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EL FUNDAMENTO SOCIAL
DE UNA CIUDAD ACTIVA

Juanma Murua
Economista. Deporte y gestión de ciudades
juanma@murua.eu
@juanmamurua
murua.eu

RESUMEN

El concepto de Ciudades Activas está fomentar la equidad y supone tener en


cada vez más presente en las políticas cuenta las necesidades de los grupos
municipales. En numerosas ocasiones más desfavorecidos sin descuidar las
es entendido como una revisión del acciones universales.
papel de los servicios deportivos La participación ciudadana se muestra
municipales, ampliando su público como un elemento indispensable en
objetivo, los recursos empleados e cualquier proyecto que trate de
incluso la propia actividad a fomentar, generar dinámicas comunitarias que
evolucionando del concepto más favorezcan la actividad física. Requiere
restrictivo de “deporte” y pasando a
una participación real y efectiva en
enfocarse a otro más amplio como es todas las etapas de diseño y ejecución
la “actividad física”. del proyecto, incluso como objetivo del
Sin embargo, en muchos de estos mismo.
acercamientos se mantienen los El artículo trata de mostrar los
instrumentos técnicos y de gestión, lo fundamentos sociales de las iniciativas
que conlleva no profundizar en los de Ciudades Saludables, fundamentos
objetivos ni en las posibilidades reales que deberán ser tenidos en cuenta a la
de cambio de la implantación de un hora de implantar un proyecto de este
proyecto integral de Ciudad Activa. tipo con el objetivo de lograr un cambio
La educación, el medio ambiente, la real y profundo en los niveles de
vivienda, el empleo y el estatus actividad física de la ciudadanía.
socioeconómico, son reconocidos como
importantes determinantes de los
niveles de actividad física y de la salud
de las personas. Promocionar la
actividad física para la salud precisa

PALABRAS CLAVE

Actividad física, ciudades activas, equidad, participación, comunidad.

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ABSTRACT

The concept of Active Cities is fairness, and implies taking into


increasingly present in municipal policy account the needs of the most
making. On numerous occasions, it is disadvantaged groups without
understood to be a review of the role of neglecting universal action.
municipal sports services, expanding Citizen participation is an indispensable
their target public, the resources element of any project aiming to
employed, and even the activities being generate dynamic communities which
promoted, by evolving from the more promote physical activity. This requires
restrictive concept of “sport” towards real and effective participation in all
a wider one such as “physical activity”.
stages of the project, and is an
However, in many of these approaches objective in and of itself.
the technical and management The paper addresses the social
instruments are maintained, leading to foundations of Healthy Cities initiatives.
a lack of in depth investigation into Foundations which should be taken into
either the objectives or the real account when implementing a project
possibilities of change in the of this nature, with the objective of
implementation of the Active City achieving real and profound change in
integrated project. the levels of physical activity amongst
The environment, employment, the citizens.
education, housing and poverty are
recognised as important determinants
in people's levels of physical activity and
in their health. Promoting physical
activity for health requires encouraging

KEY TERMS

Physical activity, active cities, fairness, participation, community.

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1. INTRODUCCIÓN
El Programa “Healthy Cities” (Ciudades El Programa Ciudades Saludables ha
Saludables) es puesto en marcha por la introducido importantes cambios a la
OMS en el año 1986, teniendo como hora de establecer las actuales
marco la doctrina de promoción de la políticas públicas en materia de salud.
salud de la Carta de Ottawa (OMS, Por una parte, la promoción de la salud
1986) , en la que se recoge la
1
se establece como la base fundamental
necesidad de reorientar los servicios de la salud pública. Se destaca también
sanitarios y sus recursos hacia la la importancia de los entornos que
promoción de la salud y afectan directamente a la
a compartir el salud de las personas y
poder con otros que cuando varios de
ámbitos y los determinantes
disciplinas y afectan
con la conjuntamente a
propia una persona,
población. pueden afectar
negativamente a
El concepto
su salud. Por
de Ciudades
último, se reconoce
Saludables
que estos factores no
ofrece “un nuevo
afectan por igual a toda la
marco para afrontar la
población. Existe un gradiente social
crisis de los sistemas locales de salud,
de la salud que discurre desde la
que sin abandonar los instrumentos
cúspide hasta la base del espectro
útiles técnicos y de gestión, propone
socioeconómico, lo que implica que
utilizar la cooperación intersectorial y la
en todas las sociedades se produce el
participación comunitaria como
fenómeno de que la salud empeora a
estrategias para un mayor control de
medida que se desciende en la escala
las ciudades, sobre su propia salud y la
social. Promocionar la salud y fomentar
de la ciudad”( Spagnolo y Costa, 1991)
2 la equidad supone tener en cuenta las
necesidades de los grupos más
desfavorecidos sin descuidar las

