las líneas medias, (equidistancia entre curvas de nivel)

𝑊𝑖 = Ancho de la faja analizada i

𝑎𝑖 = Área de la faja analizada i


𝑙𝑖 = Longitud de la curva de nivel correspondiente a la faja analizada i

Entonces la pendiente media de la cuenca será el promedio de la pendiente de cada faja en relación con
su área:
𝐷 ∗ 𝑙1 𝑎1 𝐷 ∗ 𝑙2 𝑎2 𝐷 ∗ 𝑙𝑛 𝑎𝑛 𝐷
𝑆=( ∗ )+( ∗ ) + ⋯+ ( ∗ ) → 𝑆 = (𝑙1 + 𝑙2 + ⋯ + 𝑙𝑛 )
𝑎1 𝐴 𝑎2 𝐴 𝑎𝑛 𝐴 𝐴
Entonces se tiene:
𝐷∗𝐿
𝑆=
𝐴

FUENTE:

Hidrología en la ingeniería

German Monsalve saenz

2º edición

Editorial escuela colombiana de ingeniería

1999 alfaomega grupo editor,sa. De c.v.


El funcionamiento de la cuenca se asemeja al de un colector, que recibe la precipitación pluvial y

la convierte en escurrimiento. Esta transformación presenta pérdidas de agua, situación que

depende de las condiciones climatológicas y de las características físicas de la cuenca. Cuencas

vecinas sometidas a las mismas condiciones climáticas, pueden tener regímenes de flujo totalmente

distintos, situación debida principalmente a las características físicas de las cuencas. En función

de esto, las características físicas más importantes de una cuenca son:

 Área  Histograma de frecuencias

altimétricas
 Perímetro

 Relación de bifurcación de los


 Forma de la cuenca
canales
 Longitud
 Densidad de drenaje
 Pendiente promedio

 Curva hipsométrica

 Alturas y elevación promedia

 Perfil cauce principal

 Pendiente promedia del cauce

principal
Área de la Cuenca: Es el área plana en proyección horizontal, de forma muy

irregular, obtenida después, de delimitar la cuenca; se reporta en kilómetros

cuadrados, excepto las cuencas pequeñas que se expresan en hectáreas

Perímetro de la Cuenca: Borde del contorno (limite exterior) de la forma irregular

de la cuenca proyectada en un plano horizontal, obtenida una vez delimitada la

cuenca

Forma de la Cuenca: La forma de la cuenca afecta en las características de

descarga de la corriente, principalmente en los eventos de flujo máximo. En general,

los escurrimientos de una casi circular serán diferentes a los de otra, estrecha y

alargada, aunque tengan la misma área