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acciones universales (Ministerio de Ciudades Activas, un peso que deberá


Sanidad y Política Social , 2010). 3. estar presente en todo el proyecto,
tanto en sus objetivos como en el
Es dentro de este marco de Ciudades
proceso de elaboración, ejecución y
Saludables en el que se impulsa el
evaluación del mismo.
concepto de Ciudades Activas,
entendiéndose como aquella ciudad Sin embargo las consideraciones sobre
que continuamente crea y mejora el entorno social dentro del concepto
oportunidades en los entornos institucional de Ciudades Activas es
construidos y sociales y amplía los limitado, reflexiones ya conocidas como
recursos de la comunidad para que el impacto de ciertos factores
toda la ciudadanía pueda ser socioculturales en los niveles de
físicamente activa en su día a día. actividad física y escasas propuestas
“Conoce y fomenta el valor de la vida que se realizan para el entorno social y
activa, la actividad física y el deporte. que carecen de profundidad, debido
Proporciona oportunidades para la principalmente a las grandes
actividad física y una vida activa para diferencias entre los destinatarios de
todas las personas” (Edwards y este tipo de documentos y al intento de
Tsouros, 2008)4. no levantar ampollas entrando en
cuestiones de calado. A pesar de lo
El concepto de Ciudades Activas
limitado del enfoque, es positivo que un
mantiene esos principios que guían el
organismo internacional como la OMS
programa de Ciudades Saludables:
recuerde la centralidad de lo social
promoción, entornos y equidad. Es por
respecto a las intervenciones sobre el
tanto importante recalcar el necesario
entorno físico.
peso social en los proyectos de

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2. LOS DETERMINANTES SOCIALES DE LA


ACTIVIDAD FÍSICA
Considerar la importancia de los Desde la óptica de la promoción de la
entornos, tanto físicos como sociales, actividad física, “los determinantes
en la salud supone reconocer la sociales aluden a los factores
complejidad del proceso de toma de socioeconómicos que afectan a la
decisiones de las personas. Un proceso equidad en el acceso a la actividad
en el que factores de índole no solo física. Así, el apoyo o aislamiento de las
individual, sino también social, redes sociales, las normas de la
económica y estructural influyen a la comunidad, los antecedentes culturales
hora de adoptar un estilo de vida o el nivel socioeconómico de la
saludable y más activo físicamente comunidad pueden actuar también
(Sallis, Cervero, Ascher, Henderson, como inhibidores o aumentadores de la
Kraft y Kerr, 2006)5. actividad física y la conducta
sedentaria” (AKTIBILI, 2012)6.

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3. RESPONSABILIDAD SOCIAL DE LA CIUDAD


El término “urbanismo” suele aplicarse manuales y publicaciones centradas en
en un sentido técnico, centrado en el el “Active Design” (Diseño Activo) que
planeamiento y diseño del territorio en el diseño de políticas para el
físico de la ciudad. Al hablar de ciudad o fomento de la actividad física en las
más exactamente de gestión de la ciudades. En todos estos manuales
ciudad, se incluye tanto el planeamiento existen referencias a cuestiones
y la gestión del territorio como la sociales a considerar en el diseño del
organización política y el conjunto de espacio urbano, pero estas referencias
políticas urbanas. suelen limitarse a generalidades con
escasa orientación práctica e impacto
Cualquier proyecto de ciudad debe
social limitado.
incluir una responsabilidad social, tratar
de ordenar la convivencia y las Defendemos aquí la consideración de
actividades en función del bien común y los programas de Ciudades Activas
responder a las contradicciones y como política social, entendida como
desigualdades que el desarrollo de la disciplina que contribuye a aumentar o
ciudad ha podido generar. disminuir el bienestar de individuos o
grupos (Adelantado, 2000)7.
En este sentido, la inclusión de criterios
sociales en el concepto de Ciudades
Activas no supone nada nuevo
respecto a lo que debería ser una
gestión de la ciudad responsable y
orientada al bien general de la
ciudadanía.

Urbanización no es hacer ciudad,


no obstante existen muchos más

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4. COHESIÓN SOCIAL Y EQUIDAD


La cohesión social se vincula a los unidas las del aumento de mujeres con
procesos de integración sociocultural personas mayores dependientes a su
de aquellas personas que sufren cargo conllevan un riesgo de exclusión.
exclusiones y al uso del principio de Este riesgo, unido a una mayor
equidad, que orientará las políticas asunción de labores domésticas por
públicas redistributivas de carácter parte de las mujeres conllevan
socioeconómico (Borja, 2013)8. menores niveles de práctica de
actividad física y hacen de la igualdad
Las formas de exclusión social son
entre hombres y mujeres un aspecto
múltiples, no sólo se reducen a
fundamental a la hora de plantear un
aspectos económicos y entran en juego
proyecto de Ciudad Activa.
cuestiones sociodemográficas y
culturales. Las personas mayores, especialmente
aquellas que viven solas y las personas
Por una parte, el nivel económico tiende
con discapacidad también se
a ser inversamente proporcional a la
encuentran entre los grupos en riesgo
práctica de actividad física en el tiempo
de exclusión. El Consejo de Europa
libre. Este hecho se explica porque las
promueve un enfoque de la cohesión
personas con bajos ingresos tienen
social basada en la igualdad de
jornadas laborales más largas, menos
derechos. Uno de estos derechos
tiempo libre disponible y menores
fundamentales es el acceso a una salud
posibilidades de acceso a instalaciones
óptima; la actividad física es un
o a otros lugares que fomentan un
elemento esencial para la salud.
estilo de vida saludable, tales como
Aunque los gobiernos tienen un papel
calles y aceras seguras, parques,
clave, todos los sectores de la sociedad
senderos y jardines comunitarios
son responsables de mantener la
(McNeill, Kreuter y Subramanian,
capacidad de una sociedad para
2006)9.
asegurar la cohesión social y el
Los cambios en las estructuras y
bienestar de todos (Consejo de Europa,
modelos familiares se han diversificado
2004)10.
y aumentado el número de núcleos
Por otra parte, el aumento de los
familiares compuestos por madres con
movimientos migratorios y el
hijos a su cargo. Estas situaciones
crecimiento de poblaciones de muy

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diversos orígenes étnicos y culturales Sin embargo, los acercamientos


representan un gran reto y una gran institucionales más que la igualdad
oportunidad para las Ciudades Activas y (término más acertado que la equidad)
su integración es de suma importancia es que todas las personas tengamos la
para la cohesión social. posibilidad de ser iguales, cuyo
resultado esperado se aleja de la
La cultura influye en las actitudes y
igualdad real.
posibilidades de actividad física de las
personas. En algunos grupos étnicos la Desde la asunción de que no todas las
actividad física no tiene la misma personas tienen las mismas
importancia que en otros. A su vez, posibilidades de desarrollo de una vida
existen creencias acerca de qué activa y saludable por motivos
personas no deben ser activas o los económicos, de género, edad, raza o
tipos de actividad física que son religión, defendemos una
apropiados para los diferentes sexos, discriminación positiva hacia estos
edades y grupos. grupos de población y que se oriente
hacia una igualdad de resultados, es
La oportunidad latente es que la
decir, que trate de alcanzar niveles de
actividad física y el deporte tienen
actividad física y salud similares entre
especial incidencia en la formación y
los diferentes grupos.
desarrollo de capital social mediante
las relaciones y acuerdos que se Esta discriminación positiva se
producen en ellas y que fortalecen la materializará en las políticas de precios
relación entre hijos de inmigrantes de los servicios deportivos, en la
extranjeros y autóctonos (Maza, organización de actividades específicas
2004) .11
para diferentes grupos o en la
localización de recursos e instalaciones
No es razonable esperar que un
para la actividad física y en la
proyecto de Ciudades Activas trate de
accesibilidad a las mismas. En todos los
reducir directamente los factores que
casos que favorezcan a las personas
llevan a la exclusión social, objetivo que
con menos posibilidades de acceder a
supera ampliamente los del proyecto.
las mismas.

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5. SEGURIDAD
La seguridad, tanto la vial como la
relacionada con la delincuencia, son
factores importantes para favorecer
que las personas de cualquier edad
practiquen actividad física en los
distintos lugares específicos o en el
espacio público.

Es importante considerar la diferencia


entre la inseguridad real, la tasa de
delitos cometidos en un determinado
lugar y periodo, y la inseguridad
percibida, la percepción de que algunos
lugares y momentos son inseguros y
las personas tienden a evitarlos.

La comunidad juega un importante


papel a la hora de dotar de seguridad a
la ciudad. La conocida metáfora de la
urbanista Jane Jacobs al citar los “ojos
de la calle” (Jacobs, 1961)12 se refiere
al concepto de vigilancia natural,
aquella ejercida por la ciudadanía de
manera espontánea, porque pasean
por el lugar en cuestión o porque las
ventanas de sus casas dan a esa zona y
miran o pueden estar haciéndolo.

Las personas desfavorecidas y


especialmente las personas con bajos
ingresos tienen más probabilidades de
vivir en barrios con problemas de la
delincuencia y de seguridad vial, lo que

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es otro factor para ser menos activas pueden generar espacios vigilados,
en su escaso tiempo de ocio. vallados, cerrados a determinadas
horas e inaccesibles para personas de
No obstante es importante señalar el
determinados grupos o con un exceso
peligro del discurso de la seguridad y
de apropiación por parte de algunos
que en demasiadas ocasiones genera
grupos.
efectos negativos sobre la equidad y
limita el acceso a las posibilidades de Parques, espacios públicos y
actividad física de buena parte de la equipamientos para la actividad física
población. En este sentido, la aplicación deben permitir concentrar personas de
excesiva e interesada de políticas diferentes edades y clases sociales en
basadas en la tesis de “las ventanas sus diferentes actividades, fomentar un
rotas” de Wilson y Kelling (2008)13 (con sentimiento de apropiación y
su máxima expresión en la política de pertenencia por parte de la comunidad
“tolerancia cero” aplicada en Nueva que se traducirá en seguridad y
York), o en la teoría del “espacio accesibilidad a cualquier hora del día o
defendible” de Newman (1972) 14
de la noche.

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6. PARTICIPACIÓN
La estrategia de vida activa urbana se actividades de las áreas municipales y
centra principalmente en el deporte otras organizaciones.
para todos. En este sentido, el No obstante, el término “participación”
voluntariado tiende a ocupar posiciones sufre una sobre-explotación, está
de liderazgo en sus comunidades y presente en cualquier discurso político
pueden servir de promotores y o técnico, lo que ha supuesto un
mentores como clave para una vida vaciado de su significado original. En
activa en la ciudad. muchas ocasiones se habla de
Clubes y organizaciones deportivas, procesos participativos cuando sólo se
grupos sociales que trabajan en la trata de meras consultas informativas
naturaleza y el medio ambiente, que apenas tienen incidencia en la
asociaciones vecinales, grupos toma de decisiones. En otras, se limita
informales y la ciudadanía en general a la conformación de grupos de
son importantes determinantes personas con quienes se aplican
sociales para la práctica de actividad metodologías modernas, dinámicas y
física. La práctica, el apoyo social y el coloridas, pero con escasa repercusión.
estímulo de la familia, pareja, amigos, La participación debe estar orientada al
compañeros de trabajo se muestran cambio, debe suponer una cesión de
claves en la propensión de las personas poder de decisión de la clase política y
a ser más activas (Sallis y técnica hacia la ciudadanía.
Owen,1999)15. En este sentido, la participación
Las personas participan ciudadana debe estar presente en
constantemente en la salud a través de todas las etapas del proyecto y no debe
la elección de su estilo de vida, el uso de limitarse a la consulta, debe tener
servicios sanitarios, sus opiniones capacidad de decisión.
sobre asuntos de salud y su trabajo En la puesta en marcha del proyecto la
dentro de un grupo social. Es necesario Ciudad Activa debe abrirse a la
que un proyecto de Ciudad Activa participación e incluir representación
promueva papeles más activos para ciudadana en el grupo promotor del
que la ciudadanía tenga una influencia proyecto. Además, en las primeras
directa en todas las decisiones del reflexiones sobre la situación de la
proyecto y, a través del mismo, en las

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actividad física en el municipio, las Es fundamental abrir los Subcomités o


facilidades y problemas que se Grupos de Trabajo Específicos (pueden
encuentran para su práctica, es ser sectoriales, poblacionales… en
necesaria la opinión de la ciudadanía. función de las necesidades y
De otro modo difícilmente se posibilidades detectadas) a la
conocerán los problemas reales. participación de la ciudadanía y grupos
sociales.
A la hora de poner en marcha un
proyecto de Ciudad Activa, será Por otra parte, el diagnóstico de
importante abrir el comité o grupo de partida debe incluir un análisis
dirección del proyecto a la participación cualitativo obtenido a partir de las
de representantes de grupos sociales, valoraciones subjetivas de la
profesionales e investigadores del ciudadanía.
ámbito de la actividad física, la salud La gestión del proyecto debe
pública y a algunas ciudadanas plantearse en red, con la implicación y
particulares, si bien deberían tener participación de multitud de agentes,
conocimientos e intereses específicos por lo que deberá incluir organizaciones
sobre la problemática.

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sociales y personas influyentes (líderes En la evaluación del proyecto, más allá


comunitarios) que harán posible de los indicadores técnicos de
generar el necesario cambio en la seguimiento, la ciudadanía debe
comunidad. participar en el diseño y concreción de
algunos indicadores más adecuados a
Al plantear actuaciones, la cooperación
sus intereses y que resulten de fácil
entre organizaciones y grupos de todos
comprensión. Además, la evaluación, al
los sectores será fundamental para la
igual que el diagnóstico puede incluir
eficacia del programa. A la hora de
indicadores cualitativos que
realizar una planificación, la evaluación
enriquecerán la información.
medioambiental, el diseño de los planes
de proyecto y las evaluaciones de En definitiva, será necesario considerar
planes y programas, deberán la participación como un modo de toma
incorporarse las reflexiones de la de decisiones y no como una simple
ciudadanía y de los grupos sociales. consulta. Debe estar presente a lo
largo de todo el proceso de impulso,
Será necesario también incorporar
definición, puesta en marcha y
iniciativas de desarrollo social y
consolidación de una Ciudad Activa. La
comunitario adecuadas a los distintos
participación debe ser fundamental
barrios de la ciudad, entre los que
para el diseño de políticas y programas
pueden existir grandes diferencias. En
adecuados a Ciudades Activas, sin
este sentido, la participación de las
embargo puede ser un gran problema
pequeñas clubes deportivos,
si genera una serie de expectativas que
asociaciones vecinales y otras
si posteriormente no suponen un
organizaciones no gubernamentales
cambio generarán frustración y
cercanas a la realidad de los barrios
descontento en la ciudadanía.
será un valor fundamental.

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7. CONCLUSIONES
Los proyectos de Ciudades Activas, tal y necesario profundizar en ella. La Ciudad
como están planteados desde su Activa debe buscar la equidad a la hora
concepción, conllevan una importante de facilitar la actividad física entre su
consideración del entorno social, tanto ciudadanía, incluso aplicando políticas
como determinante del nivel de de discriminación positiva. Debe
actividad física como por el importante apoyarse en la comunidad para
retorno social de una sociedad generar un entorno seguro en el que
físicamente activa. llevar una vida activa y debe empoderar
a la ciudadanía para que las decisiones
Si bien esta consideración social de la
a la hora de facilitar la actividad física
Ciudad Activa está presente en la
se adapten a sus necesidades reales y
mayoría de documentos y
la haga efectivamente partícipe del
recomendaciones institucionales, es
proyecto de ciudad.

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8. BIBLIOGRAFÍA

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Democracia, Gobierno Local y Diputación de Barcelona.
Newman, O. (1972). Defensible Space: Crime Prevention Through Urban Design (pág. 112).
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